1. Δημόσιες στάσεις απέναντι στην πολιτική εμπλοκή στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης

Η χρήση των κοινωνικών μέσων αυξήθηκε ραγδαία την τελευταία δεκαετία. Σήμερα, οι Αμερικανοί χρησιμοποιούν μια σειρά από ιστότοπους κοινωνικών μέσων και στρέφονται όλο και περισσότερο σε αυτές τις πλατφόρμες για να λαμβάνουν νέα και πληροφορίες. Οι ιστότοποι κοινωνικής δικτύωσης έχουν επίσης αναδειχθεί ως βασικός τόπος διεξαγωγής πολιτικών συζητήσεων και συνομιλιών και κατά καιρούς τόπος συμμετοχής σε δραστηριότητες που σχετίζονται με την αστική κοινότητα.


Ένα από τα πιο εμφανή πρόσφατα παραδείγματα είναι ο ρόλος που διαδραμάτισαν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στην εμφάνιση του κινήματος «Me Too» με στόχο την ευαισθητοποίηση σχετικά με τη σεξουαλική παρενόχληση και την επίθεση. Και ο Ιούλιος 2018 σηματοδοτεί την πέμπτη επέτειο από τη χρήση του hashtag #BlackLivesMatter, μιας από τις πιο συνεχείς προσπάθειες κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου για να προσελκύσει την προσοχή σε έναν σκοπό που χρησιμοποιεί πλατφόρμες κοινωνικών μέσων. Υπό το φως αυτών και άλλων συζητήσεων σχετικά με τον αντίκτυπο των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, το Κέντρο διεξήγαγε μια έρευνα για να αξιολογήσει την τρέχουσα κατάσταση των εμπειριών και των απόψεων των Αμερικανών σχετικά με την πολιτική εμπλοκή στα κοινωνικά μέσα.

Περίπου οι μισοί Αμερικανοί έχουν ασχοληθεί με κάποια μορφή πολιτικής ή κοινωνικής σκέψης δραστηριότητας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τον τελευταίο χρόνο

Περίπου οι μισοί Αμερικανοί έχουν ενεργό δράση στα κοινωνικά μέσα τα τελευταία χρόνιαΥπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους οι Αμερικανοί μπορούν να είναι πολιτικά ενεργοί στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Αυτή η έρευνα ρώτησε για πέντε συγκεκριμένες ενέργειες που ενδέχεται να κάνουν οι χρήστες σε αυτούς τους ιστότοπους και διαπιστώνει ότι ορισμένες δραστηριότητες είναι πιο συχνές από άλλες.


Κατά το παρελθόν έτος, το 34% των Αμερικανών συμμετείχαν σε μια ομάδα κοινωνικών μέσων ενημέρωσης που μοιράζεται ενδιαφέρον για ένα ζήτημα ή αιτία, ενώ ένα παρόμοιο μερίδιο (32%) λέει ότι έχουν ενθαρρύνει άλλους να αναλάβουν δράση σε ένα σημαντικό θέμα σε αυτούς. Μικρότερες μετοχές έχουν χρησιμοποιήσει αυτές τις πλατφόρμες πρόσφατα για να βρουν πληροφορίες σχετικά με συγκεντρώσεις ή διαδηλώσεις που πραγματοποιούνται στην περιοχή τους, να αλλάξουν την εικόνα προφίλ τους για να δείξουν την υποστήριξή τους για κάποιο σκοπό ή να χρησιμοποιήσουν hashtag που σχετίζονται με πολιτικό ή κοινωνικό ζήτημα. Συνολικά, το 53% των ενηλίκων των ΗΠΑ έχει συμμετάσχει σε τουλάχιστον μία από αυτές τις δραστηριότητες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τον τελευταίο χρόνο.

