Polling Wars: Hawks εναντίον Doves

από τον Jodie T. Allen, Senior Editor, Pew Research Center


Αν και οι περισσότεροι Αμερικανοί δεν είναι έτοιμοι να κόψουν και να τρέξουν, ένας αυξανόμενος αριθμός έχει δεύτερη σκέψη σχετικά με τη συμμετοχή των ΗΠΑ στο Αφγανιστάν. Η δημοσκόπηση του Pew Research Center τον Νοέμβριο βρίσκει τον αριθμό που αναφέρει ότι η αρχική απόφαση για χρήση βίας σε αυτήν τη χώρα ήταν η σωστή, μειώθηκε στο 56%, 8 ποσοστιαίες μονάδες κάτω από το επίπεδο που καταγράφηκε τον Ιανουάριο.

Με τον ίδιο τρόπο, μια δημοσκόπηση της Pew Research στα τέλη Σεπτεμβρίου διαπίστωσε ότι η υποστήριξη μεταξύ των Αμερικανών για τη διατήρηση των στρατευμάτων των ΗΠΑ και του ΝΑΤΟ στο Αφγανιστάν έως ότου η χώρα είναι σταθερή ήταν στο 50% - μια μεγάλη πτώση επτά σημείων από τον Ιούνιο. Αυτό, παρά το γεγονός ότι οι τρεις στους τέσσερις Αμερικανούς βλέπουν την εξαγορά των Ταλιμπάν στο Αφγανιστάν ως σημαντική απειλή για την ευημερία των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ωστόσο, ακόμη και όταν ο ενθουσιασμός για την αμερικανική συμμετοχή στο Αφγανιστάν έχει εξασθενίσει, το κοινό έχει υιοθετήσει πολεμική στάση σε ένα άλλο μέτωπο: το Ιράν. Σε μια έρευνα του Οκτωβρίου Pew Research, μια σημαντική πλειοψηφία 61% των Αμερικανών δηλώνει ότι είναι πιο σημαντικό να αποτρέψουμε το Ιράν από την ανάπτυξη πυρηνικών όπλων, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει στρατιωτική δράση. Πολύ λιγότεροι (24%) λένε ότι είναι πιο σημαντικό να αποφευχθεί μια στρατιωτική σύγκρουση με το Ιράν, εάν αυτό σημαίνει ότι η χώρα μπορεί να αποκτήσει πυρηνική ικανότητα.

Ενώ μόνο στους Ρεπουμπλικάνους υπάρχει ουσιαστική υποστήριξη για τη διατήρηση στρατευμάτων στο Αφγανιστάν (το 71% προτιμά να παραμείνει μέχρι να σταθεροποιηθεί η κατάσταση εκεί), η υποστήριξη για πιθανή έναρξη στρατιωτικής δράσης κατά του Ιράν εκτείνεται ευρύτερα σε όλο το πολιτικό φάσμα. Ένα πανομοιότυπο 71% των Ρεπουμπλικανών προετοιμάζεται για ένοπλες συγκρούσεις για να αποτρέψει το Ιράν από την πυρηνική ενέργεια, αλλά σε αυτήν την περίπτωση ενώνονται από το 66% των ανεξάρτητων και το 51% της πλειοψηφίας των Δημοκρατών. Και μεταξύ των Δημοκρατών, λιγότερο από το ένα τρίτο (31%) αντιτίθεται στη στρατιωτική δράση σε περίπτωση που το Ιράν αποκτήσει πυρηνικά όπλα.


Είναι αλήθεια, μια πρόσφατη δημοσκόπηση ABC News, στην οποία ερωτήσεις σχετικά με την υποστήριξη συγκεκριμένων τύπων στρατιωτικής δράσης, διαπίστωσε ότι ενώ το 87% του κοινού πιστεύει ότι το Ιράν προσπαθεί να αναπτύξει πυρηνικά όπλα, μόνο το 42% υποστηρίζει αεροπορικές επιθέσεις των ΗΠΑ εναντίον των πυρηνικών του περιοχών ανάπτυξης , ενώ το 33% ευνοεί την εισβολή των ΗΠΑ στο Ιράν. Οι ερωτήσεις της ABC, ωστόσο, δεν παρουσίαζαν μια απόλυτη επιλογή μεταξύ της απόκτησης πυρηνικής ικανότητας από το Ιράν και της προληπτικής στρατιωτικής δράσης των ΗΠΑ, όπως και η ερώτηση της Pew Research.



