ΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ

Γερμανικές δεξαμενές στη Βόρεια Αφρική.
Δεν αλλάζει ποτέ
Πόλεμος
Εικονίδιο war2.svg
Μια άποψη να σκοτώσει
  • Πόλεμος στο Αφγανιστάν
  • Μαύρο νερό
  • Περιορισμός
  • Σφαγή Fort Pillow
  • Σύνδρομο πολέμου του Κόλπου
  • Στρατός Αντίστασης του Κυρίου
  • Πτήση 17 της Malaysia Airlines
  • Αμοιβαία εξασφαλισμένη καταστροφή
  • Northcom
  • ισπανικός εμφύλιος πόλεμος
  • Ένοπλες Δυνάμεις των Ηνωμένων Πολιτειών
  • Πόλεμος
Στα περιοδικά φαινόταν πόλεμος ρομαντικός και συναρπαστικό, γεμάτο ηρωικότητες και ζωτικότητα… Αντίθετα, είδα άντρες να υποφέρουν και να εύχονται ότι ήταν κάπου αλλού.
- Έρνι Πάιλ

ΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ (συντομογραφία WWII ή WW2), επίσης γνωστό ως Δεύτερος Παγκόσμιος πόλεμος , ο Μεγάλος Πατριωτικός Πόλεμος (στην Ρωσία), «Η συνέχεια» , ή το Great War II: Electric Boogaloo , ήταν μια τιτανική παγκόσμια σύγκρουση clusterfuck που ξεκίνησε το 1939 και διήρκεσε μέχρι το 1945. Θα μπορούσε επίσης να ξεκινήσει με τις συγκρούσεις μεταξύ Ιαπωνίας και Κίνας το 1937 ή ήδη από το 1931. έως το 1945. Άφησε περίπου 85 εκατομμύρια ανθρώπους νεκρούς, 45 εκατομμύρια εκ των οποίων ήταν άμαχοι, και ήταν επίσης η πρώτη και (μέχρι στιγμής) μόνο σύγκρουση που είδε τη χρήση του πυρηνικά όπλα .


Αυτό το μαζικό σκατά είχε πολλές αιτίες. Για έναν ή τον άλλο λόγο, πολλά έθνη είχαν πέσει φασισμός , μια ιδεολογία που η ίδια έκανε τον πόλεμο αναπόφευκτο. Σχετική έλλειψη ιστορικής επιτυχίας στο ιμπεριαλισμός οδήγησε έθνη όπως Ιταλία και Ιαπωνία να αρχίσουν να δαγκώνουν κομμάτια από τους γείτονές τους, ενώ Αδόλφος Χίτλερ και το Ναζιστικό Κόμμα κατέλαβε την εξουσία στο Γερμανία να αρχίσει να συνθλίβει τις μειονότητες. Οι δημοκρατίες της Δυτικής Ευρώπης, στοιχειωμένες από την πρόσφατη μνήμη του Πρώτος παγκόσμιος πόλεμος , ήταν σε μεγάλο βαθμό απρόθυμοι να αντισταθούν στους επιθετικούς φασίστες ηγέτες. Εν τω μεταξύ, το έθνος που είχε κάνει τους περισσότερους συμμάχους να πεθάνουν στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, Ρωσία , είχε γίνει το κομμουνιστικός Σοβιετική Ένωση .

Πριν και κατά τη διάρκεια του πολέμου, τα περισσότερα έθνη του κόσμου ευθυγραμμίστηκαν με το ένα ή το άλλο από τις δύο μαζικές στρατιωτικές συμμαχίες του πολέμου. ο Αξονας Οι δυνάμεις αποτελούνταν από τους φασίστες και τους συμμάχους τους, και προσπάθησαν να χαράξουν νέες αυτοκρατορίες και να καταστρέψουν τον κομμουνισμό. Στεκόταν εναντίον τους οι Συμμαχικές Δυνάμεις, οι οποίες προσπάθησαν να σταματήσουν τον Άξονα. Μεταξύ των τελευταίων ήταν έθνη όπως Γαλλία , ο Ηνωμένο Βασίλειο , Πολωνία , ο Χαμηλός Χώρες , και τελικά το Ηνωμένες Πολιτείες .

