Σε αναζήτηση ιδεολόγων στην Αμερική

από τον Scott Keeter, Pew Research Center for the People & the Press, και Gregory A. Smith, Pew Forum on Religion & Public Life


Στην πολιτική καρικατούρα των τελευταίων ετών, η Αμερική είναι ένα έθνος χωρισμένο: κόκκινο έναντι μπλε, συντηρητικό εναντίον φιλελεύθερο. Οι «Φιλελεύθεροι» τείνουν να ευνοούν έναν ενεργό ρόλο για την κυβέρνηση στη ρύθμιση της οικονομίας, αλλά αντιτίθενται στις κυβερνητικές προσπάθειες για ρύθμιση της ηθικής ή της ιδιωτικής ζωής στην κοινωνική σφαίρα. Οι «Συντηρητικοί» ακολουθούν ακριβώς την αντίθετη προσέγγιση, προτιμώντας μικρότερο ρόλο για την κυβέρνηση στην οικονομία, αλλά μεγαλύτερο ρόλο για την προώθηση της ηθικής. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι φιλελεύθεροι και οι συντηρητικοί είναι πολιτικοί αντίπαλοι στα περισσότερα θέματα.

Όμως, ενώ δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η πολιτική των ΗΠΑ έχει γίνει πιο πολωμένη τα τελευταία χρόνια, η κόκκινη-μπλε πολιτική στενογραφία δεν είναι αρκετή για να περιγράψει το πλήρες φάσμα των πολιτικών απόψεων των Αμερικανών. Κρίνοντας από τις απόψεις τους για πολλά ζητήματα, πολλοί Αμερικανοί απλά δεν ταιριάζουν ούτε στα συντηρητικά ούτε στα φιλελεύθερα ιδεολογικά στρατόπεδα, αντί να πέφτουν σε μία από τις δύο άλλες σημαντικές πολιτικές παραδόσεις των ΗΠΑ - ελευθεριακός και λαϊκιστής - ή αψηφώντας τις προσπάθειες περιστεριών- τρύπα τα.

Οι Αμερικανοί που υποστηρίζουν μια «ελευθεριακή» ιδεολογία αντιτίθενται στην κυβερνητική ρύθμιση τόσο στον οικονομικό όσο και στον κοινωνικό τομέα. Οι «λαϊκιστές», αντιθέτως, ευνοούν έναν ενεργό ρόλο για την κυβέρνηση τόσο στον οικονομικό όσο και στον κοινωνικό τομέα. Ακόμα περισσότεροι Αμερικανοί διακρίνονται μη ιδεολογικοί στην πολιτική τους προοπτική και έτσι δεν ταιριάζουν σωστά σε κανένα από τα τέσσερα ιδεολογικά στρατόπεδα.

Αυτό δεν πρέπει να είναι εκπληκτικό. Από τις ιδρυτικές μέρες της Δημοκρατίας, οι Αμερικανοί μάχονται για την κατάλληλη ισορροπία μεταξύ της κυβερνητικής εξουσίας και της ατομικής ελευθερίας και τόσο τα πολιτικά κόμματα όσο και τα άτομα έχουν επαναπροσδιορίσει ρεαλιστικά τις θέσεις τους σε αυτήν την ισορροπία, καθώς συγκεκριμένα θέματα έχουν έρθει στο προσκήνιο της πολιτικής συζήτησης. Ωστόσο, δεδομένης της τρέχουσας προβολής - και της πιθανής ατελούς - της φιλελεύθερης-συντηρητικής περιγραφής, αποφασίσαμε να ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά στην τρέχουσα κατάσταση της ιδεολογίας, των ιδεολογικών και της αμερικανικής πολιτικής.