Στην πραγματικότητα, η έρευνα Pew Research βρήκε επίσης ευρεία υποστήριξη για διπλωματικά μέτρα - οι περισσότεροι Αμερικανοί απλά δεν πιστεύουν ότι θα λειτουργήσουν. Το 63% του κοινού εγκρίνει τις άμεσες διαπραγματεύσεις με το Ιράν για το πυρηνικό του πρόγραμμα, αλλά μόνο το 22% αναμένει ότι τέτοιες συνομιλίες θα επιτύχουν. Ακόμα περισσότερο (78%) ευνοούν την επιβολή αυστηρότερων οικονομικών κυρώσεων στο Ιράν, αλλά, και πάλι, σχετικά λίγοι (32%) βλέπουν τέτοιες κυρώσεις να προκαλούν αντιστροφή στις προφανείς προσπάθειες του Ιράν να αποκτήσει ικανότητα πυρηνικών όπλων. Και όταν αντιμετώπισαν την επιλογή μεταξύ πυρηνικού οπλισμένου Ιράν και στρατιωτικής δράσης, οι περισσότεροι Αμερικανοί επέλεξαν σύγκρουση.


Η προφανής προθυμία του κοινού των ΗΠΑ να ξεκινήσει εχθροπραξίες εναντίον του Ιράν, ενώ κάνει την έξοδο στο Αφγανιστάν, μπορεί να φαίνεται προβληματική. Τα πυρηνικά όπλα, φυσικά, προκαλούν κατανοητά τον φόβο του κοινού. Αλλά άλλοι, πιο κοντινοί εχθροί των ΗΠΑ, ιδίως η Βόρεια Κορέα, έχουν αποδείξει την ικανότητα πυρηνικών όπλων, όχι μόνο την απειλή της ανάπτυξής τους. Επιπλέον, το Ιράν δεν έχει ποτέ ξεκινήσει επίθεση εναντίον των ΗΠΑ, ενώ οι δράστες της μόνης μαζικής επίθεσης στην αμερικανική ήπειρο σε σχεδόν δύο αιώνες ήταν στο Αφγανιστάν.

Φυσικά, άλλοι παράγοντες - όπως τα τεράστια αποθέματα πετρελαίου του Ιράν, και η στρατηγική του θέση τόσο όσον αφορά τη σχετική γειτνίαση με το Ισραήλ όσο και την ικανότητα διακοπής της πρόσβασης στον Περσικό Κόλπο - μπορεί να εξηγούν αυτήν την αυξημένη ευαισθησία σε μια αντιληπτή ιρανική απειλή. Ωστόσο, είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι η αντίθεση μεταξύ των στάσεων απέναντι στη στρατιωτική συμμετοχή στο Αφγανιστάν και το Ιράν ταιριάζει σε ένα χρονικό πρότυπο που φαίνεται στις στάσεις των Αμερικανών έναντι άλλων στρατιωτικών εγκαταστάσεων των ΗΠΑ τις τελευταίες δεκαετίες. Οι Αμερικανοί γενικά θέλουν τους πολέμους τους να είναι επιτυχημένοι ή σύντομοι - και ιδανικά και οι δύο.


Το Βιετνάμ είναι, φυσικά, έκθεμα Α στην ιστορία των αμερικανικών στάσεων απέναντι στις ένοπλες συγκρούσεις κατά την περίοδο μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Αναδρομικά, η μεγάλη πλειοψηφία του κοινού των ΗΠΑ πιστεύει τώρα ότι η αποστολή στρατευμάτων των ΗΠΑ για την καταπολέμηση του Βιετνάμ ήταν λάθος - μια δημοσκόπηση Gallup1το Νοέμβριο του 2000, διαπίστωσε ότι το 69% του ενήλικου πληθυσμού έκρινε αυτή την άποψη