Ο πόλεμος συνέβη ταυτόχρονα με το Ολοκαύτωμα , η οποία ήταν Γερμανία των ναζί Η απόπειρα δολοφονίας διαφόρων εθνοτικών και ιδεολογικών μειονοτήτων, κυρίως της Ευρώπης Εβραίοι . Η Imperial Japan πρόσθεσε επίσης μερικά διαβόητα κεφάλαια στον πόλεμο με εγκλήματα πολέμου Όπως Βιασμός του Ναντζίνγκ , οι ενέργειες του Ενότητα 731 , η κατάχρηση του άνεση γυναικών , και απασχολούν καμικάζι αυτοκτονία απεργίες.

Η συμμαχική νίκη ξαναπροσδιορίζει τον παγκόσμιο χάρτη. Η Σοβιετική Ένωση έκοψε την Ανατολική και Κεντρική Ευρώπη για να δημιουργήσει τη λέσχη των μαριονετών που ονομάζεται Ανατολικό μπλοκ . Η Γερμανία, η Ιταλία και η Ιαπωνία μειώθηκαν. Δυστυχώς, το τέλος του πολέμου δημιούργησε όσα προβλήματα έλυσε. Οι εντάσεις μεταξύ της κομμουνιστικής ανατολής και της καπιταλιστικής δύσης οδήγησαν στην Ψυχρός πόλεμος , κατά τη διάρκεια των οποίων οι ΗΠΑ και η ΕΣΣΔ αποσταθεροποίησαν μεγάλο μέρος του κόσμου. Μάο Τσε Τουνγκ Οι Κινέζοι κομμουνιστές και Τσιάνγκ Κάι-Σεκ Οι Κινέζοι εθνικιστές, που είχαν συνεργαστεί εναντίον της Ιαπωνίας, επέστρεψαν ο ένας στον άλλο. Τρομοκρατημένοι από το Ολοκαύτωμα, οι Σύμμαχοι έβαλαν μερικούς ναζιστές εγκληματίες πολέμου δίκη στη Νυρεμβέργη και δημιουργήθηκε Ισραήλ ως σπίτι για τον Εβραϊκό λαό. Αυτό το τελευταίο κομμάτι έχει δημιουργήσει κάποια διαμάχη με τα χρόνια . Οι παλιές αποικιακές αυτοκρατορίες, οι οποίες είχαν υποφέρει πολύ κατά τη διάρκεια του πολέμου, κατέρρευσαν και άφησαν κενά εξουσίας Αφρική και Ασία , επιτρέποντας σε μια ποικιλία από βάναυση δικτάτορες να καταλάβουν την εξουσία.


Το καλό μέρος; Ο πόλεμος τελείωσε οριστικά τον φασισμό και τον ναζισμό ως «καλές ιδέες» ... Ενημέρωση: Ή έτσι ελπίζαμε ...



Περιεχόμενα

Ιστορικό

Άνοδος του φασισμού

Ο Μουσολίνι και οι Blackshirts κατά τη διάρκεια του Μαρτίου στη Ρώμη.
Έχουμε συμμεριστεί τους κακούς ...
- Ο Πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Pál Teleki καταγγέλλει τη συμμαχία του Μικλό Χόρτι με τον Άξονα λίγο πριν δεσμευτεί αυτοκτονία .

Ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος άφησε μια οικονομική καταστροφή. Η Ιταλία χτυπήθηκε τόσο σκληρά όσο οποιοδήποτε άλλο έθνος, και είχε επίσης αποτύχει να ανακτήσει μεγάλο μέρος του «ιστορικά ιταλική» γη είχε μπει στον πόλεμο για να κερδίσει. Σε αυτήν την ατμόσφαιρα πικρίας και απελπισίας, πρώην στρατιώτης και πολιτικό χάκερ Μπενίτο Μουσολίνι συγκέντρωσε έναν συνασπισμό βετεράνων πολέμου και θυμωμένων εφήβων για τη δημιουργία του Εθνικού Φασιστικού Κόμματος. Ο Μουσολίνι υποσχέθηκε την οικονομική αναζωογόνηση εάν θα κερδίσει την εξουσία και οργάνωσε τους βετεράνους του πολέμου σε επιτυχημένες ομάδες που ονομάζονταν «Blackshirts» που συνήθιζε να χτυπά τα σκατά από οποιονδήποτε δεν του άρεσε. Ο Μουσολίνι κατέλαβε την εξουσία εμφανίζοντας ουσιαστικά στη Ρώμη με ένα πλήθος από τους οπαδούς του και το απαιτούσε. Μέχρι το 1922, ο Μουσολίνι ήταν πρωθυπουργός της Ιταλίας.


Ο φασισμός του Μουσολίνι ήταν ένα καταφύγιο πολιτικών και ιδεών που πίστευε ότι θα έπαιζε καλά. Ο μεγαλοπρεπής του δοξασμένος τύρφης, «Το δόγμα του φασισμού», ήταν μια φωνή ενάντια στην υποτιθέμενη παρακμή του καπιταλισμός , τα κακά του σολιαλισμός , η σημασία της μη υλιστικός τρόπος ζωής και πώς εθνικισμός ήταν το καλύτερο πράγμα ποτέ. Δυστυχώς, ο φασισμός ενέπνευσε πολλούς ανθρώπους σε όλη την Ευρώπη, ιδίως έναν αποτυχημένο ζωγράφο από την Αυστρία. Ο Αδόλφος Χίτλερ επέβλεψε μια ανεπιτυχή απόπειρα ανατροπής της καταρρέουσας δημοκρατίας της Γερμανίας πραγματικά άθλιο βιβλίο που κατηγόρησε όλα τα προβλήματα της ζωής του στους Εβραίους και κατηγόρησε το δρόμο για να γίνει Καγκελάριος της Γερμανίας το 1933.

Δεύτερος Σινο-Ιαπωνικός πόλεμος

Θύματα της σφαγής του Ναντζίνγκ.

Για την Ανατολική Ασία, ο τελευταίος 19ος αιώνας καθορίστηκε από τις προσπάθειες της Ιαπωνίας να δημιουργήσει μια αποικιακή αυτοκρατορία στο εξωτερικό. Ο Πρώτος Σινο-Ιαπωνικός πόλεμος συνέβη το 1895, και ξεκίνησε επειδή η Ιαπωνία ήθελε να προσαρτήσει την κινεζική παραποτάμια πολιτεία της Κορέας, προκειμένου να αποτρέψει τους Δυτικούς από τον αποικισμό του. Τα επακόλουθα αυτού του πολέμου είδαν την Ιαπωνία να προσαρτήσει την Ταϊβάν και να μετατρέψει την Κορέα σε προτεκτοράτο. Ο ανταγωνισμός μεταξύ Ρωσίας και Ιαπωνίας στην περιοχή οδήγησε στη συνέχεια στον Ρωσο-Ιαπωνικό πόλεμο το 1905 και η Ιαπωνία κέρδισε για άλλη μια φορά τη νίκη.


Η Ιαπωνία επιτάχυνε την αποικιοκρατία της κατά τη διάρκεια και μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Κατάκτησε μεγάλο μέρος των εκμεταλλεύσεων του Ειρηνικού στη Γερμανία κατά τη διάρκεια του πολέμου και στη συνέχεια αναζήτησε επιρροή στην Κίνα. Ο τελευταίος στόχος υποκινήθηκε ιδιαίτερα από το γεγονός ότι η νεογέννητη Δημοκρατία της Κίνας άρχισε να συγκεντρώνεται και να ενισχύεται, θέτοντας ουσιαστικά ένα χρονικό όριο για τις φιλοδοξίες της Ιαπωνίας εκεί. Το 1931, η Ιαπωνία κατέλαβε τη Μαντζουρία (μια μεγάλη περιοχή στη βόρεια Κίνα) και τη μετέτρεψε σε μια μαριονέτα κυβέρνηση κάτω από έναν απόγονο των αυτοκρατόρων της Qing.

