Νέα στοιχεία για τις οικογένειες

από την D'Vera Cohn, Senior Writer, Pew Research Center


Περισσότεροι από 2.000 δημογράφοι, κοινωνιολόγοι και άλλοι συγκλόνθηκαν στην Ουάσιγκτον, πρόσφατα για την ετήσια συνάντηση της Ένωσης Πληθυσμού της Αμερικής. Μεταξύ των συνεδριών αφίσας και των εφημερίδων που παρουσιάστηκαν ήταν μερικές που αμφισβητούν τη δημοφιλή (ή ακαδημαϊκή) σοφία σχετικά με σημαντικές πτυχές της οικογενειακής ζωής. Τρεις περιγράφονται εδώ, μαζί με τα ευρήματα της έρευνας του Pew Research Center που αφορούν τα θέματα που καλύπτουν - οικογενειακά γεύματα, συμβίωση και διαζύγιο.

Οι παρουσιάσεις σε συνέδρια είναι συνήθως σε εξέλιξη, για να αναθεωρηθούν καθώς διατίθενται περισσότερες πληροφορίες ή οι προκλήσεις στη μεθοδολογία τους επιλύονται. Δεν είναι η τελευταία λέξη σε αυτά τα θέματα και δεν πρέπει να θεωρηθούν ως η νέα συμβατική σοφία. Αλλά εγείρουν πολύτιμα ερωτήματα σχετικά με ουσιαστικά ζητήματα.

Οικογενειακά γεύματα

Πάρτε για παράδειγμα οικογενειακά γεύματα. Όλοι γνωρίζουν ότι τα παιδιά αποδεικνύονται καλύτερα αν μεγαλώνουν σε ένα σπίτι όπου η οικογένεια συγκεντρώνεται γύρω από το τραπέζι κάθε βράδυ, σωστά; Όχι τόσο γρήγορα, σύμφωνα με μια αφίσα που παρουσίασαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και το Πανεπιστήμιο της Κολούμπια. Χρησιμοποίησαν δεδομένα από τη διαχρονική μελέτη της πρώιμης παιδικής ηλικίας για να ρωτήσουν εάν η ακαδημαϊκή απόδοση και η συμπεριφορά των παιδιών από το νηπιαγωγείο έως την όγδοη τάξη θα μπορούσαν να συνδεθούν με το πόσο συχνά έτρωγαν πρωινό ή δείπνο με τις οικογένειές τους. (Αντιπροσώπευαν - στην ερευνητική γλώσσα, 'ελεγχόμενοι για' - παράγοντες όπως το οικογενειακό εισόδημα και η ποιότητα του σχολείου που θα μπορούσαν επίσης να επηρεάσουν τα αποτελέσματά τους.)

Η έρευνα προτείνει «ότι υπάρχει μικρή ή καθόλου μέση επίδραση (συχνότητα οικογενειακού γεύματος) στα γνωστικά και παιδικά αποτελέσματα συμπεριφοράς κατά την περίοδο από το νηπιαγωγείο έως την όγδοη τάξη». Οι προηγούμενες μελέτες μπορεί να μην είναι λανθασμένες, αλλά τα αποτελέσματά τους «πρέπει να ερμηνεύονται με προσοχή», σύμφωνα με τους Daniel P. Miller και Wen-Jui Han. Οι δύο αναγνωρίζουν ότι η έρευνά τους δεν έβλεπε μεγαλύτερους εφήβους. προηγούμενη έρευνα έχει δείξει ότι οι έφηβοι που συχνά έχουν οικογενειακά γεύματα είναι λιγότερο πιθανό να κάνουν κατάχρηση ναρκωτικών ή αλκοόλ ή να έχουν προβλήματα συμπεριφοράς.


Μια πρόσφατη έκθεση του Pew Research Center για οικογενειακά θέματα περιλαμβάνει ορισμένα δεδομένα σχετικά με τη συχνότητα των οικογενειακών γευμάτων, τα οποία ελήφθησαν από μια έρευνα ενηλίκων τον περασμένο Οκτώβριο. Μεταξύ των γονέων παιδιών κάτω των 18 ετών, οι μισοί λένε ότι έχουν δείπνο κάθε μέρα με μερικά ή όλα τα παιδιά τους, το 34% λέει ότι έχουν οικογενειακά γεύματα μερικές φορές την εβδομάδα, το 11% λέει ότι το κάνουν περιστασιακά και το 3% δηλώνουν ότι δεν κάνουν ποτέ .



Συμβίωση

Όσον αφορά το θέμα της συμβίωσης, όλοι γνωρίζουν ότι τα ζευγάρια που ζουν μαζί πριν από το γάμο είναι πιο πιθανό να διαζευχθούν από τα ζευγάρια που δεν το κάνουν, γιατί αυτό έχει βρει πολύ έρευνα. Αλλά κάποια πρόσφατη εργασία αμφισβητεί αυτό το συμπέρασμα. Τώρα που τα περισσότερα ζευγάρια μετακινούνται μαζί πριν παντρευτούν, η συμβίωση δεν μπορεί να συνδέεται τόσο πολύ με το διαζύγιο όσο ήταν όταν τα ζεύγη που ζούσαν ήταν λιγότερο κοινά.


