5 γεγονότα για το χατζ

Το ετήσιο μουσουλμανικό χατζ (προσκύνημα) στη Μέκκα βρίσκεται σε εξέλιξη και περισσότεροι από ένα εκατομμύριο προσκυνητές έχουν ήδη εισέλθει στη Σαουδική Αραβία από το εξωτερικό. Μερικές από τις βασικές τελετές που εμπλέκονται στο προσκύνημα εκτελούνται την ένατη ημέρα του ισλαμικού μήνα Dhul Hijjah, που φέτος πέφτει στις 14 Οκτωβρίου. Όλοι οι μουσουλμάνοι ενήλικες αναμένεται να συμμετάσχουν στο haji, το οποίο είναι μεταξύ των πέντε πυλώνων ( βασικές πρακτικές) του Ισλάμ, τουλάχιστον μία φορά στη ζωή τους, εκτός αν δεν είναι σωματικά ή οικονομικά ανίκανοι να κάνουν το ταξίδι στη Μέκκα.


Ακολουθεί μια ματιά σε μερικούς από τους αριθμούς που σχετίζονται με το χατζ:

Πάνω από 3 εκατομμύρια άνθρωποι πραγματοποίησαν το χατζ το 2012, σύμφωνα με την κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας. Περισσότεροι από έξι στους δέκα (64%) ήταν άνδρες και περισσότεροι από τους μισούς (55%) προέρχονταν από τη Σαουδική Αραβία. Ο συνολικός ετήσιος αριθμός αυξήθηκε τις τελευταίες δεκαετίες και αυξάνεται περισσότερο από ένα εκατομμύριο από μια δεκαετία πριν. Ωστόσο, ο αριθμός του τρέχοντος έτους αναμένεται να είναι χαμηλότερος από το σύνολο του περασμένου έτους, επειδή η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας εξέδωσε σημαντικά λιγότερες θεωρήσεις λόγω ανησυχιών για έναν θανατηφόρο αναπνευστικό ιό.

FT_ ΧατζΜια πρόσφατη έρευνα του Pew Research Center για μουσουλμάνους σε όλο τον κόσμο διαπίστωσε ότι, στις 39 χώρες και περιοχές που ερευνήθηκαν,ένας μέσος όρος του 9% λέει ότι έχουν κάνει το προσκύνημα στη Μέκκα.Όσοι ζουν πιο κοντά στη Μέκκα είναι πιο πιθανό να έχουν κάνει το χατζ. Για παράδειγμα, το 20% των Μουσουλμάνων της Αιγύπτου δηλώνουν ότι το έχουν κάνει, ενώ μόλις το 3% των Ινδονησιακών Μουσουλμάνων δηλώνουν ότι το έχουν κάνει.

Η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας εκδίδει έναν καθορισμένο αριθμό θεωρήσεων για χατζ ετησίως. Αν και αυτά είναι δωρεάν, το ταξίδι φέρει σημαντικό κόστος, ειδικά για μεταφορά και διαμονή, και οι προσκυνητές πρέπει να χρησιμοποιούν εγκεκριμένο ταξιδιωτικό πράκτορα. Τα πακέτα Χατζ από τις Ηνωμένες Πολιτείες ενδέχεται να υπερβαίνουν τα 5.000 $. Περισσότεροι από 14.500 Αμερικανοί Μουσουλμάνοι αναμένεται να κάνουν το χατζ φέτος, σύμφωνα με την Υπηρεσία Ειδήσεων Θρησκείας.


Πολλά από ταπρωταρχικές τελετές του χατζπεριλαμβάνει τον αριθμό επτά. Ένας από αυτούς, γνωστός ως εκτέλεση tawaf, περιλαμβάνει την περιήγηση στην Κάαμπα (την πιο ιερή τοποθεσία στο Ισλάμ) επτά φορές. Οι προσκυνητές ταξιδεύουν επίσης συνήθως πίσω και πίσω ανάμεσα στους λόφους του Σάφα και του Μάρβα επτά φορές.



Το χατζ συμπίπτει με το Eid al-Adha, μια μεγάλη γιορτή για τους μουσουλμάνους - συμπεριλαμβανομένων εκείνων που δεν εκτελούν το προσκύνημα - που ξεκινά τη 10η ημέρα του Dhul Hijjah. Οι μουσουλμάνοι σε όλο τον κόσμο με τα οικονομικά μέσα για να το κάνουν παραδοσιακά σφαγιάζουν ένα μεγάλο ζώο, όπως μια αγελάδα, αίγα ή πρόβατο, για το Eid al-Adha και διανέμουν μερίδες κρέατος στους φτωχούς. (Πολλοί Αμερικανοί Μουσουλμάνοι δωρίζουν σε οργανισμούς που σφαγιάζουν ζώα και δίνουν κρέας στους φτωχούς στο εξωτερικό.) Η τελετουργική θυσία προκαλεί την Κορανική ιστορία της προθυμίας του Αβραάμ να θυσιάσει τον γιο του για τον Θεό.