Η διαφορά Ιράκ-Βιετνάμ

από τον Michael Dimock


ΕικόναΗ κοινή γνώμη για τον πόλεμο των ΗΠΑ στο Ιράκ έχει εντυπωσιακές παραμέτρους - και σαφείς αντιθέσεις - με τον πόλεμο στο Βιετνάμ πριν από περισσότερες από τρεις δεκαετίες.

Και στις δύο περιπτώσεις, οι πρόεδροι έδεσαν την πολιτική τους τύχη στον πόλεμο. Και στις δύο περιπτώσεις, πλήρωσαν ένα βαρύ πολιτικό τίμημα όταν το κοινό απογοητεύτηκε με τη σύγκρουση.

Ωστόσο, ενώ η αντίθεση στους δύο πολέμους εντόπισε ένα παρόμοιο τόξο, η φύση αυτής της αντιπολίτευσης διέφερε πολιτικά. Παρόλο που το Βιετνάμ αναφέρεται ως διχαστική σύγκρουση, οι απόψεις σχετικά με το αν ο πόλεμος ήταν λάθος δεν χωρίστηκαν απότομα σε κομματικές γραμμές. Οι τάσεις του Gallup από τα μέσα της δεκαετίας του 1960 έως τις αρχές της δεκαετίας του '70 δείχνουν ότι η διαφορά απόψεων μεταξύ Ρεπουμπλικανών και Δημοκρατών για το Βιετνάμ δεν ξεπέρασε ποτέ τις 18 εκατοστιαίες μονάδες.

Αντίθετα, το Ιράκ διαιρεί την Αμερική με κομματικές γραμμές με τρόπο που ποτέ δεν το έκανε το Βιετνάμ. Η τελευταία έρευνα του Pew διαπιστώνει ότι το 73% των Δημοκρατών πιστεύει ότι η στρατιωτική δράση στο Ιράκ ήταν λανθασμένη απόφαση, σε σύγκριση με μόλις το 14% των Ρεπουμπλικανών - ένα χάσμα περίπου τριπλάσιο από το μεγαλύτερο κομματικό χάσμα στις απόψεις για το Βιετνάμ. (Τον Ιούνιο του 1967, το 51% των Ρεπουμπλικανών θεωρούσε το Βιετνάμ ως λάθος, σε σύγκριση με το 33% των Δημοκρατών.)


ΕικόναΣε μεγάλο βαθμό, αυτή η κομματική αντίδραση αντικατοπτρίζει το βαθμό στον οποίο οι απόψεις του πολέμου στο Ιράκ συνδέονται με τις απόψεις της ηγεσίας του Προέδρου Μπους. Η πολιτική ηγεσία έπαιξε κάποιο ρόλο κατά την εποχή του Βιετνάμ - οι Ρεπουμπλικάνοι ήταν πιο πιθανό να χαρακτηρίσουν τη συμμετοχή των ΗΠΑ στο Βιετνάμ ως λάθος κατά τη διάρκεια της διοίκησης Τζόνσον, ενώ ο Δημοκρατικός κυνισμός αυξήθηκε και ξεπέρασε τους Ρεπουμπλικάνους μετά την ανάληψη της εξουσίας του Ρίτσαρντ Νίξον. Αλλά οι διαφορές φαίνονται μικρές σε σύγκριση με τον τρέχοντα πόλεμο.



Για όλες τις προθέσεις, το Βιετνάμ τερμάτισε την προεδρία του Τζόνσον. Το 1968, όλο και πιο αρνητικές αντιλήψεις για τον πόλεμο τον έβγαλαν από το δημοκρατικό πρωταρχικό. Ο Πρόεδρος Μπους κέρδισε την επανεκλογή πριν από δύο χρόνια, παρά την αυξανόμενη αναταραχή στον πόλεμο στο Ιράκ. Έκτοτε, οι αξιολογήσεις έγκρισής του μειώθηκαν σταθερά και περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο ζήτημα, ο χειρισμός του Μπους στο Ιράκ ήταν υπεύθυνος για αυτήν την πτώση.


Θλιβερή προοπτική για το Ιράκ

Πριν από τρία χρόνια, το κοινό έκρινε την απόδοση του Μπους στο Ιράκ σε μεγάλο βαθμό στην αρχική απόφαση να πάει στον πόλεμο. Αλλά σήμερα, οι αντιλήψεις για την πρόοδο στο Ιράκ και τις απόψεις για την πιθανότητα επιτυχίας είναι πολύ πιο σημαντικές.

