• Κύριος
  • Νέα
  • Το πρόβλημα του Αμερικάνικου Εξαιρετισμού

Το πρόβλημα του Αμερικάνικου Εξαιρετισμού

των Andrew Kohut και Bruce Stokes


Γιατί αυξάνεται ο αντι-αμερικανισμός; Στο νέο τους βιβλίο, America Against the World, ο Πρόεδρος του Pew Research Center Andrew Kohut και ο δημοσιογράφος Bruce Stokes διερευνούν τα ευρήματα από τη σειρά διεθνών ερευνών του Pew Global Attitudes Project που επισημαίνουν τον ρόλο που διαδραματίζουν οι αμερικανικές αξίες στην παγκόσμια άνοδο του αντι-αμερικανισμού στον 21ο αιώνα αιώνας. Στο ακόλουθο απόσπασμα, οι συγγραφείς εξετάζουν τους βασικούς παράγοντες, πραγματικούς και φανταστικούς, που συμβάλλουν σε αυτήν την αυξανόμενη αποξένωση μεταξύ της Αμερικής και άλλων χωρών, τόσο φίλων όσο και εχθρών, σε όλο τον κόσμο.

Οι διαφορές στις αμερικανικές αξίες και στάσεις, μέτριες όσο πολλές, έχουν σημασία στις καθημερινές σχέσεις μεταξύ των εθνών λόγω του καθεστώτος των Ηνωμένων Πολιτειών ως άνευ προηγουμένου υπερδύναμης και της κινητήριας επιρροής των αμερικανικών επιχειρήσεων και πολιτισμού. Ενώ άλλες εκδόσεις έχουν εξαιρετικές απόψεις, η Αργεντινή, η Τσέχικη και η Ιαπωνική εξαίρεση δεν αντιμετωπίζουν τέτοια αντίσταση επειδή η Αργεντινή, η Τσεχική Δημοκρατία και η Ιαπωνία δεν κυριαρχούν στον κόσμο με τον τρόπο που κάνουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Ο εξαιρετισμός των Αμερικανών είναι το πρόβλημα της Αμερικής, όχι τόσο επειδή οι Αμερικανοί είναι τόσο διαφορετικοί από τους άλλους, αλλά επειδή κάθε ανομοιομορφία στις στάσεις ή τις αξίες μεγεθύνεται από τη θέση των Ηνωμένων Πολιτειών στον κόσμο, και άλλοι συχνά μισούν αυτές τις διαφορές.

Κατά την επιδίωξη αυτών των διαφορών, είναι χρήσιμο να γίνει διάκριση μεταξύ τριών τύπων αμερικανικής εξαιρετικότητας που διαμορφώνουν τόσο τους τρόπους με τους οποίους οι πολίτες των ΗΠΑ βλέπουν τον κόσμο όσο και τους τρόπους που τους βλέπει ο κόσμος:

  • Παρανοημένος εξαιρετισμός- Αμερικανικές αξίες και στάσεις που πολλοί στις Ηνωμένες Πολιτείες καθώς και στο εξωτερικό θεωρούν μέρος του προβλήματος, αν και υπάρχουν λίγα στοιχεία που να υποστηρίζουν αυτόν τον ισχυρισμό.
  • Εξαίρεση υπό όρους- Πτυχές του αμερικανικού χαρακτήρα που είναι διακριτικοί, αλλά όχι τόσο πολύ που προορίζονται να διαιρέσουν με συνέπεια τον αμερικανικό λαό από τον υπόλοιπο κόσμο. Αυτές περιλαμβάνουν αξίες και συμπεριφορές που είναι προϊόντα της εποχής ή υπόκεινται στην πορεία των γεγονότων και την επιρροή της αμερικανικής ηγεσίας.
  • Προβληματικός εξαιρετισμός- Πώς οι Αμερικανοί βλέπουν τον εαυτό τους, τη χώρα τους και τον κόσμο με τρόπους που αντικατοπτρίζουν δυνητικά ανεπίσημα, επίμονα κενά στις απόψεις για σημαντικά θέματα.

Φυσικά δεν εμπίπτουν όλα τα χαρακτηριστικά που διακρίνουν τους Αμερικανούς σε μια από αυτές τις κατηγορίες. Και είναι σημαντικό να τονίσουμε ότι χρησιμοποιούμε τον όρο «εξαιρετισμός» χωρίς τις κανονιστικές κρίσεις - συγκεκριμένα, την επίπτωση της ανωτερότητας - που συχνά σχετίζεται με αυτό. Το αν οι ιδιαίτερες ιδιότητες των αμερικανικών στάσεων και αξιών έχουν ενθαρρύνει την αίσθηση της αμερικανικής ανωτερότητας είναι ένα ζήτημα που πρέπει να διερευνηθεί.


