Μέσα στη σαρωτική νίκη του Ομπάμα

Εικόνα

Ο Μπαράκ Ομπάμα κατέλαβε τον Λευκό Οίκο στη δύναμη μιας ουσιαστικής εκλογικής αλλαγής προς το Δημοκρατικό Κόμμα και κερδίζοντας μια σειρά από βασικές ομάδες στη μέση του εκλογικού σώματος. Συνολικά, το 39% των ψηφοφόρων ήταν Δημοκρατικοί, ενώ το 32% ήταν Ρεπουμπλικάνοι - μια δραματική αλλαγή από το 2004, όταν το εκλογικό σώμα ήταν ομοιόμορφα διχασμένο. Το δημοκρατικό πλεονέκτημα στον προσδιορισμό των κομμάτων της Ημέρας των Εκλογών ήταν σημαντικά μεγαλύτερο από οποιαδήποτε από τις νίκες του Μπιλ Κλίντον.


Ενώ οι μετριοπαθείς έχουν ευνοήσει τον Δημοκρατικό υποψήφιο σε καθεμία από τις πέντε τελευταίες εκλογές, ο Μπαράκ Ομπάμα κέρδισε την υποστήριξη περισσότερων ψηφοφόρων στην ιδεολογική «μεσαία» απ 'ό, τι ο Τζον Κέρι ή ο Αλ Γκορ πριν από αυτόν. Κέρδισε τουλάχιστον τις μισές ψήφους ανεξάρτητων (52% έναντι 49% για τον Kerry), ψηφοφόρους στα προάστια (50% έναντι 47% για τον Kerry), Καθολικούς (54% έναντι 47% για τον Kerry) και άλλες βασικές ομάδες swing στο εκλογικό σώμα.

Εικόνα

Χωρίς αμφιβολία, η συντριπτική υποστήριξη των νεότερων ψηφοφόρων ήταν ένας κρίσιμος παράγοντας για τη νίκη του Ομπάμα, σύμφωνα με ανάλυση των δημοσκοπήσεων εξόδου της Εθνικής Εκλογικής Ομάδας που παρείχαν το Εθνικό Δημόσιο Ραδιόφωνο. Ο Ομπάμα κατέκτησε τα δύο τρίτα (66%) των ψήφων μεταξύ εκείνων ηλικίας κάτω των 30 ετών. Αυτή η ηλικιακή ομάδα ήταν η ισχυρότερη του Κέρι πριν από τέσσερα χρόνια, αλλά απέκτησε πολύ μικρότερη πλειοψηφία 54%.

Ωστόσο, η διευρυμένη υποστήριξη του Ομπάμα δεν επεκτάθηκε σε όλες τις ηλικιακές ομάδες. Συγκεκριμένα, ο Μακέιν κέρδισε την υποστήριξη των ψηφοφόρων ηλικίας 65 ετών και άνω με περιθώριο 53% έως 45%, ελαφρώς μεγαλύτερο από το περιθώριο 52% έως 47% του Μπους πριν από τέσσερα χρόνια. Συγκεκριμένα, ο Al Gore κέρδισε στενά αυτήν την ηλικιακή ομάδα το 2000 (50% έναντι 47% για τον Μπους).

Ο Ομπάμα κέρδισε μια τεράστια πλειοψηφία μεταξύ εκείνων με χαμηλό ή μέτριο ετήσιο εισόδημα (60% εκείνων που βγάζουν λιγότερα από 50.000 $ ετησίως). Ωστόσο, σημείωσε επίσης εντυπωσιακά κέρδη μεταξύ των πιο εύπορων ψηφοφόρων: περισσότεροι από τους μισούς (52%) αυτών με ετήσια εισοδήματα 200.000 $ ή περισσότερο ευνόησαν τον Ομπάμα, ενώ το 46% υποστήριξε τον Μακάιν. Πριν από τέσσερα χρόνια, ο Κέρι κέρδισε μόλις το 35% αυτών των ψηφοφόρων υψηλού εισοδήματος.


