• Κύριος
  • Νέα
  • Οι ομοσπονδιακές ποινικές διώξεις πέφτουν στο χαμηλότερο επίπεδο σε σχεδόν δύο δεκαετίες

Οι ομοσπονδιακές ποινικές διώξεις πέφτουν στο χαμηλότερο επίπεδο σε σχεδόν δύο δεκαετίες

Μετά το αποκορύφωμά του το 2011, ο αριθμός των ομοσπονδιακών ποινικών διώξεων έχει μειωθεί για πέντε συνεχόμενα χρόνια και τώρα βρίσκεται στο χαμηλότερο επίπεδο σε σχεδόν δύο δεκαετίες, σύμφωνα με μια ανάλυση του Pew Research Center για νέα δεδομένα από το ομοσπονδιακό δικαστικό σύστημα. Η πτώση έρχεται καθώς ο Γενικός Εισαγγελέας Jeff Sessions δήλωσε ότι το Υπουργείο Δικαιοσύνης θα αντιστρέψει την τάση και θα αυξήσει τις ποινικές διώξεις τα επόμενα χρόνια.


Οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς κατέθεσαν ποινικές κατηγορίες εναντίον 77.152 κατηγορουμένων κατά τη χρήση 2016, σύμφωνα με το Διοικητικό Γραφείο των δικαστηρίων των ΗΠΑ. Πρόκειται για μείωση κατά 25% από το οικονομικό έτος 2011, όταν κατηγορήθηκαν 102.617 κατηγορούμενοι και σηματοδοτεί το χαμηλότερο ετήσιο σύνολο από το 1997. Τα στοιχεία υπολογίζουν όλους τους κατηγορούμενους που κατηγορούνται στα αμερικανικά περιφερειακά δικαστήρια για κακουργήματα και σοβαρά παραπτώματα, καθώς και ορισμένους κατηγορούμενους που κατηγορούνται για μικροαδικήματα . Εξαιρούν τους κατηγορούμενους των οποίων οι υποθέσεις διεκπεραιώθηκαν από δικαστές δικαστές.

Οι διώξεις για τα ναρκωτικά, τη μετανάστευση και τα αδικήματα ιδιοκτησίας - τις τρεις πιο κοινές κατηγορίες εγκλημάτων που κατηγορούνται από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση - όλες έχουν μειωθεί τα τελευταία πέντε χρόνια. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης υπέβαλε κατηγορίες για ναρκωτικά εναντίον 24.638 κατηγορουμένων το 2016, μειωμένο κατά 23% από το 2011. Κατέθεσε κατηγορίες μετανάστευσης εναντίον 20.762 κατηγορουμένων, κατά 26%. Και χρεώθηκε 10.712 άτομα με αδικήματα ιδιοκτησίας, όπως απάτη και υπεξαίρεση, μείωση 39%.

Ωστόσο, οι διώξεις για άλλους, λιγότερο συχνά κατηγορούμενους τύπους εγκλημάτων έχουν αυξηθεί ελαφρώς. Για παράδειγμα, οι εισαγγελείς κατηγόρησαν 8.576 κατηγορούμενους για εγκλήματα όπλων το 2016, αύξηση 3% σε σχέση με το 2011 (και αύξηση 9% σε ετήσια βάση το 2015). Και κατηγόρησαν 2.897 άτομα με βίαια εγκλήματα όπως δολοφονία, ληστεία και επίθεση, αύξηση 4% από πέντε χρόνια νωρίτερα.

Αρκετοί παράγοντες μπορεί να διαδραματίσουν ρόλο στη μείωση των ομοσπονδιακών διώξεων τα τελευταία χρόνια. Μία αξιοσημείωτη αλλαγή ήρθε το 2013, όταν ο Γενικός Εισαγγελέας Eric Holder έδωσε εντολή στους ομοσπονδιακούς εισαγγελείς να διασφαλίσουν ότι κάθε υπόθεση που φέρνουν «εξυπηρετεί σημαντικό ομοσπονδιακό συμφέρον». Σε ομιλία του που ανακοίνωσε την αλλαγή πολιτικής, ο Χόλντερ είπε ότι οι εισαγγελείς «δεν μπορούν - και δεν πρέπει - να ασκήσουν κάθε υπόθεση ή να κατηγορήσουν κάθε κατηγορούμενο που κατηγορείται για παραβίαση του ομοσπονδιακού νόμου».


