2. Έφηβοι, φιλίες και διαδικτυακές ομάδες

Η φιλία είναι ένα κρίσιμο μέρος της εφηβείας. Οι έφηβοι εξερευνούν τις φιλίες για να περιηγηθούν στην ταυτότητα και το ρόλο τους στην κοινωνία. Αυτή η έρευνα διαπιστώνει ότι περίπου οι μισοί έφηβοι των ΗΠΑ (51%) βλέπουν τον εαυτό τους ως κάποιον που τείνει να ταιριάζει «αρκετά εύκολα» μεταξύ των συνομηλίκων τους, ενώ ένα σχεδόν ίδιο μερίδιο (48%) λέει ότι τείνουν να ξεχωρίζουν. Όμως, ανεξάρτητα από το πώς αντιλαμβάνονται τη σχέση τους με τους άλλους στην ηλικία τους, οι περισσότεροι έφηβοι λένε ότι έχουν τουλάχιστον ένα άτομο που θεωρούν στενό φίλο και διατηρούν επαφή με έναν ευρύτερο κύκλο φίλων τακτικά - τόσο στο διαδίκτυο όσο και εκτός σύνδεσης.


Εν τω μεταξύ, περίπου έξι στους δέκα έφηβοι έχουν τουλάχιστον έναν στενό φίλο διαφορετικής φυλετικής ή εθνοτικής καταγωγής ή που είναι διαφορετικό φύλο από αυτούς. Οι έφηβοι προσδιορίζουν επίσης διαδικτυακές ομάδες και φόρουμ ως σημαντικό μέρος της κοινωνικής τους ζωής και ως χώρους όπου μπορούν να συναντήσουν νέους ανθρώπους και να λάβουν υποστήριξη για να αντιμετωπίσουν δύσκολους καιρούς.

Οι περισσότεροι έφηβοι έχουν στενό φίλο διαφορετικού φύλου ή διαφορετικής φυλής ή εθνικότητας

Περίπου έξι στους δέκα έφηβοι λένε ότι έχουν στενό φίλο διαφορετικού φύλου ή διαφορετικής φυλής ή εθνικότηταςΤο 98% των εφήβων δηλώνει ότι έχει έναν ή περισσότερους στενούς φίλους: το 78% δηλώνει ότι έχει έναν έως πέντε στενούς φίλους, ενώ το 20% έχει έξι ή περισσότερους στενούς φίλους. Μόνο το 2% των εφήβων δηλώνουν ότι δεν έχουν κανέναν που θεωρούν στενό φίλο.

Παρόμοιες πλειοψηφίες εκτείνονται σε διάφορες δημογραφικές ομάδες. Ωστόσο, υπάρχει κάποια παραλλαγή σε αυτό το ερώτημα με βάση το εισόδημα των νοικοκυριών. Οι έφηβοι από οικογένειες χαμηλού εισοδήματος (εκείνοι που κερδίζουν λιγότερα από 30.000 $ ετησίως) είναι πολύ πιο πιθανό από τους εφήβους σε άλλες ομάδες εισοδήματος να αναφέρουν ότιμηνέχουν στενούς φίλους (το 7% των εφήβων χαμηλού εισοδήματος το λένε αυτό, σε σύγκριση με το 1% των εφήβων από νοικοκυριά υψηλού εισοδήματος). Με τον ίδιο τρόπο, οι έφηβοι από νοικοκυριά που κερδίζουν περισσότερα από 75.000 $ ετησίως έχουν διπλάσιες πιθανότητες από τους εφήβους χαμηλού εισοδήματος να λένε ότι έχουν περισσότερους από πέντε στενούς φίλους (24% έναντι 11%).

Οι έφηβοι συνήθως επισημαίνουν το σχολείο τους ως σημαντικό χώρο για να κάνουν φίλους - το 87% δηλώνει ότι έχει έναν στενό φίλο από το σχολείο τους. Οι σημερινοί έφηβοι αποτελούν μέρος της πιο φυλετικής και εθνοτικά διαφορετικής γενιάς στην αμερικανική ιστορία και αυτή η πραγματικότητα αντικατοπτρίζεται στο γεγονός ότι οι έφηβοι έξι στους δέκα αναφέρουν ότι έχουν έναν στενό φίλο που έχει διαφορετικό φυλετικό ή εθνικό υπόβαθρο από αυτούς. Ένα παρόμοιο ποσοστό εφήβων (61%) αναγνωρίζει κάποιον διαφορετικού φύλου ως στενό φίλο και σχεδόν το μισό (46%) δηλώνει ότι έχει στενό φίλο διαφορετικής θρησκείας.


