• Κύριος
  • Νέα
  • Η εκτόξευση SpaceX δείχνει την αυξανόμενη χρήση ιδιωτικών εταιρειών της NASA

Η εκτόξευση SpaceX δείχνει την αυξανόμενη χρήση ιδιωτικών εταιρειών της NASA

Αργότερα αυτό το μήνα, μια εταιρεία που ονομάζεται SpaceX έχει προγραμματίσει να εκτοξεύσει τον πύραυλο Falcon 9 σε μια αποστολή προμήθειας ρουτίνας στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS). Αλλά αν όλα πάνε όπως είχε προγραμματιστεί, αυτή η αποστολή θα μπορούσε να προαναγγέλλει κάτι ξεκάθαρο όχι ρουτίνα: τη χρήση ιδιωτικών, επαναχρησιμοποιήσιμων πυραύλων για την εξυπηρέτηση του διαστημικού προγράμματος της Αμερικής.


'> Η SpaceX και μια άλλη ιδιωτική εταιρεία εκτόξευσης, η Orbital Sciences, είναι οι δικαιούχοι μιας πρόσφατης μετατόπισης στο αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα προς την ιδιωτικοποίηση περισσότερων ρουτίνων αποστολών - όπως η μεταφορά προμηθειών και τελικά άτομα προς και από την ISS. Ενώ αυτή η επερχόμενη αποστολή είναι μόνο μια προκαταρκτική δοκιμή, το SpaceX ελπίζει τελικά να μειώσει δραματικά το κόστος εκτόξευσης φορτίου και ανθρώπων στο διάστημα κάνοντας τελικά τόσο το πρώτο όσο και το δεύτερο στάδιο των πυραύλων του να επαναχρησιμοποιηθούν. Πέρυσι, η εταιρεία υπολόγισε ότι μόλις οι πύραυλοι της είναι σε θέση

«> Για να προσγειωθούμε στη γη και, μετά τον ανεφοδιασμό, να ξαναρχίσει γρήγορα, το κόστος για ένα ταξίδι στο ISS θα μπορούσε να μειωθεί στο χαμηλότερο από 5 εκατομμύρια $ 7 εκατομμύρια $.

FT_14.04.14_spaceXΑυτές οι αλλαγές έρχονται σε μια εποχή που οι Αμερικανοί υποστηρίζουν σε μεγάλο βαθμό τη συνέχιση των προσπαθειών του έθνους στο διάστημα. Μια δημοσκόπηση του Pew Research Center του 2011 διαπίστωσε ότι σχεδόν έξι στους δέκα Αμερικανούς λένε ότι είναι απαραίτητο για τις Ηνωμένες Πολιτείες να συνεχίσουν να είναι παγκόσμιοι ηγέτες στην εξερεύνηση του διαστήματος. Ταυτόχρονα, η πρόσφατη δημοσκόπηση Gallup διαπιστώνει ότι οι Αμερικανοί σήμερα έχουν λιγότερο θαυμασμό για τη NASA, με λιγότερους να δίνουν στον οργανισμό «άριστα» ή «καλά» σημάδια για την απόδοσή του.

Η ιδέα πίσω από το νέο σχέδιο της NASA είναι ότι οι ιδιωτικοί εργολάβοι μπορούν να κάνουν αποστολές ρουτίνας με πολύ χαμηλότερο κόστος, αφήνοντας το διαστημικό γραφείο περισσότερους πόρους για να επικεντρωθεί στα επόμενα σύνορα στα διαστημικά ταξίδια, όπως μια ανθρώπινη αποστολή στον Άρη ή σε έναν αστεροειδή. Οι υπερασπιστές του σχεδίου, συμπεριλαμβανομένου του Προέδρου Ομπάμα, υποστηρίζουν ότι απαιτείται η μετάβαση σε μεγαλύτερες πιο φιλόδοξες αποστολές για να ανακτήσει ο οργανισμός το είδος του πρωτοποριακού πνεύματος που έδειξε κατά τα χρόνια του Απόλλωνα στις δεκαετίες του 1960 και του 1970, όταν έστειλε με επιτυχία τους ανθρώπους στο φεγγάρι .

Άλλοι, συμπεριλαμβανομένου του πρώτου άνδρα που περπατά στο φεγγάρι, ο αείμνηστος Neil Armstrong, επέκριναν το νέο σχέδιο, υποστηρίζοντας ότι εταιρείες όπως το SpaceX είναι υπερβολικά υπεραποδοχές και δεν θα μπορέσουν να πάρουν τους ανθρώπους στο διάστημα σύντομα. Ο Άρμστρονγκ και άλλοι έχουν πει ότι η εξωτερική ανάθεση βασικών λειτουργιών θα αφήσει τη NASA στο έλεος του ρωσικού διαστημικού προγράμματος (το οποίο φέρνει επί του παρόντος αστροναύτες στην ISS) για τα επόμενα χρόνια.


Οι προσπάθειες της NASA για ιδιωτικοποίηση έλαβαν μόνο ένα μικρό μέρος του ετήσιου προϋπολογισμού της, ο οποίος, φέτος ανέρχεται σε 17,6 δισεκατομμύρια δολάρια. Μέχρι στιγμής, το SpaceX και το Orbital Sciences ήταν σε θέση να παρέχουν δυνατότητες εκτόξευσης για πολύ λιγότερο από το διαστημικό λεωφορείο, αλλά έχουν επίσης λιγότερη χωρητικότητα από το λεωφορείο ως προς το ωφέλιμο φορτίο.



Λαμβάνοντας υπόψη την οικονομική βοήθεια της NASA για την ανάπτυξη του πυραύλου Falcon 9 και το κόστος της σύμβασης 12 εκτόξευσης, ο διαστημικός οργανισμός πληρώνει στο SpaceX περίπου 166 εκατομμύρια δολάρια ανά εκτόξευση στο ISS. Αντίθετα, οι εκτιμήσεις για το κόστος αποστολής του πρόσφατα συνταξιοδοτημένου διαστημικού λεωφορείου στο ISS κυμαίνονται έως και 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια, συμπεριλαμβανομένων των χρημάτων που δαπανήθηκαν για την ανάπτυξη και την κατασκευή των λεωφορείων.


Σημείωση: Αυτή η ανάρτηση ιστολογίου έχει ενημερωθεί. Η προγραμματισμένη κυκλοφορία στις 14 Απριλίου απορρίφθηκε λόγω τεχνικού προβλήματος και έχει προγραμματιστεί εκ νέου για αργότερα αυτό το μήνα.