Ρωτήστε όχι…

από τον Jodie T. Allen, Senior Editor, Pew Research Center


Το χιονισμένο πρωί της 21ης ​​Ιανουαρίου 1961, ο Τζον Φ. Κένεντι ζήτησε από τον αμερικανικό λαό να σφίξει τα πάνω χείλη και να σφίξει τις ζώνες τους. «Μην ρωτάτε τι μπορεί να κάνει η χώρα σας για εσάς - ρωτήστε τι μπορείτε να κάνετε για τη χώρα σας», είπε ο νέος πρόεδρος. Το κάλεσμα του για θυσία κέρδισε σχεδόν καθολικό έπαινο.

Εικόνα

«Η αντίδραση στην εναρκτήρια ομιλία του Προέδρου Κένεντι ήταν ακόμη πιο αξιοσημείωτη από την ίδια την ομιλία. Όλοι το επαίνεσαν…. ΈγραψεΝιου Γιορκ Ταιμςαρθρογράφος James Reston. «Ένας πρόεδρος του πνεύματος προσαρμόστηκε στις εποχές μας», έκρινε τοΤύπος Πίτσμπουργκ. «Όσο καλή αρχή θα μπορούσε να κάνει ένας Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών…. Αμφιβάλλουμε ότι οποιοσδήποτε πρόεδρος της ειρήνης ξεκίνησε ποτέ με τη δέσμευση του λαού τόσο αυστηρά στα καθήκοντά τους, δήλωσεLos Angeles Times.

Η αντίδραση στο εξωτερικό δεν ήταν λιγότερο αποτελεσματική. Η διεύθυνση «απαιτεί προσπάθειες και θυσίες χωρίς να αποφεύγουμε να αναφέρουμε τους κινδύνους και τους στόχους του μέλλοντος», επικρότησε το Frankfurterγενική εφημερίδα. «Ήταν η λέξη ενός θαρραλέου άντρα που μιλούσε σε θαρραλέους ανθρώπους», θαύμασε τοCorriere della Seraστο Μιλάνο, Ιταλία.

Όσο για τον αμερικανικό λαό, στον οποίο κατευθύνεται η οδηγία «να πληρώσει οποιοδήποτε τίμημα, να φέρει οποιοδήποτε βάρος, να αντιμετωπίσει οποιαδήποτε δυσκολία», φαινόταν ότι ήταν ασταθείς από την απόφαση. Σε μια δημοσκόπηση Gallup που διεξήχθη λίγο πριν από τα εγκαίνια, σχεδόν το 70% εξέφρασε την αποδοχή της αντιμετώπισης προβλημάτων από τον Κένεντι μετά τις εκλογές του Νοεμβρίου. Μόλις ανέλαβε τα καθήκοντά του, η βαθμολογία έγκρισης του νέου προέδρου συνέχισε να αυξάνεται, κορυφώνοντας το 83% την άνοιξη του 1961 και παραμένοντας στα υψηλά της δεκαετίας του '70 ή στο 80% το επόμενο έτος.


Είναι αλήθεια, όταν ρωτήθηκε από τον Gallup τον Φεβρουάριο του 1961 αν θα μπορούσαν να «σκεφτούν οτιδήποτε μπορούσες να κάνεις για τη χώρα σου», το 41% ​​δεν προσέφερε καθόλου ιδέες. Η πιο συχνή ανταπόκριση, εκφρασμένη στο 27%, εμπίπτει στο μάλλον ασαφές γράμμα «να είσαι καλός πολίτης, να υπακούεις στους νόμους, να είσαι ειλικρινής, ηθικός κ.λπ. Μόνο το 5% πρότεινε να πληρώσουν περισσότερους φόρους ή να πάρουν χαμηλότερους μισθούς, ενώ το 3% πρότεινε να ενταχθούν στις ένοπλες δυνάμεις.



Αλλά δύο χρόνια αργότερα, όταν ρωτήθηκε αν ήταν πιο σημαντικό για το Κογκρέσο να εγκρίνει νομοθεσία για τη μείωση των ομοσπονδιακών φόρων εισοδήματος «προκειμένου να αυξήσει την επιχειρηματική δραστηριότητα» ή για να εξισορροπήσει τον ομοσπονδιακό προϋπολογισμό, με περιθώριο 50% έως 35% το κοινό επέλεξε για εξισορρόπηση προϋπολογισμού. (Αυτό παρά το γεγονός ότι οι φόροι εισοδήματος διεκδικούσαν σημαντικά υψηλότερο ποσοστό της εθνικής παραγωγής από ό, τι τα τελευταία χρόνια, με οριακούς φορολογικούς συντελεστές σε άτομα έως και 91%.)


Από τότε η λέξη «θυσία» έχει εξαφανιστεί από το πολιτικό λεξικό. Μέχρι στιγμής στην τρέχουσα οικονομική κρίση, η έμφαση που έδωσαν οι πολιτικοί ηγέτες, συμπεριλαμβανομένου του εκλεγμένου προέδρου, ήταν στα είδη ανακούφισης που οι κυβερνητικές δαπάνες θα μπορούσαν να προσφέρουν σε καταπιεσμένους χρηματοπιστωτικούς οργανισμούς, ιδιοκτήτες σπιτιού και άνεργους. Και είναι δύσκολο να εκτιμηθεί πώς θα μπορούσε να αντιδράσει το κοινό των ΗΠΑ σε περίπτωση που αντιμετωπίσουν τώρα μια προειδοποίηση τύπου Κένεντι. Εν μέρει αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι οι αναφορές της θυσίας έχουν γίνει επίσης μια σχετική σπανιότητα στο λεξικό των δημοσκόπων. Μια πρόσφατη σάρωση της βάσης δεδομένων που διατηρήθηκε από το Roper Center for Public Opinion Research εμφανίζει αξιοσημείωτα λίγα περιστατικά της λέξης σε έρευνες που διεξήχθησαν τα τελευταία οκτώ χρόνια.

