Η ύφεση του Ρέιγκαν

από τον Richard C. Auxier, Ερευνητή / Βοηθό Συντάκτη, Pew Research Center


Πριν από την τρέχουσα ύφεση, η βαθύτερη οικονομική ύφεση μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο σημειώθηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1980. Σύμφωνα με τον αποδεκτό διαιτητή των σκαμπανεβάσεων της οικονομίας, το Εθνικό Γραφείο Οικονομικής Έρευνας, μια σύντομη ύφεση το 1980 - διάρκειας μόλις έξι μηνών - και μια σύντομη περίοδος ανάπτυξης, ακολούθησε μια συνεχής ύφεση από τον Ιούλιο του 1981 έως τον Νοέμβριο του 1982. Το ποσοστό ανεργίας κυμαινόταν μεταξύ 7% και 8% από το καλοκαίρι του 1980 έως το φθινόπωρο του 1981, όταν άρχισε να αυξάνεται γρήγορα. Μέχρι τον Μάρτιο του 1982 είχε φτάσει το 9%, και τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους το ποσοστό ανεργίας έφτασε στην κορυφή της ύφεσης του 10,8%. Το ποσοστό ανεργίας υποχώρησε αργά τα επόμενα χρόνια, μειώνοντας το 8,3% στα τέλη του 1983 και στο 7,2% στις προεδρικές εκλογές του 1984. Το ποσοστό ανεργίας δεν έπεσε κάτω από το 6%, ωστόσο, μέχρι τον Σεπτέμβριο του 1987.

Την άνοιξη του 1981, λίγο πριν από την έναρξη της οδυνηρής ύφεσης, οι περισσότεροι Αμερικανοί ήταν αισιόδοξοι για το οικονομικό τους μέλλον. Μια έρευνα Gallup τότε διαπίστωσε ότι το 48% του κοινού πίστευε ότι η οικονομική κατάσταση του νοικοκυριού τους θα ήταν καλύτερη στους επόμενους 12 μήνες. Ένα άλλο 35% πίστευε ότι θα παρέμενε το ίδιο, ενώ μόνο το 15% πίστευαν ότι θα χειροτερεύσει. Το κοινό χαμογέλασε επίσης τον νεοεκλεγμένο πρόεδρο. Σε δημοσκόπηση του Μαΐου, σχεδόν οι μισοί Αμερικανοί δήλωσαν ότι οι οικονομικές πολιτικές της κυβέρνησης του Ρέιγκαν θα κάνουν την οικονομική κατάσταση της οικογένειάς τους πολύ καλύτερη (8%) ή κάπως καλύτερη (41%). Μόνο το 37% είπε ότι οι πολιτικές του Ρέιγκαν θα κάνουν τα οικογενειακά τους οικονομικά χειρότερα.

Ένα χρόνο αργότερα, τον Σεπτέμβριο του 1982, με το ποσοστό ανεργίας στο 10,1%, οι περισσότεροι Αμερικανοί ήταν πολύ ευχαριστημένοι με την κατάσταση της οικονομίας. Μια πλειοψηφία 54% είπε ότι οι πολιτικές του Ρέιγκαν είχαν επιδεινώσει την προσωπική τους οικονομική κατάσταση. μόλις το 34% είπε ότι οι πολιτικές είχαν βελτιώσει την κατάστασή τους. Αλλά ακόμη και όταν η οικονομία έφτασε στο ναδίρ της, το κοινό δεν έχασε όλη την εμπιστοσύνη του στον Ρέιγκαν: Σε μια έρευνα του Οκτωβρίου, μια πολυφωνία 40% είπε ότι μακροπρόθεσμα οι πολιτικές του προέδρου θα κάνουν την οικονομική τους κατάσταση καλύτερη, ενώ ένα τρίτο είπε ότι θα έκανε τα πράγματα χειρότερα και το 15% εθελοντικά θα έμεναν το ίδιο.

