Η πολιτική μέση έχει ακόμα σημασία

Ενώ η αυξημένη πόλωση μεταξύ Ρεπουμπλικάνων και Δημοκρατών και στα δύο άκρα του ιδεολογικού φάσματος έχει δημιουργήσει μια αίσθηση ατέλειωτου αποκλεισμού στην Ουάσιγκτον, τα κόμματα αντιμετωπίζουν ένα διαφορετικό είδος πρόκλησης στις επερχόμενες ενδιάμεσες εκλογές και πέραν αυτής: πώς να προσελκύσουν την πλειοψηφία των Αμερικανών που είναι κάπου στην πολιτική μέση.


Μεταξύ των πολωμένων ιδεολογικών πτερυγίων αριστερά και δεξιά στα πολιτικά κόμματα, υπάρχει ακόμη ένα αρκετά μεγάλο μέσο που είναι διαφορετικό στις απόψεις του.Η πρόσφατη έρευνα του Pew Research Center σχετικά με την πόλωση στην πολιτική των ΗΠΑ επέστησε μεγάλη προσοχή στο γεγονός ότι οι βάσεις κάθε κόμματος ήταν πιο διχασμένες σε ιδεολογικές γραμμές από ό, τι σε οποιαδήποτε στιγμή τις τελευταίες δύο δεκαετίες. Όμως, όπως ήταν πάντα, εξακολουθεί να είναι η πολιτική μέση που καθορίζει τις εκλογές, ακόμη και σε αυτήν την πολωμένη εποχή.

Περίπου το 43% των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων μπορεί να αναγνωριστεί ότι ανήκει σε μπλοκ ψηφοφορίας που ήταν «έντονα ιδεολογικά», με το 27% στο έντονα συντηρητικό τέλος του φάσματος και το 17% να είναι συμπαγείς φιλελεύθεροι, σύμφωνα με την πολιτική μας τυπολογία, μια συνέχεια στην έκθεση πόλωσης.

Αλλά κανένα κόμμα δεν έχει αρκετά μεγάλη βάση για να κερδίσει εθνικές εκλογές χωρίς να διευρύνει την έκκλησή του στο 57% των εκλογών που είναι λιγότερο κομματικοί και λιγότερο προβλέψιμοι.

Η έρευνα για την τυπολογία παρουσίασε τις προκλήσεις με τον τρόπο αυτό: «Το πολιτικό τοπίο περιλαμβάνει ένα κέντρο που είναι μεγάλο και ποικίλο, ενοποιημένο από την απογοήτευση με την πολιτική και με λίγα άλλα. Ως αποτέλεσμα, και τα δύο κόμματα αντιμετωπίζουν τεράστιες προκλήσεις για να φτάσουν πέρα ​​από τις βάσεις τους για να κάνουν έκκληση στη μέση του εκλογικού σώματος και να οικοδομήσουν βιώσιμους συνασπισμούς ».


Οι ομάδες στο κέντρο, είτε ακουμπισμένοι Ρεπουμπλικάνοι είτε Δημοκρατικοί, είναι κατακερματισμένοι.



Η ομάδα που είναι πιο πιθανό να κλίνει προς τους Ρεπουμπλικάνους είναι αυτό που η τυπολογία περιγράφει ως Young Outsiders, 15% των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων. Όμως, ενώ κλίνουν προς το GOP, αυτή η πίστη δεν είναι ισχυρή, και αποκλίνουν από το κόμμα σε θέματα που κυμαίνονται από περιβαλλοντικές ρυθμίσεις έως φιλελεύθερες απόψεις για κοινωνικά θέματα.


Οι δημοκράτες αντιμετωπίζουν παρόμοιες διαιρέσεις στις ομάδες που πιθανότατα βρίσκονται στο συνασπισμό τους. Οι σκληροπυρηνικοί σκεπτικιστές, το 13% των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων, είναι αυτοί που έχουν πληγεί από την οικονομία, και ενώ αγανακτίζονται από την κυβέρνηση, υποστηρίζουν πιο γενναιόδωρη κυβερνητική βοήθεια για τους φτωχούς και τους άπορους. Η επόμενη γενιά αριστερά, το 13% των ψηφοφόρων που είναι νέοι, σχετικά εύποροι σε κοινωνικά θέματα, έχουν επιφυλάξεις σχετικά με το κόστος των κοινωνικών προγραμμάτων. Και, η πολύ θρησκευτική και φυλετικά διαφορετική πίστη και οικογενειακή αριστερά, το 16% των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων, είναι άβολα με τον ρυθμό των κοινωνικών αλλαγών.

Έτσι, ενώ οι Ρεπουμπλικάνοι και οι Δημοκρατικοί έχουν όλο και περισσότερο διαφορετικές αξίες, παραμένει αρκετή μεταβλητότητα στο μέσο του εκλογικού σώματος για να διασφαλιστεί η πολιτική αλλαγή. Με άλλα λόγια, όταν μιλάμε για πολιτική πόλωση, είναι περισσότερο ζήτημα των Δημοκρατών και των Ρεπουμπλικανών να γίνονται πιο ομοιογενείς στις αξίες και τις βασικές τους πεποιθήσεις από ότι το έθνος συνολικά γίνεται ουσιαστικά διχασμένο.


Αρκεί να κοιτάξουμε τα πρόσφατα εκλογικά αποτελέσματα για να δούμε τη σημασία του πολιτικού μέσου. Μεταξύ του 2000 και του 2012, μια περίοδο ραγδαίας ανάπτυξης στην κομματική πόλωση, η μέση έδωσε τέσσερις νίκες στο GOP και τρεις στους Δημοκρατικούς στις εθνικές εκλογές. Ωστόσο, όταν πρόκειται για πρωτογενείς εκλογές, οι οποίες αποφασίζονται κυρίως από τις βάσεις κάθε κόμματος, μεγαλύτερη κομματική πόλωσηδίνειμεγαλύτερο πλεονέκτημα σε πιο φιλελεύθερους και πιο συντηρητικούς υποψηφίους, αντίστοιχα.