• Κύριος
  • Νέα
  • Τι μας λέει η επιστήμη του εγκεφάλου για τη θρησκευτική πίστη

Τι μας λέει η επιστήμη του εγκεφάλου για τη θρησκευτική πίστη

Διάσκεψη Pew Forum Faith Angle, Key West, Φλόριντα


Τι προσθέτει η επιστήμη του εγκεφάλου στις παλιές συζητήσεις για την ύπαρξη του Θεού και την αξία της θρησκείας; Μπορούν τα πολιτικά κόμματα και οι θρησκευτικές ομάδες να χρησιμοποιούν επιστημονικές γνώσεις για να επηρεάσουν τις πεποιθήσεις των άλλων; Οι επιστήμονες ως ομάδα γίνονται πιο ανοιχτοί σε ιδέες θρησκείας και πνευματικότητας; Οι πρόσφατες εξελίξεις στη νευροεπιστήμη και την τεχνολογία απεικόνισης εγκεφάλου έχουν προσφέρει στους ερευνητές μια ματιά στη φυσιολογία των θρησκευτικών εμπειριών. Παρατηρώντας τους βουδιστές μοναχούς καθώς διαλογίζονται, οι καλόγριες των Φραγκισκανών καθώς προσεύχονται και οι Πεντηκοστιανοί καθώς μιλούν σε γλώσσες, ο Δρ Andrew Newberg, ακτινολόγος στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, διαπίστωσε ότι η μετρήσιμη εγκεφαλική δραστηριότητα ταιριάζει με τις θρησκευτικές εμπειρίες που περιγράφουν οι προσκυνητές. Οι κοινωνικές, πολιτικές και θρησκευτικές επιπτώσεις αυτών και άλλων ευρημάτων μόλις αρχίζουν να διαπερνούν τον ευρύτερο πολιτισμό, σύμφωνα με τον αρθρογράφο των New York Times, David Brooks, ο οποίος παρακολουθεί νέες εξελίξεις στον τομέα.

Ηχεία:

David Brooks, αρθρογράφος,Οι Νιου Γιορκ Ταιμς

Andrew Newberg, Επίκουρος Καθηγητής, Τμήμα Ακτινολογίας, Πανεπιστήμιο της Πενσυλβανίας


Μεσολαβητής:



Michael Cromartie, Αντιπρόεδρος, Κέντρο Δεοντολογίας και Δημόσιας Πολιτικής · Ανώτερος σύμβουλος, Pew Forum για τη θρησκεία και τη δημόσια ζωή


Στην ακόλουθη μεταγραφή αποσπάσματος, οι ελλείψεις παραλείφθηκαν για να βελτιώσουν την αναγνωσιμότητα.


Ηχεία
Andrew Newberg, Michael Cromartie και David Brooks

Άντριου Νιούμπεργκ:Πώς μας λέει ο εγκέφαλος όταν είμαστε ελεύθεροι; Τι συμβαίνει μέσα μας που μας λέει ο εγκέφαλος «Ναι, είσαι εντάξει, μπορείς να κάνεις ό, τι θέλεις να κάνεις» ή «Όχι, αυτό δεν είναι εντάξει;» Πώς αλλάζει ή μεταμορφώνεται ο εγκέφαλός μας; Αυτό είναι ένα κρίσιμο ζήτημα εάν πρόκειται να αλλάξουμε τις απόψεις ενός ψηφοφόρου, εάν πρόκειται να αλλάξουμε τη θρησκεία ενός ατόμου. Εάν ένα από αυτά τα πράγματα συμβεί σε ένα άτομο, κάτι πρέπει να αλλάζει και στον εγκέφαλο. Πώς καταλαβαίνουμε τι μπορεί να κάνει ο εγκέφαλος;


Έγραψα, με τον συνάδελφό μου, ένα έγγραφο σχετικά με τη συγχώρεση και την εκδίκηση πριν από αρκετά χρόνια, για το τι θα ήταν οι νευροψυχολογικοί συσχετισμοί αυτού. Γίνεται πολύ ενδιαφέρον: πώς σκεφτόμαστε για τον εαυτό μας, πώς έχουμε μια κατασκευή του εαυτού μας, και πώς αυτός ο εαυτός σχετίζεται με άλλα άτομα, και πώς συμφιλιόμαστε όταν κάποιος μας έχει τραυματίσει ή μας βλάψει. Αυτό είναι μέρος του τρόπου με τον οποίο μπορώ να συνδέσω ορισμένα από τα θέματα που θα καλύψω με ορισμένα από τα θέματα που έχουν συζητηθεί ευρύτερα εδώ στο Key West.

