Ομπάμα, Μπους και η «δεύτερη κατάρα»

Ο Μπαράκ Ομπάμα και ο Τζορτζ Μπους έχουν τουλάχιστον ένα κοινό κοινό όσον αφορά τους δεύτερους όρους που κέρδισαν - το πρώτο έτος των encores ήταν χαμηλότερο όταν ήρθε στις δημόσιες εικόνες τους. Και οι δύο βίωσαν πτώση στη συνολική έγκριση εργασίας και στις αντιλήψεις των Αμερικανών για την ηγεσία τους, την ικανότητα να κάνουν τα πράγματα και την αξιοπιστία.


Ο Μπους είχε κερδίσει επανεκλογή το 2004 με λεπτό περιθώριο έναντι του Δημοκρατικού Τζον Κέρι, και ενώ ο Ομπάμα νίκησε τον Ρεπουμπλικανικό Μιτ Ρόμνεϊ πιο αποφασιστικά, ήταν ένας από τους λίγους προέδρους που κέρδισε μια δεύτερη θητεία με περιθώριο χαμηλότερο από το πρώτο του.

Κοινή και στους δύο άνδρες ήταν η πεποίθηση ότι οι νίκες τους άνοιξαν μια πόρτα στην ευκαιρία εκείνο τον πρώτο χρόνο μετά την επανεκλογή. Ο Μπους δήλωσε: «Κέρδισα κεφάλαιο στην εκστρατεία, το πολιτικό κεφάλαιο και τώρα σκοπεύω να το ξοδέψω». Ο Ομπάμα, ο οποίος είχε μονομαχήσει τον Ρόμνεϋ μέσω της εκστρατείας για το σχέδιό του να επεκτείνει τις φορολογικές περικοπές για τη μεσαία τάξη, αλλά όχι οι πλούσιοι, δήλωσε ότι οι εκλογές έστειλαν ένα «πολύ σαφές μήνυμα» από τους Αμερικανούς.

Αλλά τότε και οι δύο αντιμετώπισαν το βραχώδες πρώτο έτος μετά την επανεκλογή που έγινε γνωστή ως «δεύτερη κατάρα».

Και οι δύο είδαν ότι οι αριθμοί έγκρισης εργασίας τους υποφέρουν: Η βαθμολογία του Ομπάμα τον Δεκέμβριο ήταν 45%, κάτω από 10 βαθμούς από το προηγούμενο έτος. Τον ίδιο μήνα το 2005, η βαθμολογία του Μπους ήταν 38%, μειώνοντας επίσης 10 βαθμούς από το προηγούμενο έτος.


Και οι δύο είδαν σημαντικές μειώσεις στις βαθμολογίες που τους έδωσε το κοινό κατά το πρώτο έτος της δεύτερης θητείας τους σχετικά με την ηγεσία, την ικανότητα να κάνουν τα πράγματα και την αξιοπιστία.



Για τον Ομπάμα, οι αρνητικές απόψεις και για τα τρία χαρακτηριστικά αυξήθηκαν διψήφια κατά τη διάρκεια του 2013: Όσοι τον βλέπουν ως μη αξιόπιστο αυξήθηκαν 15 μονάδες στο 45%. αυτοί που τον αμφισβητούν ως ισχυρό ηγέτη αυξήθηκαν 11 βαθμούς στο 48%. και όσοι πίστευαν ότι δεν μπόρεσε να κάνει τα πράγματα, αυξήθηκαν 14 βαθμοί στο 51%.


Ο Ομπάμα αντιμετώπισε το μεγαλύτερο μέρος της χρονιάς με μια οικονομία που πλησιάζει στην ανάκαμψη, αλλά στην οποία μεγάλα ποσοστά Αμερικανών εξακολουθούν να λένε σε δημοσκόπηση του Σεπτεμβρίου ότι τα εισοδήματα και οι θέσεις εργασίας των νοικοκυριών δεν είχαν ακόμη ανακάμψει από την ύφεση.

Μετά τη λανθασμένη διάθεση των ανταλλαγών στις οποίες οι Αμερικανοί υποτίθεται ότι θα μπορούσαν να κάνουν αγορές για ασφάλιση βάσει του νόμου περί υγειονομικής περίθαλψης, το 59% κατέγραψε την αποδοκιμασία του για τον χειρισμό της πολιτικής υγειονομικής περίθαλψης του Ομπάμα στις 30 Οκτωβρίου-Νοεμβρίου. 6 δημοσκόπηση, και οι Αμερικανοί διαιρέθηκαν ομοιόμορφα για το αν τους είχε παραπλανήσει λέγοντας ότι θα μπορούσαν να διατηρήσουν τα τρέχοντα σχέδια υγειονομικής περίθαλψης σύμφωνα με το νέο νόμο.


Στο εξωτερικό μέτωπο, η Συρία κόστισε στον Ομπάμα μέρος της υποστήριξης που είχε στην εξωτερική πολιτική, με το κοινό να απορρίπτει τον χειρισμό του ζητήματος κατά 56% έως 29%.

Αν ο Ομπάμα αντιμετώπισε οπισθοδρόμηση το 2013, το ίδιο ήταν και ο Μπους το 2005, με τους πιο σημαντικούς από αυτούς να είναι η επικίνδυνη κριτική που έλαβε η κυβέρνησή του για την απάντησή του στον τυφώνα Κατρίνα. (Αμέσως μετά την Κατρίνα, μια έρευνα της Pew Research διαπίστωσε ότι το 67% των Αμερικανών πίστευαν ότι ο Μπους θα μπορούσε να έχει κάνει περισσότερα για να επιταχύνει τις προσπάθειες ανακούφισης). Και το κοινό γινόταν πιο αρνητικό σε ό, τι είχε γίνει ένας μακρύτερος από το αναμενόμενο πόλεμος στο Ιράκ - ένα θέμα που είχε κεντρικό ρόλο στις μεσοπρόθεσμες εκλογές του 2006, σύμφωνα με έρευνα της Pew Research.

Και οι δύο ήταν μεταξύ ζητημάτων που συνέβαλαν σε απότομες μειώσεις στις εντυπώσεις του κοινού για την αξιοπιστία, την αποτελεσματικότητα και την ηγεσία του Μπους μεταξύ του φθινοπώρου 2005 και του Μαρτίου 2006, σύμφωνα με άλλη έρευνα της Pew Research. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, όσοι έβλεπαν τον Μπους ως αξιόπιστο έπεσαν εννέα βαθμοί στο 40%. Οι αντιλήψεις του ως ισχυρού ηγέτη έπεσαν επτά βαθμοί στο 44% και εκείνοι που πιστεύουν στην ικανότητά του να ολοκληρώσει τα πράγματα μειώθηκαν οκτώ βαθμοί, στο 43%.