• Κύριος
  • Νέα
  • Θρησκεία και Επιστήμες στις Ηνωμένες Πολιτείες

Θρησκεία και Επιστήμες στις Ηνωμένες Πολιτείες

από τον David Masci, Senior Researcher, Pew Research Center's Forum on Religion & Public Life


ΣΦΑΙΡΙΚΗ ΕΙΚΟΝΑ

Η σχέση μεταξύ πίστης και επιστήμης στις Ηνωμένες Πολιτείες φαίνεται, τουλάχιστον στην επιφάνεια, να είναι παράδοξη. Οι έρευνες δείχνουν επανειλημμένα ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί σέβονται την επιστήμη και τα οφέλη που αποφέρει στην κοινωνία, όπως οι νέες τεχνολογίες και οι ιατρικές θεραπείες. Ωστόσο, οι ισχυρές θρησκευτικές πεποιθήσεις μπορούν να επηρεάσουν την προθυμία ορισμένων Αμερικανών να δεχτούν ορισμένες επιστημονικές θεωρίες και ανακαλύψεις, όπως η εξέλιξη, και νέες, τεχνολογίες που αλλάζουν τη ζωή, όπως η γενετική μηχανική.

Η θρησκεία και η επιστήμη ως αντίπαλοι

Η επιστήμη και η θρησκεία συχνά θεωρούνταν αντίπαλοι. Ορισμένες διάσημες μάχες μεταξύ επιστημόνων και θρησκευτικών αρχών έχουν συμβάλει στην τροφοδότηση αυτής της αντίληψης. Για παράδειγμα, ο Ιταλός επιστήμονας Galileo Galilei, ο οποίος πριν από 400 χρόνια ξεκίνησε τις πρώτες συστηματικές αστρονομικές παρατηρήσεις χρησιμοποιώντας τηλεσκόπιο, δοκιμάστηκε και καταδικάστηκε για αίρεση από την Καθολική Εκκλησία για την υπεράσπισή του του Κοπέρνικου μοντέλου που έβαλε τον ήλιο και όχι τη Γη. το κέντρο του σύμπαντος. Περίπου 250 χρόνια αργότερα, ο Βρετανός φυσιοδίφης Charles Darwin δέχθηκε κριτική από τις αρχές της Αγγλικανικής Εκκλησίας που απέρριψαν τη θεωρία του ότι η ζωή εξελίχθηκε μέσω της φυσικής επιλογής, ειδικά όταν η θεωρία εφαρμόστηκε ρητά στα ανθρώπινα όντα.

Υπήρξαν και εξακολουθούν να είναι επιστήμονες που είναι εχθρικοί στη θρησκευτική πίστη. Για παράδειγμα, ο Βρετανός βιολόγος και άθεος Ρίτσαρντ Ντάκινς, στο βιβλίο με τις καλύτερες πωλήσεις του 'The God Delusion', υποστηρίζει ότι πολλά κοινωνικά δεινά - από τη μισαλλοδοξία έως την άγνοια - μπορούν να κατηγορηθούν, τουλάχιστον εν μέρει, για τη θρησκεία. Άλλοι επιστήμονες, όπως ο βραβευμένος με Νόμπελ Αμερικανός φυσικός Steven Weinberg, υποστηρίζουν ότι ένας από τους σκοπούς της επιστήμης είναι να απελευθερώσει τους ανθρώπους από αυτό που αποκαλούν «θρησκευτική δεισιδαιμονία».

Επιπλέον, οι επιστήμονες τείνουν να είναι πολύ λιγότερο θρησκευτικοί από το κοινό συνολικά. Μια δημοσκόπηση επιστημόνων που είναι μέλη της Αμερικανικής Ένωσης για την Προώθηση της Επιστήμης, που διεξήχθη από το Κέντρο Έρευνας για τον Άνθρωπο και τον Τύπο Pew τον Μάιο και τον Ιούνιο του 2009, διαπίστωσε ότι το 51% των επιστημόνων πιστεύουν στον Θεό ή σε μια υψηλότερη δύναμη. Το ποσοστό αυτό είναι πολύ χαμηλότερο από το 95% του αμερικανικού κοινού που ισχυρίζεται τέτοια πεποίθηση, σύμφωνα με έρευνα του Pew Research Center για το ευρύ κοινό που πραγματοποιήθηκε τον Ιούλιο του 2006.


Θρησκεία και Επιστήμη ως Σύμμαχοι

Παρά τις περιπτώσεις εχθρότητας προς τη θρησκεία και τα υψηλά επίπεδα δυσπιστίας στην επιστημονική κοινότητα, ωστόσο, η επιστήμη και η θρησκεία λειτουργούσαν συχνά παράλληλα και όχι σε διασταυρούμενους σκοπούς.