Παρά την εξέχουσα θέση του σχολείου ως τόπου σχηματισμού φίλων, οι φιλίες των εφήβων δεν περιορίζονται σε σχολικές πανεπιστημιουπόλεις ή τοπικές γειτονιές. Περίπου το ένα τρίτο (35%) των εφήβων δηλώνουν ότι έχουν έναν στενό φίλο που ζει πολύ μακριά, ενώ το 15% δηλώνουν ότι έχουν έναν στενό φίλο που γνώρισαν για πρώτη φορά στο διαδίκτυο.



Η πιθανότητα δημιουργίας διαδικτυακών φιλιών ποικίλλει ανάλογα με το εκπαιδευτικό επίπεδο ενός εφήβουΣε ορισμένες περιπτώσεις, η φύση της φιλίας των εφήβων ποικίλλει ελάχιστα με βάση τα δημογραφικά χαρακτηριστικά τους. Για παράδειγμα, λευκοί, μαύροι και ισπανικοί έφηβοι είναι εξίσου πιθανό να πουν ότι έχουν στενό φίλο διαφορετικής φυλής ή εθνικότητας. Ομοίως, συγκρίσιμα μερίδια αγοριών και κοριτσιών έχουν στενό φίλο διαφορετικού φύλου. Αλλά σε άλλες περιπτώσεις, αυτές οι διαφορές είναι πιο εμφανείς. Πιο συγκεκριμένα, οι λευκοί έφηβοι (52%) είναι πολύ πιο πιθανό από τους μαύρους (25%) να αναφέρουν ότι έχουν έναν στενό φίλο με διαφορετικό θρησκευτικό υπόβαθρο. Και οι φιλίες μικτού φύλου είναι πιο συχνές μεταξύ των μεγαλύτερων εφήβων: το 67% των εφήβων ηλικίας 15 έως 17 έχουν στενό φίλο διαφορετικού φύλου, σε σύγκριση με το 52% των εφήβων ηλικίας 13 έως 14 ετών.


Εξετάζοντας συγκεκριμένα τον ρόλο του Διαδικτύου στη δημιουργία στενών φιλιών, η πιθανότητα ενός εφήβου να αναπτύξει στενή φιλία με κάποιον που γνώρισε για πρώτη φορά στο Διαδίκτυο ποικίλλει από διάφορους παράγοντες. Οι έφηβοι ηλικίας 15 έως 17 ετών είναι πιο πιθανό από τους 13 έως 14 να λένε ότι έχουν έναν στενό φίλο που γνώρισαν για πρώτη φορά στο Διαδίκτυο (18% έναντι 11%). Αυτές οι διαδικτυακές πρώτες φιλίες είναι επίσης πιο συχνές μεταξύ εφήβων των οποίων ο γονέας κατέχει δίπλωμα γυμνασίου ή λιγότερο (24%) από ό, τι μεταξύ εφήβων των οποίων ο γονέας έχει πτυχίο ή προχωρημένο πτυχίο (9%). Και οι έφηβοι που χρησιμοποιούν το Διαδίκτυο «σχεδόν συνεχώς» είναι πιο πιθανό από εκείνους που πηγαίνουν στο Διαδίκτυο πολλές φορές την ημέρα ή λιγότερο να έχουν σχηματίσει στενή φιλία με κάποιον που γνώρισαν για πρώτη φορά στο Διαδίκτυο (23% έναντι 9%).2(Για λεπτομέρειες σχετικά με άλλες δημογραφικές διαφορές, βλ. Παράρτημα.)

Οι έφηβοι είναι πιο πιθανό να περνούν χρόνο με τους φίλους τους στο διαδίκτυο σε καθημερινή βάση παρά να το κάνουν αυτοπροσώπως

Αυτή η έρευνα διερεύνησε τον τρόπο με τον οποίο οι έφηβοι αλληλεπιδρούν με τους φίλους τους εκτός από τις σχολικές δραστηριότητες ή εκείνους που σχετίζονται άμεσα με το σχολείο. Οι μεγάλες πλειοψηφίες των εφήβων περνούν τουλάχιστον μία ημέρα την εβδομάδα με τους φίλους τους στο Διαδίκτυο (88%) ή αυτοπροσώπως (77%). Αλλά όταν πρόκειται για καθημερινές αλληλεπιδράσεις με τους φίλους τους, οι έφηβοι είναι πολύ πιο πιθανό να αναφέρουν ότι αυτές οι αλληλεπιδράσεις πραγματοποιούνται στο διαδίκτυο. Έξι στους δέκα έφηβοι λένε ότι περνούν χρόνο με τους φίλους τους στο Διαδίκτυο κάθε μέρα ή σχεδόν κάθε μέρα, σε σύγκριση με το 24% που περνούν χρόνο με τους φίλους τους αυτοπροσώπως με την ίδια συχνότητα (εκτός από σχολικές ή σχολικές δραστηριότητες).