Φιλελεύθεροι και συντηρητικοί εγκέφαλοι

Υπήρξαν κάποιες μελέτες που εξέτασαν πολιτικές προοπτικές, προσπαθώντας να καταλάβουν τι συμβαίνει στον εγκέφαλο των ανθρώπων που είναι Ρεπουμπλικάνοι και του εγκεφάλου των ανθρώπων που είναι Δημοκρατικοί. Μιλήσαμε για μερικά από αυτά και θα ήθελα να επισημάνω μερικές ενδιαφέρουσες μελέτες. Το ένα ήταν μια μελέτη fMRI, η οποία είναι μια απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού που εξετάζει τη ροή του αίματος και τη δραστηριότητα στον εγκέφαλο, και έδειξε ότι οι άνθρωποι που σημείωσαν υψηλότερη βαθμολογία στον φιλελευθερισμό τείνουν να σχετίζονται με ισχυρότερο αυτό που αποκαλούσαν δραστηριότητα πρόσθιου cingulate που σχετίζεται με συγκρούσεις. Τώρα, αυτό σημαίνει ότι έχετε ένα μέρος του εγκεφάλου σας που ονομάζεται πρόσθιο cingulate, το οποίο σας βοηθά να μεσολαβήσετε όταν τα πράγματα έρχονται σε σύγκρουση με τον τρόπο που ήδη πιστεύετε.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές το ερμήνευσαν και μπορούμε να εξετάσουμε όλες τις ερωτήσεις σχετικά με το πώς πρέπει να ερμηνεύσουμε αυτές τις μελέτες. Οι άνθρωποι που είχαν μεγαλύτερο φιλελευθερισμό φάνηκαν να κάνουν καλύτερα ή ήταν πιο ευαίσθητοι στην αλλαγή κάποιου συνηθισμένου τρόπου απόκρισης, υπονοώντας ότι ήταν πιο ανοιχτοί σε αλλαγές, πιο ανοιχτοί σε άλλες ιδέες, πιο ανοιχτοί σε συγκρούσεις, από ανθρώπους που είχαν χαμηλότερη βαθμολογία στον φιλελευθερισμό. Αυτό σημαίνει κάτι για τους ανθρώπους που θεωρούν τους εαυτούς τους φιλελεύθερους έναντι των συντηρητικών, Ρεπουμπλικανών έναντι Δημοκρατών;

Φυσικά όλοι οι άνθρωποι, ανεξάρτητα από το ποιες είναι οι συγκεκριμένες προοπτικές τους, όταν βλέπουν τον δικό τους υποψήφιο, αυτό έχει διαφορετική επίδραση στον εγκέφαλό τους από ό, τι όταν βλέπουν έναν υποψήφιο από το αντίθετο κόμμα. Όταν κοιτάζετε κάποιον από το αντίθετο μέρος, ή σκέφτεστε γι 'αυτό, τείνει να ενεργοποιήσει ξανά την αμυγδαλή, τις περιοχές των άκρων, που τείνουν να προκαλούν περισσότερη συναισθηματική απόκριση, ενώ όταν κοιτάζετε άτομα που είναι σύμφωνα με τις απόψεις και τις πεποιθήσεις σας, που τείνει να ενεργοποιεί ορισμένες από τις περιοχές του μετωπιαίου λοβού και επίσης ότι το πρόσθιο cingulate που σας βοηθά να μεσολαβήσετε στις δυνάμεις σας επίλυσης συγκρούσεων.


Για μένα, μια από τις πιο ενδιαφέρουσες πτυχές αυτής της περιοχής είναι πιο φιλοσοφική, πιο θεολογική και σκέφτεται τι σημαίνει αυτό όσον αφορά το πώς πιστεύουμε στη θρησκεία και τις θρησκευτικές πεποιθήσεις που κατέχουν οι άνθρωποι. Μας λέει κάτι για αυτές τις πεποιθήσεις και εμπειρίες; Όταν κάποιος έχει την εμπειρία να βρίσκεται στην παρουσία του Θεού, και μπορούμε να κάνουμε μια σάρωση εγκεφάλου για αυτό, τι σημαίνει αυτό, τι λέει αυτό και πώς μπορούμε να το ερμηνεύσουμε είτε για τη θρησκεία, κατά της θρησκείας, είτε σε κάποια άλλη εναλλακτική προοπτική απλά προσπαθώντας να το καταλάβω καλύτερα;

Τώρα, οι ίδιες οι πεποιθήσεις έχουν τεράστια εξουσία πάνω μας, και το βλέπω αυτό συνεχώς στο πλαίσιο του φαινομένου του εικονικού φαρμάκου. Δυστυχώς, πιστεύω ότι το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης παραβλέπει σοβαρά τον τρόπο με τον οποίο οι πεποιθήσεις έχουν δύναμη πάνω σε αυτό που συμβαίνει σε κάποιον. Είμαι σίγουρος ότι όλοι γνωρίζετε κάποιον που αντιμετωπίζει σοβαρό ιατρικό πρόβλημα, ίσως καρκίνο ή καρδιακή νόσο. Πάντα παρατηρούσαμε, τουλάχιστον ανεκδοτικά, ότι όταν οι άνθρωποι έχουν αυτό το πνεύμα και οδηγούν να βελτιωθούν, φαίνεται ότι έχουν πολύ μεγαλύτερη πιθανότητα να το κάνουν αυτό, ενώ όσοι είναι έτοιμοι να τα παρατήσουν τείνουν να μην το κάνουν καλά. Αυτό πηγαίνει επίσης στη σημασία του πώς οι πεποιθήσεις επηρεάζουν ολόκληρο το σώμα μας, όχι μόνο τον ίδιο τον εγκέφαλο.

