Μαθήματα από τη γερμανική απογραφή


Όταν τα αποτελέσματα της απογραφής του 2011 στη Γερμανία ανακοινώθηκαν πρόσφατα, περιελάμβαναν ένα ενοχλητικό σφάλμα - τουλάχιστον στον κόσμο των δημογραφικών στοιχείων. Έδειξε ότι ο γερμανικός πληθυσμός ήταν 1,5 εκατομμύριο άνθρωποι σε σχέση με αυτό που περίμενε η κυβέρνηση. Οι ειδήσεις έπληξαν τη φήμη της Γερμανίας για αποτελεσματική τήρηση αρχείων και είναι επίσης σχετικές με τον τρόπο διεξαγωγής της επόμενης απογραφής των ΗΠΑ.


Η γερμανική απογραφή, η οποία ήταν η πρώτη μετά την επανένωση της Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας το 1990, αριθμούσε 80,2 εκατομμύρια άτομα. Η Ανατολική Γερμανία έκανε τελευταία απογραφή το 1981, και η Δυτική Γερμανία το 1987. Έκτοτε, η Γερμανία είχε ενημερώσει τις εκτιμήσεις του πληθυσμού της με στοιχεία από καταλόγους κατοίκων που τηρούνται από κάθε τοποθεσία, οι οποίες περιέχουν επίσης βασικές δημογραφικές πληροφορίες. Αυτά τα «μητρώα πληθυσμού» υποτίθεται ότι πρέπει να ενημερώνονται με γεννήσεις, γάμους, θανάτους ή αλλαγές διεύθυνσης.

Ο κύριος λόγος για το έλλειμμα στον πληθυσμό της Γερμανίας ήταν ότι τα τοπικά μητρώα δεν ενημερώθηκαν όταν οι κάτοικοι που γεννήθηκαν από το εξωτερικό έφυγαν από τη χώρα. Η γερμανική στατιστική υπηρεσία είχε εκτιμήσει ότι υπήρχαν 7,3 εκατομμύρια κάτοικοι της Γερμανίας χωρίς γερμανικά διαβατήρια, αλλά η απογραφή αριθμούσε μόλις 6,2 εκατομμύρια.

Οι περισσότερες χώρες της Δυτικής Ευρώπης και της Σκανδιναβίας τηρούν τέτοια μητρώα, ενώ οι περισσότερες διατηρούν επίσης ένα κεντρικό μητρώο με όλες τις πληροφορίες σε τοπικό επίπεδο. Μερικοί έχουν χρησιμοποιήσει αυτά τα δεδομένα αντί για απογραφή από σπίτι σε σπίτι.

Στη Γερμανία, η προσπάθεια της κυβέρνησης της Δυτικής Γερμανίας να συνδέσει αρχεία απογραφών με μητρώα δημοτικών πληθυσμών οδήγησε σε αγωγή για θέματα απορρήτου που ανάγκασαν αξιωματούχους να ακυρώσουν σχέδια για την απογραφή του 1983. Η ιστορία κρέμεται από τη συζήτηση για την προστασία της ιδιωτικής ζωής στη Γερμανία, όπου δεδομένα απογραφής χρησιμοποιήθηκαν για να στοχεύσουν Εβραίους και άλλες μειονότητες κατά τη ναζιστική εποχή.


Η συντήρηση των μητρώων πληθυσμού στη Γερμανία και σε άλλες χώρες έχει αναφερθεί ως πιθανό μερικό πρότυπο για τις ΗΠΑ, όπου το Γραφείο Απογραφής εξέτασε εδώ και δεκαετίες πώς τα κυβερνητικά αρχεία (ή αυτά από εμπορικούς πωλητές) θα μπορούσαν να βοηθήσουν την παραδοσιακή διαδικασία απογραφής. Αυτές οι εγγραφές θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν αρχεία από ομοσπονδιακές υπηρεσίες, καθώς και πολιτειακά, φυλετικά ή τοπικά δεδομένα.



Η πιο προφανής χρήση των διοικητικών αρχείων θα ήταν να μετρηθεί ο αυξανόμενος αριθμός κατοίκων των Η.Π.Α. που δεν στέλνουν πίσω τα έντυπα απογραφής τους και αυτό ήταν το κύριο επίκεντρο της έρευνας του Γραφείου Απογραφής σε αυτό το θέμα. Ωστόσο, στην ενδιάμεση έκθεσή του για το 2011, η επιτροπή του Εθνικού Συμβουλίου Έρευνας για την επανεξέταση της απογραφής του 2010 προέτρεψε τη χρήση «πληροφοριών βάσει αρχείων για τη συμπλήρωση και βελτίωση μιας ευρείας ποικιλίας εργασιών απογραφής», όπως το κρίσιμο καθήκον της ενημέρωσης της λίστας διευθύνσεων που είναι η ραχοκοκαλιά μιας επιτυχημένης απογραφής.


Όπως συμβαίνει στην Ευρώπη, η χρήση αυτών των αρχείων θα μπορούσε να εγείρει ανησυχίες στις ΗΠΑ σχετικά με το προσωπικό απόρρητο. Οι πληροφορίες που συλλέγονται από το Γραφείο Απογραφής των Η.Π.Α. προστατεύονται από το νόμο και δεν πρέπει ποτέ να χρησιμοποιούνται για την αναγνώριση μεμονωμένων ερωτηθέντων, αλλά ορισμένοι Αμερικανοί αντιτίθενται στην απάντηση ερωτήσεων για λόγους απορρήτου. Η προσθήκη άλλων κυβερνητικών αρχείων στο μείγμα θα μπορούσε να προκαλέσει περισσότερες αντιρρήσεις.

Ένα άλλο εμπόδιο στη χρήση αρχείων διαχείρισης είναι ότι μπορεί να είναι ελλιπείς ή λανθασμένες. Ένα ερευνητικό έγγραφο του Γραφείου Απογραφής που κυκλοφόρησε τον Μάρτιο ανέφερε ένα πείραμα στο οποίο χρησιμοποιήθηκε ένα δείγμα αρχείων ομοσπονδιακής κυβέρνησης (συμπεριλαμβανομένου ενός αρχείου αλλαγής διεύθυνσης μέσω ταχυδρομείου) για τον εντοπισμό ατόμων που μετρήθηκαν περισσότερες από μία φορές στην Απογραφή του 2010 ή καταμετρήθηκαν στην λάθος μέρος. Τα αποτελέσματα δεν ήταν «πολλά υποσχόμενα», εν μέρει επειδή τα ομοσπονδιακά αρχεία δεν ήταν πρόσφατα ή πλήρη. Τα αποτελέσματα της απογραφής της Γερμανίας υπενθυμίζουν ότι αυτό είναι πρόβλημα και για άλλες χώρες.