Είναι το διαζύγιο μεταδοτικό;

FT_Updated_DivorceΣαν αν τα παντρεμένα άτομα δεν έχουν αρκετά να ανησυχούν, μια νέα μελέτη δείχνει ότι το διαζύγιο ενός φίλου ή ενός στενού συγγενή αυξάνει δραματικά τις πιθανότητες και εσείς να διαζευστείτε.


Μια ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Rose McDermott του Πανεπιστημίου Brown ανέλυσε δεδομένα για τρεις δεκαετίες γάμου, διαζυγίου και γάμου που συλλέχθηκαν από χιλιάδες κατοίκους του Framingham της Μασαχουσέτης.

Η McDermott και οι συνάδελφοί της διαπίστωσαν ότι οι συμμετέχοντες στη μελέτη είχαν 75% περισσότερες πιθανότητες να διαχωριστούν εάν ένας φίλος είναι διαζευγμένος και 33% πιο πιθανό να τερματίσουν τον γάμο τους εάν ένας φίλος ενός φίλου είναι διαζευγμένος.

Έτσι το διαζύγιο είναι μεταδοτικό ... και μπορείτε να πιάσετε το σφάλμα διαζυγίου από τους φίλους σας - ακόμη και από έναν φίλο ενός φίλου;

«Η προσέγγιση της επιδημιολογίας του διαζυγίου από την άποψη μιας επιδημίας μπορεί να είναι πιο κατάλληλη με περισσότερους τρόπους από έναν», έγραψαν η McDermott και οι συνάδελφοί της σε ένα προσεχές άρθρο στο περιοδικό Social Forces. «Η μετάδοση του διαζυγίου μπορεί να εξαπλωθεί μέσω ενός κοινωνικού δικτύου όπως μια φήμη, επηρεάζοντας φίλους έως και δύο βαθμούς που έχουν αφαιρεθεί».


Οι κοινωνιολόγοι αποκαλούν το φαινόμενο «κοινωνική μετάδοση» - τη διάδοση πληροφοριών, στάσεων και συμπεριφορών μέσω φίλων, οικογενειών και άλλων κοινωνικών δικτύων.



Παραδείγματα κοινωνικής μετάδοσης κυμαίνονται από τη σεξουαλική συμπεριφορά των εφήβων έως την εξάπλωση των φανταστικών ασθενειών σε ένα χώρο εργασίας. Η οικονομολόγος Ilyana Kuziemko ανέφερε σε μια δημοσίευση του 2006 με τίτλο «Έχει μωρά μεταδοτική»; ότι οι αδελφοί και οι αδελφές είναι πολύ πιο πιθανό να αποκτήσουν παιδί αμέσως μετά τον γέννα ενός αδελφού. Μια ερευνητική ομάδα στο Αρκάνσας παρακολούθησε πώς η παχυσαρκία φάνηκε να εξαπλώνεται σε τάξεις δημοτικού σχολείου.


Η McDermott και οι συνάδελφοί της βασίζουν τα ευρήματά τους στα δεδομένα που συλλέχθηκαν στη Framingham Heart Study, μία από τις μακροχρόνιες και πιο σημαντικές διαχρονικές έρευνες της χώρας (οι διαχρονικές έρευνες ακολουθούν τις ίδιες ομάδες ανθρώπων με την πάροδο του χρόνου). Το έργο ξεκίνησε το 1948 για να μελετήσει τους παράγοντες κινδύνου για καρδιαγγειακές παθήσεις. Οι ερευνητές πήραν συνέντευξη από 5.209 άνδρες και γυναίκες μεταξύ 30 και 62 ετών στο Framingham, που βρίσκεται 20 μίλια δυτικά της Βοστώνης και σήμερα φιλοξενούν 67.000 άτομα.

Περίπου κάθε δύο χρόνια, τα άτομα επανεξετάζονται και υποβάλλονται σε λεπτομερές ιατρικό ιστορικό, φυσική εξέταση και εργαστηριακές εξετάσεις. Το 1971, μια δεύτερη γενιά προστέθηκε στην αρχική ομάδα μελέτης όταν οι ερευνητές κατέγραψαν 5.122 από τα ενήλικα παιδιά των αρχικών συμμετεχόντων και τους συζύγους τους. Αυτή η ομάδα απογόνων επανεξετάζεται κάθε τέσσερα χρόνια.