Ο Ιαπωνικός ιμπεριαλισμός κορυφώθηκε το 1937 με το ξέσπασμα του Δεύτερου Σινο-Ιαπωνικού Πολέμου. Οι Ιάπωνες δημιούργησαν ένα συνοριακό συμβάν μεταξύ της μαριονέτας τους στο Μαντσούο και της Δημοκρατίας της Κίνας. Οι Κινέζοι εθνικιστές και οι Κινέζοι κομμουνιστές, οι οποίοι είχαν προηγουμένως εγκλωβιστεί σε εμφύλιο πόλεμο, άφησαν τις διαφορές τους και δημιούργησαν ένα «Ενωμένο Μέτωπο» εναντίον της Ιαπωνίας. Αν και η Κίνα δεν διέθετε βιομηχανία και προμήθειες, ήταν ακόμα αρκετά σίγουρη για να αρνηθεί τις διαπραγματεύσεις με τους Ιάπωνες. Ως αποτέλεσμα, το περιορισμένο συμβάν έγινε ένας απελπισμένος πόλεμος για επιβίωση. Η Κίνα πολέμησε μόνη της μέχρι το 1941, και τα εγκλήματα πολέμου της Ιαπωνίας απαιτούσαν τρομερό αριθμό τουλάχιστον 20 εκατομμυρίων θανάτων. Κατά τη διάρκεια αυτής της σύγκρουσης η Ιαπωνία ασχολήθηκε με τους διαβόητους Βιασμός του Ναντζίνγκ στο οποίο δολοφονήθηκαν οι στρατιώτες του, βιασμός , και ληστεύει πολίτες, προκαλώντας θάνατο μεταξύ 40.000 και 200.000 ανθρώπων.

Ο πόλεμος εναντίον της Κίνας ήταν μια μακρά υπόθεση σε σύγκριση με τις προηγούμενες νίκες της Ιαπωνίας και γρήγορα άρχισε να επηρεάζει την ιαπωνική οικονομία. Η Ιαπωνία δεν είχε συμμάχους σε αυτό το σημείο, και οι εγχώριες προμήθειές της από καουτσούκ, λάδι , και ο σίδηρος δεν ήταν αρκετός για έναν για πάντα πόλεμο στην Κίνα. Αυτή η κρίσιμη έλλειψη πόρων θα αναγκάσει τελικά την Ιαπωνία να κάνει κάποιες δύσκολες επιλογές.

Δεύτερος Ιταλο-Αιθιοπικός πόλεμος

Ο Μουσολίνι επιθεωρεί στρατιώτες στην Αιθιοπία.
Εμείς είμαστε σήμερα. Θα είναι εσύ αύριο.
—Haile Selassie, αυτοκράτορας της Αιθιοπίας.