Φυσικά, μπορούμε επίσης να εξετάσουμε τις θρησκευτικές και πνευματικές πεποιθήσεις, κάτι που θα προσπαθήσω να επικεντρώσω την ομιλία μου όλη την ημέρα εδώ. Προσπαθώ πάντα να το καταφέρω από φιλοσοφική άποψη. Γιατί πιστεύουμε καθόλου; Είναι ένα άπειρο σύμπαν για όλες τις προθέσεις και σκοπούς. Είμαστε σε θέση να υποβληθούμε σε μια πολύ, πολύ μικρή ποσότητα αυτών των πληροφοριών (και) ακόμη μια μικρότερη ποσότητα αυτών των πληροφοριών τελικά τίθεται στη συνείδησή σας. Αν μιλήσετε με κάποιον για 45 λεπτά, θα θυμούνται ίσως τρία ή τέσσερα πράγματα. Έτσι, ο εγκέφαλός μας προσπαθεί να συνθέσει μια κατασκευή της πραγματικότητάς μας, μια προοπτική για αυτήν την πραγματικότητα, στην οποία στηριζόμαστε σε μεγάλο βαθμό για την επιβίωσή μας, για να καταλάβουμε πώς να συμπεριφερόμαστε και πώς να ενεργούμε και πώς να ψηφίζουμε.

Τι είναι λοιπόν οι πεποιθήσεις; Και πάλι, ζητώ συγγνώμη, αλλά έρχομαι πάντα σε αυτό από επιστημονική άποψη. Ορίζω τις πεποιθήσεις βιολογικά και ψυχολογικά ως οποιαδήποτε αντίληψη, γνώση, συναίσθημα ή μνήμη που ένα άτομο συνειδητά ή ασυνείδητα υποθέτει ότι είναι αληθινό. Οι λόγοι που καθορίζω τις πεποιθήσεις με αυτόν τον τρόπο είναι πολλαπλοί. Το ένα είναι ότι μπορούμε να αρχίσουμε να εξετάζουμε τα διάφορα στοιχεία που αποτελούν τις πεποιθήσεις μας. Μπορούμε να μιλήσουμε για τις αντιλήψεις μας. Μπορούμε να μιλήσουμε για τις γνωστικές μας διαδικασίες. Μπορούμε να μιλήσουμε για το πώς τα συναισθήματά μας επηρεάζουν τις πεποιθήσεις μας. Και μπορούμε επίσης να δούμε πώς τελικά μας επηρεάζουν. Γνωρίζουμε τις πεποιθήσεις που έχουμε; Ή είναι αναίσθητοι; Και ποια είναι αναίσθητα και ποια συνειδητά;

Αρκετές ενδιαφέρουσες μελέτες έχουν δείξει ότι όταν δείχνετε πρόσωπα ενός ατόμου διαφορετικής φυλής σε ανθρώπους, ενεργοποιεί την αμυγδαλή, την περιοχή που ανάβει όταν συμβαίνει κάτι με κινητήρια σημασία. Αλλά αν δείχνετε εικόνες ανθρώπων διαφορετικής φυλής που είναι άτομα που γνωρίζουν και ίσως είναι διάσημο άτομο ή φίλος, τότε η αμυγδαλή δεν ανάβει. Έτσι τείνουν να έχουν αυτή την ικανότητα να ξεπερνούν πολιτισμικά, νοητικά ποια θα μπορούσε να είναι η αρχική τους απάντηση.

Μπορούμε να δούμε όλες αυτές τις διαφορετικές δυνάμεις στις πεποιθήσεις μας. Μπορούμε να δούμε τις αντιληπτικές μας διαδικασίες, τις γνωστικές μας διαδικασίες, τα συναισθήματα που έχουμε, τις κοινωνικές αλληλεπιδράσεις που έχουμε, για να δούμε πώς επηρεάζονται τόσο πολύ οι πεποιθήσεις. Ένα από τα βασικά σημεία που ελπίζω να ξεπεράσω είναι ότι όσο εμείς διατηρούμε τις πεποιθήσεις μας πολύ έντονα - και πιστεύω ότι είναι σκόπιμο να το πράξουμε - πρέπει επίσης να έχουμε κατά νου ότι είναι πολύ περισσότερα χαλαρή από ό, τι συχνά θέλουμε να πιστεύουμε.

Επιτρέψτε μου να περάσω μερικές από αυτές τις διαδικασίες με λίγο περισσότερες λεπτομέρειες. Ας μιλήσουμε για τις αντιλήψεις μας. Ο εγκέφαλος είναι εκεί έξω προσπαθώντας να πάρει μια τεράστια ποσότητα πληροφοριών και να κάνει κάποια συνεκτική εικόνα του κόσμου για εμάς. Αλλά, δυστυχώς, ο εγκέφαλος κάνει πολλά λάθη στην πορεία. Το πιο σημαντικό πρόβλημα με αυτό είναι ότι δεν χρειάζεται να μας πείτε πότε κάνει κάποιο λάθος.

Εάν ακούμε μια ομιλία, αν σκεφτόμαστε μια ιδέα, εάν ένας φίλος μας λέει κάτι, πόσο καλά κάνουμε πραγματικά στη συλλογή αυτών των πληροφοριών εκεί έξω; Πόσο εύκολο είναι να χειριζόμαστε τις απόψεις που έχουμε;

Τώρα προχωρούμε στις γνωστικές λειτουργίες του εγκεφάλου. Μιλάμε για τον βρεγματικό λοβό, ο οποίος εμπλέκεται πολύ στην αφηρημένη συλλογιστική και τον κβαντισμό. Μέρη του βρεγματικού λοβού εμπλέκονται στο να μας βοηθήσουν να προσανατολίσουμε τον εαυτό μας στον κόσμο και να δημιουργήσουμε μια σχέση μεταξύ του εαυτού μας και του υπόλοιπου κόσμου. Ο κροταφικός λοβός, που βρίσκεται κατά μήκος της πλευράς του εγκεφάλου. Οι περιοχές του φλοιού μας βοηθούν να κατανοήσουμε τη γλώσσα. και τα εσωτερικά μέρη του κροταφικού λοβού είναι εκεί όπου βρίσκεται το σωματικό μας άκρο - θα το μιλήσω σε ένα δευτερόλεπτο - που μας βοηθά να κατανοήσουμε τις συναισθηματικές μας απαντήσεις σε ό, τι ερεθίσματα υπάρχουν εκεί έξω στον κόσμο.