Παρεξηγημένος

Δύο πτυχές του αμερικανικού χαρακτήρα - ο εθνικισμός και η θρησκευτικότητα - υποτίθεται ότι επηρεάζουν σημαντικά τον τρόπο με τον οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες συμπεριφέρονται στον κόσμο. Όπως το έθεσε ο Minxin Pei από το Carnegie Endowment for International Peace, «Ο σημερινός σκληρός αντι-αμερικανισμός αντιπροσωπεύει κάτι πολύ περισσότερο από μια απροσδόκητη αντίδραση στην επίλυση των ΗΠΑ ή γενικούς φόβους για ένα hegemon που τρέχει amok. Αντίθετα, η αυξανόμενη ανησυχία με τις Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να θεωρηθεί ως μια ισχυρή παγκόσμια αντίδραση ενάντια στο πνεύμα του αμερικανικού εθνικισμού που διαμορφώνει και ζωντανεύει την εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ. '1



Αντικατοπτρίζοντας τις ανησυχίες του κόσμου κατά τη στιγμή της πολεμικής περιόδου στο Ιράκ, οι συντάκτες τουΟ οικονομολόγοςέκρινε ότι «μόνο ένα πράγμα αναστατώνει τους κριτικούς του Τζορτζ Μπους περισσότερο από την πιθανότητα ότι η εξωτερική πολιτική του καθοδηγείται κρυφά από την απληστία. Αυτή είναι η πιθανότητα ότι οδηγείται κρυφά από τον Θεό…. Ο πόλεμος για το πετρέλαιο θα ήταν απλώς κακός. Ο πόλεμος για τον Θεό θα ήταν καταστροφικός. '2


Τέτοια επιφυλακτικότητα κάνει πειστική ανάγνωση γιατί ενισχύει τις μακροχρόνιες προκαταλήψεις. Και σίγουρα, η μακροχρόνια υποστήριξη των ΗΠΑ για το Ισραήλ και, πιο πρόσφατα, η ισχυρή υποστήριξη μεταξύ των χριστιανών ευαγγελικών για την ανάληψη από τον εβραϊκό λαό της γης που υποσχέθηκε στη Βίβλο, έχουν αυξήσει την ανησυχία στις κυρίως μουσουλμανικές χώρες - καθώς και στην Ευρώπη - ότι η Αμερική βρίσκεται σε θρησκευτική σταυροφορία. Ωστόσο, λίγα σκληρά δεδομένα υποστηρίζουν την ιδέα ότι είτε η θρησκευτικότητα είτε ο εθνικισμός διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στις πραγματικές απόψεις των Αμερικανών σχετικά με το πώς οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να σχετίζονται με τον κόσμο.

Το σύνδρομο City on a Hill

Τίποτα δεν είναι πιο ενοχλητικό για τους ξένους από την πεποίθηση των Αμερικανών ότι η Αμερική είναι μια λαμπρή πόλη πάνω σε ένα λόφο - ένα μέρος εκτός από το οποίο υπάρχει ένας καλύτερος τρόπος ζωής, ένας στον οποίο όλοι οι άλλοι λαοί πρέπει να φιλοδοξούν. Και, σε σύγκριση με τους Δυτικούς Ευρωπαίους, οι μέσοι Αμερικανοί είναι πιο πιθανό να εκφράσουν την υπερηφάνεια και τον πατριωτισμό τους. Το 1999, όταν οι Αμερικανοί κλήθηκαν να λογοδοτήσουν για την επιτυχία της χώρας τους τον 20ο αιώνα, αναγνώρισαν το «αμερικανικό σύστημα». Πολλοί από το κοινό μπορεί να έχουν απογοητευτεί από τον τρόπο λειτουργίας του συστήματος, αλλά τους άρεσε ο σχεδιασμός.


Ταυτόχρονα, οι Αμερικανοί διατηρούν επίσης μια σειρά από άλλες στάσεις που μετριάζουν τον εθνικισμό τους. Το πιο σημαντικό, σε αντίθεση με τις διαδεδομένες παρανοήσεις, η υπερηφάνεια των Αμερικανών στη χώρα τους δεν είναι ευαγγελιστική. Ο αμερικανικός λαός, σε αντίθεση με ορισμένους από τους ηγέτες τους, δεν επιδιώκει να μετατραπεί στην ιδεολογία του. Μια δημοσκόπηση της Gallup που πραγματοποιήθηκε τον Φεβρουάριο του 2005, λίγες μόνο ημέρες μετά την ομιλία του Προέδρου Τζορτζ Μπους στο κράτος της Ένωσης στην οποία έκανε εκτενείς και εύγλωττες εκκλήσεις για αυξημένη δημοκρατία στη Μέση Ανατολή, διαπίστωσε ότι μόνο το 31% του κοινού των ΗΠΑ πίστευε ότι η δημοκρατία πρέπει να είναι ένας πολύ σημαντικός στόχος της εξωτερικής πολιτικής των ΗΠΑ. Οι πραγματικές προτεραιότητές τους ήταν η πρόληψη της εξάπλωσης όπλων μαζικής καταστροφής και η διατήρηση της στρατιωτικής δύναμης των ΗΠΑ, όχι η φύτευση της σημαίας της αμερικανικής δημοκρατίας σε μακρινά μέρη. Μια επόμενη δημοσκόπηση για το Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων του Σικάγου, που διεξήχθη τον Σεπτέμβριο του 2005, διαπίστωσε ότι μόνο το 27 τοις εκατό του κοινού δεσμεύτηκε έντονα να διαδώσει τη δημοκρατία.3

