• Κύριος
  • Νέα
  • Οι Feds μπορεί να ξανασκεφτούν τον πόλεμο για τα ναρκωτικά, αλλά τα κράτη ηγούνται του δρόμου

Οι Feds μπορεί να ξανασκεφτούν τον πόλεμο για τα ναρκωτικά, αλλά τα κράτη ηγούνται του δρόμου

FT_14.03.19_drug_laws310 εικονοστοιχείαΗ ομοσπονδιακή πολιτική για τα ναρκωτικά βρίσκεται στη μέση μιας σημαντικής εννοιολογικής μετατόπισης από τις μακρές, αυτόματες ποινές φυλάκισης και τις πολιτικές μηδενικής ανοχής της εποχής «Πόλεμος κατά των ναρκωτικών». Αλλά είναι τα κράτη, των οποίων οι φυλακές στεγάζουν το μεγαλύτερο μέρος των καταδικασμένων των Η.Π.Α., που ηγούνται του τρόπου αλλαγής των νόμων περί ναρκωτικών.


Μεγάλο μέρος της τρέχουσας επανεξέτασης του πολέμου για τα ναρκωτικά της Αμερικής μιλάει στο σημερινό περιβάλλον: το βίαιο έγκλημα έχει μειωθεί, οι στάσεις απέναντι στα ναρκωτικά έχουν αλλάξει και η Μεγάλη Ύφεση έχει συμπιέσει τους δημόσιους προϋπολογισμούς.

Υπάρχει επίσης ευρεία δημόσια υποστήριξη για την αλλαγή κυβερνητικών πολιτικών για τα ναρκωτικά. Σε μια νέα έκθεση του Pew Research Center, το 67% των ανθρώπων δήλωσε ότι η κυβέρνηση θα πρέπει να επικεντρωθεί περισσότερο στη θεραπεία ατόμων που χρησιμοποιούν παράνομα ναρκωτικά, σε σύγκριση με το 26% που λέει ότι η δίωξη πρέπει να είναι το επίκεντρο. Περισσότεροι από έξι στους δέκα (63%) λένε τώρα ότι το κράτος απομακρύνεται από τις υποχρεωτικές ποινές φυλάκισης για μη βίαιους παραβάτες ναρκωτικών είναι καλό πράγμα, έναντι του 32% που το χαρακτήρισε κακό.

(Είναι μια πολύ διαφορετική ιστορία από ό, τι το 1990, όταν το 73% των Αμερικανών τάχθηκε υπέρ της υποχρεωτικής θανατικής ποινής για «μεγάλους διακινητές ναρκωτικών» και το 57% είπε ότι η αστυνομία πρέπει να έχει τη δυνατότητα να ψάξει στα σπίτια «γνωστών εμπόρων ναρκωτικών» χωρίς δικαστική απόφαση. )

Ο γενικός εισαγγελέας Eric Holder ζήτησε πρόσφατα μειωμένες ποινές για παραβάτες ναρκωτικών χαμηλού επιπέδου σε ομοσπονδιακές υποθέσεις, με στόχο τη μείωση της αύξησης του ομοσπονδιακού πληθυσμού κρατουμένων. (Περίπου οι μισοί από τους περίπου 200.000 ομοσπονδιακούς κρατούμενους έχουν καταδικαστεί για αδίκημα ναρκωτικών.) Νωρίτερα, είπε ότι οι παραβάτες ναρκωτικών χαμηλού επιπέδου δεν θα κατηγορηθούν αυτομάτως για αδικήματα που έδωσαν αυστηρές υποχρεωτικές ελάχιστες ποινές και έδωσαν στην Ουάσιγκτον και το Κολοράντο το μπροστά για την εφαρμογή πρωτοβουλιών νομιμοποίησης μαριχουάνας. Αυτό το μήνα, η Επιτροπή Καταδίκη των Η.Π.Α. αναμένεται να ψηφίσει για ένα σύνολο τροποποιήσεων στις κατευθυντήριες γραμμές καταδίκης που χρησιμοποιούνται από ομοσπονδιακούς δικαστές.