Αυτό δεν συνέβη, ωστόσο, όταν οι Αμερικανοί μπήκαν για πρώτη φορά στον πόλεμο. Τον Αύγουστο του 1965, ρωτήθηκε από τον Gallup εάν «ενόψει των εξελίξεων από τότε που μπήκαμε στον πόλεμο στο Βιετνάμ» ήταν η απόφαση να στείλει στρατεύματα ένα λάθος, πλήρως το 60% είπε όχι, ενώ μόνο το 24% είπε ναι. Μέχρι τον Ιανουάριο του 1967, το κοινό εξακολουθούσε να ζυγίζει από την πλευρά του χωρίς λάθος (32% ναι, 52% όχι).Ένα χρόνο αργότερα, καθώς οι αμερικανικές απώλειες άρχισαν, το κοινό άρχισε να έχει σοβαρές δεύτερες σκέψεις, με το 46% να χαρακτηρίζει την εμπλοκή μας ως λάθος, αν και σχεδόν το 42% δεν το πίστευε ακόμη.

Μέχρι τον Ιανουάριο του 1969, οι απόψεις είχαν επιδεινωθεί με το κοινό να χαρακτηρίζει τον πόλεμο ως λάθος με περιθώριο 52% έως 39%. Τα επόμενα χρόνια το περιθώριο αυτό αυξήθηκε, φτάνοντας στο 60% «ναι» έναντι 29% «όχι» τον Ιανουάριο του 1973. Αυτή η αρνητική εκτίμηση όχι μόνο συνέχισε αλλά αυξήθηκε και τα χρόνια μετά το τέλος του πολέμου: Τον Απρίλιο του 1995, ο Gallup βρήκε 71% επισήμανση της εμπλοκής των ΗΠΑ στη σύγκρουση στο Βιετνάμ ως λάθος, ενώ μόνο το 23% το ενέκρινε.


Οι στάσεις απέναντι στη συνεχιζόμενη σύγκρουση στο Ιράκ ακολούθησαν μια παρόμοια πορεία για τη διάρκειά της άνω των έξι ετών. Τον Ιανουάριο του 2002, λίγους μήνες μετά τις επιθέσεις στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου και το Πεντάγωνο στις 11 Σεπτεμβρίου 2001, μια δημοσκόπηση του Pew Research Center διαπίστωσε ότι το κοινό ήταν έτοιμο για πόλεμο εναντίον πολλών χωρών χωρίς γνωστή άμεση σχέση με τις επιθέσεις - συμπεριλαμβανομένης της Σομαλίας, καθώς και του Ιράκ (βλέπε γράφημα στα δεξιά από αυτήν την έρευνα).

Τη στιγμή της εισβολής των ΗΠΑ στο Ιράκ την άνοιξη του 2003, περισσότεροι από επτά στους δέκα Αμερικανούς έκριναν ότι η ανάπτυξη των δυνάμεων των ΗΠΑ εναντίον του Σαντάμ Χουσεΐν ήταν η σωστή απόφαση. Ούτε το κοινό εξασθένισε με την πρώτη ματιά του αμερικανικού αίματος. Μέχρι το Σεπτέμβριο του 2004, οι δημοσκοπήσεις της Pew Research δείχνουν ότι περισσότεροι από τους μισούς (54%) εξακολουθούν να πιστεύουν ότι η Αμερική θα επιτύχει τους στόχους της στο Ιράκ και ότι ο πόλεμος δεν θα «αποδειχθεί άλλο Βιετνάμ».

Οι φθίνουσες αναλογίες πήραν αυτήν την αισιόδοξη άποψη σε επόμενες έρευνες. Από τον Φεβρουάριο του 2005 (με εξαίρεση το άλμα στο 51% τον Φεβρουάριο του 2006), λιγότεροι από τους μισούς Αμερικανούς έκριναν ότι ο πόλεμος στο Ιράκ ήταν η σωστή απόφαση.