Ομοίως, ενώ οι Αμερικανοί πολίτες σκέφτονται ότι είναι «καλό» ότι τα αμερικανικά έθιμα εξαπλώνονται σε όλο τον κόσμο, βλέπουν ανθρώπους από άλλες χώρες να επωφελούνται περισσότερο από μια τέτοια αμερικανικοποίηση από τους ίδιους. Οι Αμερικανοί κατηγορούνται ότι πιστεύουν «Δεν είμαστε υπέροχοι; Κάνε όπως κάνουμε! ' Στην πραγματικότητα, είναι πολύ πιο πιθανό να πουν, «Πιστεύουμε ότι ο αμερικανικός τρόπος είναι υπέροχος. υποθέτουμε ότι θέλετε να είστε σαν εμάς, αλλά, αν δεν το κάνετε, αυτό δεν μας απασχολεί πραγματικά. '

Η μέτρια όρεξη του απλού Αμερικανού για διάδοση των ιδανικών των ΗΠΑ συμβαδίζει με την έλλειψη αυτοκρατορικών φιλοδοξιών του κοινού. Εξετάστε την αμερικανική αντίδραση στην κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης. Ενώ οι ειδικοί και οι πολιτικοί έκαναν μεγάλο μέρος της δικαιοσύνης της δημοκρατίας και του καπιταλισμού, οι απλοί Αμερικανοί μόλις έδωσαν προσοχή - λιγότερο από το μισό κοινό παρακολούθησε πολύ στενά ειδήσεις σχετικά με την πτώση του Τείχους του Βερολίνου το 1989, σύμφωνα με το Times Mirror Center for the People & the Press έρευνες εκείνη τη στιγμή. Μακριά από μια διάθεση θριάμβου ή πείνας για παγκόσμια κυριαρχία, το αμερικανικό κοινό έγινε ακόμη πιο αδιάφορο για τις διεθνείς υποθέσεις από ό, τι ήταν, ενώ το μέγεθος της μειοψηφίας απομόνωσης στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξήθηκε σε υψηλό 40 ετών.

Σήμερα, σε μια πιο επικίνδυνη και αμφισβητούμενη εποχή, ακόμη και αμερικανικές ελίτ - ακαδημαϊκοί, δημοσιογράφοι, ηγέτες επιχειρήσεων και ούτω καθεξής - δείχνουν λίγες φιλοδοξίες για αυτοκρατορία και λίγη όρεξη για προσηλυτισμό. Ενώ δύο στους τρεις Αμερικανούς ηγέτες της κοινής γνώμης πιστεύουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να διαδραματίσουν ισχυρό ηγετικό ρόλο στον κόσμο (διπλάσιο του ποσοστού του κοινού γενικά), λιγότερο από το 10 τοις εκατό πιστεύουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να είναι ο μοναδικός παγκόσμιος ηγέτης - μια συνεπής εύρεση σε έρευνες κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990 και το 2001. Επιπλέον, οι αμερικανικές ελίτ δεν έδωσαν πολύ μεγαλύτερη προτεραιότητα στην εξάπλωση της δημοκρατίας σε όλο τον κόσμο από ό, τι ο μέσος πολίτης.4


Εικόνα

Είναι αλήθεια ότι η ιδέα ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να διαδραματίσουν τον ευαγγελιστή, επειδή οι αξίες της είναι οι «σωστές», τα τελευταία χρόνια επαναλήφθηκαν σε ομιλίες από τους ηγέτες της Αμερικής και σε σχόλια πολιτικών αναλυτών. Γράφοντας στοΕβδομαδιαίο πρότυπο, Ο Robert Kagan και ο William Kristol ισχυρίστηκαν το 2002 ότι «η 11η Σεπτεμβρίου πραγματικά άλλαξε τα πάντα…. Ο Τζορτζ Μπους είναι πλέον άνθρωπος με αποστολή. Όπως συμβαίνει, είναι η ιστορική αποστολή της Αμερικής. '5Ωστόσο, ενώ οι αξιωματούχοι της κυβέρνησης Μπους και πολλοί νεοσυντηρητικοί έχουν δώσει την εντύπωση ότι ο εθνικισμός των ΗΠΑ είναι προληπτικός και ευαγγελιστικός, οι απόψεις τους δεν αντικατοπτρίζουν τη γενική κοινή γνώμη.