Εύρεση των Ιδεολόγων

Πόσο μεγάλο μέρος του κοινού λέγεται ότι παίρνει ιδεολογικά συνεπείς θέσεις - δηλαδή, πόσες έχουν αξίες και απόψεις για ζητήματα που εμπίπτουν σε μια από τις τέσσερις σημαντικές πολιτικές παραδόσεις στην πολιτική των ΗΠΑ;



Εικόνα

Χρησιμοποιώντας δεδομένα από μια έρευνα του Pew Research Center για 2.000 άτομα τον Δεκέμβριο του 2004, εξετάσαμε μια σειρά από ερωτήσεις που αγγίζουν απόψεις τόσο στον οικονομικό όσο και στον κοινωνικό τομέα και επιλέξαμε τρεις ερωτήσεις από κάθε κατηγορία. Στον οικονομικό τομέα, επιλέξαμε ερωτήσεις σχετικά με την κυβερνητική ρύθμιση, τον ρόλο της κυβέρνησης στην παροχή ασφάλισης υγείας και τη δημιουργία ιδιωτικών λογαριασμών στην Κοινωνική Ασφάλιση. Στην κοινωνική σφαίρα, επιλέξαμε ερωτήσεις σχετικά με τον γάμο των ομοφυλόφιλων, την απαγόρευση βιβλίων με «επικίνδυνες ιδέες» από τις σχολικές βιβλιοθήκες και τον ρόλο της κυβέρνησης στην προώθηση της ηθικής.


ΕικόναΟι άνθρωποι ταξινομήθηκαν στις τέσσερις κατηγορίες βάσει του συνδυασμού κοινωνικά φιλελεύθερων (ή συντηρητικών) και οικονομικά φιλελεύθερων (ή συντηρητικών) απαντήσεων που έδωσαν. Για να συμπεριληφθεί σε μία από τις τέσσερις ομάδες, ένα άτομο έπρεπε να παράσχει τουλάχιστον δύο απαντήσεις σύμφωνα με την κοινωνική ή οικονομική διάσταση και τουλάχιστον μία συνεπή απάντηση στην άλλη διάσταση - ενώ ταυτόχρονα δεν έδωσε περισσότερες από μία ασυνεπείς απαντήσεις σε κάθε διάσταση .

Με άλλα λόγια, οι φιλελεύθεροι τείνουν να δίνουν σταθερά φιλελεύθερες απαντήσεις στα έξι ερωτήματα που επιλέξαμε, ενώ οι συντηρητικοί έδωσαν σταθερά συντηρητικές απαντήσεις. Οι λαϊκιστές, αντιθέτως, έδωσαν συντηρητικές απαντήσεις στα ερωτήματα κοινωνικού ζητήματος, αλλά φιλελεύθερες απαντήσεις στα οικονομικά ζητήματα. Οι ελευθεριακοί υιοθέτησαν την αντίθετη προσέγγιση, δίνοντας συντηρητικές απαντήσεις στα οικονομικά ζητήματα και φιλελεύθερες απαντήσεις στον τομέα του κοινωνικού ζητήματος.


Με βάση αυτήν τη διαδικασία, σχεδόν έξι στους δέκα Αμερικανούς εμπίπτουν σε μία από τις τέσσερις ιδεολογικές ομάδες. Το 18% είναι φιλελεύθεροι, το 15% είναι συντηρητικοί, το 16% είναι λαϊκιστές και το 9% είναι ελευθεριακοί. Οι υπόλοιποι περιελάμβαναν άτομα με ένα μείγμα απόψεων, ή που αρνήθηκαν να διατυπώσουν απόψεις για πολλές από τις έξι ερωτήσεις του τεστ. Αυτή η μεγάλη μη ιδεολογική ομάδα (42%) φέρει την ένδειξη 'αμφιθυμία'.

Φυσικά, η μέθοδος που χρησιμοποιούμε δεν είναι ο μόνος τρόπος για να ορίσουμε αυτές τις ομάδες. Είναι δυνατή η χρήση αυστηρότερων κριτηρίων που μειώνουν το μέγεθος καθεμιάς από τις ιδεολογικές ομάδες (και αυξάνουν το μέγεθος της διφορούμενης ομάδας) ή χαλαρώνουν τους κανόνες και αυξάνουν έτσι το μέγεθος κάθε ιδεολογικής ομάδας. Είναι ενδιαφέρον, ωστόσο, ότι όταν ορίζεται με αυτόν τον τρόπο, ο αριθμός των λαϊκιστών στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ίσος με τον αριθμό των πολιτικών συντηρητικών. και οι ελευθεριακοί, αν και οι μικρότερες από τις ιδεολογικές ομάδες, αντιπροσωπεύουν ένα σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού (9%).

