• Κύριος
  • Νέα
  • Η τροποποίηση κατά της δημοσκοπήσεως είναι 50 ετών σήμερα

Η τροποποίηση κατά της δημοσκοπήσεως είναι 50 ετών σήμερα

Πριν από πενήντα χρόνια σήμερα, η 24η τροπολογία, που απαγορεύει τη χρήση των φόρων δημοσκόπησης ως προσόντων στις ομοσπονδιακές εκλογές, έγινε μέρος του Συντάγματος των ΗΠΑ. Οι φόροι δημοσκοπήσεων ήταν μεταξύ των συσκευών που χρησιμοποίησαν τα νότια κράτη για να περιορίσουν τους Αφροαμερικανούς (καθώς και τους φτωχούς λευκούς, τους ιθαγενείς Αμερικανούς και άλλους περιθωριοποιημένους πληθυσμούς) από την ψηφοφορία. Οι φόροι ήταν πανταχού παρόντες στην παλιά Συνομοσπονδία στις αρχές του 20ού αιώνα, αλλά μέχρι το 1964 μόνο πέντε κράτη - η Αλαμπάμα, το Αρκάνσας, το Μισισιπή, το Τέξας και η Βιρτζίνια - τους κράτησαν.


Το ονομαστικό ποσό των φόρων δεν ήταν πολύ, τότε ή τώρα. Η Αλαμπάμα, το Τέξας και η Βιρτζίνια έφτασαν τα 1,50 $ ετησίως ή 11,27 $ στα σημερινά δολάρια. Ο Αρκάνσας είχε τον χαμηλότερο φόρο, 1 $ (ή 7,51 $ σήμερα), ενώ το Μισισιπή ήταν το υψηλότερο στα 2 $ (15,03 $ σήμερα). Αλλά οι φόροι ήταν πιο επαχθείς από ό, τι φαίνεται. Στη Βιρτζίνια, την Αλαμπάμα και το Μισισιπή οι φόροι ήταν σωρευτικοί, πράγμα που σημαίνει ότι ένα άτομο που ζητούσε να ψηφίσει έπρεπε να πληρώσει τους φόρους για δύο ή τρία χρόνια προτού δικαιούται να εγγραφεί. Συχνά μόνο οι ιδιοκτήτες ακινήτων χρεώνονταν για τους φόρους και οι προθεσμίες ήταν αρκετοί μήνες πριν από τις εκλογές. Η Βιρτζίνια, το Μισισιπή και το Τέξας επέτρεψαν στις πόλεις και τις κομητείες να επιβάλουν τοπικούς φόρους δημοσκόπησης πέρα ​​από την κρατική χρέωση. Και σε ορισμένες δικαιοδοσίες έπρεπε να καταβληθούν αυτοί οι φόροι στο γραφείο του σερίφη, μια εκφοβιστική προοπτική για πολλούς.

Επίσης, όπως σημείωσε ο ιστορικός ψηφοφορίας J. Morgan Kousser, οι φόροι έπρεπε να καταβληθούν σε μετρητά, σε μια εποχή που πολλοί μαύροι νότιοι είχαν εξαιρετικά χαμηλά εισοδήματα σε μετρητά: αγόρασαν τις περισσότερες από τις ανάγκες τους με πίστωση, μπορεί να μην βλέπουν περισσότερα από λίγα δολάρια σε μετρητά κατά τη διάρκεια ενός έτους. Σε αυτούς τους άντρες, που αποτελούσαν πλειοψηφίες ή σχεδόν πλειοψηφίες των ενήλικων ανδρικών πληθυσμών κάθε νότιας πολιτείας στα τέλη του αιώνα, μια εισφορά ενός ή δύο δολαρίων μπορεί να φαίνεται τεράστια και ένας σωρευμένος φόρος δημοσκοπήσεων, πιθανώς υψηλός.

Ωστόσο, η 24η τροποποίηση δεν σηματοδότησε το τέλος των δημοσκοπήσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ενώ τερμάτισε τους φόρους ως παράγοντες στις ομοσπονδιακές εκλογές, οι δημοσκοπήσεις παρέμειναν σε ισχύ για τις πολιτειακές και τοπικές εκλογές. Ο Αρκάνσας κατάργησε αποτελεσματικά τον κρατικό φόρο δημοσκόπησης τον Νοέμβριο του 1964. Μόλις το 1966 οι φόροι στα τέσσερα υπόλοιπα κράτη καταργήθηκαν σε μια σειρά αποφάσεων ομοσπονδιακών δικαστηρίων.