Οι δημοκράτες είναι πιο πιθανό από τους Ρεπουμπλικάνους να αναφέρουν ότι συμμετείχαν σε πολλές από αυτές τις δραστηριότητες πρόσφατα στα κοινωνικά μέσα. Πιο συγκεκριμένα, οι Δημοκρατικοί έχουν διπλάσιες πιθανότητες από τους Ρεπουμπλικάνους (κατά περιθώριο 24% έως 9%) να δηλώσουν ότι έχουν χρησιμοποιήσει τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τον περασμένο χρόνο για να αναζητήσουν πληροφορίες σχετικά με συγκεντρώσεις ή διαδηλώσεις που συμβαίνουν στην περιοχή τους. Ωστόσο, αξιοσημείωτα μερίδια Αμερικανών που ανήκουν σε κάθε κόμμα έχουν κάνει κάποια πολιτική πολιτική δραστηριότητα στα κοινωνικά μέσα πρόσφατα: το 59% των Δημοκρατών έχει πραγματοποιήσει τουλάχιστον μία από αυτές τις πέντε δραστηριότητες που μετρά το Κέντρο, όπως και το 45% των Ρεπουμπλικανών.

Η εμπλοκή σε αυτές τις δραστηριότητες ποικίλλει επίσης ανάλογα με την ηλικία: Οι Αμερικανοί ηλικίας 18 έως 49 ετών είναι πιο πιθανό από ό, τι οι ηλικίες 50 και άνω να έχουν αλλάξει πρόσφατα την εικόνα προφίλ τους για να δείξουν υποστήριξη για μια αιτία (23% έναντι 13%), έψαχναν πληροφορίες για κοινωνικά μέσα ενημέρωσης σχετικά με συγκεντρώσεις ή διαμαρτυρίες στην περιοχή τους (24% έναντι 13%), ή χρησιμοποίησαν hashtag που σχετίζονται με πολιτικό ή κοινωνικό ζήτημα (20% έναντι 8%). Υπάρχουν, ωστόσο, πιο μέτριες και λιγότερο συνεπείς διαφορές στην εκτέλεση αυτών των ενεργειών ανά φυλή και εθνικότητα ή ανά φύλο. (Για λεπτομέρειες σχετικά με τις πολιτικές και δημογραφικές διαφορές, βλ. Παράρτημα Α.)



Περίπου οι μισοί χρήστες των μαύρων μέσων κοινωνικής δικτύωσης λένε ότι αυτές οι πλατφόρμες είναι προσωπικά σημαντικές για αυτούς όταν πρόκειται να εκφράσουν τις πολιτικές τους απόψεις ή να ασχοληθούν με θέματα που θεωρούν ότι είναι σημαντικά

Περίπου τέσσερις στους δέκα χρήστες κοινωνικών μέσων λένε ότι αυτοί οι ιστότοποι είναι σημαντικοί για την εύρεση ομοιόμορφων χρηστώνΌταν ρωτήθηκε πόσο σημαντικά είναι τα κοινωνικά μέσα για αυτούς προσωπικά ως τόπος πολιτικής και αστικής εμπλοκής, μόνο μια μειονότητα χρηστών κοινωνικών μέσων περιγράφει αυτούς τους ιστότοπους ως προσωπικά σημαντικούς. Ωστόσο, οι μαύροι και οι Ισπανόφωνοι είναι ιδιαίτερα πιθανό να εκτιμήσουν αυτούς τους ιστότοπους για να τους βοηθήσουν να εκφράσουν τις απόψεις τους ή να ασχοληθούν με θέματα που είναι σημαντικά για αυτούς.


Περίπου τέσσερις στους δέκα χρήστες κοινωνικών μέσων ενημέρωσης λένε ότι αυτές οι πλατφόρμες είναι προσωπικά πολύ ή κάπως σημαντικές για την εύρεση άλλων που μοιράζονται τις απόψεις τους για σημαντικά θέματα (42%), για συμμετοχή σε πολιτικά ή κοινωνικά θέματα που είναι σημαντικά για αυτούς (39% ή παροχή χώρου για να εκφράσουν τις πολιτικές τους απόψεις (37%). Ωστόσο, σε κάθε περίπτωση μόνο το ένα στα δέκα περιγράφει τα κοινωνικά μέσα ως πολύ σημαντικά για την επίτευξη αυτών των σκοπών.