Έξι σε δέκα έφηβοι περνούν χρόνο με τους φίλους τους στο διαδίκτυο καθημερινά ή σχεδόν καθημερινάΠαρά τη σχετική συχνότητα των προσωπικών τους αλληλεπιδράσεων με φίλους, η πλειονότητα των εφήβων (57%) δηλώνουν ότι ξοδεύουν το σωστό χρονικό διάστημα με τους φίλους τους πρόσωπο με πρόσωπο. Αλλά περίπου το ένα τρίτο των εφήβων (36%) πιστεύουν ότι έχουν πολύ λίγο πρόσωπο με πρόσωπο με τους φίλους τους. Ένα μικρό μερίδιο (μόλις 7%) πιστεύει ότι ξοδεύειπάρα πολύνα βλέπουν τους φίλους τους στην πραγματική ζωή.

Τα μεγαλύτερα ποσοστά εφήβων σε μια ποικιλία δημογραφικών ομάδων δείχνουν ότι ξοδεύουν για το σωστό χρονικό διάστημα με τους φίλους τους αυτοπροσώπως. Παρόλα αυτά, πολλοί έφηβοι που βλέπουν τους φίλους τους σε λιγότερο από την καθημερινή βάση εκφράζουν την επιθυμία για περισσότερο χρόνο μαζί. Μόνο το 17% των εφήβων που συναντιούνται με φίλους σε καθημερινή βάση λένε ότι περνούν πολύ λίγο χρόνο μαζί - αλλά αυτό το μερίδιο αυξάνεται στο 42% μεταξύ των εφήβων που συναντιούνται με φίλους λιγότερο συχνά.

Ορισμένοι κριτικοί ισχυρίστηκαν ότι το Διαδίκτυο και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ευθύνονται για τη μείωση των αλληλεπιδράσεων των εφήβων με άλλους. Όμως οι ίδιοι οι έφηβοι επισημαίνουν διάφορους λόγους για τους οποίους δεν περνούν περισσότερο χρόνο με τους φίλους τους αυτοπροσώπως. Το πιο συνηθισμένο από αυτά (αναφέρεται από το 41% ​​των εφήβων) είναι ότι οι ίδιοι οι έφηβοι αναφέρουν ότι έχουν απλά πάρα πολλές άλλες υποχρεώσεις για να βρουν χρόνο για παρέα με φίλους. Εν τω μεταξύ, το 34% λέει ότι οι φίλοι τους είναι πολύ απασχολημένοι με τις δικές τους υποχρεώσεις για να βρουν το χρόνο για δραστηριότητες φίλων και το 32% δηλώνει ότι η δυσκολία εύρεσης μεταφοράς τους εμποδίζει να βλέπουν τους φίλους τους πιο συχνά. Ωστόσο, η ευκολία της ψηφιακής επικοινωνίας συγκαταλέγεται στους κορυφαίους λόγους που έδωσαν οι έφηβοι όταν ρωτήθηκε γιατί δεν περνούν περισσότερο χρόνο με τους φίλους τους προσωπικά - το 33% των εφήβων σημειώνουν ότι είναι απλώς πιο εύκολο να συνδεθείτε με έναν φίλο στο διαδίκτυο από το να προσπαθήσετε να συνδεθείτε μαζί τους φυσικά.

Αναφέρουν περίπου τέσσερις στους δέκα έφηβουςΟι Ισπανόφωνοι έφηβοι είναι ιδιαίτερα πιθανό να πουν ότι αρκετοί από αυτούς τους παράγοντες τους εμποδίζουν να βλέπουν τους φίλους τους όσο περισσότερο θέλουν. Ενώ το 46% των Ισπανών εφήβων δηλώνουν ότι η ευκολία να μιλούν με τους φίλους τους στο διαδίκτυο ή στο τηλέφωνό τους είναι ένας παράγοντας που δεν βλέπει τους φίλους τους πιο συχνά, μόλις το 30% των λευκών αναφέρουν τον ίδιο λόγο.3Οι ισπανόφωνοι έφηβοι είναι επίσης πιο πιθανό από τους λευκούς εφήβους να αναφέρουν τη γονική παρέμβαση ως εμπόδιο στο να βλέπουν τους φίλους τους αυτοπροσώπως (25% έναντι 13%). Αντίθετα, οι λευκοί έφηβοι είναι πιο πιθανό από τους μαύρους έφηβους να λένε ότι τα πολυάσχολα προγράμματα των φίλων τους είναι ένας σημαντικός παράγοντας που τους εμποδίζει να βλέπουν τους φίλους τους πιο συχνά (37% έναντι 20%) και είναι πιο πιθανό από τους Ισπανόφωνους να επισημαίνουν τις προκλήσεις μεταφοράς όπως ένα ζήτημα (36% έναντι 16%).