Ακόμα και όταν το ποσοστό ανεργίας παρέμεινε πάνω από το 10% και το κοινό παρουσίασε πρόσθετο οικονομικό πόνο, εκείνοι που προέβλεπαν βελτίωση στα οικονομικά τους ξεπέρασαν σε μεγάλο βαθμό εκείνους που περίμεναν μια περαιτέρω αποδυνάμωση. Τον Νοέμβριο του 1982, περισσότεροι δήλωσαν ότι η οικονομική τους κατάσταση είχε χειροτερεύσει (37%) από ό, τι καλύτερη (28%) κατά το προηγούμενο έτος, αλλά οι Αμερικανοί πίστευαν ότι η προσωπική τους οικονομική κατάσταση θα βελτιωνόταν κατά το επόμενο έτος με περιθώριο 41% ​​έως 22% . Τον Μάρτιο του 1983, σχεδόν οι μισοί (46%) δήλωσαν ότι η προσωπική τους οικονομική κατάσταση επιδεινώθηκε τους τελευταίους 12 μήνες, αλλά το καλύτερο προς το χειρότερο περιθώριο για το επόμενο έτος παρέμεινε 45% έως 22%.


Όπως σημείωσε ο Andrew Kohut σε ένα ειδικό για τοΝιου Γιορκ Ταιμς, η αυξανόμενη ανεργία παράλληλα με την αύξηση της αποδοκιμασίας των επιδόσεων του Reagan στην εργασία. Μέχρι το καλοκαίρι του 1982, μόνο το 42% των Αμερικανών ενέκρινε τον πρόεδρο. Η έγκριση του Ρέιγκαν τελικά θα έφτανε στο χαμηλό του 35% στις αρχές του 1983. Τον Σεπτέμβριο του 1982, όταν ο Gallup ρωτήθηκε από το κοινό αν ορθώς ο Ρέιγκαν υποστήριζε ότι το οικονομικό του πρόγραμμα χρειάστηκε περισσότερο χρόνο ή ότι οι Δημοκρατικοί είχαν δίκιο να ισχυρίσουν ότι τα δημοσιονομικά ελλείμματα και υψηλά η ανεργία ήταν σημάδια που είχε αποτύχει, οι μισοί Αμερικανοί συμπαραστάθηκαν με τους Δημοκρατικούς, ενώ το 43% συμφώνησε με τον πρόεδρο. Ενάμιση χρόνο στην προεδρία του, μόνο το 36% των Αμερικανών ήθελε ο Ρέιγκαν να υποβληθεί για επανεκλογή στο τέλος της πρώτης θητείας του, ενώ το 51% είπε ότι θα προτιμούσε να διεξαγάγει τις εκλογές. Φυσικά, η οικονομία τελικά ανέκαμψε, όπως και οι αριθμοί δημοσκοπήσεων του Ρέιγκαν.



Όπως και σήμερα, οι Αμερικανοί ανησυχούσαν όχι μόνο για την υψηλή ανεργία αλλά και για τα αυξανόμενα δημοσιονομικά ελλείμματα στις αρχές της δεκαετίας του 1980. Μια δημοσκόπηση Gallup του Σεπτεμβρίου 1983 διαπίστωσε ότι τα τρία τέταρτα του κοινού συμφώνησαν ότι το δημοσιονομικό έλλειμμα της ομοσπονδιακής κυβέρνησης ήταν μια μεγάλη απειλή (42%) ή κάπως απειλή (34%) για τη συνεχιζόμενη ανάκαμψη της οικονομίας.


Ωστόσο, η συμφωνία για τις προτεινόμενες λύσεις δεν συμμεριζόταν την ανησυχία για το μέγεθος του ελλείμματος. Μια δημοσκόπηση το καλοκαίρι του 1983 διαπίστωσε συντριπτική αποδοκιμασία για αύξηση των φόρων (78% απορρίπτει, 15% εγκρίνει) και περικοπές σε προγράμματα δικαιωμάτων όπως η Κοινωνική Ασφάλιση και το Medicare (82% απορρίπτουν, 11% εγκρίνουν) για την αντιμετώπιση του ελλείμματος. Με μικρότερα περιθώρια, οι Αμερικανοί απέρριψαν επίσης περαιτέρω περικοπές στα κοινωνικά προγράμματα (50% απορρίπτουν, 42% εγκρίνουν) ως λύση. Με το μέτωπο και το κέντρο του Ψυχρού Πολέμου κατά τη διάρκεια των χρόνων του Ρέιγκαν, το κοινό εντούτοις έδωσε την ισχυρότερη υποστήριξή του για οποιαδήποτε πρόταση μείωσης του ελλείμματος για περικοπές στις αμυντικές δαπάνες (55% εγκρίνουν, 35% απορρίπτουν).