Η υπόθεση ότι οι Αμερικανοί είναι επικίνδυνα εθνικιστικά υπονομεύεται περαιτέρω από την αναζωογονητική τάση των Αμερικανών για αυτο-κριτική. Η παγκόσμια έρευνα του Pew το 2005 ρώτησε τους ανθρώπους σε 16 χώρες και τις Ηνωμένες Πολιτείες ποιες λέξεις ή φράσεις συσχετίστηκαν με τον αμερικανικό λαό. Το 70% των Αμερικανών περιέγραψε τους συμπατριώτες τους ως άπληστοι, μια σκληρότερη κριτική από εκείνη που εξέφρασαν οι μη Αμερικανοί στην έρευνα. Περίπου οι μισοί Αμερικανοί, 49 τοις εκατό, θεωρούν τους εαυτούς τους βίαιους, μια αυτο-κριτική με την οποία οι πλειοψηφίες συμφώνησαν σε 13 από τις 16 άλλες χώρες που ρωτήθηκαν. Αυτές οι σημαντικές επιφυλάξεις για τον δικό τους χαρακτήρα υποδηλώνουν μια υγιή αυτο-αμφιβολία που προκαλεί τυχόν τάσεις προς αυτοκρατορική υβρίδια.

Αμερική, το Ευλογημένο Έθνος

Η αμερικανική θρησκευτικότητα αποτελεί επίσης αυξανόμενη ανησυχία για πολλούς αλλοδαπούς. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα στους παραδοσιακούς Ευρωπαίους συμμάχους της Αμερικής, οι οποίοι είναι από τους πιο κοσμικούς ανθρώπους στον κόσμο. Ωστόσο, η αμερικανική θρησκευτική ένταση επηρεάζει επίσης τις απόψεις των ανθρώπων σε ορισμένες μουσουλμανικές κοινωνίες.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν μια μακρά παράδοση διαχωρισμού της εκκλησίας από το κράτος - αλλά εξίσου ισχυρή τάση να αναμειγνύεται η θρησκεία με την πολιτική. Καθ 'όλη τη διάρκεια της ιστορίας του έθνους, μεγάλα πολιτικά και κοινωνικά κινήματα - από την κατάργηση έως το δικαίωμα των γυναικών στα πολιτικά δικαιώματα έως τους σημερινούς αγώνες για την άμβλωση και τον γάμο των ομοφυλοφίλων - έχουν βασιστεί σε θρησκευτικούς θεσμούς για ηθική εξουσία, εμπνευσμένη ηγεσία και οργανωτικό μυαλό. Αλλά για την προηγούμενη γενιά, η θρησκεία έχει υφανθεί πιο βαθιά στον ιστό της κομματικής πολιτικής από ποτέ.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι θρησκευτικές απόψεις έχουν αποφασιστική επίδραση σε πολλά κοινωνικά ζητήματα, όπως η άμβλωση, οι αποφάσεις στο τέλος του κύκλου ζωής, η έρευνα σε βλαστικά κύτταρα και η ομοφυλοφιλία. Στην πραγματικότητα, εάν ένα άτομο παρακολουθεί τακτικά εκκλησία ή συναγωγή ή τζαμί ήταν πιο σημαντικό για τον καθορισμό της ψήφου του για πρόεδρο το 2004 από τέτοια δημογραφικά χαρακτηριστικά όπως το φύλο, η ηλικία, το εισόδημα και η περιοχή. και ήταν εξίσου σημαντικό με τον αγώνα.

Δεν προκαλεί έκπληξη λοιπόν ότι μια μεγάλη πλειοψηφία των Ευρωπαίων ερωτηθέντων στη δημοσκόπηση του Pew το 2005 χαρακτήρισε τον αμερικανικό λαό ως «πολύ θρησκευτικό». Επίσης, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι οι επικριτές του Προέδρου Μπους θα έβλεπαν τη θρησκευτική και ηθικολογική του ρητορική - ειδικά στη χρήση της φράσης «άξονας του κακού» - ως το είδος της αμερικανικής θρησκευτικής έννοιας που φοβούνται στην εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ. Αφού άκουσε ότι οι χριστιανοί φονταμενταλιστές συνδέουν την υποστήριξή τους προς το Ισραήλ με το δικό τους αποκαλυπτικό όραμα για την ιστορία, είναι κατανοητό ότι οι μουσουλμάνοι φοβούνται ότι οι θρησκευτικοί συντηρητικοί οδηγούν την πολιτική των ΗΠΑ για τη Μέση Ανατολή.