Μέχρι τις προεδρικές εκλογές του Νοεμβρίου 2008, η κατανομή αποφάσεων είχε καταγραφεί στο 39% σωστή έναντι του 50% λάθος. Καθώς η άποψη του κοινού για την πρόοδο της στρατιωτικής προσπάθειας βελτιώθηκε, ο αριθμός που κρίνει ότι η απόφαση ήταν σωστή αυξήθηκε οριακά στο 43% τη στιγμή των εγκαινίων του Μπαράκ Ομπάμα τον Ιανουάριο του 2009 (όπως φαίνεται στο γράφημα στα δεξιά). Αντίθετα, ένα βαρύ 64% ενέκρινε την απόφαση για χρήση βίας στο Αφγανιστάν, το θέμα σχετικά μικρής κάλυψης των μέσων ενημέρωσης ή επίσημων δηλώσεων σε σύγκριση με τη σύγκρουση στο Ιράκ.

Δεν ακολούθησαν όλες αυτές οι πολεμικές δεσμεύσεις των ΗΠΑ στο Ιράκ. Ο πατέρας του πιο πρόσφατου προέδρου Μπους, George H.W. Ο Μπους, ήταν πολύ πιο επιτυχημένος στο να κερδίσει καρδιές και μυαλά στην εισβολή του στη χώρα αυτή το 1991. Όταν αναφέρθηκε για πρώτη φορά η πιθανότητα επέμβασης των ΗΠΑ, μετά την εισβολή του Σαντάμ Χουσεΐν στο Κουβέιτ τον Αύγουστο του 1990, οι Αμερικανοί ήταν αρχικά κάπως αμφιλεγόμενοι.

Μια δημοσκόπηση της Gallup στις αρχές του μήνα (3/4 Αυγούστου) διαπίστωσε ότι το κοινό μοιράστηκε ομοιόμορφα (44% -45%) ως προς το αν ευνόησαν την άμεση στρατιωτική δράση των ΗΠΑ εναντίον του Ιράκ, ακόμη και όταν η πιθανότητα μεγάλων γραμμών φυσικού αερίου και υψηλών τιμών φυσικού αερίου μεγάλωσε. Και μια δημοσκόπηση της Gallup στις 16 Αυγούστου 19/19 διαπίστωσε ότι μόνο το 39% συμφώνησε, ενώ το 52% διαφωνούσε, ότι οι ΗΠΑ «πρέπει να βγουν όλοι έξω για να κερδίσουν στρατιωτική νίκη επί του Ιράκ και να αναγκάσουν το Ιράκ να εγκαταλείψει το Κουβέιτ, χρησιμοποιώντας ό, τι είναι αναγκαία». Αντίθετα, μια δημοσκόπηση της ABC News που διεξήχθη στις 17-20 Αυγούστου διαπίστωσε ότι το 76% συμφωνεί ότι οι ΗΠΑ «πρέπει να λάβουν όλες τις απαραίτητες ενέργειες, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης στρατιωτικής δύναμης, για να βεβαιωθούν ότι το Ιράκ αποσύρει τις δυνάμεις του από το Κουβέιτ».

Μέχρι τον Νοέμβριο, το κοινό ήταν σαφώς οπλισμένο για μάχη με το 79% να λέει σε μια δημοσκόπηση Gallup ότι υποστήριζε τη χρήση στρατιωτικής δύναμης για να απομακρύνει το Ιράκ από το Κουβέιτ και το ABC και άλλες δημοσκοπήσεις που είχαν παρόμοια υψηλά επίπεδα υποστήριξης. Και ενώ ένα Gallup /Νέα εβδομάδαδημοσκόπηση στις αρχές Ιανουαρίου 1991 διαπίστωσε ότι το 48% των Αμερικανών πιστεύουν ότι ο πρόεδρος πρέπει να περιμένει περισσότερο από την προθεσμία των Ηνωμένων Εθνών της 15ης Ιανουαρίου για να δει εάν οι κυρώσεις θα πείσουν τον Σαντάμ να αποσυρθεί από το Κουβέιτ, όταν ξεκίνησε η εισβολή, το 75% είπε σε ένα NBC /Εφημερίδα Wall Streetδημοσκόπηση που ο Μπους περίμενε αρκετά καιρό.