Πράγματι, σε μεγάλο μέρος της αρχαίας και σύγχρονης ανθρώπινης ιστορίας, οι θρησκευτικοί θεσμοί υποστήριξαν ενεργά τις επιστημονικές προσπάθειες. Για αιώνες, σε όλη την Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή, σχεδόν όλα τα πανεπιστήμια και άλλα ιδρύματα μάθησης ήταν θρησκευτικά συνδεδεμένα, και πολλοί επιστήμονες, συμπεριλαμβανομένου του αστρονόμου Nicolaus Copernicus και του βιολόγου Gregor Mendel (γνωστός ως πατέρας της γενετικής), ήταν άντρες του υφάσματος. Άλλοι, όπως ο Galileo, ο φυσικός Sir Isaac Newton και ο αστρονόμος Johannes Kepler, ήταν βαθιά ευσεβείς και συχνά θεωρούσαν το έργο τους ως τρόπο φωτισμού της δημιουργίας του Θεού.


Ακόμα και τον 20ο αιώνα, ορισμένοι από τους μεγαλύτερους επιστήμονες, όπως ο Georges Lemaitre (ο καθολικός ιερέας που πρότεινε για πρώτη φορά αυτό που έγινε γνωστό ως θεωρία του Big Bang) και ο φυσικός Max Planck (ο ιδρυτής της κβαντικής θεωρίας της φυσικής), ήταν άνθρωποι της πίστης. Πιο πρόσφατα, ο γενετιστής Francis Collins, ο ιδρυτής του Προγράμματος Ανθρώπινου Γονιδιώματος, καθώς και η επιλογή του Προέδρου Μπαράκ Ομπάμα να ηγηθεί των Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας, μίλησε δημόσια για το πώς πιστεύει ότι η ευαγγελική χριστιανική πίστη και το έργο του στην επιστήμη είναι συμβατά.

Επιπλέον, πολλοί επιστήμονες, συμπεριλαμβανομένων πολλών που δεν είναι προσωπικά θρησκευτικοί, τείνουν να βλέπουν την επιστήμη και τη θρησκεία ως ξεχωριστές και όχι σε σύγκρουση, με κάθε έναν να προσπαθεί να απαντήσει σε διαφορετικά είδη ερωτήσεων χρησιμοποιώντας διαφορετικές μεθόδους. Ο Άλμπερτ Αϊνστάιν, για παράδειγμα, κάποτε είπε ότι «η επιστήμη χωρίς θρησκεία είναι κουτσός και η θρησκεία χωρίς επιστήμη είναι τυφλή». Και ο πρώην εξελικτικός βιολόγος Stephen Jay Gould αναφέρθηκε διάσημα σε αυτή τη χωριστή αλλά συμπληρωματική σχέση ως «μη επικαλυπτόμενη ματζίστια».


Συζητήσεις για την εξέλιξη και άλλα θέματα

Υπάρχουν στιγμές που αυτές οι «ματζιστερίες» φαίνεται να αλληλεπικαλύπτονται. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η συζήτηση για την προέλευση και την ανάπτυξη της ζωής προσφέρει ένα συναρπαστικό παράδειγμα αυτής της σύγκρουσης.

Όλοι εκτός από έναν μικρό αριθμό επιστημόνων αποδέχονται τη θεωρία της εξέλιξης του Δαρβίνου μέσω της φυσικής επιλογής. Σύμφωνα με την έρευνα Pew Research Center του 2009 για τους επιστήμονες, το 87% των επιστημόνων δέχεται την εξέλιξη μέσω φυσικών διεργασιών. Ωστόσο, μια συμπληρωματική δημοσκόπηση του Pew Research Center του Μαΐου 2009 σχετικά με τη στάση του κοινού απέναντι στην επιστήμη δείχνει ότι μόνο το 32% του ευρέος κοινού αγκαλιάζει πλήρως τη θεωρία του Δαρβίνου. Το ένα στα πέντε (22%) πιστεύει ότι η εξέλιξη έχει συμβεί αλλά ότι καθοδηγείται από ένα ανώτατο ον, και το 31% υποστηρίζει ότι τα ανθρώπινα και άλλα ζωτικά πράγματα υπήρχαν στη σημερινή τους μορφή από την αρχή του χρόνου.

