• Κύριος
  • Νέα
  • Ο Θεός είναι ζωντανός και καλά στην Αμερική

Ο Θεός είναι ζωντανός και καλά στην Αμερική

των David Masci και Gregory A. Smith


Πριν από σαράντα χρόνια αυτόν τον μήνα,χρόνοςτο περιοδικό δημοσίευσε ένα από τα πιο διάσημα και αμφιλεγόμενα εξώφυλλα. Έντονη με έντονη κόκκινη εκτύπωση σε μαύρο φόντο ήταν μια σύντομη, απλή και όμως έντονα προκλητική ερώτηση: «Είναι ο Θεός νεκρός;»

Χωρίς να δώσουν οριστική απάντηση, οι συγγραφείς του έργου, με ημερομηνία 8 Απριλίου 1966, φάνηκαν να υπονοούν ότι η ιδέα ενός παντοδύναμου δημιουργού θα μπορούσε να κατευθυνθεί προς το σκουπιδοτενεκές της ιστορίας. Η εξάπλωση του κομμουνισμού, επεσήμαναν, σήμαινε ότι σχεδόν ο μισός πληθυσμός του κόσμου ζούσε «σε θρόνο σε μια μάρκα ολοκληρωτισμού που καταδικάζει τη θρησκεία», ενώ «στις παραδοσιακές ακροπόλεις του Χριστιανισμού, οι γκρίζοι απέρριψε την πίστη. ' Ακόμη και στις Ηνωμένες Πολιτείες - όπου, οι συγγραφείς αναγνώρισαν, 'η πίστη στον Θεό φαίνεται να είναι τόσο ασφαλής όσο ήταν στη μεσαιωνική Γαλλία' - πολλοί θεολόγοι ανησυχούσαν ανοιχτά για την «ποιότητα και τον χαρακτήρα της σύγχρονης πίστης». Όπως παρατήρησε ο διάσημος ιστορικός Μάρτιν Μάρτι εκείνη την εποχή, «πάρα πολλά πόσα γεμίζουν την Κυριακή με πρακτικούς άθεους - μεταμφιεσμένους μη πιστούς που συμπεριφέρονται κατά τη διάρκεια της υπόλοιπης εβδομάδας σαν να μην υπήρχε ο Θεός».

Αλλά τέσσερις δεκαετίες μετά τοχρόνοςΤο άρθρο δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά - και σχεδόν 125 χρόνια μετά την πρώτη διάσημη δήλωση του φιλόσοφου Φρίντριχ Νίτσε ότι «ο Θεός είναι νεκρός» - οι αναφορές για την κατάρρευση του Παντοδύναμου φαίνεται να έχουν υπερβάλει. Διότι αν και η θρησκευτική πίστη και ο σεβασμός σίγουρα έχουν μειωθεί σημαντικά στην Ευρώπη, η πίστη στον Θεό καθώς και η συμμετοχή σε θρησκευτικές υπηρεσίες παρέμειναν ισχυρές στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε μεγάλο μέρος του υπόλοιπου κόσμου.

Στην πραγματικότητα, η ύπαρξη του Θεού είναι ένα από τα λίγα πράγματα που σχεδόν όλοι οι Αμερικανοί συμφωνούν με συνέπεια. Η πρόσφατη δημοσκόπηση του Pew Research Center for the People & the Press και του Pew Forum για τη θρησκεία και τη δημόσια ζωή διαπίστωσε ότι το 96% του κοινού λέει ότι πιστεύουν στον Θεό ή σε κάποια μορφή Ανώτατου Όντος, περίπου τον ίδιο αριθμό με μια έρευνα του 1965 αναφέρεται στοχρόνοςκομμάτι.


Αυτό δεν σημαίνει ότι η θρησκευτική πίστη και ο σεβασμός στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν επηρεάστηκαν από την παρακμή της οργανωμένης θρησκείας πουχρόνοςκομμάτι. Ο αριθμός των Αμερικανών που θεωρούν τον εαυτό τους «κοσμικό» έχει αυξηθεί αισθητά τα τελευταία 40 χρόνια. Σύμφωνα με τη Γενική Κοινωνική Έρευνα (GSS), η οποία ρωτά τους Αμερικανούς για τις θρησκευτικές τους προτιμήσεις από το 1972, ο αριθμός εκείνων που δεν εκφράζουν θρησκευτικές προτιμήσεις διπλασιάστηκε, από μόλις κάτω του 7% στη δεκαετία του 1970 σε λίγο περισσότερο από 14% στις αρχές του τον 21ο αιώνα. Και ο αριθμός των Αμερικανών που αναφέρουν ότι παρακολούθησαν θρησκευτικές θρησκευτικές υπηρεσίες μόνο μία φορά το χρόνο, αυξήθηκε επίσης, από 34% στη δεκαετία του 1970 σε σχεδόν 40% μέχρι την αλλαγή της χιλιετίας.



Ωστόσο, η εκκλησία στις Ηνωμένες Πολιτείες παραμένει σε αρκετά υψηλά επίπεδα. Σύμφωνα με την δημοσκόπηση του Pew, περισσότεροι από τους μισούς Αμερικανούς λένε ότι παρευρίσκονται σε θρησκευτικές θρησκευτικές υπηρεσίες τουλάχιστον μία φορά το μήνα και περίπου τέσσερα σε δέκα αναφέρουν ότι το κάνουν τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα. Και για το μεγαλύτερο μέρος του κοινού, η πίστη παραμένει αναπόσπαστο μέρος της καθημερινής ζωής, με περίπου έξι στους δέκα Αμερικανούς να λένε ότι η θρησκεία είναι «πολύ σημαντική» στη ζωή τους.