Ενώ οι απόψεις σχετικά με το αν η στρατιωτική δράση στο Ιράκ ήταν η σωστή ή λανθασμένη απόφαση παρέμειναν αμετάβλητες κατά το παρελθόν έτος, οι απόψεις σχετικά με το πώς εξελίσσεται ο πόλεμος δεν είναι σταθερές και προκαλούν μεγαλύτερη ώθηση στις βαθμολογίες έγκρισης του προέδρου. Κατά το παρελθόν έτος, το ποσοστό που λέει ότι η στρατιωτική δράση πηγαίνει καλά έχει μειωθεί και η υποστήριξη για την επιστροφή των στρατευμάτων το συντομότερο δυνατό έχει αυξηθεί. Το περασμένο καλοκαίρι, το 60% είπε ότι πίστευαν ότι η Αμερική θα επιτύχει τελικά τον στόχο της να καθιερώσει μια σταθερή δημοκρατία στο Ιράκ, αλλά τον Μάρτιο του τρέχοντος έτους μόλις το 49% έκρινε αυτήν την άποψη. Και ακόμη και από τον Ιανουάριο, η αισιοδοξία για την πρόοδο των ΗΠΑ στην πρόληψη εμφυλίου πολέμου έχει μειωθεί σημαντικά.


Αυτές οι αξιολογήσεις της τρέχουσας κατάστασης είναι εκείνες που οδηγούν στην αλλαγή των αντιλήψεων για την ηγεσία του Μπους και όχι κρίσεις σχετικά με την αρχική απόφαση να πάει στον πόλεμο. Η έγκριση του χειρισμού του Μπους για την κατάσταση στο Ιράκ έχει μειωθεί κατά 10 μονάδες τον περασμένο χρόνο και πλήρως το 70% δηλώνει ότι δεν διαθέτει σαφές σχέδιο για την επιτυχή ολοκλήρωση της κατάστασης, από 61% τον περασμένο Φεβρουάριο. Αυτή η διάβρωση της εμπιστοσύνης αντικατοπτρίζει τις μεταβαλλόμενες απόψεις για την κατάσταση στο Ιράκ τώρα, όχι μια επανεκτίμηση της αρχικής απόφασης του Μπους να συμμετάσχει.

Αυξανόμενες αμφιβολίες GOP

ΕικόναΟι Ρεπουμπλικάνοι παρέμειναν σταθεροί στην πεποίθησή τους ότι ο πόλεμος ήταν η σωστή απόφαση. Το 82% δηλώνει ότι σήμερα, σχεδόν καμία αλλαγή από τον Φεβρουάριο του 2005. Μόνο το 22% των Δημοκρατών συμφωνούν - και πάλι, λίγο άλλαξαν από πέρυσι.

Ωστόσο, οι ανησυχίες σχετικά με την κατάσταση στο Ιράκ και την ηγεσία του προέδρου, αυξάνονται μεταξύ των Ρεπουμπλικάνων, καθώς και των Δημοκρατών και των ανεξάρτητων, οδηγώντας σε πιο ασταθή υποστήριξη για τον πρόεδρο στη δική του βάση. Ενώ οι Ρεπουμπλικάνοι παραμένουν πολύ πιο αισιόδοξοι από τους Δημοκρατικούς για την κατάσταση στο Ιράκ, μια αυξανόμενη μειονότητα των Ρεπουμπλικανών είναι σκεπτικιστική.

Το ποσοστό των Ρεπουμπλικάνων που πιστεύουν ότι οι ΗΠΑ θα πετύχουν στο Ιράκ μειώθηκε από 83% σε 74% κατά το παρελθόν έτος και το μερίδιο που πιστεύει ότι ο πόλεμος πηγαίνει καλά έχει μειωθεί κατά παρόμοιο περιθώριο. Συνολικά, μόλις το 65% των Ρεπουμπλικανών εγκρίνει τον τρόπο με τον οποίο ο πρόεδρος χειρίζεται την κατάσταση στο Ιράκ, από 78% τον Φεβρουάριο του 2005.


