Τι δείχνουν όμως οι δημοσκοπήσεις;

από τον Andrew Kohut, Πρόεδρο, Pew Research Center


Το ακόλουθο σχόλιο είναι απόσπασμα από το The Politics of News: The News of Politics, 2η Έκδοση, με την άδεια του CQ Press.

Το 1993, το Times Mirror Center, ο πρόδρομος του Pew Research Center, ξεκίνησε μια σειρά ολοκληρωμένων ερευνών σχετικά με την εξωτερική πολιτική που ονομάζεται «Η θέση της Αμερικής στον κόσμο». Με τα χρόνια, οι έρευνες έχουν εντοπίσει τα ρεύματα στην κοινή γνώμη μέσα από τις φαινομενικά ανέμελες μέρες της δεκαετίας του 1990 όταν «οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είχαν εχθρούς», τη στιγμή που οι ανησυχίες του κοινού αυξήθηκαν μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου και οι Αμερικανοί ξεκίνησαν μια αμφισβητούμενη συζήτηση σχετικά με τον καλύτερο τρόπο αντιμετώπισης της τρομοκρατικής απειλής.

Τα αποτελέσματα αυτών των ερευνών παρακολουθούνται στενά από την κοινότητα εξωτερικής πολιτικής και καλύπτονται καλά από τα μέσα ενημέρωσης. Ωστόσο, από όλες τις ενημερώσεις, τις συνεντεύξεις τύπου και τις εκδηλώσεις που σχετίζονται με αυτές τις έρευνες, μια συνάντηση στα μέσα της δεκαετίας του 1990 ξεχωρίζει στο μυαλό μου. Μου παρουσιάστηκαν στο κοινό μου από τον Theodore Sorenson, κάποτε κύριος σύμβουλος και συγγραφέας ομιλίας για τον Πρόεδρο John F. Kennedy. Ο Sorenson παρατήρησε στα εναρκτήρια σχόλιά του, 'Τώρα που πρέπει να λάβουμε υπόψη την κοινή γνώμη σχετικά με τη διεξαγωγή της εξωτερικής πολιτικής, αξίζει να ακούσουμε τι λέει ο Kohut για το τι δείχνουν οι δημοσκοπήσεις του.'

Προερχόμενος από έναν ανώτερο υπεύθυνο χάραξης πολιτικής μιας άλλης εποχής, αυτή η εισαγωγή μου οδήγησε πολύ καθαρά στο πόσο πολύ είχε αλλάξει ο ρόλος της κοινής γνώμης με τα χρόνια. Οι δημοσκοπήσεις παρέχουν τώρα στους ηγέτες κεφάλαιο ή τους φτωχούς στις προσπάθειές τους να προωθήσουν πολιτικές. Εκείνοι που μπορούν να υποστηρίξουν τους ισχυρισμούς τους επισημαίνοντας τα αποτελέσματα της δημοσκόπησης βρίσκουν το δρόμο πιο εύκολο από τους ηγέτες που δεν μπορούν. Με τη σειρά τους, οι ειδησεογραφικοί οργανισμοί καλύπτουν τις πολιτικές πρωτοβουλίες διαφορετικά όταν τα προγράμματα φαίνεται να έχουν δημοφιλή υποστήριξη σε σύγκριση με όταν δεν το κάνουν. Ως αποτέλεσμα, το κοινό έχει γίνει πιο σημαντικός παράγοντας στις εθνικές υποθέσεις τις τελευταίες τρεις δεκαετίες. Δεν είναι δυνατόν να βρεθεί μια σημαντική εθνική πρωτοβουλία πολιτικής για την οποία η ψηφοφορία δεν έχει διαδραματίσει σημαντικό, ακόμη και κρίσιμο, ρόλο. Το 1998, η Κάθλεν Φράνκοβιτς παρατήρησε: «Οι δημοσκοπήσεις έχουν γίνει ακόμη πιο σημαντικές και απαραίτητες για τη συγγραφή και την παρουσίαση ειδήσεων, σε σημείο που η σημασία τους μερικές φορές κατακλύζει τα φαινόμενα που υποτίθεται ότι μετράνε ή συμπληρώνουν».1


Η εμφάνιση της σύγχρονης δημοσκόπησης

Όπως συμβαίνει με τόσες πολλές μεγάλες αλλαγές στη σύγχρονη κοινωνία, πολλές από αυτές τις τεχνολογίες πίστωσης ή κατηγορίας για την εμφάνιση δημοσκοπήσεων της κοινής γνώμης. Η έλευση των φθηνών υπολογιστικών και χαμηλού κόστους επικοινωνιών ήταν κεντρικής σημασίας για την αύξηση της προβολής των δημοσκοπήσεων. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, οι περισσότερες έρευνες για την κοινή γνώμη διεξήχθησαν από προσωπικές συνεντεύξεις. Η ιδιοκτησία του τηλεφώνου δεν έγινε σχεδόν καθολική μέχρι περίπου τα μέσα της δεκαετίας του 1960, και ακόμη και σε εκείνο το σημείο οι «υπεραστικές» τηλεφωνικές κλήσεις ήταν ακριβές.



Η προσωπική συνέντευξη απαιτούσε από τις οργανώσεις δημοσκόπησης να διατηρούν εθνικά δίκτυα ερευνητών σε όλη τη χώρα που πραγματοποίησαν τις έρευνές τους σε τυχαία επιλεγμένες γειτονιές. Τα ερωτηματολόγια εστάλησαν σε συνεντευξιακούς που θα ολοκλήρωσαν τις εργασίες τους και στη συνέχεια θα τα στείλουν πίσω. Η όλη διαδικασία διήρκεσε περίπου ένα μήνα. Περιλάμβανε την εκτύπωση του ερωτηματολογίου, τη σύνταξη χαρτών για τους ερωτηθέντες, την αποστολή αλληλογραφίας, την αποστολή αλληλογραφίας και, τέλος, την επεξεργασία δεδομένων σε κάρτες διάτρησης και στους αργούς υπολογιστές της εποχής.