Οι μαύροι και οι ισπανόφωνοι χρήστες των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης είναι πιο πιθανό να λένε ότι αυτοί οι ιστότοποι είναι προσωπικά σημαντικοί για να ασχοληθούν με ζητήματα, εκφράζοντας τις πολιτικές τους απόψειςΑλλά αυτές οι στάσεις τείνουν να ποικίλουν ευρέως από φυλετικές ή εθνοτικές ομάδες.3Για παράδειγμα, οι χρήστες μαύρων μέσων κοινωνικής δικτύωσης είναι πιο πιθανό από τους λευκούς να λένε ότι αυτοί οι ιστότοποι είναι πολύ ή κάπως σημαντικοί για την εύρεση άλλων που μοιράζονται τις απόψεις τους για σημαντικά ζητήματα (54% έναντι 39%), επειδή εμπλέκονται σε σημαντικά θέματα σε αυτούς (52% έναντι 36%) ή για να τους δοθεί χώρος για να εκφράσουν τις πολιτικές τους απόψεις (53% έναντι 32%).4

Πέρα από τις διαφορές ανά φυλή ή εθνικότητα, οι Δημοκρατικοί που χρησιμοποιούν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι κάπως πιο πιθανό από τους Ρεπουμπλικάνους να λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι σημαντικά για να τους επιτρέψουν να βρουν άλλους που μοιράζονται τις απόψεις τους (50% έναντι 39%), να ασχοληθούν με ζητήματα που είναι σημαντικό για αυτούς (49% έναντι 34%), και να τους δοθεί χώρος για να μοιραστούν τις πολιτικές τους απόψεις (43% έναντι 33%). (Για λεπτομέρειες σχετικά με τις πολιτικές διαφορές, βλ. Παράρτημα Α.)


Η πλειοψηφία των Αμερικανών πιστεύουν ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι σημαντικά για να εκλεγούν αξιωματούχοι για να δώσουν προσοχή σε ζητήματα ή για την έναρξη διαρκών κοινωνικών κινημάτων

Η πλειοψηφία των Αμερικανών λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι σημαντικά για να δοθεί προσοχή στους πολιτικούς σε ζητήματα, δημιουργώντας μακροχρόνια κοινωνικά κινήματαΌπως προαναφέρθηκε, οι εκτιμήσεις της σημασίας αυτών των πλατφορμών για την προσωπική πολιτική δέσμευση κάποιου τείνουν να διαφέρουν ανάλογα με τη φυλή και την εθνικότητα. Ωστόσο, το κοινό στο σύνολό του έχει θετικές εντυπώσεις σχετικά με την ικανότητα των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης να συμβάλλουν στην εφαρμογή βιώσιμων πολιτικών αλλαγών.

Η έρευνα ρώτησε όλους τους ερωτηθέντες - όχι μόνο χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης - σχετικά με τις απόψεις τους για την ευρύτερη σημασία της χρήσης των κοινωνικών μέσων ως εργαλείου για πολιτικό και κοινωνικό ακτιβισμό. Πλήρως το 69% των ενηλίκων των ΗΠΑ λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι πολύ ή κάπως σημαντικά προκειμένου να εκλεγούν αξιωματούχοι να δώσουν προσοχή σε ζητήματα, ενώ ένα παρόμοιο μερίδιο (67%) δηλώνει ότι αυτοί οι ιστότοποι είναι τουλάχιστον κάπως σημαντικοί για τη δημιουργία διαρκών κινήσεων για κοινωνικές αλλαγές. Ένα κάπως μικρότερο μερίδιο Αμερικανών (58%) συμφωνούν ότι τα κοινωνικά μέσα είναι τουλάχιστον κάπως σημαντικά για τον επηρεασμό των πολιτικών αποφάσεων.

