Θρησκεία στα δημόσια σχολεία

Σχεδόν μισό αιώνα αφότου το Ανώτατο Δικαστήριο εξέδωσε την απόφαση-ορόσημο για την κατάργηση της προσευχής που χρηματοδοτείται από το σχολείο, οι Αμερικανοί συνεχίζουν να πολεμούν για τη θέση της θρησκείας στα δημόσια σχολεία. Πράγματι, η τάξη έχει γίνει ένα από τα πιο σημαντικά πεδία μάχης στην ευρύτερη σύγκρουση σχετικά με τον ρόλο της θρησκείας στη δημόσια ζωή.


Μερικοί Αμερικανοί ενοχλούνται από αυτό που βλέπουν ως προσπάθεια των ομοσπονδιακών δικαστηρίων και υποστηρικτών των πολιτικών ελευθεριών να αποκλείσουν τον Θεό και τα θρησκευτικά συναισθήματα από τα δημόσια σχολεία. Μια τέτοια προσπάθεια, αυτοί οι Αμερικανοί πιστεύουν, παραβιάζει το δικαίωμα της πρώτης τροποποίησης στην ελεύθερη άσκηση της θρησκείας.

Οι πολιτικοί ελευθεριακοί και άλλοι, εν τω μεταξύ, εκφράζουν ανησυχία ότι οι συντηρητικοί Χριστιανοί προσπαθούν να επιβάλουν τις αξίες τους σε μαθητές όλων των θρησκευτικών λωρίδων. Τα ομοσπονδιακά δικαστήρια, όπως επισημαίνουν οι πολιτικοί ελευθεριακοί, έχουν ερμηνεύσει με συνέπεια την απαγόρευση της Πρώτης Τροποποίησης για την καθιέρωση θρησκείας για την απαγόρευση της κρατικής χορηγίας προσευχής και των περισσότερων άλλων θρησκευτικών δραστηριοτήτων στα δημόσια σχολεία.

Παρά τη μακρά σειρά δικαστικών αποφάσεων, οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι μεγάλος αριθμός Αμερικανών ευνοούν πιο χαλαρά, όχι αυστηρότερα, όρια στη θρησκεία στα δημόσια σχολεία. Σύμφωνα με έρευνα του Αυγούστου 2006 από το ερευνητικό κέντρο Pew, περισσότερα από τα δύο τρίτα των Αμερικανών (69%) συμφωνούν με την ιδέα ότι «οι φιλελεύθεροι έχουν πάει πολύ μακριά προσπαθώντας να κρατήσουν τη θρησκεία έξω από τα σχολεία και την κυβέρνηση». Και μια σαφής πλειοψηφία (58%) ευνοεί τη διδασκαλία του βιβλικού δημιουργισμού μαζί με την εξέλιξη στα δημόσια σχολεία.

Οι συγκρούσεις για τη θρησκεία στο σχολείο είναι σχεδόν νέες. Τον 19ο αιώνα, οι Προτεστάντες και οι Καθολικοί συχνά πολεμούσαν για την ανάγνωση και την προσευχή της Βίβλου σε δημόσια σχολεία. Οι διαμάχες λοιπόν ήταν για το ποια Βίβλο και ποιες προσευχές ήταν κατάλληλες για χρήση στην τάξη. Μερικοί Καθολικοί ανησυχούσαν ότι το υλικό ανάγνωσης των σχολείων περιελάμβανε την έκδοση της Βίβλου King James, η οποία ευνοήθηκε από τους Προτεστάντες. Το 1844, ξέσπασαν μάχες μεταξύ Προτεσταντών και Καθολικών στη Φιλαδέλφεια. ένας αριθμός ανθρώπων πέθανε στη βία και κάηκαν πολλές καθολικές εκκλησίες Παρόμοιες συγκρούσεις ξέσπασαν κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1850 στη Βοστώνη και σε άλλα μέρη της Νέας Αγγλίας. Στις αρχές του 20ού αιώνα, οι φιλελεύθεροι Προτεστάντες και οι κοσμικοί σύμμαχοί τους μάχησαν τους θρησκευτικούς συντηρητικούς σχετικά με το αν οι μαθητές σε τάξεις βιολογίας πρέπει να διδαχθούν τη θεωρία της εξέλιξης του Charles Darwin.