Αξίζει επίσης να σημειωθεί ότι οι φιλελεύθεροι, με αυτό το μέτρο, είναι η μεγαλύτερη μεγαλύτερη ιδεολογική ομάδα (18%), παρά το γεγονός ότι όταν οι Αμερικανοί καλούνται να περιγράψουν ιδεολογικά, οι συντηρητικοί ξεπερνούν τους φιλελεύθερους κατά περίπου 2 έως 1.

Η δημογραφία της ιδεολογίας

Τα άτομα με σταθερές ιδεολογικές απόψεις δεν διαφέρουν δημογραφικά με δραματικούς τρόπους από τα αμφιθυμικά, αν και ως ομάδα οι ιδεολόγοι είναι κάπως καλύτερα μορφωμένοι από τους αμφιθυμητικούς. Αλλά οι ιδεολογικές ομάδες διαφέρουν μεταξύ τους σε ορισμένα χαρακτηριστικά.


Εικόνα

Οι ελευθεριακοί είναι πολύ πιο πιθανό να είναι άνδρες (59%) και νέοι (33% είναι κάτω των 30 ετών) από ό, τι σε οποιαδήποτε άλλη ομάδα. είναι επίσης πιο πολυάριθμες στις δυτικές πολιτείες. Οι φιλελεύθεροι είναι πολύ καλύτερα μορφωμένοι από άλλες ομάδες (48% απόφοιτοι κολεγίου, σε σύγκριση με ένα συνολικό μέσο όρο 27%). Αντίθετα, οι λαϊκιστές είναι λιγότερο μορφωμένοι, με μόλις 16% να κατέχουν πτυχία κολεγίου και σχεδόν οι μισοί από αυτούς ζουν στο νότο. Είναι επίσης λιγότερο εύποροι: μόνο το 13% ζει σε νοικοκυριά με εισόδημα 75.000 $ ή υψηλότερο - 8 ποσοστιαίες μονάδες χαμηλότερα από τον εθνικό μέσο όρο.

Οι Ευαγγελικές Προτεστάντες είναι πολύ πιο συχνές μεταξύ των τάξεων των συντηρητικών (38%) και των λαϊκιστών (33%) από ό, τι μεταξύ των άλλων ομάδων. Συντηρητικοί και λαϊκιστές παρευρίσκονται επίσης στην εκκλησία με υψηλότερα ποσοστά από ό, τι τα μέλη άλλων ομάδων (οι πλειοψηφίες λένε ότι παρακολουθούν θρησκευτικές υπηρεσίες τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, σε σύγκριση με το 28% των ελευθεριακών και μόλις το 20% των φιλελεύθερων).

Τιμές και προβολές

Υπάρχει μια στενή, αλλά όχι τέλεια, αλληλογραφία μεταξύ ιδεολογίας και συμμετοχής για τους συντηρητικούς και τους φιλελεύθερους. Οι συντηρητικοί ευνοούν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα (71% ταυτίζονται με ή κλίνουν προς το GOP), ενώ οι φιλελεύθεροι προτιμούν τους Δημοκρατικούς (το 82% ταυτίζονται με ή κλίνουν προς το Δημοκρατικό Κόμμα).

Δεν αποτελεί έκπληξη ότι οι ελευθεριακοί και οι λαϊκιστές ταιριάζουν πολύ πιο ανήσυχα στα δύο μεγάλα πολιτικά κόμματα. Και οι δύο ομάδες τείνουν να ευνοούν το GOP, αλλά είναι πιο ομοιόμορφα διαιρεμένες μεταξύ των δύο κομμάτων από ότι είναι είτε φιλελεύθεροι είτε συντηρητικοί. Από όλες τις ομάδες, οι αμφιθυμίες είναι οι πιο ομοιόμορφα κατανεμημένες μεταξύ των κομμάτων (46% ευνοούν τους Ρεπουμπλικάνους και 42% ευνοούν τους Δημοκρατικούς), και οι πιο πιθανό να αποφύγουν τη συνεργασία με οποιοδήποτε από τα δύο κόμματα (12% λένε ότι είναι ανεξάρτητα, συνεργάζονται με τρίτων, ή δεν έχουν κομματική προτίμηση).