Ο Ομπάμα προσπάθησε να κερδίσει ισπανικές ψήφους κατά τη διάρκεια των δημοκρατικών προκριματικών στην Καλιφόρνια και σε άλλες πολιτείες, αλλά την Τρίτη κέρδισε τα δύο τρίτα (66%) των ισπανικών ψήφων, μια βελτίωση 13 πόντων έναντι του Κέρυ το 2004. Κέρδισε επίσης επτά πόντους μεταξύ των Αφροαμερικανών ψηφοφόροι (95% έναντι 88% για τον Κέρι), και κατάφεραν να βελτιώσουν ελαφρώς το μερίδιο του Κέρυ στη λευκή ψήφο (43% έναντι 41% για τον Κέρι).



Εικόνα

Ωστόσο, η δημοσκόπηση εξόδου αποκάλυψε ένα αρκετά μεγάλο κενό στην υποστήριξη του Ομπάμα μεταξύ των λευκών στο Νότο και εκείνων που ζουν σε άλλα μέρη της χώρας. Μόνο το 31% των νότιων λευκών ψήφισαν υπέρ του Ομπάμα, ενώ συγκέντρωσε την υποστήριξη περίπου των μισών λευκών ψηφοφόρων που ζουν σε άλλες περιοχές.


Η οικονομία ήταν κυρίαρχο ζήτημα

Όπως ήταν αναμενόμενο, η οικονομία κυριάρχησε στην ατζέντα των ψηφοφόρων φέτος: Περισσότεροι από έξι στους δέκα (63%) ψηφοφόροι, συμπεριλαμβανομένων των συγκρίσιμων πλειοψηφιών των υποστηρικτών του Ομπάμα (65%) και των υποστηρικτών του Μακάιν (60%), ανέφεραν την οικονομία ως την πιο σημαντικό ζήτημα που αντιμετωπίζει η χώρα. Τα οικονομικά ζητήματα και οι προσωπικές χρηματοοικονομικές ανησυχίες μειώνονται συνεχώς υπέρ του Ομπάμα. Μεταξύ εκείνων που δήλωσαν ότι ανησυχούν πολύ για τις οικονομικές συνθήκες - το ήμισυ του εκλογικού σώματος - το 59% ψήφισε υπέρ του Ομπάμα. Εκείνοι που εξέφρασαν λιγότερη ανησυχία για την οικονομία ευνόησαν τον Μακέιν. Ένας στους τρεις ψηφοφόρους είπε ότι ανησυχούν πολύ για το ότι θα μπορούν να προσφέρουν τις υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης που χρειάζονται και αυτοί οι ψηφοφόροι υποστήριξαν τον Ομπάμα με περιθώριο 65% έως 32%.

Το φορολογικό ζήτημα ήταν το επίκεντρο του κλεισίματος του McCain: Υποστήριξε ότι ο Ομπάμα θα αυξήσει τους φόρους και θα αναδιανείμει τον πλούτο. Ωστόσο, οι περισσότεροι ψηφοφόροι πίστευαν ότι και οι δύο υποψήφιοι θα αυξήσουν τους φόρους τους: το 71% είπε ότι ο Ομπάμα θα το έκανε, ενώ το 61% είπε ότι ο ΜακΚέιν θα το έκανε.


Εικόνα

Παρά την έντονη προσωπική έκκληση του Ομπάμα, οι υποστηρικτές του λένε ότι τον ευνόησαν με βάση τις θέσεις του (68%), όχι την ηγεσία και τις προσωπικές του ιδιότητες (30%). Αντίθετα, οι υποστηρικτές του Μακέιν ήταν διχασμένοι, με το 49% να λέει ότι η ηγεσία και οι προσωπικές του ιδιότητες είχαν μεγαλύτερη σημασία για αυτούς, αντί για τις θέσεις του στα ζητήματα (48%).