Εικόνα

Ωστόσο, υπάρχουν λίγες ενδείξεις ότι οι Αμερικανοί αποφασίζουν για τις παγκόσμιες υποθέσεις βάσει των θρησκευτικών τους πεποιθήσεων. Για σχεδόν μια δεκαετία, ο Pew ρώτησε τα εθνικά δείγματα του κοινού των ΗΠΑ πώς αισθάνονται για μια σειρά από ανησυχίες για να ανακαλύψουν ποιοι παράγοντες ήταν πιο σημαντικοί στη διαμόρφωση των απόψεών τους. Σε προσωπικά ζητήματα, όπως ο γάμος των ομοφυλοφίλων, η ευθανασία και η κλωνοποίηση, αυτοί που παίρνουν συντηρητικές στάσεις εκτιμούν σε μεγάλο βαθμό τις θρησκευτικές τους πεποιθήσεις. Όμως αυτός ο δεσμός μεταξύ θρησκείας και πολιτικής δεν υπήρχε όταν αφορούσε τη δύναμη χρήσης στα Βαλκάνια και το Ιράκ, ή ακόμη και στην πρόληψη της γενοκτονίας. Μόνο όταν οι άνθρωποι ρωτήθηκαν για τις βασικές συμπάθειές τους στη διαμάχη Ισραηλινών-Παλαιστινίων, η θρησκεία εμφανίστηκε ως σημαντικός παράγοντας και ακόμη και τότε, οι Αμερικανοί ανέφεραν την κάλυψη των μέσων ενημέρωσης ως ισχυρότερη επιρροή στην υποστήριξή τους προς το Ισραήλ.

Έτσι, ενώ οι Αμερικανοί είναι σαφώς εθνικιστικοί και αρκετά θρησκευτικοί, υπάρχουν λίγες ενδείξεις ότι είτε ο πατριωτισμός τους είτε η πίστη τους ωθούν τη δημόσια υποστήριξη για την πιο ακτιβιστική και μονομερή εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ που τροφοδότησε τον αντι-αμερικανισμό τα τελευταία χρόνια.

Ολα εξαρτώνται

Το μεγαλύτερο παράπονο του κόσμου για τις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ότι η Ουάσιγκτον συχνά ενεργεί μονομερώς, χωρίς να ανησυχεί για τα συμφέροντα των άλλων. Σίγουρα το αμερικανικό κοινό αμφιβάλλει για την πολυμέρεια, τρέχει ζεστά και κρύα για το αν οι Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να συνεργαστούν με συμμάχους ή να υιοθετήσουν μια μόνη προσέγγιση.

Αυτή η σύγκρουση στη δημόσια σκέψη απεικονίστηκε ξεκάθαρα σε δημοσκόπηση του Pew και του Συμβουλίου για τις Εξωτερικές Σχέσεις του Αυγούστου 2004, η οποία διαπίστωσε ότι τα δύο τρίτα του κοινού των ΗΠΑ λένε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν λιγότερο σεβαστές παγκοσμίως από ό, τι στο παρελθόν και από περίπου δύο προς έναν περιθώριο βλέποντας αυτήν την απώλεια ως μείζον πρόβλημα για το έθνος.6Ωστόσο, στην ίδια δημοσκόπηση οι Αμερικανοί κατέταξαν τη βελτίωση των σχέσεων με τους συμμάχους τους μόλις ένατος στους 19 διεθνείς στόχους. Περαιτέρω δημοσκοπήσεις Pew εκείνο το έτος διαπίστωσαν ότι οι Αμερικανοί, σε αντίθεση με τους Ευρωπαίους, ένιωθαν ότι η χώρα τους δεν χρειάστηκε να ζητήσει έγκριση από τον ΟΗΕ προκειμένου να αναλάβει προληπτική στρατιωτική δράση για να προστατευθεί και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες διασφαλίζουν ότι η χώρα παραμένει η μοναδική παγκόσμια στρατιωτική υπερδύναμη. Τρεις μήνες μετά την έρευνα του Αυγούστου 2004, οι ψηφοφόροι επανεκλέγησαν τον Τζορτζ Μπους, και το έκαναν κυρίως επειδή τους άρεσαν το στυλ ηγεσίας του προέδρου και η διαχείριση του πολέμου κατά της τρομοκρατίας.

Ενώ δεν έχουμε δεδομένα κοινής γνώμης που χρονολογούνται από τις πρώτες μέρες της δημοκρατίας, είναι δίκαιο να πούμε ότι η μονομερής και η ηγεμονία (τουλάχιστον όσον αφορά το δυτικό ημισφαίριο) έχουν γίνει αποδεκτές από τον αμερικανικό λαό για το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας τους. Κατά την άποψη του ιστορικού του Πανεπιστημίου Γέιλ Τζον Γκάντις, μόλις τα μέσα της δεκαετίας του 1930 οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν να ακολουθούν μια πιο πολυμερή πορεία στις εξωτερικές υποθέσεις. Και ακόμη και τότε, ο Φράνκλιν Ντελάνο Ρούσβελτ έπρεπε να πείσει τους ψηφοφόρους ότι η στενή συνεργασία με άλλους ήταν ο καλύτερος τρόπος για τη διατήρηση των πόρων των ΗΠΑ και για να κάνουν τους συμμάχους «να κάνουν τις περισσότερες μάχες».7Αυτή η αλλαγή στις απόψεις των Αμερικανών σχετικά με τις σχέσεις τους με τον υπόλοιπο κόσμο καθόρισε την αμερικανική εξωτερική πολιτική για το υπόλοιπο του 20ου αιώνα. Ωστόσο, οι επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου αναζωπύρωσαν την υποστήριξη των Αμερικανών για μονομερισμό. Αυτή η στάση έχει διαχωρίσει σαφώς το κοινό των ΗΠΑ από τους παραδοσιακούς συμμάχους του.