Ακριβώς όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες παραμένουν σε μεγάλο βαθμό ένα θρησκευτικά παρατηρητικό έθνος, έτσι οι θρησκευτικές πεποιθήσεις των Αμερικανών παραμένουν αρκετά παραδοσιακές. Στην πραγματικότητα, περισσότερο από το ένα τρίτο των Αμερικανών (36% στην πρόσφατη δημοσκόπηση Pew) εξακολουθούν να πιστεύουν ότι η Βίβλος είναι η «πραγματική λέξη του Θεού» και πρέπει να ληφθεί κυριολεκτικά, και ένα επιπλέον 40% λένε ότι η Βίβλος είναι η λέξη του Θεού, αν και δεν πρέπει να λαμβάνονται κυριολεκτικά τα πάντα. Περισσότεροι από τρεις στους τέσσερις Αμερικανούς, με άλλα λόγια, βλέπουν τη Βίβλο ως λέξη του Θεού.

Η αμερικανική θρησκευτική εμπειρία, τουλάχιστον μέχρι τώρα, φαίνεται να έρχεται σε αντίθεση με μια άλλη ιδέα που παρουσιάζεται στο άρθρο του 1966: ότι καθώς η επιστήμη εξηγεί όλο και περισσότερο τα μυστήρια του σύμπαντος, και καθώς η γνώση και η τεχνολογία μας προστατεύουν από τις ασθένειες, την πείνα και τις άλλες σκληρές πραγματικότητες της ζωής, Η ανάγκη να λατρεύει ο άνθρωπος έναν παντοδύναμο δημιουργό θα εξαφανιστεί. Πράγματι, τοχρόνοςΤο άρθρο έθεσε ότι «η πίστη στον Θεό επέζησε από την επιστημονική επίθεση μόνο όταν οι εκκλησίες συνειδητοποίησαν ότι η θρησκευτική γλώσσα της Βίβλου είναι…« ποίηση-συν, αντί για επιστήμη-μείον ».


Ωστόσο, η πρόσφατη δημοσκόπηση Pew δείχνει ότι όταν η επιστήμη και η θρησκεία συγκρούονται, μπορεί να είναι η θρησκεία που αναδύεται νικηφόρα. Εξετάστε, για παράδειγμα, τις απόψεις του κοινού σχετικά με τη θεωρία της εξέλιξης που περιγράφεται από τον Κάρολο Ντάργουιν περίπου 150 χρόνια πριν. Η δημοσκόπηση του Pew από το 2005 δείχνει ότι το 42% του κοινού αποδέχεται ουσιαστικά τον δημιουργικό λογαριασμό για την προέλευση της ζωής, σε σύγκριση με το 26% που μπορεί να περιγραφεί ως Darwinian evolusionis. Και πλήρως το 60% των Αμερικανών (συμπεριλαμβανομένων των δημιουργιστών και εκείνων που πιστεύουν ότι η ζωή εξελίχθηκε με την πάροδο του χρόνου μέσω μιας διαδικασίας καθοδηγούμενης από ένα Ανώτατο Όντος) βλέπουν μια ενεργή και δημιουργική υψηλότερη δύναμη πίσω από την προέλευση και την ανάπτυξη της ανθρώπινης ζωής.

Τέλος, πρόσφατες έρευνες δείχνουν ότι στις Ηνωμένες Πολιτείες, η θρησκεία δεν είναι μόνο ιδιωτική υπόθεση, αλλά έχει επίσης δημόσιες και πολιτικές συνέπειες. Μια ανάλυση του Pew των δύο τελευταίων προεδρικών διαγωνισμών, για παράδειγμα, δείχνει ότι η συχνότητα της συμμετοχής στην εκκλησία συνδέθηκε στενά με τον τρόπο ψήφου των ανθρώπων. Αποδείχθηκε πολύ καλύτερη πρόβλεψη της συμπεριφοράς των ψήφων σε σχέση με τους περισσότερους άλλους δημογραφικούς παράγοντες, όπως το εισόδημα, η ηλικία και η ένταξη στην ένωση. Στην πραγματικότητα, ο μόνος δημογραφικός παράγοντας που ανταγωνίστηκε τη σημασία της συμμετοχής στην εκκλησία στις εκλογές του 2004 ήταν ο αγώνας.

Έτσι, ενώ οι ΗΠΑ μπορεί να είναι κάπως λιγότερο θρησκευτικές τώρα από ό, τι στη δεκαετία του 1960, η θέση της θρησκείας στη συλλογική συνείδηση ​​του έθνους παρέμεινε ισχυρή, σίγουρα πολύ ισχυρότερη από τους συγγραφείς τουχρόνοςάρθρο, και οι περισσότεροι από τους ειδικούς που ανέφεραν, φάνηκαν να προβλέπουν.

Ο David Masci είναι ανώτερος ερευνητής και ο Gregory Smith είναι ερευνητικός συνεργάτης στο Pew Forum on Religion & Public Life.