• Κύριος
  • Νέα
  • Μπορούν οι προεδρικές ομιλίες να αλλάξουν γνώμη; Τα στοιχεία δεν δείχνουν

Μπορούν οι προεδρικές ομιλίες να αλλάξουν γνώμη; Τα στοιχεία δεν δείχνουν

Ο Πρόεδρος Κλίντον απευθύνεται στο έθνος τον Αύγουστο του 1993 σχετικά με το σχέδιο οικονομικής ανάκαμψης. Ο Πρόεδρος Μπους συζητά την οικονομική κρίση τον Σεπτέμβριο του 2008 και προτρέπει το Κογκρέσο να εγκρίνει νομοθεσία για τη διάσωση έκτακτης ανάγκης · Ο Πρόεδρος Ομπάμα μίλησε τον Ιούλιο του 2011 κατά τη διάρκεια της αντιπαράθεσης με το Κογκρέσο για τον ομοσπονδιακό προϋπολογισμό.

Η προεδρία μπορεί κάλλιστα να είναι «άμβωνας εκφοβισμού», με την αρχική έννοια του Θεόδωρος Ρούσβελτ, μια θέση που προσελκύει την προσοχή. Όμως, καθώς ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ετοιμάζεται να απευθυνθεί στο έθνος την Τρίτη για να υποστηρίξει τη στρατιωτική δράση εναντίον της Συρίας, υπάρχουν λίγα στοιχεία (τουλάχιστον τα τελευταία χρόνια) ότι οι προεδρικές ομιλίες είναι πολύ αποτελεσματικές για τη μετακίνηση της βελόνας στην κοινή γνώμη ή τη συγκέντρωση λαϊκής υποστήριξης ενάντια σε ένα μπαλκόνι Συνέδριο.


Ψάξαμε μια βάση δεδομένων με σημαντικές προεδρικές διευθύνσεις που διατηρεί το πρόγραμμα της Αμερικανικής Προεδρίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Σάντα Μπάρμπαρα, επιλέγοντας αυτές όπου ο πρόεδρος μίλησε για ένα συγκεκριμένο ζήτημα που εκκρεμεί ενώπιον του Κογκρέσου και ζητήσαμε την υποστήριξη του κοινού. Στη συνέχεια, αναζητήσαμε δεκαετίες ερευνητικών ερευνών (οι δικοί μας και άλλοι) για να προσπαθήσουμε να εκτιμήσουμε τι αντίκτυπο, αν υπήρχε, στις ομιλίες. Αυτό, ειλικρινά, ήταν πιο δύσκολο από ό, τι νομίζαμε - αποδεικνύεται ότι ειδησεογραφικοί οργανισμοί και ερευνητικοί οργανισμοί σπάνια ρώτησαν για το ίδιο θέμα με τον ίδιο ακριβώς τρόπο σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα (περίπου ένα μήνα πριν και ένα μήνα μετά την εν λόγω ομιλία).

Ωστόσο, βρήκαμε αρκετές περιπτώσεις για να καταλήξουμε στο συμπέρασμα ότι οι ομιλίες δεν φαίνεται να κάνουν πολλά για να μετακινήσουν τη βελόνα στην κοινή γνώμη ή να ωθήσουν το Κογκρέσο προς την κατεύθυνση του προέδρου. Ο Πρόεδρος Ρόναλντ Ρέιγκαν, για παράδειγμα, δεν μπόρεσε να πείσει ακόμη και μια πλειονότητα Αμερικανών ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα έπρεπε να παρέχουν στρατιωτική βοήθεια στους αντάρτες του Κοντέρα που πολεμούν την κυβέρνηση Σαντινίστας της Νικαράγουας, παρά τις τρεις ομιλίες του Γραφείου του Οβάλ για το θέμα μεταξύ Μαρτίου 1986 και Φεβρουαρίου 1988.

