Ο αισιόδοξος μετανάστης

από τον Gabriel Escobar


Ένας ενήλικος Λατίνος μετανάστης σε αυτήν τη χώρα είναι πιθανότατα απασχολούμενος, πιθανώς θρησκευτικός, πιθανώς να κερδίσει χωρίς πολλά χρήματα ή εκπαίδευση, και πιθανώς…. αισιόδοξος. Ενώ όλα αυτά τα χαρακτηριστικά επιβεβαιώνονται τακτικά από έρευνες, η ρόδινη προοπτική μπορεί να εκπλήξει τους ανθρώπους που βλέπουν τη σκληρή ζωή του μετανάστη από το εξωτερικό και δεν βλέπουν λίγη αιτία αισιοδοξίας.

ΕικόναΑλλά οι Ισπανόφωνοι γενικά, και οι Ισπανόφωνοι μετανάστες, είναι πιο διατεθειμένοι από τους μαύρους ή τους λευκούς να έχουν μια αισιόδοξη άποψη για μια από τις πιο ανθεκτικές αρχές του αμερικανικού ονείρου - την ιδέα ότι κάθε γενιά θα κάνει καλύτερα στη ζωή από εκείνη που προηγήθηκε το.

Περίπου το 44% όλων των ενηλίκων Ισπανόφωνων - και πλήρως το ήμισυ όλων των Ισπανών μεταναστών πρώτης γενιάς - λένε ότι τα σημερινά παιδιά σε αυτήν τη χώρα θα μεγαλώσουν για να είναι καλύτερα από ό, τι οι άνθρωποι τώρα, σύμφωνα με μια πρόσφατη έρευνα του Pew Research Center. Αντίθετα, μόλις το 33% των λευκών και των μαύρων έχουν αυτήν τη θετική άποψη.

Αυτή η σχετική αισιοδοξία μεταξύ των Ισπανόφωνων είναι ακόμη πιο αξιοσημείωτη, διότι ως ομάδα εκφράζουν λιγότερη ικανοποίηση με την ποιότητα της ζωής τους σήμερα (64% λένε ότι είναι καλή ή εξαιρετική) από ό, τι τα λευκά (86% καλά ή άριστα) ή τα μαύρα (76% καλό ή εξαιρετικό). Ένας λόγος για την ανισότητα στην τρέχουσα ικανοποίηση μπορεί να είναι τα σχετικά χαμηλά εβδομαδιαία κέρδη των Ισπανόφωνων στις Η.Π.Α., τα οποία κατά μέσο όρο μόνο περίπου τα δύο τρίτα των εβδομαδιαίων κερδών μεταξύ των μη Ισπανόφωνων Αμερικανών. Ένα άλλο μπορεί να είναι η σχετική έλλειψη εκπαίδευσης. Το 40% των Ισπανόφωνων ηλικίας 25 ετών και άνω έχουν μικρότερο βαθμό από το γυμνάσιο σε σύγκριση με το 16% των λευκών και το 21% των μαύρων.


Για το μεγαλύτερο μέρος του ενήλικου πληθυσμού αυτής της χώρας, η ικανοποίηση με τη ζωή κάποιου είναι ένας αρκετά αξιόπιστος προγνωστικός δείκτης αισιοδοξίας για το μέλλον των σημερινών νέων. Όμως οι Ισπανόφωνοι ως ομάδα αποτελούν την εξαίρεση σε αυτό το μοτίβο: είναι πιο αισιόδοξοι για το μέλλον, παρά το γεγονός ότι είναι λιγότερο ικανοποιημένοι με το παρόν.



Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι φιλτράρουν τις προσδοκίες τους μέσω του πρίσματος των τρεχουσών, δύσκολων συνθηκών τους. Εν συντομία, το μέλλον μπορεί να αναζητήσει Ισπανόφωνους, γιατί από όπου κάθονται, σχεδόν όλα δείχνουν.


Ένας άλλος παράγοντας μπορεί να είναι η ίδια η εμπειρία των μεταναστών. Το να αφήνεις μια χώρα σε αναζήτηση ζωής αλλού είναι μια αυτοεπιλεκτική διαδικασία - ο μετανάστης συχνά αντιμετωπίζει την πρόκληση όπου άλλοι δεν το κάνουν επειδή πιστεύει ότι με αυτόν τον τρόπο η ζωή θα βελτιωθεί. Και, ακόμη και αν η μετάβαση σε μια νέα γη περιλαμβάνει δυσκολίες, οι μετανάστες τείνουν να πιστεύουν ένθερμα ότι θα κάνει τη ζωή καλύτερη για τα παιδιά τους.