Εικόνα

Σε ζητήματα που σχετίζονται με κοινωνικά ζητήματα, οι ομάδες χωρίζονται πολύ όπως θα περίμενε κανείς, με βάση τον τρόπο δημιουργίας τους. Σχεδόν όλοι οι φιλελεύθεροι (89%) λένε ότι η ομοφυλοφιλία είναι ένας τρόπος ζωής που πρέπει να γίνει αποδεκτός από την κοινωνία και τρία τέταρτα (75%) των ελευθεριακών συμφωνούν. Αλλά μόνο το 23% των λαϊκιστών και το 22% των συντηρητικών συμμερίζονται αυτήν την άποψη. Ομοίως, το 57% των συντηρητικών και το 56% των λαϊκιστών πιστεύουν ότι πρέπει να υπάρχουν περισσότεροι περιορισμοί στην άμβλωση, σε σύγκριση με μόνο το 25% των ελευθεριακών και μόλις το 12% των φιλελεύθερων.

Οι απόψεις σχετικά με την έρευνα σε εμβρυϊκά βλαστικά κύτταρα είναι λιγότερο σαφείς. Οι περισσότεροι φιλελεύθεροι (85%) και οι ελευθεριακοί (71%) προτιμούν μια τέτοια έρευνα, αλλά και το 45% των λαϊκιστών και το 39% των συντηρητικών. Σε καθένα από αυτά τα ζητήματα, οι απόψεις των αμφιθυμιών πέφτουν κάπου μεταξύ εκείνων που κρατούν οι ελευθεριακοί και οι φιλελεύθεροι αφενός, και οι συντηρητικοί και λαϊκιστές αφετέρου.

Οι απόψεις για οικονομικά ζητήματα δείχνουν λιγότερη διακριτικότητα μεταξύ ομάδων. Περισσότεροι συντηρητικοί από άλλους προτιμούν να κάνουν τις φορολογικές περικοπές Μπους μόνιμες (48% των συντηρητικών ευνοούν τη μόνιμη σχέση με το 37% των ελευθεριακών, το 25% των λαϊκιστών, το 27% των αμφιθυμιών και το 9% των φιλελεύθερων). Και οι ελευθεριακοί (στο 59%) και οι συντηρητικοί (στο 50%) είναι πιο ικανοί από τους φιλελεύθερους (34%), τους λαϊκιστές (31%) και τους διφορούμενους (35%) για να πουν οι επιχειρήσεις έχουν ένα δίκαιο κέρδος. Ωστόσο, ως επί το πλείστον, οι διαφορές μεταξύ ομάδων σε οικονομικά θέματα είναι λιγότερο δραματικές από ό, τι σε κοινωνικά θέματα. Το εύρος της ταυτότητας με τη δήλωση ότι οι συμφωνίες ελεύθερου εμπορίου ήταν καλές για τις ΗΠΑ, για παράδειγμα, είναι μόνο 11 βαθμοί (κυμαίνονται από 42% μεταξύ λαϊκιστών και 53% μεταξύ ελευθεριακών). Και μεγάλες πλειοψηφίες κάθε ομάδας (συμπεριλαμβανομένου του 80% των ελευθεριακών) ευνοούν την αύξηση του κατώτατου μισθού.