Το Ανώτατο Δικαστήριο μπήκε σε αυτές τις διαμάχες όταν αποφάσισε, στο Cantwell v. Connecticut (1940) και στο Everson v. Board of Education of Ewing Township (1947), ότι η ρήτρα ελεύθερης άσκησης και η ρήτρα ίδρυσης της πρώτης τροποποίησης εφαρμόστηκαν στα κράτη. Οι δύο ρήτρες λένε, «Το Κογκρέσο δεν θα κάνει νόμο που να σέβεται την καθιέρωση θρησκείας ή να απαγορεύει την ελεύθερη άσκησή της». Πριν από αυτές τις δύο δικαστικές αποφάσεις, τα δικαστήρια είχαν εφαρμόσει τις ρήτρες θρησκείας μόνο σε ενέργειες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.



Λίγο μετά την απόφαση Everson, το Ανώτατο Δικαστήριο άρχισε να εφαρμόζει συγκεκριμένα τις θρησκευτικές ρήτρες σε δραστηριότητες στα δημόσια σχολεία. Στην πρώτη του περίπτωση, McCollum κατά Διοικητικού Συμβουλίου (1948), το Ανώτατο Δικαστήριο ακύρωσε την πρακτική να έχουν οι θρησκευτικοί εκπαιδευτές από διαφορετικές ονομασίες να εισέλθουν σε δημόσια σχολεία για να προσφέρουν θρησκευτικά μαθήματα κατά τη διάρκεια της σχολικής ημέρας σε μαθητές των οποίων οι γονείς τους ζήτησαν. Ένας βασικός παράγοντας στην απόφαση του δικαστηρίου ήταν ότι τα μαθήματα πραγματοποιήθηκαν στα σχολεία. Τέσσερα χρόνια αργότερα, στο Zorach εναντίον Clauson, το δικαστήριο επικύρωσε μια ρύθμιση σύμφωνα με την οποία τα δημόσια σχολεία δικαιολόγησαν τους μαθητές κατά τη διάρκεια της σχολικής ημέρας, ώστε να μπορούν να παρακολουθήσουν θρησκευτικά μαθήματα μακριά από τη σχολική ιδιοκτησία.


Ξεκινώντας τη δεκαετία του 1960, το δικαστήριο παρέδωσε στους θρησκευτικούς συντηρητικούς μια σειρά από μεγάλες ήττες. Ξεκίνησε με την απόφαση-ορόσημο του 1962, στον Ένγκελ εναντίον Βιτάλε, ότι η προσευχή που χρηματοδοτήθηκε από το σχολείο, ακόμα κι αν ήταν μη θρησκευτική, παραβίαζε τη ρήτρα καθιέρωσης. Έκτοτε, το Ανώτατο Δικαστήριο προχώρησε προς τα εμπρός, από την απαγόρευση της οργανωμένης ανάγνωσης Βίβλων για θρησκευτικές και ηθικές οδηγίες το 1963 έως την απαγόρευση προσευχών σε αγώνες ποδοσφαίρου γυμνασίου 2000.