Αυτή η πεποίθηση βρίσκει έκφραση με τον τρόπο που οι Λατίνοι μετανάστες βλέπουν τα αμερικανικά ιδρύματα, ιδίως τα δημόσια σχολεία των ΗΠΑ, τα οποία ήταν η πύλη για μια καλύτερη ζωή για πολλές γενιές μεταναστών σε αυτήν τη χώρα.


Σε μια έρευνα του Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation του 2004 για την εκπαίδευση, για παράδειγμα, οι μετανάστες Λατίνοι εξέφρασαν μια πολύ πιο ευνοϊκή άποψη για τα δημόσια σχολεία στις κοινότητές τους από ό, τι οι μαύροι ή οι λευκοί. Επίσης, οι στάσεις των Ισπανόφωνων μεταναστών ήταν πολύ πιο θετικές από εκείνες των γεννηθέντων Λατίνων. Εκτός από τη βασική αισιοδοξία των μεταναστών, αυτή η θετική εκτίμηση θα μπορούσε να προκύψει από δύο παράγοντες: οι νεοεισερχόμενοι συγκρίνουν συχνά τα σχολεία των ΗΠΑ με αυτά στα πατρίδιά τους και είχαν επίσης λιγότερες ευκαιρίες να απογοητευτούν από τις εμπειρίες τους εδώ. (Τα ισπανικά παιδιά σχολικής ηλικίας έχουν πολύ χαμηλότερα ποσοστά ολοκλήρωσης γυμνασίου από ό, τι οι λευκοί ή οι μαύροι.)

Πράγματι, η αισιοδοξία του μετανάστη αποδεικνύεται ότι έχει κάπως περιορισμένη διάρκεια ζωής. Η πρόσφατη έρευνα του Pew Research Center διαπίστωσε ότι οι Λατίνοι που γεννήθηκαν σε αυτήν τη χώρα ήταν λιγότερο αισιόδοξοι για το μέλλον των σημερινών παιδιών από ό, τι οι Λατίνοι μετανάστες. Ενώ ένας από τους δύο (50%) ξένους γεννηθέντες Λατίνους συμφώνησε ότι τα σημερινά παιδιά θα είναι καλύτερα, αυτό το συναίσθημα μοιράστηκε μόνο το 38% των γεννηθέντων Λατίνων.

Εικόνα

Μια έρευνα του 2002 Pew Hispanic / Kaiser διαπίστωσε επίσης ότι η αισιοδοξία των Λατίνων για το μέλλον σχετίζεται αντιστρόφως με το χρονικό διάστημα που είχαν ή οι οικογένειές τους στη χώρα αυτή. Πάνω από τα τρία τέταρτα δήλωσαν ότι ήταν πεπεισμένοι ότι τα παιδιά θα καταλήξουν σε καλύτερη εκπαίδευση (80%) και καλύτερες θέσεις εργασίας (76%). Αλλά αυτή η ευχαρίστηση είναι ισχυρότερη στους ξένους γεννηθέντες Λατίνους, είναι πιο αδύναμη μεταξύ εκείνων που είναι παιδιά μεταναστών και είναι ακόμα πιο αδύναμη μεταξύ εκείνων που εντοπίζουν τις ρίζες τους σε αυτήν τη χώρα τουλάχιστον μέχρι τους παππούδες τους.

Εικόνα

Οι Αμερικανοί ήταν πάντα μεταξύ των πιο αισιόδοξων ανθρώπων στον κόσμο - και παραμένουν έτσι σήμερα, παρά τη γενικά ξινή διάθεση της χώρας. Οι μετανάστες ήταν πάντα από τους πιο αισιόδοξους Αμερικανούς. Αλλά λίγο απαισιοδοξία - ή τουλάχιστον μια ορισμένη απώλεια αισιοδοξίας - φαίνεται να είναι ενσύρματο στη διαδικασία αφομοίωσης για τους Ισπανόφωνους στην Αμερική αυτές τις μέρες.