Ο Sessions, ο οποίος ανέλαβε καθήκοντα ως γενικός εισαγγελέας τον Φεβρουάριο, δήλωσε ότι το Υπουργείο Δικαιοσύνης θα ακολουθήσει διαφορετική προσέγγιση υπό την ηγεσία του. Συγκεκριμένα, έχει πιέσει να αυξήσει τις διώξεις για αδικήματα που σχετίζονται με ναρκωτικά και όπλα ως μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου για τη μείωση του βίαιου εγκλήματος, το οποίο αυξήθηκε σε εθνικό επίπεδο το 2015 και το πρώτο εξάμηνο του 2016, σύμφωνα με το FBI. (Παρά τις αυξήσεις αυτές, το βίαιο έγκλημα παραμένει πολύ κάτω από τα επίπεδα που καταγράφηκαν τη δεκαετία του 1990).



Παραδοσιακά, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει διαδραματίσει σχετικά μικρό ρόλο στη δίωξη του βίαιου εγκλήματος, το οποίο αντιμετωπίζεται πιο συχνά από κράτη και περιοχές. Αυτή η διάκριση είναι εμφανής στις διάφορες συνθέσεις των πληθυσμών των ομοσπονδιακών και κρατικών φυλακών: Ενώ το 53% όλων των κρατουμένων κρατουμένων κρατούν χρόνο για βίαια εγκλήματα, το ίδιο ισχύει για μόλις το 7% των καταδικασθέντων ομοσπονδιακών κρατουμένων, σύμφωνα με τα πιο πρόσφατα δεδομένα από το Γραφείο Στατιστικής Δικαιοσύνης. Σε απόλυτους αριθμούς, αυτό ισχύει για περίπου 700.000 κρατικούς κρατούμενους που εκτίουν χρόνο για βίαια εγκλήματα, σε σύγκριση με περίπου 14.000 ομοσπονδιακούς κρατούμενους που φυλακίζονται για βίαια αδικήματα.


Από το 2001, οι προτεραιότητες εισαγγελίας του Υπουργείου Δικαιοσύνης έχουν αλλάξει. Τα αδικήματα μετανάστευσης, για παράδειγμα, αποτελούσαν μόλις το 15% όλων των διώξεων το 2001. έως το 2016, αντιπροσώπευαν το 27%. Κατά την ίδια περίοδο, τα εγκλήματα ναρκωτικών μειώθηκαν από 38% σε 32% όλων των διώξεων, ενώ τα εγκλήματα ιδιοκτησίας μειώθηκαν από 20% σε 14%.

Τέτοιες αναθεωρήσεις από το Υπουργείο Δικαιοσύνης δεν είναι ασυνήθιστες. Το 2013, για παράδειγμα, αφού δύο πολιτείες νομιμοποίησαν την ψυχαγωγική χρήση μαριχουάνας, το τμήμα ανακοίνωσε νέες προτεραιότητες χρέωσης για αδικήματα που αφορούν το ναρκωτικό, το οποίο παραμένει παράνομο σύμφωνα με την ομοσπονδιακή νομοθεσία. Οι ομοσπονδιακές διώξεις μαριχουάνας μειώθηκαν σε 5.158 το 2016, μειωμένες κατά 39% από πέντε χρόνια νωρίτερα.


Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα δεδομένα που χρησιμοποιούνται σε αυτήν την ανάλυση μετρούν μόνο τον αριθμό των κατηγορουμένων που είναιδιώκονταικάθε χρόνο. Δεν αντικατοπτρίζουν τον αριθμό των κατηγορουμένων που κρίνονται ένοχοι ή καταδικάστηκαν σε φυλάκιση. Αυτά τα στοιχεία περιλαμβάνουν επίσης έναν μικρό αριθμό κατηγορουμένων των οποίων οι υποθέσεις δεν έφθασαν στο ομοσπονδιακό δικαστήριο μέσω νέας δίωξης, αλλά με άλλα μέσα, όπως η επανεκδίκαση.

Για να αποφευχθούν οι κατηγορούμενοι διπλής καταμέτρησης που ενδέχεται να κατηγορηθούν για περισσότερους από έναν τύπους εγκλημάτων, τα δεδομένα που δημοσιεύονται από τη Διοικητική Υπηρεσία των Δικαστηρίων των ΗΠΑ υπολογίζουν τους κατηγορούμενους από το πιο σοβαρό αδίκημα. Ένας κατηγορούμενος που κατηγορείται για έγκλημα όπλων και για εγκλήματα ναρκωτικών, για παράδειγμα, υπολογίζεται στα πιο σοβαρά από τα δύο αδικήματα, όπως καθορίζεται από τη μέγιστη πιθανή ποινή για κάθε έγκλημα.