• Κύριος
  • Νέα
  • Τι είναι λοιπόν μια «στενή εταιρεία» και πόσες υπάρχουν;

Τι είναι λοιπόν μια «στενή εταιρεία» και πόσες υπάρχουν;

Το Hobby Lobby είναι ένας από τους ενάγοντες σε μια υπόθεση του Ανώτατου Δικαστηρίου που αμφισβητεί την απαίτηση του νόμου περί υγειονομικής περίθαλψης να παρέχει κάλυψη για υπηρεσίες αντισύλληψης.

Στην απόφαση του Hobby Lobby της περασμένης εβδομάδας, ο δικαστής Samuel Alito έκρινε ότι η εντολή αντισύλληψης του Affordable Care Act παραβίαζε τα δικαιώματα των «κερδοσκοπικών, στενών εταιρειών» βάσει του νόμου για την αποκατάσταση της θρησκευτικής ελευθερίας ή του RFRA. Ποιο άφησε πολλούς ανθρώπους, συμπεριλαμβανομένου και εμάς, να αναρωτιούνται: Τι εννοούσε ο Alito από μια «στενή» εταιρεία και πόσες τέτοιες επιχειρήσεις (και οι υπάλληλοί τους) ενδέχεται να επηρεαστούν από την απόφασή του;


Σε γενικές γραμμές, μια στενή εταιρεία είναι μία με περιορισμένο αριθμό μετόχων. Εξ ορισμού, είναι ιδιωτικές εταιρείες, που σημαίνει ότι οι μετοχές τους δεν διαπραγματεύονται δημόσια. Η Alito δεν διευκρίνισε πόσους μετόχους θα μπορούσε να έχει μια εταιρεία για να διεκδικήσει μια αξίωση RFRA, σημειώνοντας μόνο ότι ο Hobby Lobby και οι άλλες εταιρείες της υπόθεσης «ανήκαν και ελέγχονταν από μέλη μιας οικογένειας». Διαφορετικές κυβερνητικές υπηρεσίες, ωστόσο, έχουν τους δικούς τους κανόνες σχετικά με εταιρείες με σχετικά λίγους μετόχους.

Ο IRS έχει τον σαφέστερο ορισμό: Για σκοπούς εταιρικής φορολογίας, μια στενή εταιρία είναι εκείνη όπου περισσότερα από τα μισά αποθέματα ανήκουν (άμεσα ή έμμεσα) από πέντε ή λιγότερα άτομα ανά πάσα στιγμή στο δεύτερο εξάμηνο του έτους. (Επίσης, δεν μπορεί να είναι μια «εταιρεία προσωπικών υπηρεσιών», όπως μια δικηγορική εταιρεία ή μια εταιρεία μηχανικών που ανήκουν στους υπαλλήλους της.) Η IRS λέει ότι δεν παρακολουθεί πόσες τέτοιες στενές εταιρείες υπάρχουν.

Ωστόσο, υπάρχει μια άλλη κατηγορία εταιρειών που θα μπορούσαν να θεωρηθούν στενές: «S εταιρείες», οι οποίες δεν μπορούν να έχουν περισσότερους από 100 μετόχους (αν και όλα τα μέλη της ίδιας οικογένειας αντιμετωπίζονται ως ένας μόνο μέτοχος). Το Hobby Lobby που εδρεύει στην Οκλαχόμα Σίτι οργανώνεται ως εταιρεία S. Σε αντίθεση με τις κανονικές εταιρείες, οι εταιρείες S δεν πληρώνουν οι ίδιοι φόρο εισοδήματος. Αντ 'αυτού, τα κέρδη και οι ζημίες τους μεταβιβάζονται στους μετόχους τους, οι οποίοι στη συνέχεια τους αναφέρουν για τις δικές τους προσωπικές φορολογικές δηλώσεις. Σύμφωνα με το IRS, το 2011 υπήρχαν 4.158.572 S εταιρείες. Το 99,4% είχε 10 ή λιγότερους μετόχους.

Πόσα άτομα εργάζονται για τέτοιες εταιρείες; Το Γραφείο Απογραφής εκτιμά ότι το 2012 περίπου 2,9 εκατομμύρια S εταιρίες απασχολούσαν περισσότερα από 29 εκατομμύρια άτομα (πολλές εταιρείες δεν έχουν υπαλλήλους), αν και τα αριθμητικά στοιχεία δεν κατανέμονται ανά αριθμό μετόχων.


Ενώ όλες οι εταιρείες που διατηρούνται στενά είναι ιδιωτικές, δεν συμμετέχουν στενά όλες οι ιδιωτικές εταιρείες. Και ενώ πολλές στενές εταιρείες είναι μικρές, μερικές είναι αρκετά μεγάλες. Η Cargill που ανήκει στην οικογένεια, για παράδειγμα, απασχολεί 140.000 άτομα και είχε έσοδα 136,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων το οικονομικό έτος 2013. Το περιοδικό Forbes απαριθμεί 224 ιδιωτικές εταιρείες (δεν θα θεωρούνταν όλες στενές κρατήσεις) με ετήσια έσοδα άνω των 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Το Hobby Lobby κατατάσσεται 135η στη λίστα του Forbes, με εκτιμώμενα έσοδα 3,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων και περίπου 23.000 υπαλλήλους.



Μια άλλη διάκριση γίνεται από τον νόμο περί κινητών αξιών των ΗΠΑ, ο οποίος γενικά απαιτεί από εταιρείες με τουλάχιστον 2.000 μετόχους (ή 500 'μη αναγνωρισμένους' μετόχους, που σημαίνει μέλη του κοινού) να εγγραφούν στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς. Ενώ το Γραφείο Απογραφής εκτιμά ότι υπάρχουν περίπου 6 εκατομμύρια εταιρείες και συνεργασίες με υπαλλήλους, μια εκπρόσωπος της SEC μας είπε ότι περίπου 9.000 εταιρείες είναι εγγεγραμμένες στο πρακτορείο.


Ορισμένοι νομικοί παρατηρητές σημείωσαν ότι, παρά την έμφαση που έδωσε ο Alito στη «στενή» φύση του Χόμπι Λόμπι και των άλλων εταιρειών που αμφισβήτησαν την εντολή αντισύλληψης, τίποτα στη γλώσσα ή τη λογική της γνώμης του δεν θα εμπόδιζε εταιρείες με πιο διάχυτη ιδιοκτησία να διεκδικήσουν εξαιρέσεις βάσει Το RFRA από άλλους τύπους ομοσπονδιακών εντολών, αν και άλλοι λένε ότι η τήρηση τέτοιων αξιώσεων θα αποδειχθεί δύσκολη.