Βαθμοί διαχωρισμού

Για όσους δεν είναι εξοικειωμένοι με την έννοια 'βαθμοί διαχωρισμού', εδώ είναι ένα σύντομο αστάρι: άτομα με άμεσους κοινωνικούς δεσμούς με εσάς - οι φίλοι σας, τα παιδιά, οι γονείς και τα αδέλφια σας απομακρύνονται κατά ένα βαθμό. Οι φίλοι των φίλων σας είναι δύο βαθμοί διαχωρισμού συνδεδεμένοι μαζί σας, οι φίλοι των φίλων των φίλων σας αφαιρούνται τρεις βαθμοί και ούτω καθεξής.

Η φράση μπήκε στην ποπ κουλτούρα στις αρχές της δεκαετίας του 1990 με το έργο John Guare και την επόμενη ταινία 'Six Degrees of Separation', μια αναφορά στον ισχυρισμό ότι όλοι στον κόσμο, κατά μέσο όρο, απέχουν μόνο έξι βαθμούς από οποιονδήποτε άλλο. Η ιδέα μετατράπηκε στο παιχνίδι 'Έξι βαθμοί του Kevin Bacon' στο οποίο οι λάτρεις της ταινίας προσπαθούν να συνδέσουν τους ηθοποιούς με ταινίες στις οποίες εμφανίστηκε ο Bacon.

Ακαδημαϊκοί που ειδικεύονται στα κοινωνικά δίκτυα έχουν προσελκύσει τη μελέτη επειδή, μεταξύ άλλων, ζητά από τους ανθρώπους να ονομάσουν τους φίλους και τα μέλη της οικογένειάς τους. Δεδομένου ότι το Framingham είναι τόσο μικρό και το δείγμα της μελέτης τόσο μεγάλο, πολλοί συμμετέχοντες στη μελέτη είναι φίλοι ή σχετίζονται με κάποιον άλλο στη μελέτη. Στην πραγματικότητα, κάθε συμμετέχων στη μελέτη ονόμασε κατά μέσο όρο περίπου 11 άλλους συμμετέχοντες στη μελέτη ως φίλο ή μέλος της οικογένειας, ένα ορυχείο χρυσού δεδομένων για ερευνητές που μελετούν πώς οι φίλοι και οι οικογενειακοί δεσμοί επηρεάζουν την υγεία και τη συμπεριφορά.

Για τη μελέτη τους, η McDermott και οι συνάδελφοί της χρησιμοποίησαν δεδομένα που συλλέχθηκαν σε επτά διαδοχικούς γύρους συνεντεύξεων που ξεκίνησαν το 1971 και τελείωσαν το 2001. (Φυσικά πολλοί από την πρώτη γενιά είχαν ήδη πεθάνει ή θα πέθαιναν κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της περιόδου των 30 ετών, ενώ ένας μικρός αριθμός άλλων είχαν εγκαταλείψει τη μελέτη κατά τη διάρκεια της πορείας. Μεταξύ της κοόρτης των ενήλικων παιδιών, περίπου οκτώ στους δέκα συμμετείχαν στον έβδομο γύρο εξετάσεων και συνεντεύξεων.)


Οι ερευνητές προειδοποιούν ότι η ομάδα μελέτης τους δεν είναι αντιπροσωπευτική της χώρας στο σύνολό της. Αυτό σημαίνει ότι τα αποτελέσματά τους δεν μπορούν να ειπωθούν ότι αντικατοπτρίζουν αυτό που θα είχε βρεθεί εάν ερευνήθηκε ένα εθνικό-αντιπροσωπευτικό δείγμα όλων των ενηλίκων. Για παράδειγμα, οι συμμετέχοντες στη μελέτη είναι σχεδόν όλοι λευκοί, καλύτερα μορφωμένοι και πιο πιθανό να είναι μεσαία τάξη και ήταν λιγότερο πιθανό να είναι διαζευγμένοι από τον πληθυσμό των ΗΠΑ. (Σημειώνουν ότι αυτά τα δημογραφικά χαρακτηριστικά συνδέονται επίσης με χαμηλότερα ποσοστά διαζυγίου σε εθνικό επίπεδο.) Η μελέτη δεν εξηγεί επίσης δεσμούς με άτομα που δεν συμμετείχαν στη μελέτη Framingham.

