• Κύριος
  • Νέα
  • Η συζήτηση για το δικαίωμα να πεθάνει και η δέκατη επέτειος του νόμου του θανάτου του Όρεγκον με αξιοπρέπεια

Η συζήτηση για το δικαίωμα να πεθάνει και η δέκατη επέτειος του νόμου του θανάτου του Όρεγκον με αξιοπρέπεια

από τον David Masci, Senior Research Fellow, Pew Forum on Religion & Public Life


Πριν από δέκα χρόνια αυτόν τον μήνα, το Όρεγκον θέσπισε νόμο που επιτρέπει στους γιατρούς να συνταγογραφήσουν θανατηφόρα δόση φαρμάκων σε ορισμένους ασθενείς με τελική ασθένεια, μια πρακτική που συχνά ονομάζεται αυτοκτονία με τη βοήθεια ιατρού. Ο νόμος για το θάνατο με αξιοπρέπεια, ο οποίος τέθηκε σε ισχύ στις 27 Οκτωβρίου 1997, είναι ο μόνος νόμος του είδους του στις Ηνωμένες Πολιτείες, καθιστώντας το σημαντικό και αμφιλεγόμενο ορόσημο στη συζήτηση του έθνους σχετικά με τη θεραπεία στο τέλος του κύκλου ζωής.

Ορισμένες άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένων των Κάτω Χωρών και του Βελγίου, επιτρέπουν την αυτοκτονία με τη βοήθεια ιατρού. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, αρκετά άλλα κράτη - συμπεριλαμβανομένων του Βερμόντ, του Μίσιγκαν και της Ουάσινγκτον - έχουν εξετάσει μέτρα για τη νομιμοποίηση αυτοκτονίας με τη βοήθεια ιατρού, αλλά οι προσπάθειες για τη θέσπιση τέτοιων νόμων έχουν αποτύχει είτε στην κρατική νομοθεσία είτε στην κάλπη. Η πιο πρόσφατη απόπειρα, στην Καλιφόρνια, καθυστέρησε στην κρατική συνέλευση νωρίτερα αυτό το έτος.

Ο νόμος του Όρεγκον εφαρμόζεται μόνο σε ασθενείς που είναι τελικώς άρρωστοι και ενδέχεται να πεθάνουν εντός έξι μηνών, μια διάγνωση που πρέπει να επιβεβαιωθεί από δύο γιατρούς. Επιπλέον, οι επιλέξιμοι ασθενείς πρέπει να διαθέτουν την ψυχική ικανότητα να παρέχουν συγκατάθεση μετά από ενημέρωση. δεν μπορεί να υποφέρει από κατάθλιψη. και πρέπει να υπογράψει μια γραπτή δήλωση, μπροστά σε δύο μάρτυρες, που να δηλώνει ότι είναι διανοητικά ικανοί και ενεργούν εθελοντικά. Τέλος, ενώ οι γιατροί μπορούν να συνταγογραφήσουν τα θανατηφόρα φάρμακα, η δόση πρέπει να χορηγείται από τον ασθενή. Μεταξύ της θέσπισης του καταστατικού το 1997 και του τέλους του 2006, 292 άρρωστοι άνθρωποι είχαν κάνει το δικαίωμα να τερματίσουν τη ζωή τους, σύμφωνα με τα κρατικά αρχεία.

Οι αντίπαλοι της αυτοκτονίας με τη βοήθεια ιατρού - συμπεριλαμβανομένων ορισμένων ιατρικών ομάδων, όπως η American Medical Association. ορισμένοι υποστηρικτές δικαιωμάτων αναπηρίας · και μερικές πιο κοινωνικά συντηρητικές θρησκευτικές ομάδες, όπως η Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία, οι Ορθόδοξοι Εβραίοι και οι ευαγγελικές Προτεσταντικές ονομασίες - υποστηρίζουν ότι η αυτοκτονία είναι τραγωδία, όχι προσωπική επιλογή. Επιπλέον, λένε, η πρακτική θα οδηγήσει αναπόφευκτα σε κακοποιήσεις, όπως ασθενείς που ενδέχεται να πιεστούν για να πάρουν τη ζωή τους από μέλη της οικογένειας και άλλους που επιθυμούν να εξοικονομήσουν χρήματα ή να τερματίσουν το βάρος της φροντίδας κάποιου με μια εξουθενωτική ασθένεια. Επιπλέον, λένε οι αντίπαλοι, η αυτοκτονία με τη βοήθεια του γιατρού υποτιμά την ανθρώπινη ζωή στέλνοντας ένα μήνυμα στην ευρύτερη κουλτούρα ότι η ζωή κάποιων ανθρώπων αξίζει λιγότερο από άλλους. Τέλος, ισχυρίζονται ότι η αυτοκτονία με τη βοήθεια ιατρού βρίσκεται στην κορυφή μιας πολύ ολισθηρής πλαγιάς που θα μπορούσε τελικά να οδηγήσει σε ακούσια ευθανασία ατόμων που είναι σοβαρά ανάπηρα ή αδύναμα.