Στην εποχή της προσωπικής συνέντευξης, μόνο μερικοί οργανισμοί, ιδίως ο Gallup και ο Harris, είχαν τις εγκαταστάσεις και τα εθνικά επιτελεία για τη διεξαγωγή δημοσκοπήσεων για οργανισμούς ειδήσεων. Στο 'The Powers That Be', ο David Halberstam αναφέρει μια προειδοποίηση από τον απερχόμενο πρόεδρο Lyndon B. Johnson στον εισερχόμενο αντιπρόεδρο Spiro T. Agnew: '(W) έχουμε σε αυτήν τη χώρα δύο τηλεοπτικά δίκτυα, το NBC και το CBS. Έχουμε δύο περιοδικά ειδήσεων, το Newsweek και το Time. Έχουμε δύο υπηρεσίες καλωδίων, AP και UPI. Έχουμε δύο δημοσκόπηση, Gallup και Harris. Έχουμε δύο μεγάλες εφημερίδες: τοWashington Postκαι τοΝιου Γιορκ Ταιμς. Όλοι είναι τόσο καταραμένοι που νομίζουν ότι κατέχουν τη χώρα. '2

Το LBJ ήταν σωστό για το 1968, αλλά τα πράγματα θα αλλάξουν σύντομα για τα μέσα μαζικής ενημέρωσης και τους ψηφοφόρους. Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, η AT&T άρχισε να προσφέρει μειωμένο κόστος τηλεφωνίας σε εθνικό επίπεδο στις γραμμές WATS. Ταυτόχρονα, ο υπολογιστής έγινε λιγότερο ακριβός, γρηγορότερος και αποδοτικότερος. Αυτές οι αλλαγές οδήγησαν στην ευρεία χρήση τηλεφωνικών ερευνών σε εθνικό επίπεδο, οι οποίες ήταν πολύ λιγότερο δαπανηρές από τις επιτόπιες συνεντεύξεις και δεν απαιτούσαν περίπλοκη υποδομή. Η ανοχή των τηλεφωνικών ερευνών κατέστησε δυνατή τη διεξαγωγή δημοσκοπήσεων από τα μέσα ενημέρωσης και άλλα, αλλά είναι δίκαιο να πούμε ότι οι αναταραχές στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και στις αρχές της δεκαετίας του 1970 καθιστούσαν επιτακτική ανάγκη οι ειδησεογραφικοί οργανισμοί να κατανοήσουν καλύτερα ένα έθνος που βιώνει εξαιρετικά κοινωνικά και πολιτική αλλαγή. Το κίνημα των πολιτικών δικαιωμάτων, οι φυλετικές ταραχές, ο πόλεμος του Βιετνάμ, το αντιπολεμικό κίνημα, η άνοδος της αντικουλτούρας και το γυναικείο κίνημα άλλαξαν τη χώρα και έκαναν τους ανθρώπους της πολύ πιο δύσκολο να κατανοήσουν από το αμερικανικό κοινό της δεκαετίας του 1950.


Το κοινό ήταν η ιστορία. Κανείς δεν το κατάλαβε καλύτερα από τον Phil Meyer. Το πρωτοποριακό βιβλίο του, «Precision Journalism: A Reporter’s Introduction to Social Science Methods», εξήγησε αυτήν την ιδέα σε ειδησεογραφικά μέσα που επιθυμούν να εξετάσουν τρόπους βελτίωσης των αναφορών τους για κοινωνικές αλλαγές που δυσκολεύτηκαν να κατανοήσουν. Ο Meyer ξεκινά λεπτομερώς σημαντικές ιστορίες που έκαναν λάθος τα μέσα ενημέρωσης στην κάλυψη της αντίδρασης του κοινού στην εθνική αναταραχή εκείνης της εποχής, υπογραμμίζοντας τις διαφορές μεταξύ του τι έγραφαν οι δημοσιογράφοι και του τι έδειξαν προσεκτικά οι έρευνες.3Η κάλυψη των ταραχών τόνισε ότι η αναταραχή ήρθε σε μια εποχή που επιδεινώνονταν οι σχέσεις μεταξύ λευκών και μαύρων. οι δημοσκοπήσεις έδειξαν ακριβώς το αντίθετο. Η έντονη εμφάνιση του Eugene McCarthy στο δημοτικό του Νιού Χάμσαϊρ το 1968 ερμηνεύτηκε ως εκδήλωση αντιπολεμικού συναισθήματος. Οι έρευνες του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν εκείνη τη στιγμή διαπίστωσαν ότι τα γεράκια ξεπέρασαν τα περιστέρια μεταξύ των υποστηρικτών του McCarthy.4Και, παρόλο που οι τίτλοι μετά τη δολοφονία του Βασιλιά διακήρυξαν το τέλος της ασυγκράτησης των μαύρων, η ψηφοφορία έδειξε περισσότερη υποστήριξη για τη φιλοσοφία του Βασιλιά, όχι λιγότερο.