Οι περισσότεροι Αμερικανοί αγνοούν αυτήν την αποξένωση. Η δημοσκόπηση των 17 εθνών του Pew το 2005 διαπίστωσε ότι ενώ το 69% των Αμερικανών πίστευαν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες «γενικά δεν τους άρεσε» από ανθρώπους σε άλλα μέρη του κόσμου, το 67% πίστευε επίσης, πολύ αντίθετο με την άποψη των περισσότερων ανθρώπων σε άλλες χώρες, ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες έδωσαν προσοχή στα συμφέροντα των αλλοδαπών. Πρόκειται για αποσύνδεση μείζονος παραγγελίας.8

Η αναζωπυρωμένη συγγένεια των Αμερικανών για μονομερισμό αντηχεί επίσης με την αντίθεσή τους στην παραχώρηση κυριαρχίας επί των διεθνών προσπαθειών. Οι δημοσκοπήσεις διαπίστωσαν με συνέπεια δημόσια αντίθεση στα στρατεύματα των ΗΠΑ που υπηρετούν υπό τη διοίκηση του ΟΗΕ και οι Αμερικανοί, σε αντίθεση με την πλειονότητα των Ευρωπαίων, δεν είναι διατεθειμένοι να επιτρέψουν στους στρατιώτες τους να δικάζονται σε διεθνή ποινικά δικαστήρια όταν κατηγορούνται για εγκλήματα πολέμου. Οι πολίτες των Η.Π.Α. είναι επίσης πολύ λιγότερο πρόθυμοι από άλλους δυτικούς εκδότες να δώσουν τελικό λόγο σε έναν διεθνή οργανισμό για τις παγκόσμιες περιβαλλοντικές πολιτικές.

Αλλά ένας τέτοιος αμερικανικός αποκλεισμός είναι τόσο αμφιλεγόμενος όσο και υπό όρους. Ενώ οι Αμερικανοί προστατεύουν την κυριαρχία τους και ζηλεύουν από το δικαίωμά τους να προστατευθούν, η επιθυμία να γίνουν καλοί πολίτες του κόσμου και να συνεργαστεί με συμμάχους δεν είναι ποτέ μακριά από την επιφάνεια. Η δημοσκόπηση του Pew του 2004 διαπίστωσε επίσης ότι, κατά ένα πλήθος 49% έως 35%, οι Αμερικανοί συνέχισαν να πιστεύουν ότι η εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ θα πρέπει να λαμβάνει υπόψη τα συμφέροντα των συμμάχων και όχι να βασίζεται κυρίως στα συμφέροντα των ΗΠΑ. Βρήκε επίσης αυξανόμενη κριτική για τον Πρόεδρο Μπους για την ελάχιστη προσοχή στο ενδιαφέρον στενών συμμάχων.

Επιπλέον, είναι τώρα το αμερικανικό κοινό που επιδιώκει μια στενότερη εργασιακή σχέση με τους παραδοσιακούς συμμάχους, ενώ οι Ευρωπαίοι θέλουν περισσότερο χώρο. Στην έρευνα του Pew το 2005, οι μεγάλες πλειοψηφίες στη Μεγάλη Βρετανία, τη Γαλλία, τη Γερμανία, την Ισπανία και την Ολλανδία δήλωσαν ότι οι κυβερνήσεις τους πρέπει να ακολουθήσουν μια πιο ανεξάρτητη προσέγγιση σε θέματα ασφάλειας και διπλωματικών από ό, τι στο παρελθόν. Ωστόσο, δύο στους τρεις Αμερικανούς θεώρησαν ότι οι ΗΠΑ και η Δυτική Ευρώπη πρέπει να παραμείνουν όσο πιο κοντά ποτέ.

Προβλήματα, λέτε;

Ενώ ο εθνικισμός και η θρησκευτικότητα είναι παρεξηγημένες εκδηλώσεις του αμερικανικού εξαιρετικού, και ο αμερικανικός διεθνισμός εξαρτάται συχνά από το νόημα των εποχών και ποιος βρίσκεται στον Λευκό Οίκο, ένας βαθύς ατομικισμός, σε συνδυασμό με μια εγγενή αισιοδοξία, διακρίνει πραγματικά τους Αμερικανούς. Η αμερικανική ηθική της αυτονομίας και της ανεξαρτησίας, σε συνδυασμό με την απαράμιλλη οικονομική και στρατιωτική επιτυχία των Ηνωμένων Πολιτειών από την ίδρυσή τους, έδωσε στους Αμερικανούς απεριόριστη αισιοδοξία.