Σε μια ανάλυση της αλληλεπίδρασης μεταξύ των ερευνών της κοινής γνώμης και της χάραξης της δημόσιας πολιτικής, ο Πρόεδρος του Κέντρου Ερευνών Pew Andrew Kohut πιστώνει τον Τζορτζ Χ. Μπους με μια επιδέξια συγκέντρωση δημόσιας υποστήριξης για τον πόλεμο. Ιδιαίτερα ζωτικής σημασίας, σημειώνει, ήταν η επιδίωξη και η εξασφάλιση από τον Πρόεδρο μιας προθεσμίας αποχώρησης από τον ΟΗΕ και η ομοιόμορφη επιδίωξή του για υποστήριξη στο Κογκρέσο.

Φυσικά, αν οι μάχες στον Περσικό Κόλπο δεν ήταν σύντομες και ο στόχος καλά καθορισμένος και εφικτός, η δημόσια υποστήριξη θα μπορούσε κάλλιστα να ήταν βραχύβια - όπως και οι πολύ υψηλές βαθμολογίες έγκρισης που είχε ο Πρόεδρος Μπους αμέσως μετά την επιτυχή ολοκλήρωση του εχθροπραξίες. Ούτε η γρήγορη νίκη εξάλειψε την αποστροφή της Αμερικής μετά τις ένοπλες συγκρούσεις. Η λάμψη του Πολέμου του Κόλπου εξασθενεί γρήγορα, επιταχύνεται από την ύφεση της οικονομίας και το σύντομο αλλά αιματηρό αποτέλεσμα της επέμβασης των ΗΠΑ στη Σομαλία.

Τον Δεκέμβριο του 1992, όταν ο Πρόεδρος Μπους έστειλε πεζοναύτες στη Σομαλία για να βοηθήσει μια προσπάθεια του Ηνωμένου Βασιλείου να ανακουφίσει την τεράστια πείνα και την αιματοχυσία που παρήγαγαν οι αντίπαλοι πολέμαρχοι και οι φατρίες τους, οι ΗΠΑ, το ενέκρινε έντονα. Περίπου τα τρία στα τέσσερα (74%) δήλωσαν σε δημοσκόπηση του Gallup εκείνο τον μήνα ότι ενέκριναν την απόφαση, αν και μόνο μια γυμνή πλειοψηφία (52%) ήταν κάπως σίγουρη ότι τα αμερικανικά στρατεύματα θα μπορούσαν να αποσυρθούν εντός λίγων μηνών από τότε σχεδιασμένος.

Μέχρι τον Σεπτέμβριο του 1993, ο ενθουσιασμός του κοινού για την παρέμβαση είχε μειωθεί κάπως, με το κοινό να διαιρείται ομοιόμορφα σε δημοσκόπηση της Times Mirror σχετικά με το ζήτημα του χειρισμού του τότε Προέδρου Μπιλ Κίντον για την κατάσταση στη Σομαλία (41% εγκρίνουν, 39% απορρίπτουν). Και όταν, στις 3-4 Οκτωβρίου, δύο ελικόπτερα του Black Hawk κατέρριψαν και 18 αμερικανικά στρατεύματα σκοτώθηκαν και 73 τραυματίστηκαν στη συνέχεια της αιματοχυσίας, οι Αμερικανοί στράφηκαν απότομα ενάντια στη συμμετοχή των ΗΠΑ στη Σομαλία με μόνο το 33% να εκφράζει την αποδοχή του χειρισμού του Κλίντον για την κατάσταση Η Σομαλία σε δημοσκόπηση στα τέλη Οκτωβρίου.

Η εμπειρία της Σομαλίας συνέβαλε πιθανώς στην απροθυμία του κοινού των ΗΠΑ να συμμετάσχει στις προσπάθειες εναντίον των σερβικών επιθέσεων στην πρώην Γιουγκοσλαβική Δημοκρατία της Βοσνίας. Αλλά οι Αμερικανοί ήταν ήδη επιφυλακτικοί σχετικά με τη συμμετοχή τους στους Βαλκανικούς πολέμους πριν από την κατάρρευση των Blackhawks τον Οκτώβριο του 1993. Όταν ο Gallup άρχισε να δοκιμάζει το κοινό συναίσθημα σχετικά με αυτό το ζήτημα την άνοιξη του ίδιου έτους, ένα συμπαγές 63% των Αμερικανών αντιτάχθηκε σε οποιαδήποτε στρατιωτική συμμετοχή των ΗΠΑ, ακόμη και στον αέρα απεργίες.