Έτσι, οι συνθήκες ήταν σωστές για τα μέσα ενημέρωσης να αγκαλιάσουν την ψηφοφορία. Και το έκαναν. Το CBS /Νιου Γιορκ Ταιμςη δημοσκόπηση ξεκίνησε τακτικές έρευνες ειδήσεων το 1975. Ο πρώτος συνεργάτης της NBC ήταν ο Associated Press και ξεκίνησε την ψηφοφορία το 1978. Το ABC /Washington Postη δημοσκόπηση ξεκίνησε το 1981. Ο αντίκτυπος αυτού στην αναφορά των πορισμάτων των δημοσκοπήσεων είναι αρκετά σαφής. Οι πρωτοπόροι ανεξάρτητοι δημοσκόπηση έκαναν μερικές ερωτήσεις σχετικά με τα εθνικά τους δείγματα για τον γερουσιαστή Joe McCarthy στη δεκαετία του 1950 και την κρίση πυραύλων της Κούβας και το κίνημα πολιτικών δικαιωμάτων στη δεκαετία του 1960. Αλλά ήταν, πράγματι, μερικές ερωτήσεις. Ο Gallup είναι μέρος της δημόσιας σκηνής από τη δεκαετία του 1930 και ο Roper και ο Harris ακολούθησαν τη δεκαετία του 1940 και του 1960, αντίστοιχα, αλλά η εντατική και ρουτίνα κάλυψη των δημόσιων αντιδράσεων σε μεγάλες εθνικές ιστορίες, πολιτικές ή άλλες, είναι ένα σχετικά νέο φαινόμενο.

Η διοίκηση του Προέδρου Τζίμι Κάρτερ ήταν η πρώτη που γνώρισε πλήρη διεξοδική εξέταση δημοσκοπήσεων που έκτοτε είναι ο κανόνας. Η ψηφοφορία καλύπτει όχι μόνο τον Λευκό Οίκο αλλά και το Κογκρέσο και τους περισσότερους άλλους εθνικούς θεσμούς. Είτε πρόκειται για την οικονομία, το έλλειμμα του προϋπολογισμού, την υγειονομική περίθαλψη, το περιβάλλον ή οποιονδήποτε αριθμό εγχώριων θεμάτων, οι δημοσκοπήσεις διερευνούν και καταγράφουν τις αντιδράσεις του κοινού. Η εθνική ασφάλεια και η εξωτερική πολιτική, κάποτε το πεδίο των ελίτ, υπόκεινται τώρα στον έλεγχο του αμερικανικού κοινού.


Μερικές γνωστές περιπτώσεις δείχνουν την αλληλεπίδραση μεταξύ της κοινής γνώμης - όπως αναφέρεται σε έρευνες εθνικών γνωμοδοτήσεων - δημόσια πολιτική και πολιτική.

Το κοινό συγκρατεί τον Ρέιγκαν στην Κεντρική Αμερική

Το 1985 ο Ρόναλντ Ρέιγκαν ανέβηκε ψηλά. Είχε επανεκλεγεί σε κατολίσθηση, η οικονομία των ΗΠΑ ήταν σε εξέλιξη. Αλλά ο πρόεδρος αντιμετώπισε μια πρόκληση στο δικό του ημισφαίριο από αριστερούς αντάρτες στην Κεντρική Αμερική. Και με την καταστροφή του Βιετνάμ ακόμα στη μνήμη τους, οι Αμερικανοί ήταν επιφυλακτικοί με τη σκληρή προσέγγιση του προέδρου στην περιοχή. Το καλοκαίρι του 1986, η συνολική βαθμολογία έγκρισης του Reagan ήταν 63%. Συγκριτικά, μόλις το 34% ενέκρινε τη διαχείριση της Νικαράγουας.5

Η αναγνώριση της κυβέρνησης του Ρέιγκαν για την αντίθεση του κοινού στην παρέμβαση στη Νικαράγουα έθεσε, τουλάχιστον για ορισμένους, μια διαρκή κριτική για το ρόλο των δημοσκοπήσεων: ανατρέπουν την ηγεσία. Ο Mike Getler και ο David Ignatius, γράφοντας για τοWashington Post, εξέφρασε την άποψη ότι ο Ρέιγκαν επιδιώκει «ένα πολιτικό σχέδιο που καθοδηγείται από δημοσκοπήσεις τόσο από μια συνεκτική στρατηγική».6Δεν ήταν μόνοι που κατηγορούσαν ότι η κυβέρνηση του Ρέιγκαν καθοδηγούσε τη δημοσκόπηση, αλλά, γράφοντας τη στιγμή της αποκάλυψης σχετικά με τη μυστική εξόρυξη λιμένων της Νικαράγουας, επεσήμαναν επίσης μια δυσμενή συνέπεια του τρόπου με τον οποίο ο Λευκός Οίκος αντιμετώπιζε την έλλειψη δημόσιου υποστήριξη: «Η διοίκηση, φοβούμενη μια δημόσια αντίδραση, τείνει να σχεδιάζει τις πιο σημαντικές πολιτικές της κρυφά, χωρίς επαρκή συζήτηση μεταξύ των διαμερισμάτων ή συμβουλές από ειδικούς».7Αυτό, όπως γνωρίζουμε, ήταν ένα προοίμιο για την έκθεση πιο σοβαρών σχέσεων Ιράν-αντιπαραθέσεων, οι οποίες έδωσαν σκιά τα τελευταία τρία χρόνια της προεδρίας του Ρέιγκαν.

Το κοινό πείστηκε να πάει στον πόλεμο στον Κόλπο

Όταν ο Σαντάμ Χουσεΐν εισέβαλε στο Κουβέιτ τον Αύγουστο του 1990, ο Πρόεδρος George H.W. Ο Μπους και η κυβέρνησή του δεν είχαν ξεχάσει ούτε τα μαθήματα του Βιετνάμ ούτε το σκάνδαλο του Ιράν-contra. Οι δημοσκοπήσεις έδειξαν στο κοινό αμφιλεγόμενο σχετικά με την προοπτική χρήσης στρατιωτικής δύναμης για την απομάκρυνση των Ιρακινών από το Κουβέιτ. Οι δημοσκοπήσεις των ειδησεογραφικών μέσων βρήκαν ευρεία υποστήριξη για την αποστολή στρατευμάτων στη Σαουδική Αραβία για την προστασία των πετρελαϊκών πεδίων, αλλά η αντίδραση του κοινού σε μια βαθύτερη εμπλοκή αναμίχθηκε αποφασιστικά. Στις αρχές Αυγούστου 1990 μια δημοσκόπηση ABC διαπίστωσε ότι το κοινό αντιτίθεται στον βομβαρδισμό στρατιωτικών στόχων του Ιράκ.8Κατά την ίδια περίοδο, μια δημοσκόπηση του Gallup έδειξε στο κοινό διχασμένο για το αν αξίζει να αγωνιστεί ο Κόλπος.9Ο Μπους, εντούτοις, πήρε επιδέξια την κοινή γνώμη και στήριξε τη μετάβαση στον πόλεμο.