Σε αυτές και σε άλλες αποφάσεις, το δικαστήριο έχει επανειλημμένα τονίσει ότι το Σύνταγμα απαγορεύει στα δημόσια σχολεία να μην ενοχλούν τα παιδιά στη θρησκεία. Αλλά δεν είναι πάντοτε εύκολο να προσδιορίσουμε ακριβώς τι συνιστά ενορχήστρωση ή σχολική χορηγία θρησκευτικών δραστηριοτήτων. Για παράδειγμα, μπορεί μια τάξη στη Βίβλο ως λογοτεχνία να διδαχθεί χωρίς προκατάληψη ή κατά της ιδέας ότι η Βίβλος είναι θρησκευτική αλήθεια; Μπορούν οι μαθητές να υποχρεωθούν να συμμετέχουν σε ένα μουσικό πρόγραμμα με θέμα τα Χριστούγεννα; Μερικές φορές οι ίδιοι οι μαθητές, και όχι οι δάσκαλοι, οι διαχειριστές ή οι προπονητές, φέρνουν την πίστη τους στις σχολικές δραστηριότητες. Για παράδειγμα, όταν ένας μαθητής επικαλείται ευγνωμοσύνη στον Θεό σε μια ομιλία του, ή ένας παίκτης ποδοσφαίρου γυμνασίου προσφέρει μια προσευχή σε μια συσσώρευση, είναι το νόμιμο σχολείο υπεύθυνο για τη θρησκευτική έκφρασή τους;


Τα ζητήματα περιπλέκονται από άλλες συνταγματικές εγγυήσεις. Για παράδειγμα, η πρώτη τροποποίηση προστατεύει επίσης την ελευθερία του λόγου και την ελευθερία του συνεταιρίζεσθαι. Οι θρησκευτικές ομάδες ανέφεραν αυτές τις εγγυήσεις για την υποστήριξη της θρησκευτικής ομιλίας των μαθητών και στις προσπάθειες απόκτησης σχολικής χορηγίας και πόρων για θρησκευτικούς συλλόγους μαθητών.

Το δικαίωμα ενός μαθητή ή φοιτητικού συλλόγου να συμμετέχει σε θρησκευτικές ομιλίες ή δραστηριότητες σε σχολική ιδιοκτησία μπορεί, ωστόσο, να έρχεται σε αντίθεση με άλλες προστασίες, όπως το δικαίωμα των μαθητών να αποφεύγουν την παρενόχληση. Σε μια πρόσφατη περίπτωση, για παράδειγμα, ένα ομοσπονδιακό εφετείο ενέκρινε την απόφαση ενός γυμνασίου να απαγορεύσει σε έναν μαθητή να φοράει μπλουζάκι που περιέχει βιβλικό απόσπασμα που καταδικάζει την ομοφυλοφιλία. Επειδή ο μαθητής είχε αποφοιτήσει από τη στιγμή που το Ανώτατο Δικαστήριο αποδέχθηκε την έφεσή του, το Ανώτατο Δικαστήριο διέταξε το κατώτερο δικαστήριο να άρει την απόφασή του και να απορρίψει την υπόθεση.

Σε μια άλλη περίπτωση συγκρουόμενων δικαιωμάτων, ορισμένες θρησκευτικές ομάδες φοιτητών θέλουν το δικαίωμα να αποκλείσουν μαθητές που δεν μοιράζονται τις πεποιθήσεις των ομάδων, ειδικά σε ζητήματα σεξουαλικότητας. Για παράδειγμα, η Χριστιανική Νομική Εταιρεία, η οποία έχει κεφάλαια σε πολλές νομικές σχολές, εμπλέκεται σε δικαστικές διαφορές σχετικά με την πολιτική της ότι μόνο οι μαθητές που πιστεύουν ότι το σεξ εκτός ετεροφυλόφιλου γάμου είναι αμαρτία μπορούν να υπηρετήσουν σε ηγετικές θέσεις.

Όπως δείχνουν αυτές οι πιο πρόσφατες συγκρούσεις, τα δημόσια σχολεία παραμένουν πεδίο μάχης όπου τα θρησκευτικά συμφέροντα των γονέων, των μαθητών, των διαχειριστών και των δασκάλων συγκρούονται συχνά. Οι συγκρούσεις επηρεάζουν τα προγράμματα σπουδών στην τάξη, τους ποδοσφαιρικούς αγώνες γυμνασίου, τους φοιτητικούς συλλόγους, τις τελετές αποφοίτησης - και τη ζωή όλων που ενδιαφέρονται για τη δημόσια εκπαίδευση.


Κατεβάστε την πλήρη αναφορά.