Τον Οκτώβριο του 1990, καθώς το Κογκρέσο ετοιμάστηκε να ψηφίσει για μια συμφωνία μείωσης του ελλείμματος που επιτεύχθηκε μεταξύ των ηγετών του Κογκρέσου και του Προέδρου George H.W. Μπους, πήγε στον αέρα για να υπερασπιστεί τη συμφωνία και να προτρέψει τη σύναψή της. Λίγες εβδομάδες πριν από την ομιλία, μόνο το ένα τρίτο των ατόμων σε δημοσκόπηση της ABC News / Washington Post είχε υποστηρίξει τη συμφωνία. Στη συνέχεια, μια έρευνα του Times Mirror βρήκε σχεδόν το ίδιο ποσοστό υπέρ του σχεδίου, αν και το 24% είπε ότι δεν γνώριζαν ή δεν ήταν αποφασισμένοι (έναντι 3% στην προηγούμενη δημοσκόπηση).

Πιο πρόσφατα, τον Μάιο του 2006, ο Πρόεδρος Τζορτζ Μπους μίλησε στο έθνος προτρέποντας την έγκριση ενός σχεδίου που θα περιλάμβανε έναν «δρόμο προς την ιθαγένεια» για τους παράνομους μετανάστες, καθώς και την αυξημένη επιβολή των συνόρων. Μια έρευνα του Pew Research Center που διεξήχθη ένα μήνα αργότερα διαπίστωσε 56% υποστήριξη για ένα τέτοιο σχέδιο - σχεδόν ακριβώς το ποσοστό που είπε ότι υποστήριζε μια πορεία προς την ιθαγένεια ένα μήνα πριν από την ομιλία του προέδρου.


Η υποστήριξη για το σχέδιο οικονομικής ανάκαμψης του Προέδρου Κλίντον ήταν χλιαρή τόσο πριν όσο και μετά την τηλεοπτική του διεύθυνση τον Αύγουστο του 1993. Η γνώμη άλλαξε κάπως πριν και μετά την ομιλία του Κλίντον τον Ιούνιο του 1995 σχετικά με τη δημοσιονομική διαφωνία της ίδιας χρονιάς με τους Ρεπουμπλικάνους του Κογκρέσου, αν και ίσως όχι με τον τρόπο που περίμενε: Πριν από την ομιλία, σύμφωνα με μια δημοσκόπηση Gallup / CNN / USA Today, η υποστήριξη ήταν περίπου εξίσου χωρίζεται μεταξύ του σχεδίου του Κλίντον και της προσέγγισης GOP · Στη συνέχεια, μια δημοσκόπηση Time / CNN βρήκε 39% υποστήριξη για το σχέδιο της Κλίντον, 19% για το σχέδιο GOP και 39% λέγοντας ότι δεν τους άρεσε.



Ο Γιώργος Γ. Έντουαρντς ΙΙΙ, ιδρυτικός διευθυντής του Κέντρου Προεδρικών Μελετών του Πανεπιστημίου του Τέξας A&M, έκανε μια πιο συστηματική μελέτη σε αυτά τα θέματα αρκετά χρόνια πριν. Το συμπέρασμά του συνοψίστηκε αρκετά καλά στον τίτλο του βιβλίου του 2006, 'On Deaf Ears: The Limits of the Bully Pulpit': Ακόμη και οι πρόεδροι του 'Great Communicator', όπως ο Reagan και ο FDR, ήταν πολύ λιγότερο αποτελεσματικοί στο να αλλάξουν το μυαλό των ανθρώπων μέσω ρητορικής από ό, τι εμείς - και αυτοί - φανταζόμαστε.


Πράγματι, όπως έγραψε ο Ezra Klein στο The New Yorker πέρυσι, μερικές φορές υψηλού προφίλ προεδρικές ομιλίες μπορούν πραγματικά να εμποδίσουν τη διακυβέρνηση, μετατρέποντας ένα ζήτημα σε μια κομματική δοκιμασία δύναμης. Ο Ομπάμα μπορεί να βιώνει αυτό το φαινόμενο τώρα όσον αφορά τη Συρία. Ακόμη και πριν από την ομιλία του, η τελευταία έρευνα της Pew Research διαπίστωσε ότι η δημόσια υποστήριξη έπεσε για το σχέδιο του Λευκού Οίκου να αναλάβει δράση κατά της Συρίας. Και η Ρεπουμπλικανική αντιπολίτευση έχει αυξηθεί από 40% σε 70% σε διάστημα μίας εβδομάδας.