Οι δημοσκοπήσεις παρείχαν ιστορικό για τον αντίκτυπο των δύο πιο σημαντικών μέτρων που έλαβε η διοίκηση για να εξασφαλίσει την έγκριση του κοινού. Πρώτον, αναζητώντας και επιτυγχάνοντας ψηφοφορία στο Συμβούλιο Ασφαλείας του Ηνωμένου Βασιλείου, ορίζοντας προθεσμία για την απόσυρση του Ιράκ από το Κουβέιτ, η διοίκηση μετέτρεψε την κοινή γνώμη για τη χρήση βίας, μια μεταμόρφωση που παρακολουθείται από το CNN του Gallup /ΗΠΑ Σήμεραδημοσκοπήσεις. Δεύτερον, η επιθυμία του Μπους να ζητήσει έγκριση από το Κογκρέσο ενίσχυσε το επιχείρημα για μετάβαση στον πόλεμο αντί να περιμένει οικονομικές κυρώσεις για να αποθαρρύνει τον Σαντάμ. Κατά τη διάρκεια της συζήτησης του Κογκρέσου, το ABC /Washington PostΗ καθημερινή δημοσκόπηση παρακολούθησε ότι το ποσοστό των ερωτηθέντων που ευνοούσαν τη χρήση βίας αμέσως ή μέσα σε ένα μήνα αυξήθηκε από 48% κατά τη διάρκεια των 2-6 Ιανουαρίου 1991, περίοδος στο 58% έως τις 13 Ιανουαρίου.10

Τελικά ο Πόλεμος του Κόλπου απολάμβανε τη δημόσια υποστήριξη επειδή ήταν σύντομος και τελείωσε καλά. Ωστόσο, κατέδειξε επίσης το βαθμό στον οποίο η ηγεσία θα μπορούσε να απευθυνθεί και να εκπαιδεύσει ένα κοινό που ανησυχεί για τη χρήση βίας σε μια εποχή στην οποία η κληρονομιά του Βιετνάμ ήταν ακόμη πολύ αποδεικτική. Και έδειξε το βαθμό στον οποίο η αναφορά της κοινής γνώμης των μέσων ενημέρωσης χρησίμευσε ως σκηνικό για την κάλυψη της συζήτησης σχετικά με το πότε και αν θα πάει πόλεμος.

Το κοινό σώζει τη δουλειά του Προέδρου Κλίντον

Από όλες τις απόψεις που οι δημοσκοπήσεις έχουν παρακολουθήσει στη σύγχρονη εποχή, καμία δεν ήταν πιο αξιοσημείωτη από τις βαθμολογίες έγκρισης του Προέδρου Μπιλ Κλίντον που αυξάνονται από τις ειδήσεις για ισχυρισμούς ότι είχε σχέση με μια ασκούμενη του Λευκού Οίκου, Monica Lewinsky. Μια δημοσκόπηση του Pew Research Center στα μέσα Ιανουαρίου 1998 διαπίστωσε ότι το 61% των ερωτηθέντων του ενέκρινε τον τρόπο με τον οποίο ο πρόεδρος χειριζόταν τη δουλειά του.έντεκαΔύο εβδομάδες αργότερα, οι βαθμολογίες της Κλίντον αυξήθηκαν στο 71%, αντανακλώντας την οργή του κοινού για τον τρόπο με τον οποίο τα μέσα ενημέρωσης είχαν προκαλέσει την ενοχή της Κλίντον.12Η ίδια τάση καταγράφηκε στο Gallup και σε άλλες εθνικές έρευνες. Η ανάλυση δημοσκόπησης της Pew Research διαπίστωσε ότι το κοινό ήταν πιο δυσαρεστημένο με τους κατηγορούμενους του προέδρου στα μέσα ενημέρωσης από ό, τι αναστατώθηκε από την υποτιθέμενη κακή συμπεριφορά της Κλίντον.13

Το απροσδόκητο ράλι του κοινού προς την πλευρά του Κλίντον οδήγησε σε μεταμόρφωση της κρίσης του ιδρύματος της Ουάσιγκτον για την πολιτική του βιωσιμότητα. Πριν από τις ειδήσεις για την αύξηση της ψηφοφορίας του Κλίντον, οι πολιτικοί εμπιστευτικοί τον είχαν ξεχάσει. Η δημόσια υποστήριξη προς τον πρόεδρο επέτρεψε, αν όχι να ενθαρρυνθεί, τους Κογκρέσου Δημοκρατικούς να συσπειρωθούν στο πλευρό του.

Ο αντίκτυπος της στάσης του Κλίντον στις δημοσκοπήσεις, καθώς και η αυξανόμενη αντιπάθεια απέναντι στους κατηγορούμενους του προέδρου, ήταν επίσης ισχυροί παράγοντες στη συζήτηση προσαύξησης και στην ευρύτερη πολιτική αυτού του αμφιλεγόμενου μεσοπρόθεσμου έτους. Το κοινό βρισκόταν δίπλα από την Κλίντον σε κάθε κεφάλαιο του έλους: τη μαρτυρία της μεγάλης κριτικής επιτροπής του, την παραδοχή του ψέματος, τις αποκαλύψεις της έκθεσης Starr και τελικά την ψηφοφορία των Ρεπουμπλικάνων για να τον κατηγορήσουν. Τελείωσε το έτος με βαθμολογία έγκρισης 71%. Το κόμμα του ανέλαβε στην πραγματικότητα οκτώ έδρες στη Βουλή των Αντιπροσώπων - ένα ασυνήθιστο περιστατικό για μια δεύτερη θητεία προέδρου, πόσο μάλλον μια για να κατηγορηθεί. Είναι αδιανόητο να πιστεύουμε ότι η κοινή γνώμη θα μπορούσε να είχε τέτοιο αντίκτυπο σε μια εποχή πριν από την εμφάνιση των δημοσκοπήσεων των μέσων ενημέρωσης.