Το ενδιαφέρον για μεταρρύθμιση καταδίκης εκτείνεται τώρα στις κανονικές κομματικές και ιδεολογικές γραμμές μάχης της Ουάσινγκτον. Ο νόμος για την εξυπνότερη καταδίκη του 2014, που εκκρεμεί τώρα στη Γερουσία, θα μειώσει τα υποχρεωτικά ελάχιστα όρια για μια σειρά ομοσπονδιακών εγκλημάτων ναρκωτικών. Οι χορηγοί του περιλαμβάνουν τη Γερουσία Πλειοψηφία Whip Richard Durbin, τους φιλελεύθερους Δημοκρατικούς Patrick Leahy και Sheldon Whitehouse, τον ανεξάρτητο Maine Angus King και τους ελευθεριακούς Ρεπουμπλικάνους Rand Paul και Mike Lee.



Οι ομοσπονδιακές κινήσεις έρχονται μετά από χρόνια παρόμοιων αλλαγών σε επίπεδο πολιτείας. Μεταξύ του 2009 και του 2013, 40 πολιτείες ανέλαβαν κάποια δράση για να διευκολύνουν τους νόμους τους για τα ναρκωτικά, σύμφωνα με μια ανάλυση του Pew Research Center σχετικά με τα νομοθετικά δεδομένα που παρέχονται από την Εθνική Διάσκεψη των Κρατικών Νομοθετών και το Ινστιτούτο Δικαιοσύνης της Βέρα. Είκοσι επτά πολιτείες κινούνται μόνο προς την κατεύθυνση της χαλάρωσης, ενώ 13 άλλα κράτη διευκόλυναν ορισμένους νόμους και σκληρύνουν άλλους - συχνά ως μέρος μιας ευρύτερης επανεξέτασης των πολιτικών τους για τα ναρκωτικά.


Οι κρατικές ενέργειες περιλάμβαναν τη μείωση των κυρώσεων για κατοχή και χρήση παράνομων ναρκωτικών, τη μείωση των υποχρεωτικών ελάχιστων τιμών ή τον περιορισμό της εφαρμογής τους, την κατάργηση των αυτόματων βελτιώσεων ποινών και τη θέσπιση ή την επέκταση της δικαιοδοσίας των δικαστηρίων ναρκωτικών και άλλων εναλλακτικών λύσεων στο τακτικό σύστημα ποινικής δικαιοσύνης. Ορισμένα έχουν μικρές αλλαγές, όπως η αλλαγή του Αϊντάχο το 2011 που επέτρεψε σε άτομα που έχουν καταδικαστεί για βίαιες κακουργήσεις να συμμετάσχουν σε δικαστήρια ναρκωτικών υπό ορισμένες συνθήκες. Άλλες πολιτείες έχουν υιοθετήσει πολύ διαφορετικές προσεγγίσεις για τα ναρκωτικά: η Νέα Υόρκη, για παράδειγμα, απομακρύνθηκε από τους σκληρούς νόμους περί ναρκωτικών της εποχής Rockefeller το 2009.

Πέρυσι, το Βερμόντ αποποινικοποίησε την κατοχή λιγότερης από μια ουγγιά μαριχουάνας, ενώ το Όρεγκον (όπου η κατοχή λιγότερο από μια ουγγιά αποτελεί μη εγκληματική παραβίαση από το 1973) κατέκτησε περισσότερο από μια ουγγιά ένα παράπτωμα παρά κακούργημα. Συνολικά, 16 πολιτείες έχουν εγκρίνει νόμους αποποινικοποίησης της μαριχουάνας. Η Μέριλαντ, η οποία μείωσε τις κυρώσεις για κατοχή και χρήση μαριχουάνας το 2012, εξετάζει τώρα τη νομοθεσία αποποινικοποίησης.


