• Κύριος
  • Νέα
  • Είναι οι Εθνικές Δημοσκοπήσεις Αξιόπιστοι Προβλέποντες των Ενδιάμεσων Εκλογών;

Είναι οι Εθνικές Δημοσκοπήσεις Αξιόπιστοι Προβλέποντες των Ενδιάμεσων Εκλογών;

από τον Richard Wike


ΕικόναΟι εθνικές εκλογές είναι η υψηλή περίοδος για τους ψηφοφόρους και με την Ημέρα των Εκλογών τώρα λιγότερο από δύο εβδομάδες μακριά, νέες δημοσκοπήσεις για τον αγώνα για το Κογκρέσο απελευθερώνονται σχεδόν κάθε μέρα. Συνήθως, οι δημοσκόπηση χρησιμοποιούν κάτι που ονομάζεται «γενική ψηφοφορία» για να αξιολογήσουν την κατάσταση του αγώνα του Κογκρέσου. Αυτή η ερώτηση μετρά το ποσοστό των ψηφοφόρων σε μια εθνική έρευνα που λένε ότι σκοπεύουν να ψηφίσουν είτε τον Ρεπουμπλικανικό είτε τον Δημοκρατικό υποψήφιο για τη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ στην περιοχή τους.1

Φυσικά, δεν υπάρχουν εθνικές εκλογές για το Σώμα. Αντ 'αυτού, υπάρχουν ξεχωριστοί αγώνες σε καθεμία από τις 435 περιοχές του Σώματος. Επιπλέον, κατά την τελευταία ενάμιση δεκαετία, ο αριθμός των πραγματικά ανταγωνιστικών περιοχών μειώθηκε σημαντικά. (Για μια ανάλυση του αντίκτυπου αυτού του φαινομένου, βλ. 'Can Safe Seats Save the Republicans' του Andrew Kohut.) Επομένως, φαίνεται ότι η γενική ψηφοφορία είναι πολύ ευρεία για να προβλέψει το εθνικό αποτέλεσμα. Παρ 'όλα αυτά, έχει αποδειχθεί επανειλημμένα ως ακριβές μέτρο της διμερούς εθνικής ψηφοφορίας στις εκλογές εκτός έτους, αν και όχι απαραίτητα για την τελική κατανομή των εδρών του Κογκρέσου.

ΕικόναΟ οργανισμός Gallup έχει παρακολουθήσει τις προτιμήσεις των ψηφοφόρων στους αγώνες της Βουλής για περισσότερο από μισό αιώνα, και οι τελικές μεσοπρόθεσμες δημοσκοπήσεις παραλληλίζουν συνεχώς τα πραγματικά εκλογικά αποτελέσματα. Πράγματι, κατά μέσο όρο, η τελική δημοσκόπηση ήταν εντός 1,1% των πραγματικών ψήφων. Ομοίως, έρευνες από το Pew Research Center for the People & the Press (καθώς και ο προκάτοχός του, το Times Mirror Center for the People & the Press) έδειξαν με συνέπεια ότι η γενική ψηφοφορία παρακολουθεί στενά τα εκλογικά αποτελέσματα.2Για παράδειγμα, το 1994, τόσο οι έρευνες Pew όσο και Gallup βρήκαν μια δημοκρατική πλειοψηφία στη δημοφιλή ψηφοφορία για πρώτη φορά σε περισσότερα από 40 χρόνια, προειδοποιώντας την εξαγορά του Σώματος από το GOP του ίδιου έτους.

ΕικόναΚατά τις τελευταίες ενδιάμεσες εκλογές, το 2002, η γενική ψηφοφορία ήταν και πάλι στοχευμένη. Ο μέσος όρος τεσσάρων μεγάλων δημοσκοπήσεων που διεξήχθησαν τις τελευταίες ημέρες πριν από τις εκλογές παράγει κομματικές ψήφους συνολικά πολύ κοντά στα πραγματικά εκλογικά αποτελέσματα των δύο κομμάτων. Το μέσο μερίδιο των Ρεπουμπλικάνων στις τέσσερις δημοσκοπήσεις ήταν 51,5%, σε ένα βαθμό από το 52% των Ρεπουμπλικάνων που έλαβε την Ημέρα των Εκλογών. Αν και ορισμένες δημοσκοπήσεις ήταν πιο κοντά στα πραγματικά αποτελέσματα από άλλες, τα σύνολα ψηφοφορίας για την Ημέρα των Εκλογών ήταν στο περιθώριο σφάλματος και των τεσσάρων ερευνών.


Μέχρι στιγμής φέτος, οι δημοσκοπήσεις έδειξαν σταθερά μεγάλο προβάδισμα για τους δημοκράτες στη γενική ψηφοφορία. Για παράδειγμα, η πιο πρόσφατη δημοσκόπηση του Pew, που διεξήχθη στις 17-22 Οκτωβρίου, βρίσκει τους Δημοκρατικούς με περιθώριο 50-39% μεταξύ των πιθανών ψηφοφόρων.