Το κοινό αλλάζει γνώμη σχετικά με την ιδιωτικοποίηση της κοινωνικής ασφάλισης

Τον Δεκέμβριο του 2004, ο Πρόεδρος Τζορτζ Μπους διακήρυξε ότι ήταν «οπλισμένος με πολιτικό κεφάλαιο» που είχε κερδίσει στη νίκη επανεκλογής του, και σχεδίαζε να ξοδέψει μέρος για να μεταρρυθμίσει το σύστημα Κοινωνικής Ασφάλισης. Η βασική ιδέα ήταν να δοθεί στους νεότερους εργαζόμενους η δυνατότητα να καταθέσουν μέρος των εισφορών Κοινωνικής Ασφάλισης σε ιδιωτικούς λογαριασμούς. Οι δημοσκοπήσεις εκείνη την εποχή έδειξαν ότι ο πρόεδρος μπορεί να είναι επιτυχής. Οι Αμερικανοί για χρόνια είχαν δώσει μεγάλη προτεραιότητα σε μέτρα για την εξασφάλιση του συστήματος Κοινωνικής Ασφάλισης και οι δημοσκοπήσεις βρήκαν ευρεία εννοιολογική υποστήριξη για την ιδέα να επιτρέπεται στους νεότερους εργαζόμενους να έχουν μια επιλογή ιδιωτικών λογαριασμών.

Προβλέποντας την αντιπολίτευση από πολλές πλευρές, συμπεριλαμβανομένου του ισχυρού AARP, ο πρόεδρος ανακοίνωσε ότι θα ηγηθεί προσωπικά μια εκστρατεία για να εξασφαλίσει τη δημόσια υποστήριξη. Καθώς ο Λευκός Οίκος ανακάλυψε το θέμα, ωστόσο, η απάντηση του κοινού έγινε πιο αρνητική. Μια έρευνα Pew Research του Μαρτίου 2005 σημείωσε ότι «Παρά την εντατική εκστρατεία του Μπους για την προώθηση της ιδέας, το ποσοστό των Αμερικανών που λένε ότι προτιμούν ιδιωτικούς λογαριασμούς έχει μειωθεί στο 46% στην τελευταία έρευνα σε εθνικό επίπεδο της Pew, από 54% τον Δεκέμβριο και 58% τον Σεπτέμβριο . Η υποστήριξη έχει μειωθεί καθώς το κοινό συνειδητοποιεί όλο και περισσότερο το σχέδιο του προέδρου. Περισσότεροι από τέσσερις στους δέκα (43%) δηλώνουν ότι έχουν ακούσει πολλά για την πρόταση, σχεδόν διπλασιάζουν τον αριθμό που το είπε το Δεκέμβριο (23%). '14

Η αντίδραση της κυβέρνησης Μπους στα σχόλια των δημοσκοπήσεων ήταν η έλλειψη αντίδρασης. Ο πρόεδρος συνέχισε να προωθεί το σχέδιο σε συναντήσεις σε όλη τη χώρα. Ως αποτέλεσμα, όλο και περισσότεροι Αμερικανοί συνειδητοποίησαν την ιδέα, λιγότεροι την υποστήριξαν και περισσότερο εξέφρασαν γενική αποδοκιμασία για τον Μπους. Ξόδεψε το πολιτικό του κεφάλαιο, αλλά δεν πήρε πολλά για αυτό.

Η συνεχής ώθηση της διοίκησης σε αυτό το ζήτημα ξεκίνησε μια διαδικασία κατά την οποία το κοινό επανεξέτασε τον Μπους γενικότερα. Η προσωπική του ευνοϊκή βαθμολογία έπεσε και το ποσοστό των ατόμων που θεωρούσαν τον Μπους ως ισχυρό, αξιόπιστο ηγέτη που μπορούσε να κάνει τα πράγματα μειώθηκε δραματικά. Σεπτέμβριος 2005Washington Postτο άρθρο αναφέρθηκε συντηρητικός σχολιαστής Bill Kristol, εκδότης τουΕβδομαδιαίο πρότυπο, λέγοντας, «Το αρνητικό αποτέλεσμα της Κοινωνικής Ασφάλισης (εκστρατεία) είναι υποτιμημένο. Μόλις κάνετε αυτό το είδος λάθους, οι άνθρωποι τείνουν να είναι λιγότερο σεβαστοί στις αποφάσεις σας. 'δεκαπέντε

Αυτό το φαινόμενο επέστρεψε πιο δραματικά σε μια έρευνα της Pew Research την άνοιξη του 2005, η οποία έδειξε την αντίθεση του κοινού σε προτάσεις με το όνομα του Μπους που είναι ειδικά συνδεδεμένο με αυτές, ακόμη και όταν το κοινό ευνόησε την ώθηση τους. Για παράδειγμα, η δημοσκόπηση βρήκε ευρεία υποστήριξη για την πρόταση του Μπους για περιορισμό της αύξησης των παροχών Κοινωνικής Ασφάλισης για πλούσιους και μεσαίου εισοδήματος συνταξιούχους, διατηρώντας παράλληλα το τρέχον σύστημα ανέπαφο για άτομα χαμηλού εισοδήματος. Με περιθώριο 53% έως 36%, το κοινό άρεσε την ιδέα - εφ 'όσον το σχέδιο δεν είχε το όνομα του προέδρου. Όταν η Pew Research το εξέτασε ως «πρόταση Μπους», η αντίδραση του κοινού στην ίδια ιδέα ήταν πολύ διαφορετική: 45% υπέρ, 43% αντίθετες.16