Οι πολιτικές αλλαγές σε επίπεδο πολιτείας ενδέχεται να μην τραβήξουν την προσοχή των ομοσπονδιακών κινήσεων, αλλά μπορούν να επηρεάσουν πολύ περισσότερους ανθρώπους. Οι κρατικές φυλακές στεγάζουν περισσότερο από έξι φορές περισσότερους κρατούμενους από τις ομοσπονδιακές φυλακές - πάνω από 1,35 εκατομμύρια το 2012, σύμφωνα με το Γραφείο Στατιστικών του Δικαστηρίου. Και για το 16,6% όλων των κρατουμένων, το έγκλημα ναρκωτικών είναι το πιο σοβαρό αδίκημα (από 20% το 2006).

Βασικός παράγοντας της κρατικής δράσης είναι η αύξηση των πληθυσμών των φυλακών και το κόστος της κράτησης των ανθρώπων κλειδωμένων. Σε εθνικό επίπεδο, το κόστος ανά κρατούμενο κυμαίνεται από 14.603 $ στο Κεντάκι έως 60.076 $ στη Νέα Υόρκη, σύμφωνα με μια μελέτη του 2012 για 40 πολιτείες (βάσει των δημοσιονομικών δεδομένων του 2010) από το Ινστιτούτο Vera. Το συνολικό κόστος ανά τρόφιμο ήταν κατά μέσο όρο 31.286 $ όταν περιλαμβάνονται συντάξεις και συνταξιούχοι υγειονομική περίθαλψη, κεφαλαιουχικές δαπάνες, νομικά έξοδα και άλλα έξοδα.
FT_14.03.19_state_prison310px
Το κόστος αυτό αυξάνεται Το Τέξας, για παράδειγμα, ξόδεψε 2,3 δισεκατομμύρια δολάρια για να προσθέσει 108.000 φυλακές μεταξύ 1983 και 1997, δήλωσε ο Ρίτσαρντ Τζέρομ από το Πρόγραμμα Δημόσιας Ασφάλειας του Pew Charitable Trusts. Όμως, μέχρι το 2007, το κράτος βγήκε και πάλι από το χώρο των φυλακών και το τμήμα διορθώσεων ζήτησε 900 εκατομμύρια δολάρια για να χτίσει περισσότερες φυλακές και να λειτουργήσει τις υπάρχουσες.

«Οι νομοθετικοί ηγέτες και των δύο κομμάτων το εξέτασαν και αποφάσισαν ότι δεν είχε νόημα να βάλουμε όλα αυτά τα χρήματα στις φυλακές», είπε ο Jerome. Αντ 'αυτού, το Τέξας επέκτεινε μια σειρά προγραμμάτων θεραπείας και εκτροπής το 2007, συμπεριλαμβανομένων των δικαστηρίων φαρμάκων. Από τότε, είπε ο Τζέρομ, το κράτος μπόρεσε να κλείσει τρεις φυλακές, ενώ το ποσοστό εγκληματικότητας συνέχισε να μειώνεται.

Το Αρκάνσας, όπου ο πληθυσμός των φυλακών διπλασιάστηκε μεταξύ 1990 και 2010 και το κόστος διορθώσεων αυξήθηκε σχεδόν οκτώ φορές, αναθεώρησε τους νόμους περί ναρκωτικών το 2011 για να μειώσει τις ποινές για τους χρήστες ναρκωτικών και να οδηγήσει περισσότερες από αυτές σε δοκιμαστικές και άλλες εναλλακτικές λύσεις στις φυλακές.


Τέτοιες αλλαγές πολιτικής, μαζί με τα μειωμένα ποσοστά εγκληματικότητας, έχουν συμβάλει στη μείωση των ποσοστών φυλάκισης σε 31 πολιτείες. Από το 2007 έως το 2012, το συνολικό ποσοστό κρατικής φυλάκισης μειώθηκε από 447 καταδίκους κρατουμένους ανά 100.000 πληθυσμούς σε 413 ανά 100.000. Κατά την ίδια περίοδο, το ομοσπονδιακό ποσοστό φυλάκισης αυξήθηκε υψηλότερα, από 59 σε 62 καταδίκους φυλακισμένους ανά 100.000.