Οι υποστηρικτές της πρακτικής περιλαμβάνουν κάποιες πιο κοινωνικά φιλελεύθερες χριστιανικές και εβραϊκές θρησκευτικές ονομασίες, ορισμένες ομάδες πολιτικών δικαιωμάτων και κάποιες οργανώσεις που υποστηρίζουν για λογαριασμό των δικαιωμάτων των ασθενών, ιδιαίτερα των ασθενών με ασθένεια. Αυτές οι ομάδες προτιμούν γενικά τον όρο «ιατρική βοήθεια στο θάνατο», υποστηρίζοντας ότι το να αποκαλεί κανείς την πρακτική «αυτοκτονία» αδικαιολόγητα την υπονοεί με αρνητικές υποδηλώσεις. Η πρακτική, υποστηρίζουν, δεν είναι να αναγκάσει ή να πιέσει κανέναν, αλλά μάλλον να δώσει στους ανθρώπους χωρίς ελπίδα ανάρρωσης την επιλογή να τερματίσουν τη ζωή τους προτού ο φυσικός τους πόνος γίνει αφόρητος ή πριν χάσουν πλήρως τον έλεγχο των ψυχικών τους ικανοτήτων. Επιπλέον, υποστηρίζουν οι υποστηρικτές, δίνοντας στους ανθρώπους την επιλογή να σταματήσουν τα βάσανα τους δεν υποτιμά την ανθρώπινη ζωή. Αντιθέτως, λένε ότι η βοήθεια γιατρού στο θάνατο προάγει την ανθρώπινη αξιοπρέπεια επιτρέποντας σε αυτούς που βρίσκονται στα τελευταία στάδια δυνητικά οδυνηρών και εξουθενωτικών ασθενειών να τερματίσουν τη ζωή τους με τους δικούς τους όρους.

Κοινή γνώμη

Εικόνα

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι η χώρα είναι διχασμένη στο ζήτημα της αυτοκτονίας με τη βοήθεια ιατρού, αν και οι αριθμοί διαφέρουν κάπως ανάλογα με τον τρόπο διατύπωσης των ερωτήσεων της έρευνας. Για παράδειγμα, μια δημοσκόπηση τον Ιούλιο του 2005 που διεξήχθη από το Pew Research Center for the People & the Press και το Pew Forum on Religion & Public Life ρώτησε τους μισούς συμμετέχοντες για τις απόψεις τους για το θέμα χρησιμοποιώντας μία ερώτηση και έθεσαν στους άλλους μισούς μια διαφορετική λέξη . Η έρευνα διαπίστωσε ότι το 44 τοις εκατό των ερωτηθέντων ευνόησε το να είναι νόμιμο για τους γιατρούς να «βοηθήσουν τους ασθενείς με τελικό πρόβλημα να αυτοκτονήσουν» όταν η ερώτηση διατυπώθηκε με αυτόν τον τρόπο. Όμως, η υποστήριξη για την πρακτική αυξήθηκε ελαφρώς, στο 51%, όταν οι άνθρωποι ρωτήθηκαν αν προτιμούν να είναι νόμιμο για τους γιατρούς να «δώσουν στους ασθενείς με τελική ασθένεια τα μέσα για να τερματίσουν τη ζωή τους».


Για περισσότερα σχετικά με την ιστορία της συζήτησης μεταβείτε στο pewforum.org