Ο μετωπικός λοβός μάς βοηθά με τις συμπεριφορές και τις εκτελεστικές μας λειτουργίες, τις λειτουργίες του να αποφασίσουμε τι πρέπει να κάνουμε: τι πρόκειται να κάνουμε αύριο, να διατηρούμε το πρόγραμμά μας, να κρατάμε το βιβλίο ελέγχου και ούτω καθεξής, ενώ παράλληλα μεσολαβούμεμε στις συναισθηματικές μας απαντήσεις. Υπάρχει μια ώθηση μεταξύ του μετωπιαίου λοβού και του άκρου του συστήματος που μπορεί να ξεφύγει μερικές φορές. Αν γίνουμε υπερβολικά συναισθηματικοί, οι μετωπικοί λοβοί μας κλείνουν και αν γίνουμε υπερβολικοί, οι συναισθηματικές περιοχές μας κλείνουν. Υπάρχει πολλή ώθηση και έλξη που συμβαίνει σε αυτά τα διαφορετικά μέρη του εγκεφάλου.

Τα συναισθήματα είναι επίσης σημαντικά για να δοθεί αξία στις πεποιθήσεις. Δεν είναι μόνο ότι αισθανόμαστε ότι πρέπει να κάνουμε κάτι για το περιβάλλον, δεν είναι μόνο ότι αισθανόμαστε ότι πρέπει να είμαστε Ρεπουμπλικάνοι ή Δημοκρατικοί, αλλά αρχίζουμε να διαποτίζουμε αυτές τις επιλογές με συναισθήματα. Αισθανόμαστε έντονα για τους τρόπους με τους οποίους πιστεύουμε, και φυσικά αυτό μπορεί να μας βοηθήσει να σχηματίσουμε πεποιθήσεις. Το μειονέκτημα των συναισθημάτων μας μπορεί να είναι στο πώς μας βοηθούν να υπερασπιστούμε τις πεποιθήσεις μας. Έχει υπάρξει πολλή έρευνα που εξετάζει πότε οι άνθρωποι αρχίζουν να αισθάνονται αγωνιστικοί και ανταγωνιστικοί απέναντι σε άτομα που διαφωνούν μαζί τους. Αυτό μπορεί να είναι το πώς αρχίζουμε να βλέπουμε θρησκευτικές συγκρούσεις να συμβαίνουν σε όλο τον κόσμο: Δεν είναι μόνο ότι οι άνθρωποι διαφωνούν μεταξύ τους, αλλά συναισθηματίζονται γι 'αυτό. Αρχίζουν να αισθάνονται μίσος.

Οι συναισθηματικές περιοχές του εγκεφάλου βρίσκονται σε ένα μέρος του εγκεφάλου που ονομάζεται λεμφατικό σύστημα, το οποίο είναι ενσωματωμένο στα πιο εσωτερικά μέρη του εγκεφάλου. Εδώ είναι αυτή η αμυγδαλή, η οποία τείνει να ανάβει όποτε συμβαίνει κάτι με κινητήρια σημασία. Ο ιππόκαμπος, που είναι ακριβώς πίσω από αυτό, βοηθά στη ρύθμιση των πεποιθήσεών μας, αλλά επίσης βοηθά στη ρύθμιση των συναισθημάτων μας και γράφει στις αναμνήσεις μας τις ιδέες που προέρχονται από συναισθηματικά εμφανή γεγονότα. Γι 'αυτό όλοι θυμόμαστε ακριβώς τι μας συνέβη στις 11 Σεπτεμβρίου 2001.

Όπως μιλούσαμε νωρίτερα σήμερα, το κοινωνικό περιβάλλον στο οποίο βρισκόμαστε γίνεται πολύ σημαντικό για να επηρεάσει τις πεποιθήσεις μας. Επηρεαζόμαστε συνεχώς από τους γύρω μας. Αυτό πηγαίνει πολύ πίσω στο ότι είμαστε παιδί και η επιρροή των γονέων μας μας βοηθά να διαμορφώσουμε τις αρχικές μας πεποιθήσεις, οι οποίες γράφουν στον εγκέφαλό μας σε πολύ μικρή ηλικία τις πεποιθήσεις που έχουμε μαζί μας καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής μας. Γι 'αυτό είναι δύσκολο να αλλάξετε τις θρησκευτικές σας πεποιθήσεις. Είναι δύσκολο να αλλάξετε καν τις πολιτικές σας πεποιθήσεις καθώς περνά ο καιρός. Αν κοιτάξετε τον μεγάλο πληθυσμό, πολύ λίγοι άνθρωποι τελικά αλλάζουν τις πεποιθήσεις τους με οποιονδήποτε πολύ δραματικό τρόπο, επειδή αυτά γράφονται πολύ βαθιά στον εγκέφαλό μας σε πολύ μικρές ηλικίες. Αλλά τελικά, καθώς μεγαλώνουμε, μπορούμε να επηρεαστούμε, και μπορούμε να αλλάξουμε αυτές τις πεποιθήσεις, και αυτό είναι μέρος αυτού που πρέπει να εξετάσουμε: ακριβώς πώς και γιατί συμβαίνει αυτό.