Αλλά αυτά τα χαρακτηριστικά συνεπάγονται μια σειρά προβληματικών συνεπειών για τη σχέση των ΗΠΑ με τον κόσμο. Πρώτον, η αυτονομία των Αμερικανών τους οδηγεί να πιστέψουν ότι πραγματικά δεν χρειάζονται τον υπόλοιπο κόσμο. Για παράδειγμα, οι έρευνες του Pew έχουν βρει πλειοψηφίες Αμερικανών που λένε ότι αυτό που συμβαίνει στην Ευρώπη και την Ασία - ακόμη και γεγονότα σε γειτονικές χώρες, το Μεξικό και, ιδιαίτερα, τον Καναδά - έχει ελάχιστο, αν όχι, αντίκτυπο στη ζωή τους. Ενώ αυτές οι δημοσκοπήσεις χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1990 και τις αρχές του Σεπτεμβρίου 2001, υπάρχουν λίγα στοιχεία που υποδηλώνουν ότι αυτές οι στάσεις έχουν αλλάξει. Οι Αμερικανοί παρέμειναν αδιάφοροι για ξένες ειδήσεις, εκτός εάν ασχολείται άμεσα με τις Ηνωμένες Πολιτείες ή τον πόλεμο κατά της τρομοκρατίας. Δημοσκοπήσεις που διεξήχθησαν από το Πρόγραμμα Διεθνούς Πολιτικής Στάσεων του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ (PIPA) διαπίστωσαν επίσης ότι, παρά το γεγονός ότι είναι πολίτες της κορυφαίας εμπορικής οικονομίας στον κόσμο, οι Αμερικανοί πίστευαν ότι άλλες χώρες ωφελούνται περισσότερο από το παγκόσμιο εμπόριο από ό, τι οι Ηνωμένες Πολιτείες.

Πράγματι, η αυτοπεποίθηση των Αμερικανών δημιουργεί αδιαφορία και αδράνεια για την αντιμετώπιση των προβλημάτων γενικά και των διεθνών προβλημάτων ειδικότερα. Οι Αμερικανοί τείνουν να ελαχιστοποιούν τις προκλήσεις ακόμη και όταν τις αναγνωρίζουν. Στα μέσα του 1999, ο Pew διεξήγαγε μια σειρά μεγάλων δημοσκοπήσεων ζητώντας από τους Αμερικανούς να κοιτάξουν πίσω στον 20ο αιώνα και να φτάσουν στον 21ο αιώνα. Παρά τις ζοφερές προβλέψεις συναίνεσης για φυσικές καταστροφές, περιβαλλοντικές καταστροφές και διεθνή τρομοκρατία, ένα ηχηρό 81% των ενηλίκων ήταν σταθεροί στην αισιοδοξία τους για αυτό που κράτησε ο 21ος αιώνας για αυτούς και τις οικογένειές τους, και το 70% πίστευε ότι η χώρα στο σύνολό της θα έκανε καλά . Οκτώ στους δέκα Αμερικανούς χαρακτήρισαν τον εαυτό τους ελπιδοφόρο, αναμένοντας ότι η νέα χιλιετία θα εγκαινιάσει τον θρίαμβο της επιστήμης και της τεχνολογίας. Οι πλειοψηφίες προέβλεπαν ότι ήταν πιθανό να θεραπευτεί ο καρκίνος, το AIDS να εξαλειφθεί και οι απλοί άνθρωποι να ταξιδεύουν στο διάστημα.9

Εικόνα

Αυτή η εμπιστοσύνη απέναντι σε εμφανιζόμενα προβλήματα αποτελεί βασικό στοιχείο της φήμης των «Αμερικανών». Όμως η αισιοδοξία μπορεί επίσης να ενισχύσει μια νοοτροπία «μπερδεύει», η οποία, με τη σειρά της, καθιστά πιο δύσκολη την άσκηση πίεσης του κοινού στους εκλεγμένους ηγέτες για να αντιμετωπίσουν δυναμικά προβλήματα που βλέπουν οι ίδιοι οι Αμερικανοί στον ορίζοντα. Για παράδειγμα, οι έρευνες του PIPA έδειξαν ότι μια πολύ ισχυρή πλειοψηφία του πληθυσμού των ΗΠΑ πίστευε ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη είναι ένα πραγματικό και σοβαρό πρόβλημα. Ωστόσο, το 21% των ερωτηθέντων δήλωσε ότι, εκτός εάν η υπερθέρμανση του πλανήτη είναι βεβαιότητα, δεν πρέπει να ληφθούν μέτρα για την αντιμετώπισή της και ένα άλλο 42% δήλωσε ότι πρέπει να ληφθούν μόνο σταδιακά μέτρα χαμηλού κόστους. Μόλις το 34 τοις εκατό του κοινού είπε ότι ήταν απαραίτητο να αντιμετωπιστεί η υπερθέρμανση του πλανήτη αυτή τη στιγμή. Επιπλέον, το 66 τοις εκατό πίστευε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είτε κάνουν περισσότερα είτε περίπου για να περιορίσουν τα αέρια του θερμοκηπίου όπως και άλλα προηγμένα κράτη.