Δύο ζητήματα λειτουργούσαν προς όφελος του Μακέιν. Παρά τις πρόσφατες μειώσεις στην τιμή του φυσικού αερίου, οι περισσότεροι ψηφοφόροι (68%) δήλωσαν ότι προτιμούσαν την υπεράκτια γεώτρηση όπου δεν επιτρέπεται προς το παρόν. Ο Μακάιν κέρδισε με μεγάλο περιθώριο μεταξύ των ψηφοφόρων που υποστηρίζουν την υπεράκτια διάτρηση (59% έως 39% για τον Ομπάμα). Ωστόσο, το περιθώριό του προήλθε από εκείνους που προτιμούν έντονα τις γεωτρήσεις. Ο Ομπάμα κέρδισε μεταξύ των ψηφοφόρων που προτιμούν κάπως τις γεωτρήσεις σε προστατευόμενες περιοχές, καθώς και μεταξύ της μειοψηφίας των ψηφοφόρων που αντιτίθενται σε αυτήν την πρόταση.

Οι ψηφοφόροι που αξιολόγησαν την τρομοκρατία ως το κορυφαίο εθνικό ζήτημα - μόλις το 9% των εκλογέων - ευνόησαν τον Μακέιν περισσότερο από το έξι προς ένα (86% έως 13%). Όμως η τρομοκρατία έχει εξασθενίσει από το 2004. Επιπλέον, ο Ομπάμα έτρεξε σχεδόν με τον Μακέιν μεταξύ του 70% των ψηφοφόρων που δήλωσαν ότι ανησυχούν για άλλη τρομοκρατική επίθεση στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το 48% αυτών των ψηφοφόρων ευνόησε τον Ομπάμα, ενώ το 50% υποστήριξε τον Μακάιν.

Συνολικά, περισσότεροι ψηφοφόροι δήλωσαν ότι ένιωθαν ότι ο Ομπάμα έχει τη σωστή απόφαση να κάνει έναν καλό πρόεδρο (57%) από ό, τι είπε το ίδιο για τον Τζον Μακέιν (49%). Το 57% της πλειοψηφίας είπε επίσης ότι ο Ομπάμα έρχεται σε επαφή με ανθρώπους σαν κι αυτούς, ενώ μόλις το 39% το είπε για τον ΜακΚάιν. Ακόμη και η εμπειρία του δεν παρείχε στον McCain ένα μεγάλο πλεονέκτημα: ενώ το 59% είπε ότι ο McCain έχει τη σωστή εμπειρία να είναι πρόεδρος, το 51% είπε το ίδιο για τον Obama.


Επιπλέον, ο Μακέιν δεν διέφυγε εντελώς από τη σκιά του Τζορτζ Μπους. Το 71% των ψηφοφόρων δήλωσε ότι δεν συμφωνεί με τη δουλειά που κάνει ο Τζορτζ Μπους ως πρόεδρος και το 48% των ψηφοφόρων δήλωσαν ότι σκέφτηκαν ότι αν εκλεγεί ο Μακέιν, θα συνεχίσει κυρίως τις πολιτικές του Μπους. Μεταξύ των ψηφοφόρων που δήλωσαν ότι ο Μακέιν θα συνέχιζε τις πολιτικές του Μπους, η συντριπτική πλειοψηφία (90%) ευνόησε τον Ομπάμα.

Ο αντίκτυπος της Sarah Palin στις περιουσίες του Μακάιν θα είναι αναμφίβολα μακροχρόνιος και τα αποτελέσματα των δημοσκοπήσεων είναι κάπως ανάμεικτα. Πλήρως το 60% των Αμερικανών που ψήφισαν δήλωσαν ότι ο Παλίν δεν έχει τα προσόντα να γίνει πρόεδρος σε περίπτωση που είναι απαραίτητο. Το 81% αυτών των ψηφοφόρων ευνόησε τον Ομπάμα. Ωστόσο, εκείνοι που ανέφεραν την επιλογή του Palin ως παράγοντα στην ψηφοφορία τους - το 60% όλων των ψηφοφόρων - υπέρ του McCain κατά 56% έως 43%.