Τον Ιανουάριο του 1994, σε ένα Gallup / CNN /ΗΠΑ Σήμεραδημοσκόπηση, το 68% είπε ότι οι ΗΠΑ θα πρέπει να αποφύγουν τη σύγκρουση. Ωστόσο, μέχρι τον Απρίλιο του ίδιου έτους, μετά την απόφαση του Προέδρου Κλίντον να πραγματοποιήσει αεροπορικές επιθέσεις των ΗΠΑ εναντίον Σερβικών θέσεων, δύο στις τρεις μεταξύ του κοινού (65%) που ενέκρινε τον βομβαρδισμό των ΗΠΑ. Μέχρι τον Σεπτέμβριο του 1995, καθώς αναφέρθηκαν τεράστιες φρικαλεότητες στη Σερβία, ένα 67% ευνόησε την αποστολή στρατευμάτων των ΗΠΑ στη Βοσνία ως μέρος μιας διεθνούς ειρηνευτικής δύναμηςαν ήταν σίγουροι ότι δεν θα σκοτωθούν Αμερικανοί στρατιώτες. Αλλά όταν, στην ίδια δημοσκόπηση, τέθηκε το ενδεχόμενο ακόμη και 25 στρατιωτών των ΗΠΑ να σκοτωθούν, η υποστήριξη έπεσε στο 31% υπέρ έναντι 64% σε αντίθεση.

Ενώ το μέρος του κοινού λέγοντας ότι οι ΗΠΑ είχαν ηθική υποχρέωση να διατηρήσουν την ειρήνη στη Βοσνία καταχωρισμένη στο 53% έως τον Νοέμβριο του 1995, μόνο το 36% θεώρησε ότι οι ΗΠΑ έπρεπε να συμμετάσχουν για να προστατεύσουν τα συμφέροντά τους. Και ένα μήνα αργότερα τον Δεκέμβριο του 1995, μετά την αρχική υπογραφή μιας ειρηνευτικής συμφωνίας στις 14 Δεκεμβρίου, μόνο το 33% του κοινού συμφώνησε ότι η Κλίντον είχε λάβει τη σωστή απόφαση για την ανάπτυξη αμερικανικών στρατευμάτων στη Βοσνία, αν και ένα επιπλέον 27% δήλωσε ότι θα υποστηρίξει η απόφαση ούτως ή άλλως σε αναγνώριση του ρόλου του Κλίντον ως αρχηγού. Οι έρευνες Gallup κατέγραψαν πλειοψηφίες που κυμαίνονταν μεταξύ 53% και 58% καταγράφοντας την αποδοκιμασία της παρουσίας αμερικανικών στρατευμάτων στη Βοσνία έως τα μέσα του 1997. Ωστόσο, μέχρι τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους, το υπόλοιπο μετατράπηκε σε 49% έγκριση / 43% απορρίπτει. Και μέχρι τον επόμενο μήνα, τον Ιανουάριο του 1998, μια σαφής έγκριση 53% -η πλειοψηφία καταγράφηκε σε σύγκριση με το 43% που απορρίπτει. Αν τα στρατεύματα των ΗΠΑ είχαν εμπλακεί σε ενεργές μάχες στη Βοσνία, ωστόσο, η κοινή γνώμη θα μπορούσε να έχει εντοπίσει μια πολύ λιγότερο θετική πορεία.

Η 8χρονη σύγκρουση στο Αφγανιστάν έχει χάσει εδώ και πολύ καιρό την ευκαιρία να συγκεντρώσει τη δημόσια αποδοχή από τη συντομία της. Τώρα, η τύχη της στα χρονικά της κοινής γνώμης θα εξαρτηθεί πιθανώς από τη σαφήνεια και την επιτυχία του τελικού αποτελέσματός της.


Οι δημοσκοπήσεις που πραγματοποιήθηκαν πριν από τις 22 Οκτωβρίου 2007 μπορούν να έχουν πρόσβαση στο Gallup Brain. Οι μεταγενέστερες εκδόσεις του Gallup μπορούν να βρεθούν στο Gallup.com ή στο GMJ.gallup.com.