• Κύριος
  • Νέα
  • Ποιος είναι φτωχός στην Αμερική; 50 χρόνια μετά τον «Πόλεμο κατά της φτώχειας», ένα πορτρέτο δεδομένων

Ποιος είναι φτωχός στην Αμερική; 50 χρόνια μετά τον «Πόλεμο κατά της φτώχειας», ένα πορτρέτο δεδομένων

Επίσκεψη του Προέδρου Lyndon Baines Johnson στον Tom Fletcher

Πριν από πενήντα χρόνια, ο Πρόεδρος Lyndon Johnson χρησιμοποίησε την πρώτη του διεύθυνση για την πολιτεία της Ένωσης για να παροτρύνει «τον πλήρη πόλεμο κατά της ανθρώπινης φτώχειας και της ανεργίας σε αυτές τις Ηνωμένες Πολιτείες». Ο πόλεμος κατά της φτώχειας, όπως κλήθηκε το σύνολο των κοινωνικών προγραμμάτων που θεσπίστηκαν το 1964-1965, ήταν αναμφισβήτητα η πιο φιλόδοξη πρωτοβουλία εσωτερικής πολιτικής μετά τη Μεγάλη Ύφεση. Αλλά για δεκαετίες, πολιτικοί και κοινωνικοί επιστήμονες έχουν υποστηρίξει σχετικά με το κατά πόσον τα προγράμματα καταπολέμησης της φτώχειας του Τζόνσον έφεραν τους ανθρώπους από την αποτυχία, τους παγίδευσαν σε κύκλους εξάρτησης ή και τα δύο.


Οι επικριτές σημειώνουν ότι το επίσημο ποσοστό φτώχειας, όπως υπολογίστηκε από το Γραφείο Απογραφής, έχει μειωθεί μόνο μετριοπαθώς, από 19% το 1964 σε 15% το 2012 (το πιο πρόσφατο διαθέσιμο έτος). Όμως, άλλοι αναλυτές, επικαλούμενοι τις ελλείψεις στο επίσημο μέτρο φτώχειας, επικεντρώνονται σε ένα συμπληρωματικό μέτρο (που παράγεται επίσης από το Γραφείο Απογραφής) για να υποστηρίξει ότι έχει σημειωθεί μεγαλύτερη πρόοδος. Μια ομάδα ερευνητών από το Πανεπιστήμιο της Κολούμπια, για παράδειγμα, υπολόγισε ένα «αγκυροβολημένο» συμπληρωματικό μέτρο - ουσιαστικά το μέτρο του 2012 που μεταφέρθηκε πίσω στο χρόνο και προσαρμόστηκε για τον ιστορικό πληθωρισμό - και διαπίστωσε ότι μειώθηκε από περίπου 26% το 1967 σε 16% το 2012.

Αυτό που είναι αναμφισβήτητο είναι ότι τα δημογραφικά στοιχεία των φτωχών της Αμερικής έχουν αλλάξει κατά τη διάρκεια των δεκαετιών. Ακολουθεί μια ματιά σε τι έχει αλλάξει και δεν έχει αλλάξει, με βάση το επίσημο μέτρο. (Σημείωση: Τα έτη αναφοράς διαφέρουν ανάλογα με τη διαθεσιμότητα των δεδομένων.)

φτώχεια_age Σήμερα, οι περισσότεροι φτωχοί Αμερικανοί βρίσκονται στα πρώτα χρόνια εργασίας τους:Το 2012, το 57% των φτωχών Αμερικανών ήταν ηλικίας 18 έως 64 ετών, έναντι 41,7% το 1959.

Πολύ λιγότεροι ηλικιωμένοι είναι φτωχοί:Το 1966, το 28,5% των Αμερικανών ηλικίας 65 ετών και άνω ήταν φτωχοί. έως το 2012 ήταν μόλις 9,1%. Υπήρχαν 1,2 εκατομμύρια λιγότεροι ηλικιωμένοι φτωχοί το 2012 από ό, τι το 1966, παρά τον διπλασιασμό του συνολικού ηλικιωμένου πληθυσμού. Οι ερευνητές γενικά πιστώνουν αυτήν την απότομη πτώση στην Κοινωνική Ασφάλιση, ιδιαίτερα την επέκταση και τον δείκτη πληθωρισμού των παροχών κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970.