Μαθήματα και όρια

Αυτές οι υποθέσεις δεν πρέπει να θεωρούνται ως εορτασμός της δύναμης της κοινής γνώμης ή της σημασίας των δημοσκοπήσεων. Αντιθέτως, απεικονίζουν τον βαθμό στον οποίο οι απόψεις του κοινού έχουν διαδραματίσει κεντρικό ρόλο στην πορεία των εθνικών υποθέσεων από τη δεκαετία του 1980. Παρέχουν επίσης την ευκαιρία να εξετάσουν πώς η εμφάνιση ενός ενδυναμωμένου κοινού έχει αλλάξει τη σχέση τόσο μεταξύ του λαού και του τύπου όσο και του λαού και των ηγετών του.

Όσον αφορά τον λαό και τον τύπο - ή, ευρύτερα, τα μέσα μαζικής ενημέρωσης - οι δημοσκοπήσεις κατέστησαν σαφείς σε αντιδράσεις στην υπόθεση Κλίντον, όπως σε πολλές άλλες περιπτώσεις, πόσο μεγάλη ικανότητα έχει το κοινό να αγνοεί τα μέσα ενημέρωσης. Το επεισόδιο του Κλίντον σίγουρα δεν είναι ένα μεμονωμένο περιστατικό δημοσκοπήσεων που έρχεται με μια διαφορετική ετυμηγορία από αυτήν που διακηρύχθηκε από τα ΜΜΕ. Ένα εκπληκτικό περιστατικό συνέβη στην προεδρική εκστρατεία του 1988, όταν ο υποψήφιος Μπους επέλεξε τον Dan Quayle ως υποψήφιο σύντροφό του. Ο τύπος άφησε μια στεφάνη και έναν χοληδόχο από το συνέδριο στη Νέα Ορλεάνη, προβλέποντας ότι ο κατώτερος γερουσιαστής από τη φήμη της Ιντιάνα ως «ελαφρύς» και η υπηρεσία Εθνικής Φρουράς του κατά την εποχή του Βιετνάμ θα καταστρέψει τις πιθανότητες του Μπους να κερδίσει τις φθινοπωρινές εκλογές. Οι δημοσκοπήσεις ήρθαν γρήγορα και ταυτόχρονα - είπαν ναι, το κοινό δεν είχε μεγάλο σεβασμό για τον Quayle, αλλά η παρουσία του στο εισιτήριο δεν έκανε καμία διαφορά στην πιθανή υποστήριξη της υποψηφιότητας του Μπους.

Ένα άλλο υψηλό παράδειγμα του κοινού που αγνοεί τις προτροπές του Τύπου συνέβη το 1995 μετά την ανάληψη από το Ρεπουμπλικανικό Κογκρέσο. Ενώ τα μέσα μαζικής ενημέρωσης, και η πολιτική κοινότητα γενικότερα, χαιρέτισαν την πολιτική επιτυχία του νέου Προέδρου της Βουλής Newt Gingrich και υποψιάζονταν πόσο συντηρητική είχε γυρίσει η χώρα, οι δημοσκοπήσεις μπήκαν πολύ γρήγορα για να λένε περίμενε - αυτό δεν συμβαίνει. Καταψηφίσαμε τους Δημοκρατικούς. Δεν ψηφίσαμε για να υπονομεύσουμε το σχολικό μεσημεριανό πρόγραμμα, να κλείσουμε το Υπουργείο Παιδείας ή να αποδυναμώσουμε την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος και τα παρόμοια.

Έτσι, αν και η δημοσκόπηση έδωσε στον Τύπο μια πιο ολοκληρωμένη και ακριβή απεικόνιση της κοινής γνώμης, σε κρίσιμες στιγμές χρησιμεύει επίσης ως έλεγχος πραγματικότητας για τα μέσα ενημέρωσης όταν προφέρουν πρόωρα και ανακριβώς τι συμβατική σοφία προέρχεται από το αμερικανικό κοινό.

Πολλές φορές, οι δημοσκοπήσεις έχουν δείξει ότι σε καμία περίπτωση το κοινό δεν αναστέλλει την κρίση των ηγετών του. Στα χρόνια του Κλίντον, το κοινό έδωσε τη σύμφωνη γνώμη του για πολλές σημαντικές πολιτικές, όπως η ήσυχη έγκριση της μεταρρύθμισης της κοινωνικής πρόνοιας και η μνησικακία έγκριση στη NAFTA. Ωστόσο, οι δημοσκοπήσεις έδειξαν επίσης την ικανότητα του κοινού να απορρίψει τελικά μια σημαντική πρόταση μεταρρύθμισης, παρόλο που αφορούσε έναν τομέα με μεγάλη ανησυχία. Τον Σεπτέμβριο του 1993, όταν ανακοινώθηκε για πρώτη φορά το σχέδιο υγειονομικής περίθαλψης της Κλίντον, οι δημοσκοπήσεις αρχικά βρήκαν τουλάχιστον χλιαρή υποστήριξη για αυτό. Ωστόσο, οι αντιδράσεις του κοινού άλλαξαν από τον προσεκτικό ενθουσιασμό σε έντονη απόρριψη σε διάστημα έξι μηνών, καθώς το κοινό άκουσε περισσότερα για τις λεπτομέρειες.