Η φυσιολογία των πεποιθήσεων

Λοιπόν, πώς αυτές οι πεποιθήσεις σχηματίζονται φυσιολογικά, και τι μας λέει για τις θρησκευτικές και πνευματικές ιδέες, και γιατί η θρησκεία και η πνευματικότητα είναι βαθιά ριζωμένα σε τόσα πολλά άτομα και υπήρξαν σε κάθε πολιτισμό και κάθε φορά; Υπάρχουν μερικές δηλώσεις που μου αρέσει να χρησιμοποιώ. Το ένα είναι ότι οι νευρώνες που πυροδοτούνται μαζί, συνδέονται μεταξύ τους. Υπάρχει φυσιολογική υποστήριξη για αυτό, ότι όσο περισσότερο χρησιμοποιείτε μια συγκεκριμένη οδό νευρώνων, τόσο πιο έντονα συνδέονται μεταξύ τους. Κλαδεύουμε πολλές από τις νευρικές συνδέσεις που έχουμε ως παιδί, οπότε τελικά προχωράμε στη ζωή μας με ένα σύνολο παραμέτρων μέσω των οποίων κοιτάζουμε τον κόσμο.

Η άλλη ιδέα σχετικά με τους νευρώνες είναι η παλιά ιδέα της χρήσης ή της απώλειας, ότι όταν σταματήσετε να σκέφτεστε για ορισμένα πράγματα, όταν σταματήσετε να εστιάζετε σε κάτι, τότε αυτές οι συνδέσεις εξαφανίζονται. Όλοι πιθανότατα παρακολουθήσαμε μαθήματα στο κολέγιο που θυμόμαστε πολλά εκείνη την εποχή, αλλά αν δεν το κάνουμε πια, τότε δεν το θυμόμαστε πια.

Πώς αρχίζουμε να το επικαλούμε; Οι πρακτικές και τα τελετουργικά που υπάρχουν τόσο στις θρησκευτικές όσο και στις μη θρησκευτικές ομάδες γίνονται ένας ισχυρός και ισχυρός τρόπος να γράψουμε αυτές τις ιδέες στον εγκέφαλό μας. Όσο περισσότερο εστιάζετε σε μια συγκεκριμένη ιδέα, είτε είναι πολιτική είτε θρησκευτική ή αθλητική, τόσο περισσότερο γράφεται στον εγκέφαλό σας και τόσο περισσότερο γίνεται η πραγματικότητά σας. Γι 'αυτό όταν πηγαίνετε σε μια εκκλησία ή μια συναγωγή ή ένα τζαμί, και επαναλαμβάνουν τις ίδιες ιστορίες, και γιορτάζετε τις ίδιες αργίες που το ενισχύουν, κάνετε τις προσευχές και λέτε αυτά τα πράγματα ξανά και ξανά, αυτά είναι οι νευρικές συνδέσεις που διεγείρονται και ενισχύονται. Αυτό είναι ένα ισχυρό μέρος του λόγου για τον οποίο η θρησκεία και η πνευματικότητα χρησιμοποιούν διάφορες πρακτικές πολύτιμες για να γράφουν αυτές τις πεποιθήσεις έντονα σε ποιοι είστε.

Εγκέφαλοι στο διαλογισμό, την προσευχή και τη λατρεία

Εξετάσαμε πολλές διαφορετικές θρησκευτικές και πνευματικές πρακτικές κατά την τελευταία δεκαετία. (Αυτά) Η SPECT (υπολογισμένη τομογραφία εκπομπής με μονό φωτονίο) εξετάζει τη ροή του αίματος στον εγκέφαλο. Καταγράφουμε μια εικόνα του εγκεφάλου ενός ατόμου όταν βρίσκεται σε ηρεμία ή όταν βρίσκεται σε κάποια κατάσταση σύγκρισης και, στη συνέχεια, όταν ασχολούνται με την πρακτική, μια πρακτική όπως ο διαλογισμός, για παράδειγμα.

Αυτό είναι πραγματικά ένα κομμάτι στον εγκέφαλο. Κοιτάζετε τον εγκέφαλο, βγάζετε το πάνω μέρος του κεφαλιού και κοιτάζετε ποιες περιοχές του εγκεφάλου είναι οι πιο ενεργές. Οι κόκκινες περιοχές είναι πιο ενεργές από αυτές που βλέπετε στο κίτρινο και, στη συνέχεια, στις μωβ και τις μαύρες περιοχές. Σε αυτό το μέρος του εγκεφάλου που ονομάζεται μετωπιαίοι λοβοί, τους οποίους έχω χαρακτηρίσει ως «περιοχή προσοχής», επειδή βοηθά στην εστίαση της προσοχής μας, βλέπουμε πολύ περισσότερα από αυτή την κόκκινη δραστηριότητα ενώ το άτομο ασχολείται ενεργά με διαλογισμό από ό, τι όταν το άτομο βρίσκεται στην αρχική κατάσταση.