Όμως η παιδική φτώχεια επιμένει:Η φτώχεια μεταξύ παιδιών κάτω των 18 ετών άρχισε να μειώνεται ακόμη και πριν από τον πόλεμο κατά της φτώχειας. Από 27,3% το 1959, η παιδική φτώχεια μειώθηκε σε 23% το 1964 και σε 14% έως το 1969. Από τότε, ωστόσο, το ποσοστό παιδικής φτώχειας αυξήθηκε, μειώθηκε και, από την οικονομική κρίση 2007-08, αυξήθηκε ξανά.



Οι φτωχές οικογένειες σήμερα είναι δομημένες διαφορετικά:Το 1973, το πρώτο έτος για το οποίο είναι διαθέσιμα στοιχεία, πάνω από το ήμισυ (51,4%) των φτωχών οικογενειών διευθύνονταν από ένα παντρεμένο ζευγάρι. Το 45,4% ήταν επικεφαλής γυναικών. Το 2012, λίγο περισσότερο από το ήμισυ (50,3%) των φτωχών οικογενειών ήταν επικεφαλής γυναικών, ενώ το 38,9% διευθύνονταν από παντρεμένα ζευγάρια.


φτώχεια_περιφέρειεςΗ φτώχεια κατανέμεται πιο ομοιόμορφα, αν και εξακολουθεί να είναι βαρύτερη στο Νότο:Το 1969, 45,9% των φτωχών Αμερικανών ζούσαν στο Νότο, μια περιοχή που αντιπροσώπευε το 31% του πληθυσμού των ΗΠΑ εκείνη την εποχή. Στο 17,9%, το ποσοστό φτώχειας του Νότου ήταν πολύ υψηλότερο από άλλες περιοχές. Το 2012, ο Νότος φιλοξένησε το 37,3% όλων των Αμερικανών και το 41,1% των φτωχών ανθρώπων του έθνους. Παρόλο που το ποσοστό φτώχειας του Νότου, 16,5%, ήταν το υψηλότερο μεταξύ των τεσσάρων περιοχών που είχαν οριστεί σε απογραφή, ήταν μόλις 3,2 ποσοστιαίες μονάδες πάνω από το χαμηλότερο (Midwest).

Η φτώχεια μεταξύ των μαύρων έχει μειωθεί απότομα:Το 1966, δύο χρόνια μετά την ομιλία του Τζόνσον, οι τέσσερις στους δέκα (41,8%) των Αφροαμερικανών ήταν φτωχοί. οι Μαύροι αποτελούσαν σχεδόν το ένα τρίτο (31,1%) όλων των φτωχών Αμερικανών. Μέχρι το 2012, η ​​φτώχεια μεταξύ Αφροαμερικανών είχε μειωθεί στο 27,2% - ακόμη περισσότερο από το διπλάσιο του ποσοστού μεταξύ των λευκών (12,7%, 1,4 εκατοστιαίες μονάδες υψηλότερα από ό, τι το 1966).


Όμως η φτώχεια έχει αυξηθεί μεταξύ των Ισπανόφωνων.Τα δεδομένα για τη φτώχεια για τους Ισπανόφωνους, που μπορεί να είναι οποιασδήποτε φυλής, δεν συλλέχθηκαν μέχρι το 1972. Εκείνη τη χρονιά, το 22,8% ζούσε κάτω από το όριο της φτώχειας. Το 2012, το μερίδιο των Ισπανών στη φτώχεια είχε αυξηθεί στο 25,6%. Όμως ο ισπανικός πληθυσμός των ΗΠΑ έχει τετραπλασιαστεί κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Ως αποτέλεσμα, περισσότερο από το ήμισυ των 22 εκατομμυρίων ατόμων αύξηση της επίσημης φτώχειας μεταξύ 1972 και 2012 ήταν μεταξύ των Ισπανών.