Η περίπτωση της ανάλυσης της κοινής γνώμης του G. H. W. Bush κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης του πολέμου στον Κόλπο μας υπενθυμίζει ότι το κοινό ανταποκρίνεται στην ηγεσία - δώστε στους ανθρώπους ένα σκεπτικό για εθνική θυσία αναζητώντας διεθνείς και κογκρέσικες εγκρίσεις και θα ακολουθήσουν. Αλλά μας υπενθυμίζει επίσης ότι οι ηγέτες δεν μπορούν να κατέχουν δημόσια υποστήριξη. μπορούν να το νοικιάσουν μόνο. Ο Μπους είχε τις υψηλότερες βαθμολογίες έγκρισης από οποιονδήποτε πρόεδρο στην ιστορία των εκλογών τον Μάρτιο του 1991, ωστόσο έχασε την προσπάθεια επανεκλογής 18 μήνες αργότερα.

Τι μπορεί να συναχθεί για την ίδια την κοινή γνώμη στη σύγχρονη εποχή; Ναι, μέσω δημοσκοπήσεων στα μέσα ενημέρωσης, η κοινή γνώμη έχει γίνει πανταχού παρούσα παράγοντας στις εθνικές υποθέσεις. Όπως δείξαμε, έχει άμεση σχέση με τις σχέσεις μεταξύ του λαού και των μέσων ενημέρωσης και μεταξύ του λαού και των ηγετών τους. Ωστόσο, ποια συμπεράσματα μπορούν να εξαχθούν σχετικά με τη φύση του ρόλου της κοινής γνώμης στις εθνικές υποθέσεις, κατά συνέπεια;

Πρώτον, το κοινό παίζει έναν παθητικό, όχι ενεργό ρόλο στη διαμόρφωση της δημόσιας πολιτικής. Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν τη σύμφωνη γνώμη ή την αντίθεση σε πολιτικές που γνωρίζουν ή υποπτεύονται τα μέσα ενημέρωσης στην ημερήσια διάταξη των εθνικών ηγετών. Για οποιονδήποτε αριθμό λόγων, τα μέσα ενημέρωσης είναι απίθανο να διεξάγουν δημοσκοπήσεις για επιλογές πολιτικής που δεν εξετάζονται επί του παρόντος. Ένας λόγος είναι ότι δεν θέλουν να κατηγορηθούν για παραγωγή ειδήσεων μέσω δημοσκοπήσεων. Ωστόσο, αυτό είναι ένα από τα συχνά παράπονα για την αστική δημοσιογραφία, η οποία ασχολείται κυρίως με τις τοπικές υποθέσεις. Ωστόσο, η δημοσκόπηση που ρωτά τους απλούς πολίτες σχετικά με τις επιλογές πολιτικής που δεν έχουν ακούσει συχνά παράγει αμφίβολα αποτελέσματα. Οι δημοσκοπήσεις παρέχουν έναν καλό πίνακα για τις αντιδράσεις του κοινού, αλλά δεν αποτελούν πηγή συγκεκριμένων προτάσεων για τη δημόσια πολιτική.

Δεύτερον, η ψηφοφορία επηρέασε τις τεχνικές και τις στρατηγικές της ηγεσίας, παρά τους ηγέτες. Η αντιμετώπιση αυτού που δείχνουν οι δημοσκοπήσεις για την κοινή γνώμη είναι ένα από τα πράγματα που πρέπει να κάνουν τώρα οι ηγέτες. Ναι, οι προηγούμενες γενιές ηγετών δεν μπορούσαν να αγνοήσουν την κοινή γνώμη εντελώς. σίγουρα όχι στις μεγαλύτερες ερωτήσεις της ημέρας. Ο FDR γνώριζε ότι έπρεπε να φέρει το κοινό για να μπει στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά τέτοιες περιπτώσεις ήταν η εξαίρεση, όχι ο κανόνας. Ο Χάρι Τρούμαν δεν χρειάστηκε να ανησυχεί για συνεχείς υπενθυμίσεις ότι δεν είχε δημόσια υποστήριξη για το Σχέδιο Μάρσαλ ή το αεροπλάνο του Βερολίνου ή άλλες πολιτικές του πρώιμου Ψυχρού Πολέμου. Σε τέσσερα χρόνια (1950-1953), η δημοσκόπηση του Gallup έθεσε μόνο 135 ερωτήσεις σχετικά με την Κορέα. Αντίθετα, ο Gallup και μόνο υπέβαλε 1.021 ερωτήσεις σχετικά με το Ιράκ μόλις τα τριάμισι χρόνια μετά την έναρξη αυτού του πολέμου το 2003.17

Οι σύγχρονοι ηγέτες δεν μπορούν να αποφύγουν την κοινή γνώμη όπως μετράται στις δημοσκοπήσεις. Πρέπει να γνωρίζουν πώς να χρησιμοποιούν δημοσκοπήσεις ή καταλήγουν να χρησιμοποιούνται από αυτούς, για να παραθέσουν τον ιστορικό Garry Wills.18Επιπλέον, η καταχώριση της δημόσιας υποστήριξης ή η έλλειψη αυτής μπορεί να γίνει από μόνη της ζήτημα. Οι υποστηρικτές του Προέδρου Κλίντον το 1998 θα μπορούσαν να επισημάνουν δημοσκοπήσεις για να δείξουν πόσο λανθασμένοι Ρεπουμπλικάνοι στο Κογκρέσο ήταν όταν προσπάθησαν να απομακρύνουν τον πρόεδρο από το αξίωμα λόγω της σχέσης του με τη Μόνικα Λιούινσκι. Την ίδια σχεδόν στιγμή, η κυβέρνηση Κλίντον είχε πρόβλημα δημοσίων σχέσεων με τα ευρήματα δημοσκοπήσεων που δείχνουν έλλειψη υποστήριξης για τις παρεμβάσεις που θα πραγματοποιήσει στα Βαλκάνια και την Αϊτή.