Αυτό είναι το δεύτερο από τους «δεύτερους πολέμους» πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο που θα συζητήσουμε εδώ. Η Ιταλία απέτυχε δυστυχώς να κατακτήσει Αιθιοπία το 1890 κατά τη διάρκεια του Αναμετρηθείτε για την Αφρική . Ελπίζοντας να εκδικηθεί αυτή την απώλεια και να αρχίσει να χτίζει τη δική του αφρικανική αποικιακή αυτοκρατορία, ο Μουσολίνι χρησιμοποίησε ένα συνοριακό περιστατικό ως πρόσχημα για να κηρύξει πόλεμο το 1935. λεγαιώνα Εθνών , επιφορτισμένος με τη διατήρηση της παγκόσμιας ειρήνης μετά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, απέτυχε εντελώς να σταματήσει τον πόλεμο του Μουσολίνι στην Αφρική, όπως ακριβώς απέτυχε να σταματήσει την εισβολή της Ιαπωνίας στη Μανχουρία το 1933. Η αποτυχία του Συνδέσμου ήταν σε μεγάλο βαθμό φταίξιμο των Βρετανών και Γάλλων, οι οποίοι είχαν επιβάλει κυρώσεις στην αρχή του πολέμου, αλλά ξαφνικά σπηλιά και πρόσφερε μια διευθέτηση στον Μουσολίνι που του έδινε ό, τι ήθελε. Ο πόλεμος κατάκτησης της Ιταλίας στην περιοχή είδε επανειλημμένα εγκλήματα πολέμου όπως η χρήση του χημικά όπλα και ο σκόπιμος βομβαρδισμός νοσοκομείων και ασθενοφόρων. Τα συντριπτικά τεχνικά πλεονεκτήματα της Ιταλίας οδήγησαν στον πόλεμο να είναι μια σύντομη υπόθεση που τελείωσε με την προσάρτηση της Αιθιοπίας.


Είναι σημαντικό ότι ο πόλεμος δημιούργησε επίσης την πρώτη μεγάλη σφήνα μεταξύ της Ιταλίας και των δημοκρατιών της Δυτικής Ευρώπης. Ο Μουσολίνι θεώρησε την αρχική αγγλο-γαλλική αντίθεση στον πόλεμό του ως καταφανή και κακόβουλη υποκρισία καθώς και τα δύο έθνη είχαν δημιουργήσει τις δικές τους αφρικανικές αποικιακές αυτοκρατορίες χρησιμοποιώντας τις ίδιες ίδιες μεθόδους με εκείνες. Αυτός είναι ένας από τους παράγοντες που οδήγησαν τον Μουσολίνι να ευθυγραμμιστεί με τον Χίτλερ.

ισπανικός εμφύλιος πόλεμος

Ο Heinrich Himmler περιοδεύει σε μια ερειπωμένη πόλη στην Ισπανία. Δείτε το κύριο άρθρο για αυτό το θέμα: ισπανικός εμφύλιος πόλεμος

Εμφανίστηκε εμφύλιος πόλεμος στην Ισπανία μεταξύ εθνικιστών και φασιστικών σφετεριστών με επικεφαλής τον José Sanjurjo και τον Generalissimo Φρανσίσκο Φράνκο έναντι του νόμιμου σοσιαλιστής κυβέρνηση με επικεφαλής τον Manuel Azaña. Ο Φράνκο προσχώρησε προσωπικά στον Φαλαγγισμό, μια σχεδόν φασιστική ιδεολογία που τόνισε καθολικός ταυτότητα, ολοκληρωτισμός, καπιταλισμός και ηθικισμός. Ο Μουσολίνι έστειλε ένα τεράστιο ποσό στρατιωτικής βοήθειας στους εθνικιστές, συνολικά 70.000 επίγεια στρατεύματα και 6.000 προσωπικό αεροπορίας, με περίπου 720 αεροσκάφη. Η ναζιστική Γερμανία παρείχε επίσης στρατιωτική υποστήριξη στους εθνικιστές, αλλά σκόπιμα κράτησε την εμπλοκή τους περιορισμένη. Το Comintern, Ιωσήφ Στάλιν Το κλαμπ commie, φυσικά με τη Δημοκρατία και παρείχε βοήθεια μέσω των εθελοντών «Διεθνείς Ταξιαρχίες». Η Δημοκρατία αποδυναμώθηκε από μάχες. Οι σκληροπυρηνικοί κομμουνιστές είδαν τον πόλεμο ως ευκαιρία για μια επανάσταση, ενώ οι σοσιαλιστές και οι μετριοπαθείς ήλπιζαν να διατηρήσουν τον δημοκρατισμό. Η Ισπανία έγινε ένα αποδεικτικό έδαφος για τα φασιστικά έθνη και τη Σοβιετική Ένωση να δοκιμάσουν τις νεότερες και καλύτερες τεχνολογίες τους, όπως αεροπλάνα και άρματα μάχης. Οι εθνικιστές βγήκαν στην κορυφή το 1939 και καθιέρωσαν μια δικτατορία, αλλά έμειναν επίσημα ουδέτεροι κατά τη διάρκεια του παγκόσμιου πολέμου. Ωστόσο, ο Φράνκο έστειλε «εθελοντές» για να βοηθήσει τη Γερμανία εναντίον των Σοβιετικών.