Οι περισσότεροι λευκοί, μαύροι και ισπανόφωνοι πιστεύουν όλοι ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης διαδραματίζουν πολύ ή κάπως σημαντικό ρόλο στο να εκλέξουν τους εκλεγμένους αξιωματούχους να δώσουν προσοχή σε ζητήματα, να δημιουργήσουν συνεχείς κινήσεις για κοινωνικές αλλαγές ή να επηρεάσουν τις πολιτικές αποφάσεις. Υπάρχουν όμως κάποιες διαφορές στην ένταση των απόψεών τους. Ειδικότερα, το 36% των μαύρων και το 27% των Ισπανών λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναιπολύΕίναι σημαντικό να εκλέγονται οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι σε θέματα, σε σύγκριση με το 19% των λευκών. Οι Μαύροι και οι Ισπανόφωνοι είναι επίσης πιο πιθανό από τους λευκούς να περιγράψουν τα κοινωνικά μέσα ως πολύ σημαντικά για τον επηρεασμό των αποφάσεων πολιτικής και τη δημιουργία διαρκών κινήσεων για κοινωνικές αλλαγές. (Για λεπτομέρειες σχετικά με τις πολιτικές και δημογραφικές διαφορές, βλ. Παράρτημα Α.)

Υπάρχουν γενικά μέτριες διαφορές που σχετίζονται με την πολιτική σχέση όταν πρόκειται για το ρόλο των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης στο να εκλεγούν αξιωματούχοι να δώσουν προσοχή σε ζητήματα ή να επηρεάσουν τις πολιτικές αποφάσεις. Ωστόσο, ένα σημαντικά μεγαλύτερο μερίδιο των Δημοκρατών (80%) από τους Ρεπουμπλικάνους (53%) δηλώνουν ότι αυτές οι πλατφόρμες είναι σημαντικές για τη δημιουργία διαρκών κινήσεων για κοινωνικές αλλαγές.


Περίπου τα δύο τρίτα των Αμερικανών πιστεύουν ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοηθούν να δώσουν μια φωνή σε υποεκπροσωπούμενες ομάδες, αλλά ένα μεγαλύτερο μερίδιο πιστεύει ότι αποσπά την προσοχή των ανθρώπων από πιο σημαντικά θέματα

Η πλειοψηφία των Αμερικανών πιστεύουν ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοηθούν να δώσουν μια φωνή σε ομάδες που δεν εκπροσωπούνται, αλλά ένα μεγαλύτερο μερίδιο λέει ότι αποσπά την προσοχή από πιο σημαντικά θέματαΟι Αμερικανοί περιγράφουν ένα μείγμα τόσο θετικών όσο και αρνητικών επιπτώσεων όταν ρωτήθηκαν για ορισμένες από τις ευρύτερες επιπτώσεις της χρήσης των κοινωνικών μέσων για την πολιτική και πολιτική συμμετοχή. Από την πιο θετική πλευρά, το 65% των ενηλίκων των Η.Π.Α. πιστεύει ότι η δήλωση «τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης επισημαίνει σημαντικά ζητήματα που ενδέχεται να μην έχουν πολλή προσοχή διαφορετικά» περιγράφει αυτές τις πλατφόρμες πολύ ή κάπως καλά. Ένα παρόμοιο μερίδιο πιστεύει ότι αυτές οι πλατφόρμες βοηθούν να δώσουν μια φωνή σε ομάδες που δεν εκπροσωπούνται, ενώ το 56% πιστεύει ότι η δήλωση «τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης διευκολύνουν τους ισχυρούς ανθρώπους να λογοδοτούν για τις ενέργειές τους» περιγράφει καλά αυτούς τους ιστότοπους. Ταυτόχρονα, σχετικά μέτρια μερίδια Αμερικανών (σε κάθε περίπτωση, λιγότερες από το ένα στα πέντε) πιστεύουν ότι αυτές οι θετικές δηλώσεις περιγράφουν τα κοινωνικά μέσα «πολύ καλά».