Υπάρχει παρόμοιο χάσμα μεταξύ του κοινού και της επιστημονικής κοινότητας σχετικά με το θέμα της ομοσπονδιακής χρηματοδότησης για την έρευνα εμβρυϊκών βλαστικών κυττάρων. Αλλά σε αντίθεση με το χάσμα στην εξέλιξη, το οποίο περιστρέφεται γύρω από πραγματικά ζητήματα, ο διαχωρισμός στην έρευνα εμβρυϊκών βλαστικών κυττάρων καθοδηγείται σε μεγάλο βαθμό από ηθικά ζητήματα, συμπεριλαμβανομένων των διαφορών σχετικά με την κατάσταση των εμβρύων. (Δείτε την πλήρη έκθεση έρευνας του Pew Research Center για διαφορές μεταξύ επιστημόνων και κοινού σχετικά με αυτό και άλλα θέματα.) Ωστόσο, η δημοσκόπηση του κοινού δείχνει ότι η συντριπτική πλειοψηφία των Αμερικανών, συμπεριλαμβανομένων των θρησκευτικών Αμερικανών, θεωρούν την επιστήμη και τους επιστήμονες σε πολύ υψηλό επίπεδο

Τι δουλεύει εδώ; Πώς μπορούν οι πλειοψηφίες των Αμερικανών να λένε ότι σέβονται την επιστήμη και εξακολουθούν να διαφωνούν με την επιστημονική κοινότητα για ορισμένα θεμελιώδη ζητήματα; Η απάντηση μπορεί να είναι ότι πολλοί στο ευρύ κοινό επιλέγουν να μην πιστέψουν επιστημονικές θεωρίες και ανακαλύψεις που φαίνεται να έρχονται σε αντίθεση με θρησκευτικές ή άλλες σημαντικές πεποιθήσεις. Όταν ρωτήθηκαν τι θα κάνουν αν οι επιστήμονες διαψεύδουν μια συγκεκριμένη θρησκευτική πεποίθηση, για παράδειγμα, σχεδόν τα δύο τρίτα (64%) των ανθρώπων τον Οκτώβριο του 2006χρόνοςδημοσκόπηση περιοδικού είπε ότι θα συνεχίσουν να διατηρούν αυτό που διδάσκει η θρησκεία τους αντί να δέχονται ένα αντίθετο επιστημονικό εύρημα.


Κοιτάω μπροστά

Εν τω μεταξύ, οι επιστήμονες συνεχίζουν να χρησιμοποιούν όλο και πιο εξελιγμένα όργανα - από σαρωτές εγκεφάλου μαγνητικής τομογραφίας έως το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble - για να διερευνήσουν τον φυσικό κόσμο, αυξάνοντας την προοπτική ότι οι ερευνητές σε ένα πεδίο ή στον άλλο θα συνεχίσουν να παράγουν στοιχεία που προκαλούν ορισμένες βασικές θρησκευτικές πεποιθήσεις. Για παράδειγμα, ορισμένοι επιστήμονες ισχυρίζονται ότι η πρόσφατη έρευνα για τον ανθρώπινο εγκέφαλο δείχνει ότι ο εγκέφαλος και ο εγκέφαλος μόνοι τους είναι η έδρα της συνείδησης και ότι τέτοια στοιχεία αναιρεί την ύπαρξη μιας ψυχής.

Ενώ η θρησκεία και η επιστήμη προσπαθούν συνήθως να απαντήσουν σε διαφορετικές ερωτήσεις, οι μάχες για ζητήματα όπως η εξέλιξη και η μελέτη της συνείδησης δείχνουν ότι μερικές φορές επίσης πατάνε ο ένας τον άλλον. Μέχρι στιγμής, τουλάχιστον στις Ηνωμένες Πολιτείες, τόσο η πίστη όσο και η επιστημονική προσπάθεια έχουν επιβιώσει από αυτές τις συγκρούσεις. Και αν το παρελθόν αποτελεί οδηγό, οι Ηνωμένες Πολιτείες πιθανότατα θα συνεχίσουν να είναι ένα έθνος τόσο υψηλών επιπέδων θρησκευτικής δέσμευσης όσο και υψηλού σεβασμού για επιστημονικά επιτεύγματα.

Το πλήρες πακέτο για τη θρησκεία και την επιστήμη είναι διαθέσιμο στο pewforum.org, όπως:

  • Δημόσια γνώμη για τη θρησκεία και την επιστήμη στις ΗΠΑ
  • Επιστήμονες και πίστη
  • Χρονολόγιο της θρησκείας και της επιστήμης
  • Θρησκεία και Επιστήμη: Σύγκρουση ή Αρμονία;
  • Πώς οι εγκέφαλοί μας συνδέονται με πίστη
  • Η συζήτηση για την εξέλιξη

Επισκεφθείτε τη σελίδα πόρων για τη θρησκεία και την επιστήμη στο pewforum.org.