Gerald Ford στα 100: Ο «μέσος» πρόεδρος

Η Ford εκστρατείες στο Κολοσσαίο Βετεράνων Nassau County στο Hempstead της Νέας Υόρκης στις 31 Οκτωβρίου 1976 κατά τις τελευταίες ημέρες της εκστρατείας επανεκλογής του.

Ήταν ο μόνος πρόεδρος των ΗΠΑ που ποτέ δεν είχε εκλεγεί πρόεδρος ή αντιπρόεδρος. Ο Τζέραλντ Φορντ, ο οποίος θα είχε γίνει 100 την Κυριακή, θυμάται επίσης από το κοινό ως ηγέτη που δεν ήταν ούτε ο καλύτερος ούτε ο χειρότερος - πολύ πολύ μέσος όρος.


FT-Ford-07-2013-01Η πλειοψηφία του 54% του αμερικανικού κοινού δήλωσε ότι η Ford θα πέσει ως «μέσος» πρόεδρος σε δημοσκόπηση του Gallup πέρυσι, ενώ περίπου ίσες μετοχές πιστεύουν ότι η ιστορία θα τον θυμάται ως εξαιρετικό ή πάνω από το μέσο όρο (21%) και κάτω από το μέσο όρο ή φτωχό ( 19%).

Αυτές οι εκτιμήσεις κάνουν τη Ford να ξεχωρίζει σε σύγκριση με τους επτά άλλους πρόσφατους προέδρους που αξιολογήθηκαν στην ίδια έρευνα, καθένας από τους οποίους προσέλκυσε ισχυρότερα συναισθήματα είτε υπέρ είτε όχι.

Μια δημοσκόπηση του Pew Research του 2011 ζήτησε από τους ενήλικες να ονομάσουν το άτομο που είχε κάνει την καλύτερη δουλειά ως πρόεδρος κατά τη διάρκεια της ζωής του. Λιγότερο από το 1 τοις εκατό των ενηλίκων ονόμασαν Ford, ακόμη και όταν περιορίζονται σε αυτούς που ήταν 18 ετών και άνω κατά τη διάρκεια της προεδρίας του. Κανένας άλλος πρόεδρος που είχε υπηρετήσει από τότε που ο Χέρμπερτ Χούβερ δεν έλαβε λιγότερες αναφορές (ο Μπιλ Κλίντον και ο Ρόναλντ Ρέιγκαν ήταν στην κορυφή της λίστας με 34% και 25% αντίστοιχα).

Ο Φορντ, ένας Ρεπουμπλικάνος από το Μίσιγκαν, ήταν ο ηγέτης της μειονότητας στη Βουλή των Αντιπροσώπων όταν ο Νίξον τον όρισε (και το Κογκρέσο τον επιβεβαίωσε) κάτω από τα 25ουΤροποποίηση για αντικατάσταση του Spiro Agnew ως αντιπροέδρου, μετά την παραίτηση του Agnew το 1973. Η παραίτηση του Nixon κατά τη διάρκεια του σκάνδαλου Watergate έκανε αυτόματα τη Ford τον 38ο πρόεδρο στις 9 Αυγούστου 1974.


Διακηρύσσοντας «Ο μακρύς εθνικός εφιάλτης μας έχει τελειώσει», η Ford παραχώρησε διάσημα στη Nixon πλήρη χάρη για το Watergate, μια απόφαση που ήταν αμέσως αμφιλεγόμενη. Με περιθώριο 58% έως 33%, το κοινό πίστευε ότι η Ford είχε κάνει το «λάθος πράγμα» σε μια έρευνα του περιοδικού Time αμέσως μετά τη χάρη. Αυτή η άποψη επέμεινε στις εκλογές του 1976, τις οποίες η Ford έχασε από τον Δημοκρατικό Τζίμι Κάρτερ.



FT-Ford-07-2013-02Ωστόσο, σχετικά λίγοι άνθρωποι δήλωσαν ότι η χάρη του Ford για τον Νίξον ήταν βασικός παράγοντας για τον καθορισμό της ψήφου τους. Σύμφωνα με δημοσκόπηση της Gallup που πραγματοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, το 22% δήλωσε ότι η χάρη θα ήταν «πέντε» (η πιο σημαντική σε κλίμακα από ένα έως πέντε) στον καθορισμό της ψήφου τους, κατατάσσοντας την στο κάτω μέρος μεταξύ 20 ζητημάτων που δοκιμάστηκαν. Συγκριτικά, το 68% είπε ότι το ζήτημα του πληθωρισμού ήταν πέντε.


Με την πάροδο του χρόνου, το αμερικανικό κοινό υποστήριξε σε μεγάλο βαθμό την απόφαση της Ford. Μια δημοσκόπηση του ABC το 2002 διαπίστωσε ότι περίπου έξι στους δέκα ενήλικες (59%) είδαν τη χάρη ως «σωστό», ενώ μόλις το 32% είπε ότι ήταν λάθος.

Η έλλειψη ισχυρών συναισθημάτων για τη Ford μπορεί να σχετίζεται με τη σύντομη διάρκειά του ως πρόεδρος - σε λιγότερο από 2 ½ χρόνια, ήταν η μικρότερη από τη θητεία του Warren G. Harding. Όμως, ενώ η κοινή γνώμη της Ford στα 100 παραμένει χλιαρή, η κληρονομιά του θα μπορούσε να αλλάξει, καθώς η υπόθεση τείνει να συμβαίνει όταν πρόκειται για τις απόψεις του κοινού για τους προέδρους. Προς το παρόν, μένει να δούμε αν ο πρώην Πρόεδρος του Σώματος Thomas 'Tip' O'Neill είχε δίκιο όταν είπε ότι η Ford ήταν «ο σωστός άνθρωπος τη σωστή στιγμή που μπόρεσε να επαναφέρει το έθνος μας ξανά».