Η έκθεση του Pew Research Center για τις οικογένειες, που κυκλοφόρησε πέρυσι, διαπίστωσε ότι το 44% των ενηλίκων (και περισσότεροι από τους μισούς από 30 έως 49 ετών) δηλώνουν ότι έχουν ζήσει κάποια στιγμή. Σχεδόν τα δύο τρίτα των ενηλίκων που ζούσαν ποτέ (64%) λένε ότι το σκέφτηκαν ως ένα βήμα προς το γάμο. Η έκθεση σημειώνει επίσης μια τάση προς την αυξανόμενη αποδοχή του κοινού για ζευγάρια που συνυπάρχουν όλα αυτά τα χρόνια. Οι περισσότεροι Αμερικανοί λένε τώρα ότι η άνοδος των παντρεμένων ζευγαριών που ζουν μαζί είτε δεν κάνει καμία διαφορά στην κοινωνία (46%) είτε είναι καλή για την κοινωνία (9%).

Μια εργασία από ερευνητές του Bowling Green State University, χρησιμοποιώντας στοιχεία από την Εθνική Έρευνα Οικογενειακής Ανάπτυξης, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μεταξύ των γυναικών που παντρεύτηκαν από τα μέσα της δεκαετίας του 1990, η συμβίωση δεν συνδέεται με αυξημένο κίνδυνο διαζυγίου. Κοιτώντας τις γυναίκες που παντρεύτηκαν τα τελευταία 15 χρόνια, «η δουλειά μας δείχνει ότι η συμβίωση δεν επηρεάζει πλέον την οικογενειακή αστάθεια», έγραψαν οι ερευνητές Wendy D. Manning και Jessica A. Cohen στην εφημερίδα που παρουσίασαν στη συνάντηση του πληθυσμού.


Διαζύγιο

Μια πληθώρα ερευνών σχετικά με το διαζύγιο το συνδέει με τον αυξημένο κίνδυνο προβλημάτων για τα παιδιά τόσο αμέσως μετά τη διάσπαση όσο και αργότερα στη ζωή. Στην πραγματικότητα, η φράση «διαγενεακή μετάδοση διαζυγίου» χρησιμοποιείται για να περιγράψει τον αυξημένο κίνδυνο διαζυγίου μεταξύ των παιδιών των οποίων οι γονείς χώρισαν. Ωστόσο, σε ορισμένες περιπτώσεις, το διαζύγιο ενός γονέα δεν αυξάνει τον κίνδυνο διάλυσης των γάμων ή των συγκατοικιών των παιδιών τους, σύμφωνα με δημοσίευμα ερευνητών στο Πανεπιστήμιο του Montclair.

Χρησιμοποιώντας δεδομένα από την Εθνική Έρευνα για τις Οικογένειες και τα Νοικοκυριά, οι Constance T. Gager και Miriam R. Linver συνέκριναν τις σχέσεις των ενηλίκων παιδιών που μεγάλωσαν σε διαφορετικούς τύπους νοικοκυριών. Επικεντρώθηκαν ειδικά σε παιδιά των οποίων οι γονείς υποστήριζαν συχνά. Γενικά, η ύπαρξη «γονέων υψηλής σύγκρουσης» σχετίζεται με τον υψηλότερο κίνδυνο διαζυγίου ενός παιδιού στην ενηλικίωση, αλλά οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι έχει επίσης σημασία εάν οι γονείς μένουν μαζί ή χωρίζονται. Έγραψαν: «Τα βασικά μας ευρήματα είναι ότι τα παιδιά που είχαν γονείς με υψηλές συγκρούσεις είναι λιγότερο πιθανό να έχουν βιώσει μια συγκατοίκηση ή συζυγική διάλυση εάν οι γονείς τους χώρισαν σε σύγκριση με παιδιά από οικογένειες υψηλής σύγκρουσης των οποίων οι γονείς παρέμειναν μαζί»

Μια έκθεση του Pew Research Center του 2007 διαπίστωσε ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί (58%) πιστεύουν ότι το διαζύγιο είναι προτιμότερο από το να μένεις σε έναν δυστυχισμένο γάμο. Η μεγαλύτερη πλειοψηφία (67%) λέει ότι σε έναν γάμο όπου οι γονείς είναι πολύ δυσαρεστημένοι μεταξύ τους, τα παιδιά είναι καλύτερα εάν οι γονείς τους χωρίσουν. Το 19% δηλώνει ότι τα παιδιά είναι καλύτερα αν οι γονείς τους μείνουν μαζί. και 9% λένε ότι εξαρτάται.