Συνολικά, διαπίστωσαν ότι το διαζύγιο ενός φίλου ή στενού συγγενή αύξησε σημαντικά την πιθανότητα διαζυγίου. Για παράδειγμα, περίπου το 9% των ενήλικων παιδιών της ομάδας μελέτης του 1948 χωρίστηκαν τουλάχιστον μία φορά. Τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι οι πιθανότητες διαζυγίου αυξάνονται σε περίπου 16% εάν ένας φίλος ή ένα στενό μέλος της οικογένειας έχει διαζευχθεί - αύξηση κατά 75% σε σχέση με το συνολικό ποσοστό διαζυγίου. Η πιθανότητα διαζυγίου αυξάνεται περίπου στο 12% εάν διαζευχθούν φίλοι και συγγενείς των φίλων και συγγενών του συμμετέχοντα. Ωστόσο, το αποτέλεσμα εξαφανίζεται και το διαζύγιο κάποιου τρίτου βαθμού - ένας φίλος ενός φίλου ενός φίλου - δεν αλλάζει σημαντικά την πιθανότητα να χωρίσει ένα ζευγάρι.

«Προτείνουμε ότι η φροντίδα των γάμων ενός φίλου μπορεί να χρησιμεύσει για να υποστηρίξει και να ενισχύσει τη διάρκεια της σχέσης κάποιου», καταλήγουν. «Αν και τα αποδεικτικά στοιχεία που παρουσιάζουμε εδώ περιορίζονται σε ένα μόνο δίκτυο… οι γάμοι υφίστανται στο πλαίσιο κοινοτήτων υγιών σχέσεων και στο πλαίσιο κοινωνικών δικτύων που ενθαρρύνουν και υποστηρίζουν τέτοια σωματεία».

Άλλες πληροφορίες από τη μελέτη:

  • Άτομα στην ομάδα μελέτης που έχουν διαζευχθεί είναι πιο πιθανό να παντρευτούν κάποιον άλλο που έχει διαζευχθεί, ιδιαίτερα εκείνοι που ξαναζεύγουν σχετικά σύντομα μετά τη λήξη του προηγούμενου γάμου τους. Σε σύγκριση με άλλους, εκείνοι που ξαναπαντρεύτηκαν από την τελευταία περίοδο μελέτης είχαν τέσσερις φορές περισσότερες πιθανότητες να παντρευτούν έναν διαζευγμένο.
  • Ο διαζευγμένος συμμετέχων έγινε λιγότερο δημοφιλής, εν μέρει επειδή μπορεί να χάσει ως φίλοι μέλη του δικτύου φίλων του πρώην συζύγου τους. «Επιπλέον, οι νέοι ανύπαντροι μπορεί να θεωρηθούν κοινωνικές απειλές από παντρεμένους φίλους που ανησυχούν για τη συζυγική λαθροθηρία».
  • Πιο δημοφιλή άτομα-συμμετέχοντες με περισσότερους φίλους στο κοινωνικό τους δίκτυο-είχαν λιγότερες πιθανότητες διαζυγίου από εκείνους με λιγότερες φιλίες. Μέρος του λόγου μπορεί να είναι ότι «ένα ισχυρό, υποστηρικτικό δίκτυο φιλίας» προστατεύει το γάμο ενός ζευγαριού «καθιστώντας ευκολότερο για τα άτομα να αντιμετωπίσουν αναπόφευκτες συζυγικές πιέσεις».

Σχετικά με τους συγγραφείς:Ρόουζ Μακ Ντέρμοτείναι καθηγητής πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Brown. Οι ερευνητικές της ειδικότητες περιλαμβάνουν πειραματικές μεθόδους και πολιτική ψυχολογία.Τζέιμς Φόουλερ, ειδικός στα κοινωνικά δίκτυα, είναι καθηγητής ιατρικής γενετικής και πολιτικής επιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο.Νικόλαος Α. Χριστάκηςείναι γιατρός και κοινωνιολόγος στο Πανεπιστήμιο Yale και συν-διευθυντής του Ινστιτούτου Yale για την Επιστήμη Δικτύου.