Αν και είναι γενικά ακριβής πρόβλεψη των αποτελεσμάτων στις εκλογές εκτός έτους, η γενική ψηφοφορία είναι κάπως λιγότερο ακριβής στις προεδρικές εκλογές. Στις έρευνες των προεδρικών εκλογών, η γενική ψηφοφορία υποβάλλεται συνήθως μετά την ερώτηση για την προεδρική ψηφοφορία, η οποία μπορεί να επηρεάσει τις απαντήσεις στην ερώτηση ψηφοφορίας στο Σώμα.3


Spreads και περιθώρια σφάλματος

ΕικόναΗ γενική ψηφοφορία είναι ένα χρήσιμο μέτρο για να δούμε πού βρίσκονται οι ψηφοφόροι στις ενδιάμεσες εκλογές, αλλά ο τρόπος με τον οποίο αναφέρεται (όπως και άλλες ερωτήσεις σχετικά με τις «ιπποδρομίες») συχνά δημιουργεί σύγχυση. Εστιάζοντας τόσο πολύ στην «εξάπλωση» - τη διαφορά μεταξύ των ποσοστών ψήφου των Δημοκρατικών και των Ρεπουμπλικανών - οι ιστορίες για τα αποτελέσματα της ψηφοφορίας συχνά οδηγούν σε υπερβολική αίσθηση εκλογικής αστάθειας. Συγκεκριμένα, οι καταναλωτές των δημοσκοπήσεων ιπποδρομιών πρέπει να είναι προσεκτικοί όταν συγκρίνουν τα spreads από διαφορετικές δημοσκοπήσεις.

Για παράδειγμα, συγκρίνετε τα γενικά αποτελέσματα ψηφοφορίας από δύο έρευνες που πραγματοποιήθηκαν τον Σεπτέμβριο από το CBS News /Νιου Γιορκ Ταιμςκαι Gallup. Στην έρευνα CBS / NYT, η οποία έχει περιθώριο δειγματοληψίας 3,5 πόντων, οι Δημοκρατικοί ηγούνται κατά 50% -35% μεταξύ των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων. Αυτό σημαίνει ότι η πραγματική δημοκρατική ψηφοφορία μπορεί να φτάσει το 53,5% ή το 46,5%, ενώ η δημοκρατική ψήφος μπορεί να φτάσει το 38,5% ή το 31,5%.4


Η έρευνα Gallup βρίσκει ένα προβάδισμα 9 πόντων (51% -42%) για τους Δημοκρατικούς μεταξύ των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων. Με την πρώτη ματιά, αυτό το προβάδισμα 9 βαθμών μπορεί να φαίνεται να διαφέρει ουσιαστικά από το προβάδισμα 15 πόντων της CBS / NYT. Ωστόσο, αυτό δεν ισχύει. Για να καταλάβουμε γιατί, πρέπει να εξετάσουμε τέσσερις διαφορετικές πηγές σφάλματος.

    • Πρώτον, κάθε δημοσκόπηση έχει περιθώριο σφάλματος για τα επίπεδα υποστήριξης που λαμβάνουν οι Δημοκρατικοί και οι Ρεπουμπλικάνοι (+/- 3,5% για τη δημοσκόπηση CBS / NYT, +/- 4 για το Gallup).
    • Δεύτερον, κάθε δημοσκόπηση έχει το δικό της περιθώριο σφάλματος για την εξάπλωση μεταξύ Δημοκρατών και Ρεπουμπλικάνων (+/- 6,5% για CBS / NYT, +/- 7 για Gallup).
    • Τρίτον, τυχαίο λάθοςμεταξύ των δύο ερευνώνΠρέπει να ληφθεί υπόψη, ειδικά κατά τη σύγκριση του επιπέδου υποστήριξης για ένα συγκεκριμένο κόμμα στις δύο δημοσκοπήσεις, απαιτείται διαφορά τουλάχιστον 5% για να είναι στατιστικά σημαντική η διαφορά.
    • Τέλος, όταν συγκρίνουμε τα spreads των δύο ερευνών, το περιθώριο σφάλματος είναι ακόμη μεγαλύτερο (+/- 9,5%), επειδή δεν βασίζεται σε ένα μόνο ποσοστό αλλά σε ένα περιθώριο διαφοράς μεταξύ των διαφορών.

    Επομένως, το spread 15 σημείων που παρατηρήθηκε στη δημοσκόπηση CBS / NYT έναντι του spread 9 σημείων στη δημοσκόπηση Gallup δεν είναι στατιστικά σημαντική διαφορά και θα μπορούσε να είναι το αποτέλεσμα τυχαίου σφάλματος.

    Σημειώσεις

    1Η γενική ερώτηση του Pew είναι 'Εάν διεξήχθησαν σήμερα οι εκλογές του 2006 για το Κογκρέσο των ΗΠΑ, θα ψηφίζατε τον υποψήφιο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος ή τον υποψήφιο του Δημοκρατικού Κόμματος για το Κογκρέσο στην περιοχή σας;' Οι αναποφάσιστοι ερωτηθέντες ρωτούνται σε ποιον υποψήφιο κλίνουν.


    2Η τελική δημοσκόπηση του Pew για το 2002 υπερεκτίμησε τη δημοκρατική ψήφο κατά δύο ποσοστιαίες μονάδες (51% έναντι του 49% που έλαβαν οι Δημοκρατικοί).

    3Βλέπε «Γενικά Μέτρα Κογκρέσου Λιγότερα Ακριβή στα Προεδρικά Χρόνια», Pew Research Center for the People & the Press, 18 Σεπτεμβρίου 1996.

    4Τα αποτελέσματα της δημοσκόπησης αναφέρονται συνήθως στο επίπεδο εμπιστοσύνης 95%, στην περίπτωση αυτή που σημαίνει ότι 95 από τις 100 φορές, τα αποτελέσματα της ψηφοφορίας θα εμπίπτουν στο +/- 3,5% της πραγματικής αξίας του πληθυσμού.