• Κύριος
  • Νέα
  • Χαμηλότερη υποστήριξη για τα ίχνη της θανατικής ποινής με μειωμένα ποσοστά εγκληματικότητας, περισσότερες απαλλαγές

Χαμηλότερη υποστήριξη για τα ίχνη της θανατικής ποινής με μειωμένα ποσοστά εγκληματικότητας, περισσότερες απαλλαγές

Βίαιο έγκλημα στις Ηνωμένες ΠολιτείεςΟι ΗΠΑ ξεχώρισαν εδώ και καιρό για την υποστήριξη της θανατικής ποινής. Για τις περισσότερες από τις τελευταίες οκτώ δεκαετίες - βασικά ολόκληρη η ιστορία της επιστημονικής ψηφοφορίας - οι έρευνες σχεδόν πάντα βρήκαν σταθερές πλειοψηφίες υπέρ της θανατικής ποινής. Αλλά αυτή η υποστήριξη έχει υποχωρήσει και έχει ρέει και τώρα έχει μειωθεί χαμηλότερα για σχεδόν δύο δεκαετίες. Μια νέα ανάλυση του ερευνητικού κέντρου Pew βρίσκει το 55% των ενηλίκων των ΗΠΑ να ευνοούν τη θανατική ποινή για άτομα που έχουν καταδικαστεί για φόνο, το χαμηλότερο επίπεδο υποστήριξης από τις αρχές της δεκαετίας του 1970.


Οι ερευνητές έχουν προτείνει πολλούς λόγους για τη μείωση της θανατικής ποινής από τα μέσα της δεκαετίας του 1990. Μεταξύ αυτών: μια απότομη πτώση των περιστατικών βίαιου εγκλήματος και μεγαλύτερη προσοχή σε αδίκες καταδίκες, γεγονός που οδήγησε σε περισσότερους από 1.300 καταδίκους να απαλλαγούν από στοιχεία DNA, αποκαλύψεις ελαττωματικής εγκληματολογικής εργασίας ή άλλα μέσα. (Οι πρόσφατες αναφορές παρατεταμένων εκτελέσεων και οι δυσκολίες που αντιμετώπισαν πολλά κράτη κατά την προμήθεια ναρκωτικών για θανατηφόρες ενέσεις μπορεί επίσης να είναι παράγοντες για την αλλαγή της κοινής γνώμης.)

Σε γενικές γραμμές, η δημόσια υποστήριξη για τη θανατική ποινή έχει εντοπίσει τα ποσοστά βίαιου εγκλήματος, όπως υπολογίζεται από το FBI. (Το FBI έχει συντάξει από καιρό και ανέφερε ομοιόμορφα στατιστικά στοιχεία για το έγκλημα, αν και δεν συμμετέχουν όλες οι τοπικές υπηρεσίες επιβολής του νόμου και ορισμένοι έχουν αμφισβητήσει τον τρόπο ταξινόμησης και αναφοράς των εγκλημάτων.) Η υπηρεσία ορίζει τα βίαια εγκλήματα ως δολοφονία, μη αμελή ανθρωποκτονία, βίαιο βιασμό, ληστεία και επιδεινωμένη επίθεση.

Τα ποσοστά βίαιων εγκλημάτων και η υποστήριξη της θανατικής ποινής κορυφώθηκαν στις αρχές έως τα μέσα της δεκαετίας του 1990. Σύμφωνα με τα στοιχεία του FBI, το 1991 ήταν η χειρότερη χρονιά για βίαιο έγκλημα στην Αμερική, με 758,2 αναφερόμενα εγκλήματα ανά 100.000 άτομα. Τον Δεκέμβριο του 1993, το 25% των Αμερικανών χαρακτήρισε το έγκλημα το πιο σημαντικό μεμονωμένο ζήτημα που αντιμετωπίζει η χώρα, σε μια έρευνα του Times Mirror Center. Μέχρι τον επόμενο Σεπτέμβριο, ένα ρεκόρ 80% των Αμερικανών υποστήριξε τη θανατική ποινή, σύμφωνα με τον Gallup.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με τις αρχές έως τα μέσα της δεκαετίας του 1960, όταν τα βίαια εγκλήματα ήταν ιστορικά χαμηλά και η υποστήριξη για τη θανατική ποινή έπεφτε. Σε δημοσκόπηση του Μαΐου του 1966, στην πραγματικότητα, περισσότεροι Αμερικανοί αντιτάχθηκαν (47%) από ό, τι το υποστήριξαν (42%), η μόνη φορά που συνέβη τις πολλές δεκαετίες ο Gallup έθεσε την ερώτηση. Αλλά αυτή η τάση αντιστράφηκε καθώς το έγκλημα άρχισε να αυξάνεται: Το ποσοστό βίαιου εγκλήματος σχεδόν τριπλασιάστηκε από το 1964 (190,6 εγκλήματα ανά 100.000 άτομα) σε 1984 (539,9 ανά 100.000). Μέχρι το 1986, η υποστήριξη για τη θανατική ποινή ξεπέρασε το 70%.


