Ποιος καπνίζει στην Αμερική;

FT_14.02.06_WhoSmokes_310pxΗ αλυσίδα φαρμάκων CVS έχει λάβει μεγάλη προσοχή, κυρίως θετική, για την απόφασή της να σταματήσει την πώληση τσιγάρων και άλλων προϊόντων καπνού έως την 1η Οκτωβρίου. Η εταιρεία αναμένει να χάσει πωλήσεις 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε αγοραστές καπνού, αν και αναφέρει ότι έχει προσδιοριστεί μη καθορισμένη 'Αυξητικές ευκαιρίες που αναμένεται να αντισταθμίσουν τον αντίκτυπο στην αποδοτικότητα.' Αξίζει να σημειωθεί, ωστόσο, ότι το CVS αφήνει μια συρρικνούμενη επιχείρηση: Όχι μόνο λιγότεροι Αμερικανοί καπνίζουν, αλλά όσοι εξακολουθούν να κάνουν καπνίζουν λιγότερο.


Το 2011, το 19% των ενηλίκων Αμερικανών, ή 43,8 εκατομμύρια, ήταν τρέχοντες καπνιστές τσιγάρων, σύμφωνα με την πιο πρόσφατη έρευνα για τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων για την Εθνική. Τα στοιχεία αυτά μειώθηκαν από 22,3% (ή 45,8 εκατομμύρια) το 2002, αν και ο επιπολασμός του καπνίσματος κυμαινόταν περίπου στο 20% τα τελευταία χρόνια. Αντίθετα, το 1965 - ένα χρόνο μετά την πρώτη έκθεση του Γενικού Χειρουργού για το κάπνισμα και την υγεία - το 41,9% των ενηλίκων των ΗΠΑ καπνίζουν. Μόλις το 1979, το ένα τρίτο το έκανε.

Τα ποσοστά καπνίσματος σήμερα είναι υψηλότερα μεταξύ των φτωχών και των λιγότερο μορφωμένων, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία. Για παράδειγμα, το 29% των ανθρώπων που ζουν κάτω από το επίσημο επίπεδο φτώχειας καπνίζουν, έναντι του 17,9% των ατόμων με φτώχεια ή πάνω από αυτό. Άτομα των οποίων το ανώτατο εκπαιδευτικό επίπεδο είναι πιστοποιητικό Γενικής Εκπαιδευτικής Ανάπτυξης (GED) - συνήθως εγκατάλειψη γυμνασίου - είναι εννέα φορές πιο πιθανό να καπνίσουν από τα άτομα με πτυχίο (45,3% έναντι 5%).

Τα ποσοστά καπνίσματος ποικίλλουν σημαντικά ανάλογα με τη γεωγραφία. Τα υψηλότερα ποσοστά κατά την περίοδο 2009-2011 ήταν σε μη αστικές κομητείες στο Νότο (31,9%) και σε μικρές πόλεις στο Νότο (31%) και στο Midwest (30%). Τα χαμηλότερα ποσοστά είναι στις μεγάλες δυτικές πόλεις (15%) και στα προάστια τους (16,9%).

Οι Αμερικανοί καπνιστές δεν ανάβουν όπως κάποτε. Το 1980, σύμφωνα με στοιχεία που συγκεντρώθηκαν από το Ινστιτούτο Μετρήσεων και Αξιολόγησης Υγείας, οι καπνιστές των ΗΠΑ κατανάλωναν κατά μέσο όρο 12.000 τσιγάρα - περισσότερο από ένα πακέτο και μισή ημέρα. Μέχρι το 2012, η ​​κατανάλωση ανά καπνιστή είχε μειωθεί στα 8.200 τσιγάρα, ή λίγο πάνω από ένα πακέτο την ημέρα.


Η CVS ελπίζει ότι η έξοδος από την επιχείρηση καπνού θα βοηθήσει τις προσπάθειές της να αναδιαμορφωθεί όχι μόνο ως φαρμακείο αλλά και ως πάροχος υγειονομικής περίθαλψης, ειδικά επειδή οι Αμερικανοί δεν συνδέουν γενικά το κάπνισμα και την υγεία. Σε μια έρευνα του Pew Research Center πέρυσι, το 53% χαρακτήρισε το κάπνισμα «εξαιρετικά» ή «πολύ» σοβαρό πρόβλημα δημόσιας υγείας. Το 45% είπε ότι η χώρα σημείωσε πρόοδο στην αντιμετώπιση του ζητήματος του καπνίσματος, ενώ το 13% δήλωσε ότι έχασε έδαφος.