Ενώ οι περικοπές στην κυβέρνηση μπορεί να ήταν μη δημοφιλείς, το κοινό δεν αναζητούσε κατ 'ανάγκη απευθείας στην Ουάσιγκτον για απαντήσεις σχετικά με την οικονομία.Το κοινό ξεκίνησε τη δεκαετία και η ύφεση δεν είχε διάθεση για κυβερνητικές ρυθμίσεις. Σε μια έρευνα του Gallup τον Σεπτέμβριο του 1981, το 59% είπε ότι αντιτάχθηκαν σε μεγαλύτερη κυβερνητική παρέμβαση στις επιχειρήσεις, παράλληλα με το επιχείρημα ότι η ρύθμιση βλάπτει τη λειτουργία του συστήματος ελεύθερης αγοράς. Μόνο το 24% ευνόησε μεγαλύτερη κρατική παρέμβαση για την προστασία των ατόμων από οικονομικές καταχρήσεις. Ένα 1981 CBS /Νιου Γιορκ Ταιμςη δημοσκόπηση διαπίστωσε ότι τα δύο τρίτα των Αμερικανών συμφώνησαν πλήρως ή ως επί το πλείστον ότι η κυβέρνηση είχε προχωρήσει πολύ στη ρύθμιση των επιχειρήσεων και στην παρέμβαση στο σύστημα των ελεύθερων επιχειρήσεων.

Αυτό μπορεί να οφείλεται στην έλλειψη εμπιστοσύνης στην κυβέρνηση. Το 1982, μια έρευνα των Αμερικανικών Εθνικών Εκλογικών Μελετών διαπίστωσε ότι το 62% δήλωσε ότι εμπιστεύτηκε την κυβέρνηση στην Ουάσιγκτον μόνο μερικές φορές και ένα επιπλέον 2% είπε ότι δεν το έκανε ποτέ. Μόνο περίπου το ένα τρίτο είπε ότι εμπιστεύονταν τις ομοσπονδίες τις περισσότερες φορές (31%) ή σχεδόν πάντα (2%). Σε δημοσκόπηση του Gallup τον Μάιο του 1983, το 51% δήλωσε ότι η μεγάλη κυβέρνηση ήταν η μεγαλύτερη απειλή για το μέλλον της χώρας, ενώ μόλις το 19% ανέφερε τις μεγάλες επιχειρήσεις και το 18% δήλωσε ότι η μεγάλη εργασία.

Ωστόσο, το κοινό δεν ερωτεύτηκε τυφλά τον ιδιωτικό τομέα. Σε δημοσκόπηση του Gallup τον Αύγουστο του 1983, οι περισσότεροι Αμερικανοί δήλωσαν ότι είχαν μόνο κάποια (39%) ή πολύ μικρή (26%) ή καθόλου (2%) εμπιστοσύνη στις μεγάλες επιχειρήσεις. Μόλις το 28% είχε μεγάλη εμπιστοσύνη στις μεγάλες επιχειρήσεις. Οι τράπεζες (τότε πιο βαριά ρυθμιζόμενες) τα πήγαν καλύτερα, με περίπου τη μισή χώρα να έχει μεγάλη εμπιστοσύνη (19%) ή πολύ (32%) σε αυτές.

Και ενώ η ρύθμιση μπορεί να ήταν εχθρός, οι Αμερικανοί δεν απαιτούσαν μεγαλύτερο ρόλο για τις επιχειρήσεις. Το ήμισυ του κοινού (51%) θεώρησε ότι η αμερικανική επιχείρηση θα πρέπει να είναι εξίσου σημαντική με εκείνη που ήταν τότε. Μόνο το 22% θεώρησε ότι η αμερικανική επιχείρηση θα έπρεπε να είναι πιο σημαντική, με περίπου τον ίδιο αριθμό (26%) να λέει ότι πρέπει να είναι λιγότερο σημαντική.


Για να δείτε πώς η ξινή διάθεση του κοινού σε απάντηση, η Μεγάλη Ύφεση έρχεται σε έντονη αντίθεση με πολλές από τις απόψεις της κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης της δεκαετίας του 1930, διαβάστε το συνοδευτικό σχόλιο αυτού του άρθρου.: «Πώς μια διαφορετική Αμερική ανταποκρίθηκε στη μεγάλη κατάθλιψη»