Στην κανονική κατάσταση αφύπνισης, που ήταν η βασική κατάσταση, υπάρχει ακόμη αρκετή δραστηριότητα στους μετωπιαίους λοβούς, επειδή πρέπει να είστε έτοιμοι να παρακολουθήσετε ό, τι συμβαίνει γύρω σας. Αλλά ενεργοποιείται πολύ περισσότερο όταν το άτομο κάνει αυτή τη συγκεκριμένη πρακτική. Ανέφερα νωρίτερα τον βρεγματικό λοβό, ο οποίος συχνά λειτουργεί ως προσανατολισμός του εγκεφάλου. Έχουμε υποστηρίξει σε ορισμένες από τις υποθέσεις μας ότι όταν οι άνθρωποι εμπλέκονται σε αυτές τις πρακτικές με πολύ βαθύ τρόπο, κάνουν δύο πράγματα. Πρώτον, εστιάζετε σε κάτι, συνήθως είναι ένα ιερό αντικείμενο ή μια εικόνα ή κάτι τέτοιο, αλλά, δεύτερον, προβάλλετε επίσης άσχετες πληροφορίες. Καθώς το κάνετε αυτό, όλο και περισσότερες πληροφορίες που συνήθως πηγαίνουν στα μέρη προσανατολισμού του εγκεφάλου σας δεν πηγαίνουν εκεί. Συνεπώς, συνεχίζει να προσπαθεί να σας δώσει μια αίσθηση του εαυτού σας, έναν προσανατολισμό αυτού του εαυτού στον κόσμο, αλλά δεν έχει πλέον τις πληροφορίες πάνω στις οποίες να το κάνει αυτό.

Εικόνα

Και αν κοιτάξετε την περιοχή προσανατολισμού, μειώνεται δραματικά στη δραστηριότητά της κατά τη διάρκεια του διαλογισμού. Είναι κυρίως κίτρινο και λίγο κόκκινο, σε σύγκριση με αυτό που βλέπετε στην κανονική κατάσταση αφύπνισης. Έτσι, αυτή η περιοχή του εγκεφάλου γίνεται πολύ λιγότερο ενεργή. Πιστεύουμε ότι αυτό είναι μέρος αυτού που σχετίζεται με κάποιον που χάνει αυτήν την αίσθηση του εαυτού. Νιώθουν ένα με τον Θεό, ένα με το πνευματικό τους μάντρα, ό, τι κι αν είναι. Αυτή ήταν μια ομάδα Βουδιστών στοχαστών του Θιβέτ.

Εικόνα

Κοιτάξαμε επίσης καλόγριες των Φραγκισκανών σε προσευχή. Είδαμε μερικές ενδιαφέρουσες ομοιότητες και διαφορές. Οι καλόγριες έκαναν μια προσευχή που ονομάζεται κεντρική προσευχή, η οποία είναι είδος διαλογισμού. Επικεντρώθηκαν σε μια συγκεκριμένη φράση ή προσευχή. Υποστηρίζει πολύ περισσότερο προφορικά, από τον διαλογισμό των Θιβετιανών. Και πάλι, μια από τις ομοιότητες που είδαμε ήταν η αύξηση αυτής της κόκκινης δραστηριότητας στους μετωπιαίους λοβούς. Έτσι ενεργοποίησαν τους μετωπικούς λοβούς τους καθώς εστιάζονταν σε αυτήν τη συγκεκριμένη προσευχή ή φράση από τη Βίβλο.

Ενεργοποίησαν επίσης την περιοχή IPL ή βρεγματικού λοβού. Υπάρχει μια πολύ μεγαλύτερη σφαίρα κόκκινου στη σάρωση προσευχής από ό, τι βλέπετε στη βασική σάρωση. Αυτό είναι μέρος αυτής της λεκτικής εννοιολογικής περιοχής στους κροταφικούς λοβούς, στους λοβούς του βρεγματικού, που μας βοηθούν να σκεφτούμε αφηρημένες ιδέες και γλώσσα. Αυτό δεν το είδαμε στους βουδιστές διαλογιστές, οι οποίοι είχαν μια πιο οπτική πρακτική. Αλλά είδαμε μια ομοιότητα των μειώσεων της δραστηριότητας σε αυτό το προσανατολισμό μέρος του εγκεφάλου. και πάλι, είναι πολύ πιο κίτρινο με λίγο κόκκινο, σε σύγκριση με αυτό που είδαμε στην αρχική κατάσταση βάσης.

Μία από τις πιο πρόσφατες μελέτες που κάναμε, η οποία ήταν πολύ ενδιαφέρουσα, ήταν η μελέτη των Πεντηκοστιανών που μιλούσαν σε γλώσσες. Αυτή ήταν μια πολύ πιο συναρπαστική μελέτη για μένα γιατί όταν κοιτάζεις ανθρώπους που διαλογίζονται ή σε βαθιά προσευχή, απλά κάθονται εκεί και όλα τα συναρπαστικά πράγματα συμβαίνουν μέσα, ενώ όταν οι άνθρωποι μιλούν σε γλώσσες συναρπαστικό μέρος είναι στο εξωτερικό.