Από το 2012, το πιο πρόσφατο διαθέσιμο έτος, το συνολικό ποσοστό βίαιων εγκλημάτων είχε μειωθεί σε 386,9 αναφερόμενα εγκλήματα ανά 100.000, το χαμηλότερο ποσοστό σε περισσότερες από τέσσερις δεκαετίες. Η δολοφονία, το έγκλημα που συνήθως επιβάλλει τη θανατική ποινή (και για την οποία καταδικάστηκαν όλοι οι άνθρωποι που βρίσκονται σε ποινή θανάτου), μειώθηκε σε 4,7 ανά 100.000, περίπου όπου ήταν στις αρχές της δεκαετίας του 1960.Εκτελέσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες



Εν τω μεταξύ, οι εξελίξεις στην ανάλυση DNA και άλλες εγκληματολογικές τεχνικές βοήθησαν στην αύξηση των απαλλαγμένων κρατουμένων. Το Εθνικό Μητρώο Εξαιρέσεων, το οποίο συντηρείται από το Νομικό Σχολείο του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν και του Βορειοδυτικού Πανεπιστημίου, απαριθμεί 1.339 άτομα που έχουν απαλλαγεί από το 1989, συμπεριλαμβανομένων 106 που είχαν καταδικαστεί σε θάνατο.


Το DNA, αν και χρησιμοποιείται πολύ πιο συχνά από πριν από δύο δεκαετίες, ήταν ένας παράγοντας σε λιγότερο από το ένα τρίτο αυτών των απαλλαγών. Σύμφωνα με τη βάση δεδομένων, περισσότερες από τις μισές από τις περιπτώσεις απαλλαγής αφορούσαν ψευδείς μαρτυρίες, ψευδείς κατηγορίες ή κάποια μορφή επίσημου παραπτώματος. (Οι περιπτώσεις συχνά έχουν περισσότερους από έναν συντελεστές.)

Οι πραγματικές εκτελέσεις - οι οποίες, λαμβανομένων υπόψη των πολλών ετών που συνήθως διαρκούν μεταξύ της καταδίκης και της εκτέλεσης, είναι κάτι που καθυστερεί τον δείκτη - κορυφώθηκε το 1999, όταν 98 άνθρωποι σκοτώθηκαν. Αλλά και αυτοί έχουν μειωθεί, κατά μέσο όρο περίπου 43 κατά την τελευταία δεκαετία. (Μέχρι στιγμής φέτος, 14 άτομα έχουν εκτελεστεί σε όλη τη χώρα, σύμφωνα με το Κέντρο Πληροφοριών για τη Θανατική ποινή.)


Από τότε που το Ανώτατο Δικαστήριο επανέφερε τους κρατικούς νόμους για τη θανατική ποινή το 1976, εκτελέστηκαν συνολικά 1.373 άνθρωποι - όλοι εκτός από 3 σε κρατικές φυλακές. Πάνω από το ένα τρίτο (512) όλων των εκτελέσεων πραγματοποιήθηκαν στο Τέξας. αυτό το κράτος, μαζί με τη Βιρτζίνια και την Οκλαχόμα (110 το καθένα), τη Φλόριντα, το Μιζούρι και την Αλαμπάμα μαζί αντιπροσωπεύουν τα δύο τρίτα όλων των εκτελέσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες τα τελευταία 37 χρόνια.