Παρά τις αυξανόμενες αμφιβολίες, οι Ρεπουμπλικάνοι παραμένουν αντίθετοι στη σύγκριση του Ιράκ με το Βιετνάμ. Πλήρως το 62% των Δημοκρατών και σχεδόν οι μισοί ανεξάρτητοι (46%) δηλώνουν ότι πιστεύουν ότι το Ιράκ θα αποδειχθεί άλλο Βιετνάμ, περίπου 10 μονάδες από τον περασμένο Ιούνιο. Ωστόσο, μόλις το 15% των Ρεπουμπλικάνων υποστηρίζει αυτήν την άποψη, ενώ το 73% την απορρίπτει, ένα περιθώριο που είναι σχεδόν αμετάβλητο από πέρυσι.

Στις περισσότερες απόψεις, οι απόψεις των ανεξάρτητων για το Ιράκ είναι περισσότερο παρόμοιες με αυτές των Δημοκρατικών από τους Ρεπουμπλικάνους. Το ποσοστό των ανεξάρτητων που πιστεύουν ότι θα πετύχουμε στην εδραίωση μιας σταθερής δημοκρατίας μειώθηκε από 57% σε 44% τον τελευταίο χρόνο και οι περισσότεροι ανεξάρτητοι πιστεύουν ότι χάνουμε έδαφος σε βασικά στοιχεία της μάχης. Μόλις το 22% εγκρίνει τον τρόπο με τον οποίο ο πρόεδρος χειρίζεται το Ιράκ, από 33% πριν από ένα χρόνο.

Γιατί έχει σημασία το Ιράκ

Οι απόψεις του χειρισμού του προέδρου για την κατάσταση στο Ιράκ και της εξωτερικής πολιτικής γενικότερα, οδηγούν στη γενική βαθμολογία έγκρισης εργασίας και η πρόσφατη διαφάνεια του Μπους στις δημοσκοπήσεις αντικατοπτρίζει τις αυξανόμενες αμφιβολίες του κοινού για το Ιράκ.

ΕικόναΚατά συνέπεια, οι συνολικές αξιολογήσεις έγκρισης εργασίας του προέδρου συνδέονται στενότερα με τις αξιολογήσεις του χειρισμού της εξωτερικής πολιτικής και του Ιράκ από οποιαδήποτε άλλα ζητήματα, συμπεριλαμβανομένης της οικονομίας, της αντίδρασης στον τυφώνα Κατρίνα ή της τρομοκρατικής πολιτικής. Με άλλα λόγια, σχεδόν όλοι όσοι εγκρίνουν την απόδοση του προέδρου στο Ιράκ, εγκρίνουν τη συνολική απόδοση της δουλειάς του, ενώ σχεδόν όλοι όσοι απορρίπτουν τον τρόπο με τον οποίο χειρίζεται το Ιράκ απορρίπτουν επίσης συνολικά. Αν και αυτό συμβαίνει με πολλές αξιολογήσεις σχετικά με την απόδοση εργασίας του Μπους, ο δεσμός είναι στενότερος όσον αφορά την εξωτερική πολιτική και το Ιράκ.

Ενώ η κομματική συμμετοχή είναι μεγάλο μέρος αυτού, το Ιράκ και η εξωτερική πολιτική ξεχωρίζουν ως οι βασικοί παράγοντες στις αξιολογήσεις του Μπους, ακόμη και όταν λαμβάνονται υπόψη οι πολιτικές τάσεις. Μεταξύ των αξιολογήσεων των Ρεπουμπλικάνων, των Δημοκρατών και των ανεξάρτητων για τον τρόπο με τον οποίο ο πρόεδρος χειρίστηκε το Ιράκ και η εξωτερική πολιτική συνδέονται στενότερα με τις συνολικές βαθμολογίες έγκρισης θέσεων εργασίας.

Σε αυτό το πλαίσιο, η τρέχουσα στάση του Μπους στις δημοσκοπήσεις, ενώ επηρεάζεται από τη θλιβερή οικονομική προοπτική και τις ανησυχίες του κοινού σχετικά με τις τιμές της ενέργειας, τη μετανάστευση και την ανταπόκριση της κυβέρνησης στην Κατρίνα, συνδέεται άμεσα με την κατάσταση στο Ιράκ. Θα είναι πολύ δύσκολο για τον πρόεδρο να αναβιώσει τις βαθμολογίες έγκρισης εργασίας χωρίς να επιτύχει σαφή πρόοδο στο Ιράκ στο κοινό.