Εικόνα

Έπρεπε να καταλήξουμε σε μια διαφορετική γραμμή βάσης γιατί προφανώς εάν σας έδειξα τη σάρωση ενός ατόμου, ενώ αυτός ή αυτή απλώς ξεκουράζονταν ήσυχα, εναντίον του και γύρω και χορεύοντας και τραγουδούσε σε γλώσσες, φυσικά θα μπορούσατε να δείτε κάθε είδους αλλαγές στον εγκέφαλο . Έτσι, η κατάσταση σύγκρισης εδώ έκανε λατρεία τραγουδιού ευαγγελίου. Ήταν περίπου, χορεύουν γύρω, τραγουδούν στα αγγλικά, σε σύγκριση με πάνω και γύρω, χορεύουν γύρω, τραγουδούν αλλά τραγουδούν σε γλώσσες. Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα ευρήματα που είδαμε σε αυτήν τη συγκεκριμένη μελέτη - αυτά είναι τέσσερα κομμάτια του εγκεφάλου ενώ τραγουδούσαν, οπότε αυτά είναι απλά διαφορετικά επίπεδα μέσω του εγκεφάλου.

Η επόμενη διαφάνεια θα είναι το ίδιο άτομο, τώρα μιλώντας σε γλώσσες. Αν κοιτάξετε στην μετωπική περιοχή του λοβού, όπου δείχνουν τα βέλη, καθώς γυρίζω μπρος-πίσω, μπορείτε να δείτε ότι υπάρχει πολύ λιγότερη δραστηριότητα στους μετωπιαίους λοβούς όταν το άτομο μιλάει σε γλώσσες. Έτσι, όταν άρχισαν να μιλούν σε γλώσσες, και το βλέπουμε σε όλους τους ανθρώπους που μελετήσαμε, η δραστηριότητα του μετωπιαίου λοβού μειώνεται.

Εικόνα

Αυτό στην πραγματικότητα έχει πολύ νόημα, διότι σε αντίθεση με τους διαλογιζόμενους και τις μοναχές, που εστιάζουν στο να κάνουν κάτι, ο τρόπος που οι Πεντηκοστιανοί περιγράφουν ότι μιλούν σε γλώσσες είναι ότι δεν επικεντρώνονται στο να το κάνουν. το άφησαν να συμβεί. Απλώς άφησαν τη δική τους να φύγει και να επιτρέψουν να γίνει αυτό όλο. Δεν αισθάνονται ότι έχουν τον έλεγχο αυτής της διαδικασίας. Και τα ευρήματα στη σάρωση υποστηρίζουν τουλάχιστον τη φαινομενολογική εμπειρία που έχουν.

Είμαι βέβαιος ότι θα περάσουμε σε πολλές ενδιαφέρουσες φιλοσοφικές συζητήσεις σχετικά με το, 'Ποια είναι η πραγματικότητα εδώ;' Προφανώς, για τους Πεντηκοστούς που μιλούν γλώσσες, λένε ότι αυτός είναι ο Θεός ή το Άγιο Πνεύμα που μιλάει μέσω αυτών. Αυτό που μπορεί να υποστηρίξει κανείς σε αυτό το πλαίσιο είναι: «Ο εγκέφαλός σας κλείνει έτσι ώστε να επιτρέψετε στο Άγιο Πνεύμα να μιλήσει μέσα σας. έτσι δουλεύει.' Από την άλλη πλευρά, εάν δεν πιστεύετε ότι η ομιλία σε γλώσσες είναι πραγματικά ένα πνευματικό γεγονός, τότε θα μπορούσατε να πείτε: «Ίσως υπάρχει κάποιο άλλο μέρος του εγκεφάλου που αναλαμβάνει, που προκαλεί αυτό το πράγμα να συμβεί. Δεν το κάνουν τα κανονικά μέρη του εγκεφάλου, αλλά είναι κάποιο άλλο μέρος του εγκεφάλου. '

Σε αυτό το σημείο δεν έχουμε αυτήν την απάντηση και αυτό είναι, πάλι, το μεγάλο επιστημολογικό ερώτημα σχετικά με το πώς καταλαβαίνουμε τι είναι η πραγματικότητα, πώς αρχίζουμε να σκεφτόμαστε τις πεποιθήσεις μας για την πραγματικότητα και τι μπορούμε να πούμε, τελικά, για το τι αυτές οι σαρώσεις σημαίνει στο πλαίσιο του τι συμβαίνει πραγματικά. Αλλά νομίζω ότι εξακολουθούν να υπάρχουν πολύ πολύτιμες πληροφορίες για τουλάχιστον να κατανοήσουμε τι συμβαίνει μέσα στο άτομο που έχει αυτήν τη συγκεκριμένη εμπειρία.

Αν λοιπόν μιλάμε για τη θρησκεία που επηρεάζει τον εγκέφαλό μας και τις πεποιθήσεις μας, πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι πρέπει να έχει κάποια βαθιά επίδραση στον εγκέφαλό μας εάν πρόκειται να είναι κάτι που έχει τόσο βαθιά επίδραση σε εμάς ως ανθρώπους.

Έχω υποστηρίξει στο παρελθόν ότι ο ρόλος του εγκεφάλου στη συνολική μας ζωή είναι να μας βοηθήσει να βγάλουμε νόημα από τον κόσμο, και με αυτόν τον τρόπο, να μας βοηθήσουν να διατηρήσουμε. Έτσι μας βοηθά να επιβιώσουμε. Πρέπει να ξέρουμε να μην διασχίζουμε το δρόμο όταν υπάρχει κόκκινο φως και τι είναι εντάξει για φαγητό και τι δεν είναι εντάξει για φαγητό. Βοηθά να βεβαιωθούμε ότι κάνουμε όλα τα σωστά πράγματα στον κόσμο.

