Η απόκτηση binge στην τοπική τηλεόραση

Οι 5 μεγαλύτεροι κάτοχοι τηλεοπτικών σταθμών των ΗΠΑ

Ορισμένοι αναλυτές λένε ότι η υπόθεση Aereo TV τώρα ενώπιον του Ανωτάτου Δικαστηρίου των ΗΠΑ θα μπορούσε να έχει καταστροφικές συνέπειες για τους τοπικούς τηλεοπτικούς σταθμούς, εάν οι δικαστές επιτρέπουν στην εταιρεία να συλλάβει προγραμματισμό εκπομπών χωρίς να πληρώνει παραγωγούς περιεχομένου. Ο David Carr των New York Times προειδοποίησε, ότι σε ένα τέτοιο σενάριο, «εταιρείες που κατέχουν μεγάλες ομάδες τοπικών σταθμών, όπως η Tribune Company και η Sinclair Broadcast Group, ξαφνικά βρίσκονταν στην κατοχή μιας πολύ μειωμένης συλλογής περιουσιακών στοιχείων».


Εάν αυτή η πιθανή απειλή παραμείνει, δεν έχει επιβραδύνει αυτές τις εταιρείες μέσων να επεκτείνουν δραματικά τις τοπικές τηλεοπτικές τους εκμεταλλεύσεις τα τελευταία χρόνια. Πριν από μια δεκαετία, ο αριθμός των σταθμών που ανήκουν στις πέντε μεγαλύτερες τοπικές τηλεοπτικές εταιρείες ήταν 190. Σήμερα, αυτός ο αριθμός είναι 464. Μόνο το 2013, περίπου 300 τοπικοί τηλεοπτικοί σταθμοί πλήρους ισχύος άλλαξαν χέρια, με κόστος περισσότερα άνω των 8 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Πουλήθηκαν 195 περισσότεροι σταθμοί από το 2012 και πάνω από τέσσερις φορές η αξία του δολαρίου από τις συμφωνίες που πραγματοποιήθηκαν το 2012.

Η FCC ενέτεινε πρόσφατα τους κανόνες της σχετικά με την ιδιοκτησία πολλαπλών σταθμών στην ίδια αγορά. Όμως, έχει ήδη συμβεί πολλή ενοποίηση. Από σήμερα, πέντε εταιρείες κατέχουν το ένα τρίτο των 1.400 περίπου τοπικών τηλεοπτικών σταθμών της χώρας. Δείτε πώς συγκεντρώνουν τις τοπικές τηλεοπτικές αυτοκρατορίες τους, ενώ σε ορισμένες περιπτώσεις ξεφορτώνουν τις εκμεταλλεύσεις των εφημερίδων τους - ένα σίγουρο σημάδι ότι η Aereo ή όχι, η τοπική τηλεόραση θεωρείται πολύ πιο υγιεινή επιχείρηση από τη βιομηχανία των εφημερίδων.

  • Sinclair Broadcast Group, με έδρα το Hunt Valley, Maryland, και τώρα ο μεγαλύτερος τοπικός ιδιοκτήτης τηλεοπτικού σταθμού στη χώρα, αγόρασε 63 σταθμούς το 2013, συμπεριλαμβανομένων επτά από την Allbritton Communications και 22 από την Fisher Communications. Εάν περάσουν όλες οι εκκρεμείς πωλήσεις, η Sinclair θα κατέχει, θα λειτουργεί ή θα παρέχει υπηρεσίες σε 167 τηλεοπτικούς σταθμούς σε 77 αγορές, φτάνοντας σχεδόν το 40% του πληθυσμού των ΗΠΑ.
  • Μετάδοση Nexstar,με έδρα στο Irving του Τέξας, έχει αυξήσει το χαρτοφυλάκιό του σε 108 σταθμούς σε 56 αγορές - αύξηση 140% από τον αριθμό των σταθμών που κατείχε το 2004. Τον Μάρτιο του 2014, η Nexstar ολοκλήρωσε την εξαγορά τριών σταθμών από την Citadel Communications για 88 εκατομμύρια δολάρια, ενώ τον περασμένο μήνα, η FCC ενέκρινε την αγορά πέντε σταθμών στο Κολοράντο και τη Φλόριντα. Η εξαγορά της εταιρείας από άλλους 29 σταθμούς, προσφορές που ανακοινώθηκαν το 2013, εκκρεμεί ενώπιον της FCC.
  • Γενικός μέσος όρος, με έδρα το Ρίτσμοντ της Βιρτζίνια, κάποτε κατείχε πολλές εφημερίδες. Αλλά το 2012, η ​​εταιρεία πούλησε όλα τα χαρτιά της (63 ημερήσιες και εβδομαδιαίες) στην World Media Enterprises, Inc., θυγατρική της Berkshire Hathaway, Inc., για 142 εκατομμύρια δολάρια. Και η Media General έχει διπλασιάσει τις τοπικές της εκμεταλλεύσεις σταθμών, ανακοινώνοντας σχέδια τον Μάρτιο του 2014 να αγοράσει τους 43 σταθμούς της LIN Media για 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια.
  • Γκρι τηλεόρασηήταν κάποτε μέρος μιας εταιρείας εφημερίδων που ονομάζεται Gray Communications Systems. Όμως, έσπασε αυτές τις πέντε ημερίδες σε μια άλλη εταιρεία το 2002. Την τελευταία δεκαετία, η Gray Television διπλασίασε τους σταθμούς που κατέχει-τώρα μόλις ένας πίσω από το Media General στα 73. Τον Νοέμβριο του 2013, η Gray Television ανακοίνωσε την αγορά της Yellowstone Holdings «τέσσερις σταθμοί για 23 εκατομμύρια δολάρια.
  • Η Tribune Co.,με έδρα το Σικάγο, εμφανίστηκε από την πτώχευση τον Δεκέμβριο του 2012 και στη συνέχεια έκανε την πλουσιότερη ενιαία συμφωνία το 2013, δαπανώντας 2,73 δισ. δολάρια για να αποκτήσει 19 σταθμούς από την Local TV Holdings. Η Tribune είναι μια άλλη εταιρεία μέσων μαζικής ενημέρωσης που είναι αισιόδοξος στην τηλεόραση και περισσότερο πτωτική στις εφημερίδες. Η εταιρεία έχει διαθέσει και τις οκτώ εφημερίδες της προς πώληση, αλλά αφού δεν κατάφερε να λάβει μια προσφορά, σχεδιάζει τώρα να τις ξεχωρίσει σε μια ξεχωριστή εταιρεία.