Γερμανικός επεκτατισμός

Το Συνέδριο του Μονάχου, όπου φαίνεται ότι ο Χίτλερ έριξε μια κλονιά και όλοι οι άλλοι είναι πολύ άβολα για να πουν τίποτα.

Η εξωτερική πολιτική του Χίτλερ στη δεκαετία του 1930 επικεντρώθηκε κυρίως στην ενίσχυση της Γερμανίας με την προσάρτηση περιοχών που κατοικούνταν από Γερμανούς. Αμέσως μετά την ανάληψη της εξουσίας, ο Χίτλερ άρχισε να ανοικοδομεί κρυφά τις ένοπλες δυνάμεις της Γερμανίας. Το δημοσιοποίησε το 1935 ανακοινώνοντας ότι εισήγαγε υποχρεωτικό στρατολογία με στόχο την αύξηση του μόνιμου στρατού της Γερμανίας σε 550.000 άντρες. Αυτό είναι το σημείο από το οποίο ξεκίνησε η χαλάρωση, καθώς οι Βρετανοί συμφώνησαν στη δημιουργία ενός γερμανικού ναυτικού διαπραγματεύθηκαν ένα όριο 35% της δύναμης του Ηνωμένου Βασιλείου. Το 1936 ο γερμανικός στρατός, που προηγουμένως είχε απαγορευθεί από την περιοχή από τη Συνθήκη των Βερσαλλιών, βαδίζει στη Ρηνανία στα σύνορα της Γαλλίας.

Το 1938, ο γερμανικός στρατός μπήκε στην Αυστρία και τον ενσωμάτωσε στο γερμανικό Ράιχ. Αυτό το συμβάν, που ονομάζεταισύνδεση, συναντήθηκε με ενθουσιασμό από το αυστριακό κοινό, και επιβεβαιώθηκε από αργότερα δημοψήφισμα. Διεξήχθη υπό αυστηρό έλεγχο από τους Γερμανούς και τα αποτελέσματα παραποιήθηκαν σε παράλογη έγκριση 99,7%. Έχοντας καταπιεί την Αυστρία χωρίς προβλήματα, ο Χίτλερ υποκίνησε στη συνέχεια την «κρίση του Σουδεντέν» ξεκινώντας μια φασαρία για το γεγονός ότι η Τσεχοσλοβακία είχε έναν αριθμό Γερμανών που ζούσαν στις παραμεθόριες περιοχές της Βοημίας-Μοραβίας. Τον Μάιο του 1938 έγινε γνωστό στη διεθνή κοινότητα ότι ο Χίτλερ σχεδίαζε σχέδια για εισβολή στην Τσεχοσλοβακία. Αν συνέβη αυτό, οι Γάλλοι και ενδεχομένως οι Βρετανοί θα τραβηχτούν σε έναν άλλο ευρωπαϊκό πόλεμο. Ο Βρετανός πρωθυπουργός Neville Chamberlain θεώρησε οποιαδήποτε συνθηκολόγηση προτιμότερη από την επανάληψη του Μεγάλου Πολέμου. Επομένως, χωρίς τη συμβολή των Τσέχων, ο Chamberlain συμφώνησε ότι όλες οι τσεχικές επαρχίες με περισσότερο από 50% γερμανικό πληθυσμό θα παραδοθούν στη Γερμανία με ένα δημοψήφισμα που θα πραγματοποιηθεί στα υπόλοιπα. Η Συμφωνία του Μονάχου γιορτάστηκε από την Ευρώπη, καθώς φαινόταν ότι απέτρεψε έναν άλλο ηπειρωτικό πόλεμο.