Ενώ οι υποστηρικτές του Ομπάμα εξέφρασαν ανησυχία για τον αντίκτυπο του αγώνα του στις εκλογές, η δημοσκόπηση εξόδου υποδηλώνει ότι, αν μη τι άλλο, ο παράγοντας αγώνα ευνόησε τον Ομπάμα. Μόνο ένα μικρό ποσοστό λευκών ψηφοφόρων (7%) δήλωσε ότι η φυλή ήταν σημαντική για την ψήφο τους και ψήφισαν συντριπτικά υπέρ του Μακέιν (66% έως 33%). Αλλά ο αντίκτυπός τους επισκιάστηκε από το πολύ μεγαλύτερο ποσοστό λευκών που δήλωσαν ότι η φυλή δεν ήταν σημαντική (92%).

Ταυτόχρονα, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο αγώνας του Ομπάμα ήταν ένας παράγοντας για την ανάδειξη μεγάλου αριθμού νέων αφροαμερικάνων ψηφοφόρων στις κάλπες. Οι Μαύροι αποτελούν το μεγαλύτερο μερίδιο του εκλογικού σώματος το 2008 (13%) από ό, τι το 2004 (11%) ή το 2000 (10%), και υποστήριξαν τον Ομπάμα σε υψηλότερα ποσοστά από ό, τι είτε ο Κέρυ είτε ο Γκορ.

Κοιτώντας μπροστά, οι περισσότεροι ψηφοφόροι είναι αισιόδοξοι για την προεδρία του Ομπάμα. Η πλειοψηφία των ψηφοφόρων (54%) χαρακτήρισαν τον εαυτό τους είτε «ενθουσιασμένο» είτε «αισιόδοξο» για τη δυνατότητα του Ομπάμα να υπηρετήσει ως πρόεδρος. Δύο φορές περισσότεροι υποστηρικτές του Ομπάμα (56%) όσο και οι υποστηρικτές του Μακέιν (28%) ήταν ενθουσιασμένοι για την προοπτική της νίκης του υποψηφίου τους.

Σχεδόν τα δύο τρίτα των ψηφοφόρων (64%) δήλωσαν ότι ο Μακέιν επιτέθηκε άδικα στον Ομπάμα κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, σε σύγκριση με το 49% που είπε ότι ο Ομπάμα επιτέθηκε στον Μακάιν άδικα. Αυτές οι επιθέσεις προφανώς δεν προκάλεσαν εκτεταμένες ανησυχίες για την ανάληψη του Ομπάμα στο ανώτερο αξίωμα του έθνους. Συνολικά, το 24% των ψηφοφόρων είπε ότι η ιδέα της νίκης του Ομπάμα τους «φοβόταν», ενώ το 28% είπε το ίδιο για την ιδέα της νίκης του Μακάιν.

Περίπου ένας στους τρεις ψηφοφόρους (32%) δήλωσε ότι έλαβε κλήσεις ή επισκέψεις εκ μέρους ενός ή περισσοτέρων από τους προεδρικούς υποψηφίους, και η εκτεταμένη προσέγγιση της εκστρατείας Ομπάμα είναι εμφανής στα δεδομένα της ψηφοφορίας εξόδου. Σε εθνικό επίπεδο, το 26% δήλωσε ότι επικοινωνήθηκε εξ ονόματος του Ομπάμα, σε σύγκριση με το 19% για λογαριασμό του Μακάιν. Το ένα τρίτο των υποστηρικτών του Ομπάμα ανέφερε ότι επικοινώνησε με την εκστρατεία, ενώ η προσέγγιση του Μακέιν επικοινώνησε με το 24% εκείνων που τον ψήφισαν.