Μας βοηθά επίσης να υπερβούμε τους εαυτούς μας και αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα μια θρησκευτική υπέρβαση, αν και αυτό μπορεί να είναι η απόλυτη έκφραση αυτού, αλλά πάντα μεγαλώνουμε και αναπτύσσουμε με την πάροδο του χρόνου. Υπάρχει αυτός ο συνεχής αγώνας, αν θέλετε, μεταξύ της επιθυμίας να διατηρήσουμε το status quo μέσα μας και επίσης να γνωρίζουμε ότι πρέπει να προσαρμοστούμε και να αλλάξουμε καθώς περνάμε τη ζωή μας, και ο εγκέφαλός μας είναι ικανός να κάνει και τα δύο. Διατηρεί τις πεποιθήσεις πολύ έντονα για να μας βοηθήσει να καταλάβουμε τι πρέπει να κάνουμε στον κόσμο μας, αλλά μπορεί επίσης να αλλάξει με την πάροδο του χρόνου. Όλοι μας εξακολουθούμε να είμαστε το ίδιο άτομο που ήμασταν όταν ήμασταν τρία χρόνια, αλλά έχουμε μάθει πολλά και έχουμε αλλάξει πολύ με την πάροδο του χρόνου. Καθώς έχουμε περάσει από τη ζωή μας, ο εγκέφαλός μας έχει αλλάξει μαζί μας για να προσαρμοστεί και να μας βοηθήσει να επιβιώσουμε.

Επιτρέψτε μου να σταματήσω για ένα δευτερόλεπτο και να ρωτήσω τι μιλάμε όταν μιλάμε για άτομα που δεν είναι θρησκευτικά. Υπάρχουν κάποια στοιχεία που υποδηλώνουν ότι υπάρχουν διαφορές. Μερικοί από εσάς μπορεί να έχετε διαβάσει ένα βιβλίο με το όνομαΤο γονίδιο του Θεού. Ήταν μια ενδιαφέρουσα μελέτη που έδειξε ότι υπήρχε μια σημαντική, αν και σχετικά ήπια, συσχέτιση μεταξύ ενός γονιδίου που κωδικοποιεί αυτό που ονομάζεται υποδοχέας VMAT-2, το οποίο έχει σχέση με τη σεροτονίνη και τη ντοπαμίνη, δύο πολύ σημαντικούς νευροδιαβιβαστές στον εγκέφαλο και τα συναισθήματα της αυτο-υπερβατικότητας. Είναι ενδιαφέρον το γεγονός ότι υπάρχει συσχέτιση μεταξύ των νευροδιαβιβαστών και κάποιου συναισθήματος που σχετίζεται με την πνευματικότητα. Ίσως υπάρχει κάτι φυσιολογικά σε αυτό.

Στις μελέτες μας, βρήκαμε - επιστρέφοντας στον θαλάμο για τον οποίο μιλήσαμε νωρίτερα - ότι άτομα που ήταν μακροχρόνιοι ασκούμενοι και διαλογιστές τείνουν να έχουν πολύ περισσότερη ασυμμετρία: Η μία πλευρά του θαλάμου τους ήταν πολύ πιο ενεργή από την άλλη, σε σύγκριση στον κανονικό πληθυσμό ατόμων που δεν είναι μακροχρόνιοι διαλογιστές. Δεν ξέρω τι σημαίνει αυτό καθαυτό, αλλά φαίνεται να υποδηλώνει ότι οι τρόποι με τους οποίους επεξεργαζόμαστε πληροφορίες για τον κόσμο μπορεί να είναι ριζικά διαφορετικοί.

Ένα από τα ερωτήματα που πρέπει να κάνουμε είναι, εάν είστε μη πιστός ή άθεος, είναι ότι το αποτέλεσμα της έλλειψης τέτοιων εμπειριών ή έχετε αυτές τις εμπειρίες και, στη συνέχεια, τις απορρίπτετε; Ένα από τα παραδείγματα για τα οποία μιλήσαμε στο τελευταίο μας βιβλίο ήταν μια γυναίκα που είχε εμπειρία κοντά στο θάνατο. Το περιέγραψε ως την πλήρη εμπειρία κοντά στο θάνατο, με το φως και όλα αυτά τα πράγματα, αλλά είπε, «Αυτό ήταν ο εγκέφαλός μου πέθανε». Αυτή ήταν η ερμηνεία της, ενώ άλλοι έχουν αυτήν την εμπειρία, και λένε: «Ήμουν εγώ υπερβαίνοντας την επόμενη σφαίρα. αυτή ήταν η πνευματική μου εμπειρία και ήταν μεταμορφωτική. άλλαξε ποιος ήμουν. '

Εδώ είναι μερικοί ιστότοποι εάν κάποιος από εσάς ενδιαφέρεται. Έχουμε ένα Κέντρο Πνευματικότητας και Νου (http://www.uphs.upenn.edu/radiology/csm/) που ξεκινήσαμε στο Penn, το οποίο μας βοηθά να ενοποιήσουμε πολλές έρευνες. Εάν κάποιος από εσάς ενδιαφέρεται για αυτήν την έρευνα, ανέφερα ότι μπορείτε να μεταβείτε στον ιστότοπο, neurotheology.net. https://somapps.med.upenn.edu/neuro_t/

Διαβάστε το πλήρες αντίγραφο και δείτε το πλήρες σύνολο διαφανειών στο pewforum.org.