Δεν αποτελεί έκπληξη ότι ο Τζον Κέρι κέρδισε ένα συντριπτικό μερίδιο (88%) των ψήφων μεταξύ των φιλελεύθερων στις εκλογές του 2004, ενώ ο Τζορτζ Μπους απολάμβανε παρόμοιο επίπεδο υποστήριξης (80% των ψήφων) μεταξύ των συντηρητικών. Αυτό που εκπλήσσει, ωστόσο, είναι ότι ο Μπους κέρδισε επίσης την πλειοψηφία των ψήφων μεταξύ όλων των άλλων ομάδων. Σχεδόν έξι στους δέκα ελευθεριακούς και λαϊκιστές και το 52% των αμφιθυμιών λένε ότι επέλεξαν τον Μπους έναντι του Κέρυ το 2004.

Όχι διπολικό έθνος

Ενώ η διαίρεση του κοινού σε φιλελεύθερους και συντηρητικούς καταυλισμούς μπορεί να είναι χρήσιμη για την απλοποίηση και την κατανόηση της αμερικανικής πολιτικής, αυτή η ανάλυση δείχνει ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί αψηφούν τόσο εύκολη κατηγοριοποίηση. Μόνο περίπου το ένα τρίτο του κοινού έχει σταθερά φιλελεύθερες (18%) ή σταθερά συντηρητικές (15%) απόψεις για πολιτικά θέματα. Σχεδόν ένας στους τέσσερις Αμερικανούς είναι ιδεολογικά συνεπείς στις προοπτικές τους, αλλά δεν ταιριάζουν στις φιλελεύθερες ή συντηρητικές ετικέτες (το 9% είναι ελευθεριακοί που αντιτίθενται σταθερά σε μια ενεργή κυβέρνηση τόσο στην οικονομική όσο και στη συντηρητική σφαίρα και το 16% είναι λαϊκιστές που ευνοούν συνεχώς έναν ενεργό ρόλο για την κυβέρνηση). Και η μεγάλη πλειάδα των Αμερικανών (42%) βρίσκονται στη αμφιλεγόμενη μέση, και δεν έχουν καθόλου ιδεολογικά συνεπείς απόψεις.

Αυτή η ποικιλία ιδεολογικών απόψεων στο κοινό, σε συνδυασμό με τον μεγάλο αριθμό των Αμερικανών που δεν είναι καθόλου ιδεολογικοί και οι θεσμικοί παράγοντες που ευνοούν ένα σύστημα δύο κομμάτων (σε αντίθεση με ένα πολυκομματικό), προσδίδουν ρεαλιστική γεύση στην αμερικανική πολιτική . Η πολιτική τυπολογία του Pew του 2004, για παράδειγμα, η οποία ταξινόμησε το κοινό σε εννέα ομάδες με βάση τις πολιτικές αξίες, τις πεποιθήσεις και την κομματική τους σχέση, αποδεικνύει ότι ουσιαστικά τμήματα των μεγάλων κομμάτων συνασπισμών συνυπάρχουν μόνο δυσάρεστα με τους συμπαρουσιαστές τους. Πράγματι, τα ίδια τα ονόματα που επισυνάπτονται σε ορισμένες από τις τυπολογικές ομάδες (όπως οι Ρεπουμπλικανικοί «Προκυβερνητικοί Συντηρητικοί», που αποτελούν το 9% του κοινού, και οι Δημοκρατικοί που κλίνουν «Συντηρητικοί Δημοκρατικοί», που αντιπροσωπεύουν το 14% των πληθυσμός) αντικατοπτρίζουν τις ιδεολογικές εντάσεις που υπάρχουν ακόμη και εντός των πολιτικών συμμαχιών.

Εν ολίγοις, ενώ η επιρροή των ιδεών στην ιστορία των ΗΠΑ και στην αμερικανική πολιτική δεν πρέπει να υποτιμάται, ο αντίκτυπος της ιδεολογίας είναι λιγότερο σαφής. Αντί να είναι ένα ιδεολογικά διπολικό έθνος χωρισμένο μεταξύ φιλελεύθερων και συντηρητικών, οι ΗΠΑ περιγράφονται με μεγαλύτερη ακρίβεια ως μια ιδεολογικά πολυπολική πολιτεία, με πολλούς διφορούμενους μη ιδεολογικούς να καταλαμβάνουν ένα μεγάλο μεσαίο έδαφος.