Και παρόλο που οι έφηβοι από ένα ευρύ φάσμα ομάδων αναφέρουν προσωπικές υποχρεώσεις ως παράγοντα που τους εμποδίζει να βλέπουν τους φίλους τους πιο συχνά, αυτή είναι μια ιδιαίτερα κοινή απάντηση από εφήβους που ζουν σε νοικοκυριά υψηλού εισοδήματος. Σχεδόν οι μισοί (48%) των εφήβων που ζουν σε νοικοκυριά με ετήσιο εισόδημα 75.000 $ ή περισσότερο το αναφέρουν ως παράγοντα, σε σύγκριση με το 33% αυτών που ζουν σε νοικοκυριά που κερδίζουν λιγότερα από 30.000 $ ετησίως.4

Σχεδόν οι μισοί έφηβοι λένε ότι μερικές φορές περνούν χρόνο σε διαδικτυακές ομάδες ή φόρουμ και οι τύποι των φόρουμ στα οποία απευθύνονται τείνουν να διαφέρουν ανάλογα με το φύλο

Οι διαδικτυακές ομάδες που εστιάζουν στα χόμπι ή το χιούμορ είναι πιο δημοφιλείς στους εφήβουςΟι διαδικτυακές ομάδες και τα φόρουμ επιτρέπουν σε εφήβους και ενήλικες να αλληλεπιδρούν με μια ευρεία ομάδα ανθρώπων που έχουν κοινά χαρακτηριστικά, ενδιαφέροντα και εμπειρίες. Ειδικότερα, οι έφηβοι και οι νέοι ενήλικες έχουν πρόσβαση σε ένα ευρύ φάσμα διαδικτυακών φόρουμ ειδικά για την ηλικία, όπου μπορούν να αναζητήσουν πληροφορίες σχετικά με την υγεία, να συζητήσουν πολιτικά και κοινωνικά ζητήματα, να παίξουν παιχνίδια με τους φίλους τους ή να έχουν ένα ασφαλές καταφύγιο για να εξερευνήσουν την ταυτότητά τους. Αυτή η έρευνα διαπιστώνει ότι περίπου οι μισοί έφηβοι είτε συχνά (12%) είτε μερικές φορές (34%) περνούν χρόνο σε διαδικτυακές ομάδες ή φόρουμ, με ένα άλλο 31% να δείχνει ότι σπάνια συμμετέχουν σε αυτές τις ομάδες.

Διαφορετικές δημογραφικές ομάδες συμμετέχουν σε διαδικτυακές κοινότητες με διαφορετικές τιμές. Για παράδειγμα, ένα μεγαλύτερο ποσοστό ισπανικών εφήβων (86%) από τους λευκούς (76%) ή τους μαύρους (69%) εφήβους δηλώνουν ότι έχουν επισκεφτεί ποτέ διαδικτυακές ομάδες ή φόρουμ.

Έφηβοι αγόρια και κορίτσια τείνουν να περνούν χρόνο σε διαφορετικούς τύπους διαδικτυακών ομάδωνΚαι παρόλο που τα αγόρια και τα κορίτσια είναι εξίσου πιθανό να συμμετάσχουν ποτέ σε μια διαδικτυακή ομάδα, τα αγόρια έχουν διπλάσιες πιθανότητες από τα κορίτσια να το πουνσυχνάαφιερώστε χρόνο σε αυτές τις ομάδες (15% έναντι 8%).

Ορισμένοι τύποι διαδικτυακών ομάδων είναι ιδιαίτερα δημοφιλείς στους εφήβους σήμερα. Περίπου τέσσερα στους δέκα έφηβοι (41%) αναφέρουν ότι συμμετέχουν σε διαδικτυακές ομάδες που επικεντρώνονται σε χόμπι όπως το παιχνίδι και ένα παρόμοιο μερίδιο (40%) συμμετέχει σε ομάδες με έμφαση στο χιούμορ. Περίπου το ένα τέταρτο των εφήβων λένε ότι περνούν χρόνο σε ομάδες που μιλούν για ποπ κουλτούρα, αθλήματα ή μόδα. Πιο μέτριες κοινοποιήσεις - περίπου το ένα στα δέκα - αναφέρουν ότι συμμετέχουν σε διαδικτυακές ομάδες που εστιάζουν στην ταυτότητα, την πολιτική ή τη θρησκεία.