Τρίτον, παρόλο που η εξέχουσα θέση των δημοσκοπήσεων δίνει μεγαλύτερη φωνή στους πολίτες, άλλες ανταγωνιστικές φωνές μπορούν ακόμα να αναιρέσουν την κοινή γνώμη ή, τουλάχιστον, να μειώσουν τον αντίκτυπο αυτού που δείχνουν οι δημοσκοπήσεις. Ένα αξιοσημείωτο παράδειγμα βρίσκεται στις συνεχείς εκκλήσεις του κοινού για μεγαλύτερο έλεγχο των όπλων. Μετά τα γυρίσματα του σχολείου Columbine, η υποστήριξη για μεγαλύτερους περιορισμούς έφτασε σε ένα crescendo.19Ωστόσο, η ευρεία κοινή γνώμη δεν ταιριάζει με την εξουσία του National Rifle Association. Η ΕΡΑ μπορεί να υποστηρίξει την ψηφοφορία για τους υποψηφίους της επιλογής της πολύ πιο αποτελεσματικά από ό, τι οι υποστηρικτές του ελέγχου όπλων, παρά την πολύ μεγαλύτερη πιθανή εκλογική τους περιφέρεια. Ομοίως, η αντίθεση του κοινού στο ελεύθερο εμπόριο συχνά αμβλύνεται από την αποτελεσματική άσκηση πιέσεων από επιχειρηματικά συμφέροντα, τα οποία στη σύγχρονη εποχή είναι συχνά πιο αποτελεσματικά από τα συνδικάτα και άλλες ομοειδείς ομάδες.

Τέταρτον, η μεγάλη ενδυνάμωση της κοινής γνώμης εγείρει ερωτήματα σχετικά με τις δυνατότητες χειραγώγησης. Το αμερικανικό κοινό είναι γνωστό για την περιορισμένη προσοχή που δίνει στις δημόσιες υποθέσεις.είκοσιΟι επικριτές των αποφάσεων του κοινού κατηγορούν ότι ένα λανθασμένο κοινό ωθείται εύκολα και τραβιέται από δικηγόρους.

Σίγουρα δεν είναι παράλογο να πιστεύουμε ότι το κοινό είναι επιρρεπές σε αδικαιολόγητη πειθώ περιστασιακά, αλλά υπάρχει μια μακρά ιστορία αποτυχημένων προσπαθειών χειραγώγησης της κοινής γνώμης. Ίσως ο καλύτερος τρόπος να σκεφτεί κανείς την κοινή γνώμη και τη σχέση της με την πολιτική και τη χάραξη πολιτικής είναι ότι το αμερικανικό κοινό είναι συνήθως περιορισμένο στα γεγονότα, αλλά συχνά διαρκεί κρίση.


1. Kathleen Frankovic, «Public Opinion and Polling», στο The Politics of News: The News of Politics, ed. Doris Graber, Denis McQuail και Pippa Norris (Washington, DC: CQ Press, 1998).
2. David Halberstam, The Powers That Be (Νέα Υόρκη: Knopf, 1979), 596.
3. Philip Meyer, Precision Journalism: A Reporter's Introduction to Social Science Methods (Bloomington: Indiana University Press, 1979), 1-3.
4. Όμοιο,
5. Η έρευνα του Gallup Organisation, 11-14 Ιουλίου 1986, βασίστηκε σε προσωπικές συνεντεύξεις με εθνικό δείγμα 1.539 ενηλίκων.
6. David Ignatius και Michael Getler, «Η εξωτερική πολιτική του Reagan: Πού είναι το υπόλοιπο;» Washington Post, 16 Νοεμβρίου 1986.
7. Όμοια.
8. Έρευνα ABC News / Washington Post, 8 Αυγούστου 1990, με βάση τηλεφωνικές συνεντεύξεις με εθνικό δείγμα 769 ενηλίκων.
9. Έρευνα Gallup Organisation, 23-26 Αυγούστου 1990, με βάση τηλεφωνικές συνεντεύξεις με εθνικό δείγμα 1.010 ενηλίκων.
10. Andrew Kohut και Robert C Toth, «The People, the Press and the Use of Force», The Aspen Strategy Group, 14-19 Αυγούστου 1994, Aspen, Colo. (Washington, DC: The Aspen Institute, 1994) .
11. Η έρευνα του Pew Research Center for the People and the Press με τίτλο «Εξοικονόμηση δαπανών για περικοπές φόρου ή μείωση του χρέους», 23 Ιανουαρίου 1998.
12. Pew Research Center for the People and the Press survey, «Popular Policies and Unpopular Press Lift Clinton Ratings», 6 Φεβρουαρίου 1998.
13. Όμοια.
14. Pew Research Center for the People and the Press survey, «Bush Failing in Social Security Push», 2 Μαρτίου 2005.
15. Peter Baker, «Ο Μπους συνεχίζει την εκστρατεία κοινωνικής ασφάλισης. Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι το Roadshow του Προέδρου απέτυχε να αυξήσει την υποστήριξη για το σχέδιό του », Washington Post, 20 Μαΐου 2005.
16. Pew Research Center for the People and the Press survey, «Economy, Iraq Weighing Down Bush Popularity», 19 Μαΐου 2005.
17. Οι αριθμοί ερωτήσεων Gallup προέρχονται από ένα Roper Center for Public Opinion Research Ipoll για έρευνες Gallup, μεταξύ των καθορισμένων ημερομηνιών. Οι όροι που αναζητήθηκαν ήταν η Κορέα και το Ιράκ.
18. Garry Wills, «Read Polls, Heed America», περιοδικό New York Times, 6 Νοεμβρίου 1994, 49.
19. Andrew Kohut, «Gore, Bush and Guns», New York Times, 12 Μαΐου 2000.
20. Pew Research Center for the People and the Press έρευνα, «Η εποχή της αδιαφορίας», 28 Ιουνίου 1990.