Τέλος, η έντονη αίσθηση της ατομικής ελευθερίας των Αμερικανών σε συνδυασμό με την υπερβολική αισιοδοξία τους οδηγεί πολλούς να πιστεύουν ότι μπορούν να το έχουν και με τους δύο τρόπους. Η ενέργεια είναι μια πρωταρχική περίπτωση. Οι Αμερικανοί έχουν αναγνωρίσει από καιρό τον κίνδυνο εξάρτησης από ξένες πηγές ενέργειας. Ωστόσο, ακόμη και οι επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, που πραγματοποιήθηκαν σε μεγάλο βαθμό από υπηκόους της Σαουδικής Αραβίας, ο μεγαλύτερος πάροχος πετρελαίου της Αμερικής, είχαν ελάχιστο αντίκτυπο στη στάση απέναντι στην κουλτούρα των αυτοκινήτων. Μόνο μέχρι την απότομη άνοδο των τιμών στα τέλη Αυγούστου και στις αρχές Σεπτεμβρίου 2005, η υποστήριξη για πολιτικές όπως αυστηρότερα πρότυπα απόδοσης καυσίμου αυτοκινήτων και κίνητρα για εναλλακτική ανάπτυξη ενεργειακών πηγών αυξήθηκε σημαντικά. Για τους περισσότερους Αμερικανούς, το υψηλό κόστος της βενζίνης αντιπροσωπεύει μια πρόκληση για το υποτιθέμενο δικαίωμά τους σε καύσιμα σε χαμηλές τιμές, που αποτελούν αναπόσπαστο μέρος της κουλτούρας τους SUV.

Μια παρόμοια αμφιβολία είναι εμφανής σε σχέση με την εμπορική πολιτική. Πολλοί Αμερικανοί εκφράζουν τη λύπη τους για την απώλεια θέσεων εργασίας στις ΗΠΑ λόγω των εισαγωγών. Τα τελευταία χρόνια όμως, αγόρασαν ευτυχώς ρεκόρ ποσών εισαγόμενων αγαθών, αναφέροντας την υψηλή τους ποιότητα και τις σχετικά χαμηλές τιμές. Στην πραγματικότητα, οι Αμερικανοί λένε, «προστατεύστε τις δουλειές μας, αλλά διατηρήστε τα προσιτά frocks και gadgets να έρχονται».


Σημειώσεις

1Minxin Pei, «Τα παράδοξα του αμερικανικού εθνικισμού»Εξωτερική πολιτική, Μάιος / Ιούνιος 2003.

2«Θεός και αμερικανική διπλωματία»,Ο οικονομολόγος, 6 Φεβρουαρίου 2003.

3Η έρευνα Gallup, 7-10 Φεβρουαρίου 2005, βασίστηκε σε τηλεφωνικές συνεντεύξεις με δείγμα 1.008 για ενήλικες. Το Συμβούλιο του Σικάγου για τις Εξωτερικές Σχέσεις και το Πρόγραμμα για τις Στάσεις της Διεθνούς Πολιτικής, 15-21 Σεπτεμβρίου 2005, βάσει ενός εθνικού δείγματος 808 Αμερικανών (το περιθώριο σφάλματος ήταν +/- 3,5-4,0%) διαθέσιμο στο http: // www .ccfr.org / δημοσιεύσεις / γνώμη / main.html.

4Οι δημοσκοπήσεις από το 1993 έως το 1995 διεξήχθησαν από το Times Mirror Center for the People & the Press. αυτές από το 1995 έως το 2005 διεξήχθησαν από το Pew Research Center for the People & the Press.

5Robert Kagan και William Kristol, «Το δόγμα του Μπους ξετυλίγεται»,Εβδομαδιαίο πρότυπο, 4 Μαρτίου 2002.

6Pew Research Center for the People & the Press και το Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων, έρευνα: «Οι στάσεις της εξωτερικής πολιτικής καθοδηγούνται τώρα από την 9/11 και το Ιράκ», 18 Αυγούστου 2004.

7John Lewis Gaddis,Έκπληξη, ασφάλεια και αμερικανική εμπειρία(Ουάσιγκτον, DC: Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων, 2004), σ. 50.

8Πρόγραμμα Pew Global Attitudes, «Ο Αμερικανικός χαρακτήρας παίρνει μικτές κριτικές», 23 Ιουνίου 2005.

9Pew Research Center for the People & the Press, Έρευνα: «Η αισιοδοξία, η τεχνολογία παίζει βασικό ρόλο», 24 Οκτωβρίου 1999.

10Pew Research Center, έρευνα: «Η οικονομική απαισιοδοξία αυξάνεται, οι τιμές του φυσικού αερίου», 15 Σεπτεμβρίου 2005.