Αυτό δεν σημαίνει ότι οι Αμερικανοί αισθάνονται ότι έχουν ανοσία στην αυτο-στέρηση. Όταν ρωτήθηκε σε NBC /Εφημερίδα Wall Streetδημοσκόπηση τον Ιανουάριο του 2007 εάν, όσον αφορά τον πόλεμο στο Ιράκ, «ζητήθηκε από τον μέσο Αμερικανό πολίτη να θυσιάσει ή να εγκαταλείψει προσωπικά οτιδήποτε, ή όχι», το κοινό μοιράστηκε ομοιόμορφα, περίπου το μισό (49%) είπε ναι και το 48% είπε όχι. Έθεσε την ίδια ερώτηση σε ένα CBS /Νιου Γιορκ Ταιμςδημοσκόπηση τον Δεκέμβριο του 2007, αλλά όσον αφορά τον πόλεμο κατά της τρομοκρατίας, το 49% είπε όχι, αλλά περίπου το 46%, είπε ναι.


Στην πραγματικότητα, σχετικά λίγοι Αμερικανοί έχουν αγγίξει προσωπικά τους συνεχιζόμενους πολέμους στο Ιράκ και το Αφγανιστάν. Μόνο το ένα τέταρτο των Αμερικανών (27%) σε έρευνα Pew Research του Απριλίου 20071είπαν ότι γνωρίζουν πολύ καλά κάποιον που έχει υπηρετήσει σε οποιονδήποτε πόλεμο και μόνο περίπου το 8% δηλώνει ότι είναι μέλος της οικογένειας. Ούτε όλοι οι Αμερικανοί έχουν επηρεαστεί εξίσου. Οι νέοι Αμερικανοί, ηλικίας 18 έως 29 ετών, είναι πολύ πιο πιθανό να είχαν έναν στενό φίλο ή μέλος της οικογένειας που υπηρετούσε στο στρατό (38%) από ό, τι εκείνοι άνω των 65 ετών (19%). Και μόνο ένας στους πέντε πτυχιούχους κολεγίου (21%) γνωρίζει κάποιον πολύ καλά που έχει υπηρετήσει.

Ταυτόχρονα, η πρόσφατη έρευνα γνώμης βρίσκει - τουλάχιστον όσον αφορά τα αμερικανικά βιβλία ελέγχου - αυξανόμενες προσδοκίες σε σχέση με την άνεση και την ευκολία. Μια δημοσκόπηση του Pew Research Center Social & Demographic Trends τον Δεκέμβριο του 2006 διαπίστωσε ότι ο αριθμός των πραγμάτων που οι ενήλικες των Η.Π.Α. θεωρούν πλέον ανάγκες και όχι πολυτέλειες - από τηλεοράσεις έως κινητά τηλέφωνα έως κλιματισμό - πολλαπλασιάστηκε μόλις την τελευταία δεκαετία.2

Ακόμα, σε αυτές τις λίγες περιπτώσεις, όταν οι Αμερικανοί ρωτούνται συγκεκριμένα, πολλοί επιλέγουν να θυσιάσουν την αυτοεκτίμηση. Μια πληρότητα 42%, σε έρευνα του Princeton Survey Research / Newsweek τον Αύγουστο του 2007, εξέφρασε την προθυμία να απορροφήσει υψηλό οικονομικό κόστος για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής και της υπερθέρμανσης του πλανήτη, και μερικές άλλες έρευνες αναφέρουν την πιθανή θυσία του καθαρού αέρα και του νερού στο πλαίσιο της πιθανής ανάγκης για περιβαλλοντικούς κανονισμούς. Σε έρευνα του Pew Research Center for the People & the Press τον Αύγουστο του 20083, σχεδόν τα δύο τρίτα των Αμερικανών (63%) δήλωσαν ότι θα ευνοούσαν την κρατική εγγύηση της καθολικής ασφάλισης υγείας, ακόμα κι αν αυτό σήμαινε αύξηση των φόρων.

Αυτή η θυσία που οι Αμερικανοί λένε επανειλημμένα ότι είναι πρόθυμοι να κάνουν (σε αρκετές Fox News / Opinion Dynamic polls) είναι «να παραιτηθεί από την προσωπική σας ελευθερία προκειμένου να μειωθεί η απειλή της τρομοκρατίας». Είναι ενδιαφέρον ότι υπερασπίστηκε αυτήν την ελευθερία που ο Κένεντι προτρέπει τους συναδέλφους του Αμερικανούς να θυσιάσουν.



Σημειώσεις

1«Η εγγύτητα με τα στρατεύματα ενισχύει την υποστήριξη για τον πόλεμο - αλλά όχι πολύ», 9 Μαΐου 2007.

2«Πολυτέλεια ή αναγκαιότητα; Πράγματα που δεν μπορούμε να ζήσουμε χωρίς: Η λίστα έχει αναπτυχθεί την τελευταία δεκαετία», 14 Δεκεμβρίου 2006.

3«Περισσότεροι Αμερικανοί αμφισβητούν τον ρόλο της θρησκείας στην πολιτική: θέματα και εκλογές του 2008», 21 Αυγούστου 2008.