Η συμμετοχή σε διαφορετικούς τύπους διαδικτυακών ομάδων ποικίλλει ανάλογα με το φύλο. ορισμένοι τύποι διαδικτυακών ομάδων είναι πιο ελκυστικοί για τα αγόρια από τα κορίτσια και το αντίστροφο. Τα αγόρια είναι περίπου δύο φορές πιο πιθανό από τα κορίτσια να επισκέπτονται διαδικτυακές ομάδες που επικεντρώνονται σε χόμπι, συμπεριλαμβανομένων των παιχνιδιών ή των αθλημάτων, ενώ τα κορίτσια είναι πιο πιθανό από τα αγόρια να επισκέπτονται διαδικτυακές ομάδες σχετικά με τη μόδα και την υγεία και την ευεξία, καθώς και ομάδες προσανατολισμένες σε άτομα με συγκεκριμένα χαρακτηριστικά ( όπως LGBT ή έγχρωμοι). Ταυτόχρονα, διαδικτυακές ομάδες που εστιάζουν στο χιούμορ και την ποπ κουλτούρα έχουν παρόμοια ενδιαφέροντα από αγόρια και κορίτσια.

Οι έφηβοι πιστώνουν τις διαδικτυακές ομάδες για την εισαγωγή τους σε νέα άτομα και για να τους κάνουν να νιώσουν πιο αποδεκτοί

Οι περισσότεροι έφηβοι που περνούν χρόνο σε διαδικτυακά φόρουμ λένε ότι παίζουν ρόλο στην έκθεσή τους σε νέους Τα κορίτσια που χρησιμοποιούν διαδικτυακές ομάδες είναι πολύ πιθανό να το πουνΟι έφηβοι που συμμετέχουν σε μια διαδικτυακή ομάδα τείνουν να έχουν θετικές στάσεις σχετικά με τις εμπειρίες τους σε αυτές τις ομάδες. Περίπου τα τρία τέταρτα των διαδικτυακών συμμετεχόντων σε ομάδες (74%) λένε ότι αυτές οι ομάδες παίζουν ρόλο στην έκθεσή τους σε νέους τύπους ατόμων, συμπεριλαμβανομένου του 31% που λένε ότι οι διαδικτυακές ομάδες παίζουνμείζωνρόλο σε αυτό το θέμα. Εκτός από τη συνάντηση με νέους ανθρώπους, οι πλειοψηφίες των εφήβων που ανήκουν σε μια διαδικτυακή ομάδα λένε ότι αυτές οι κοινότητες διαδραματίζουν ρόλο για να τους κάνουν να αισθάνονται πιο αποδεκτοί (68%), βοηθώντας τους να καταλάβουν πώς να αισθάνονται για σημαντικά ζητήματα (65%) ή να τους βοηθήσουν σε δύσκολες στιγμές στη ζωή τους (55%).

Οι διαδικτυακοί συμμετέχοντες σε ομάδες που είναι μαύροι είναι πιο πιθανό από τους λευκούς συμμετέχοντες να λένε ότι αυτές οι ομάδες διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην εισαγωγή τους σε νέα άτομα (46% έναντι 28%). Εν τω μεταξύ, οι διαδικτυακές κοινότητες είναι ιδιαίτερα ευεργετικές για να βοηθήσουν ορισμένους πληθυσμούς να περάσουν δύσκολους καιρούς. Για παράδειγμα, το 24% των κοριτσιών που ανήκουν σε μια διαδικτυακή ομάδα δηλώνουν ότι διαδραματίζει σημαντικό ρόλο σε σχέση με αυτό, σε σύγκριση με το 14% των συμμετεχόντων αγοριών. Ομοίως, οι έφηβοι χαμηλότερου εισοδήματος που επισκέπτονται διαδικτυακές κοινότητες έχουν περίπου διπλάσιες πιθανότητες από τους εφήβους από οικογένειες υψηλού εισοδήματος να λένε ότι οι διαδικτυακές ομάδες παίζουν σημαντικό ρόλο στη βοήθεια τους σε δύσκολους καιρούς (25% έναντι 12%).