Αλλά ακόμη και όταν οι Αμερικανοί αναγνωρίζουν τη χρήσιμη φύση των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, υπάρχει επίσης μια ευρέως διαδεδομένη πεποίθηση ότι αυτές οι πλατφόρμες αποσπάζουν τους Αμερικανούς από πιο πιεστικά θέματα. Περίπου τα τρία τέταρτα των ενηλίκων των ΗΠΑ (77%) λένε ότι η δήλωση «τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης αποσπά τους ανθρώπους από ζητήματα που είναι πραγματικά σημαντικά» περιγράφει αυτές τις πλατφόρμες καλά, με το 35% να λέει ότι τις περιγράφει πολύ καλά. Και το 71% πιστεύει ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης κάνουν τους ανθρώπους να πιστεύουν ότι κάνουν τη διαφορά όταν πραγματικά δεν είναι, με το 28% να λέει ότι αυτό περιγράφει τα κοινωνικά μέσα πολύ καλά.

Οκτώ στους δέκα μαύρους λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοηθούν να ρίξουν φως σε σπάνια ζητήματα. το ίδιο μερίδιο των λευκών λένε ότι αυτοί οι ιστότοποι αποσπώνται από πιο σημαντικά ζητήματαΟι Μαύροι είναι ιδιαίτερα πιθανό να πιστεύουν ότι τα κοινωνικά μέσα μεγεθύνουν θέματα που δεν συζητούνται συνήθως σε άλλους χώρους. Πλήρως το 80% των μαύρων λένε ότι η δήλωση «τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης επισημαίνουν σημαντικά ζητήματα που μπορεί να μην προσελκύσουν διαφορετικά» περιγράφει καλά αυτούς τους ιστότοπους, συμπεριλαμβανομένου του 31% που λέει ότι περιγράφει αυτούς τους ιστότοπους πολύ καλά - μικρότερα μερίδια λευκών και Ισπανών λένε το ίδιο . Ένα παρόμοιο μοτίβο ισχύει όταν ρωτάται αν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοηθούν να δώσουν μια φωνή σε υποεκπροσωπούμενες ομάδες: Οι Μαύροι είναι και πάλι πιο πιθανό από τους λευκούς ή τους Ισπανόφωνους να λένε ότι αυτή είναι μια κατάλληλη περιγραφή αυτών των πλατφορμών.

Υπάρχουν επίσης φυλετικές και εθνοτικές διαφορές γύρω από την ιδέα ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης διευκολύνουν τον έλεγχο των ισχυρών ανθρώπων για τις πράξεις τους - με τους μαύρους και τους Ισπανόφωνους να είναι πιο πιθανό να συμφωνήσουν με αυτό σε σύγκριση με τους λευκούς. Οι λευκοί, από την άλλη πλευρά, είναι πιο πιθανό από τους μαύρους ή τους ισπανόφωνους να ισχυρίζονται ότι τα κοινωνικά μέσα αποσπώνται τους ανθρώπους από ζητήματα που είναι πραγματικά σημαντικά ή ότι αυτοί οι ιστότοποι κάνουν τους ανθρώπους να πιστεύουν ότι κάνουν τη διαφορά όταν δεν είναι πραγματικά. Ακόμα περίπου το ήμισυ ή περισσότερες από κάθε φυλετική ή εθνοτική ομάδα προσφέρουν τόσο θετικές όσο και αρνητικές κριτικές για τον αντίκτυπο και την επιρροή των κοινωνικών μέσων σε αυτές τις δραστηριότητες.

Μαζί με αυτές τις διαφορές ανά φυλή και εθνικότητα, μεγαλύτερα μερίδια των Δημοκρατών λένε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δίνουν φωνή σε υποεκπροσωπούμενες ομάδες, επισημαίνουν σημαντικά ζητήματα που μπορεί να μην έχουν πολλή προσοχή και διευκολύνουν το να λογοδοτούν οι άνθρωποι στην εξουσία για τις πράξεις τους σε σύγκριση με Ρεπουμπλικάνους ή πολιτικούς ανεξάρτητους. Υπάρχουν όμως λιγότερες κομματικές διαφορές κατά την εκτίμηση των δυνητικά αρνητικών επιπτώσεων του διαδικτυακού ακτιβισμού. (Για λεπτομέρειες σχετικά με τις πολιτικές διαφορές, βλ. Παράρτημα Α.)