• Κύριος
  • Νέα
  • Διάγραμμα της εβδομάδας: Το διμερές ομοσπονδιακό όριο χρέους

Διάγραμμα της εβδομάδας: Το διμερές ομοσπονδιακό όριο χρέους

ανώτατο όριο προϋπολογισμού

Με το Ρεπουμπλικανικό Σώμα, τη Γερουσία και τον Πρόεδρο Ομπάμα που διοικούνταν από τη Δημοκρατία, προχώρησαν σε αναμέτρηση - ναι, άλλο - για την αύξηση του ανώτατου ορίου ομοσπονδιακού χρέους, ίσως είναι χρήσιμο να θυμόμαστε ότι το νόμιμο όριο για το δημόσιο χρέος υπήρξε διμερής πονοκέφαλος δεκαετίες.


Από το 1980, σύμφωνα με αυτό το διαδραστικό γράφημα της The Washington Post, το όριο του χρέους έχει αυξηθεί 42 φορές, τόσο υπό τους Ρεπουμπλικάνους όσο και από τους Δημοκρατικούς προέδρους και από κάθε πιθανή διαμόρφωση κομματικού ελέγχου στο Κογκρέσο. Το όριο ανέρχεται τώρα στα 16,699 τρισεκατομμύρια δολάρια, από 1,39 τρισεκατομμύρια δολάρια πριν από τρεις δεκαετίες. Ο υπουργός Οικονομικών Jacob Lew είπε ότι η κυβέρνηση θα επιτύχει αυτό το όριο έως τις 17 Οκτωβρίου.

Για σχεδόν 130 χρόνια οι ΗΠΑ τα πήγαν χωρίς συνολικό όριο στο δημόσιο χρέος. Αντίθετα, το Κογκρέσο ενέκρινε συγκεκριμένες εκδόσεις χρεών για συγκεκριμένους σκοπούς, όπως η κατασκευή του καναλιού του Παναμά (1902). Ένας τέτοιος νόμος, ο δεύτερος νόμος για τα ομόλογα ελευθερίας του 1917, αρχικά εξουσιοδότησε τον δανεισμό για να καλύψει τα έξοδα της μάχης του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά μέχρι το 1939 είχε εξελιχθεί σε συνολικό όριο 45 δισεκατομμυρίων δολαρίων για σχεδόν όλο το ομοσπονδιακό χρέος. Ο νόμος αυτός, όπως τροποποιήθηκε, έγινε η βάση για το ισχύον νομικό όριο. (Η Υπηρεσία Έρευνας του Κογκρέσου έχει ετοιμάσει έναν πολύ χρήσιμο εκκινητή για το πώς λειτουργεί το όριο χρέους και την ιστορία του.)

Η αύξηση του ανώτατου ορίου χρέους έχει από καιρό αντιμετωπιστεί ως δυσάρεστη δουλειά, το Capitol Hill ισοδύναμο με τον καθαρισμό των υδρορροών. Για πολλά χρόνια οι λογαριασμοί συντάχθηκαν ως προσωρινές αυξήσεις σε σχετικά μικρό ποσό «μόνιμης» δανειοδοτικής αρχής, η οποία οδήγησε σε επαναλαμβανόμενες κρίσεις στη δεκαετία του 1970 όταν έληξαν οι «προσωρινές» εξουσιοδοτήσεις. Όσο συχνά όχι, οι χρεωστικοί λογαριασμοί δεν διέθεταν επίσημους χορηγούς, κανένας προφανώς δεν ήθελε να αναλάβει καν την ονομαστική ευθύνη για την αύξηση του ανώτατου ορίου.

Όμως, οι διαφορές για το όριο του χρέους, όπως τα θέματα του προϋπολογισμού γενικά, έχουν αυξηθεί πιο έντονα και κομματικά τις τελευταίες δεκαετίες και οι λύσεις τους έχουν γίνει όλο και πιο περίπλοκες. Η επίλυση του καλοκαιριού του 2011, για παράδειγμα, επιλύθηκε από το Κογκρέσο, επιτρέποντας στον Πρόεδρο Ομπάμα να αυξήσει το όριο του χρέους για δική του εξουσία σε τρία στάδια, τα δύο τελευταία υπόκεινται σε βέτο του Κογκρέσου. Τον Φεβρουάριο του τρέχοντος έτους, το Κογκρέσο ψήφισε να αναστείλει εντελώς το όριο του χρέους για τρεισήμισι μήνες και στη συνέχεια να το αυξήσει αναδρομικά για να καλύψει ό, τι έλαβε χώρα ο δανεισμός σε αυτό το διάστημα. Αυτό είναι το όριο των 16,699 τρισεκατομμυρίων δολαρίων που ισχύει σήμερα.