Η απώλεια του Sudetenland εξασθένησε καταστροφικά την Τσεχοσλοβακία, και τον Μάρτιο του 1939, ο Χίτλερ παραβίασε τη συμφωνία του Μονάχου και έστειλε το γερμανικό στρατό να καταλάβει το υπόλοιπο. Στη συνέχεια, η Τσεχοσλοβακία χαράχτηκε μεταξύ της Γερμανίας, η οποία κατέλαβε τη Βοημία-Μοραβία, τη «Σλοβακική Δημοκρατία», μια γερμανική μαριονέτα και την Πολωνία, η οποία προσάρτησε την πολωνική πλειοψηφική περιοχή που ονομάζεται Zaolzie. Την ίδια στιγμή, η Γερμανία ανέκτησε το μικρό έδαφος του Memel από Λιθουανία απειλώντας τον πόλεμο. Η ναζιστική Γερμανία, χωρίς καμία σύγκρουση, είχε φάει το μεγαλύτερο μέρος της κεντρικής Ευρώπης. Τελικά, αυτή η κατάφωρη προδοσία του δικού του λόγου ήταν το τελευταίο άχυρο για τους Συμμάχους, και έκαναν μια εγγύηση ότι θα πολεμούσαν για να προστατεύσουν την ανεξαρτησία της Πολωνίας. Ο Χίτλερ, από την πλευρά του, είχε αρχίσει ξανά την ίδια ρουτίνα φωνάζοντας για τους Γερμανούς εθνικούς στην πόλη Danzig.

Ακόμα πιο απαίσιο ήταν η ναζιστική ιδέα του « βιότοπο «ή« χώρος διαβίωσης ». Η βασική ιδέα ήταν ότι ο γερμανικός λαός έπρεπε να κατακτήσει τεράστιες περιοχές στην Ανατολική Ευρώπη για να εξασφαλίσει τη μελλοντική ανάπτυξή τους. Το Lebensraum εμπνεύστηκε άμεσα από τα δεινά που υπέστη η Γερμανία κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Πολέμου. Οι Βρετανοί είχαν επιβάλει ναυτικό αποκλεισμό εναντίον της Γερμανίας, και η προκύπτουσα πείνα και η έλλειψη πόρων συνέβαλαν στην ήττα της Γερμανίας. Ο Χίτλερ ήταν αποφασισμένος ότι η Γερμανία δεν θα ηττηθεί ποτέ ξανά από έλλειψη πόρων και κοίταξε τις «ανυπολόγιστες πρώτες ύλες» στα Ουράλια, τα «πλούσια δάση» της Σιβηρίας και τα «ανυπολόγιστα χωράφια» της Ουκρανίας. Πρόσθεσε επίσης ένα φυλετικό στοιχείο στο lebensraum ισχυριζόμενος ότι η Σοβιετική Ένωση διοικούνταν από Εβραίους και ως εκ τούτου ήταν ένας δίκαιος στόχος για τον ναζιστικό επεκτατισμό. Η υλοποίηση των σχεδίων του Χίτλερ θα είχε ως αποτέλεσμα την εξόντωση εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων στην Ανατολική Ευρώπη.

Συνοριακές συγκρούσεις Σοβιετικής-Ιαπωνίας

Τι θα μπορούσε να είναι.

Η Ιαπωνία και η Σοβιετική Ένωση πολέμησαν εναντίον του πολέμου κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 1939, ο οποίος αφορούσε περίπου 30.000 έως 50.000 θύματα. Η σύγκρουση υποκινήθηκε από τον Ιάπωνα αξιωματικό Tsuji Masanobu με απεργία κατά μήκος των συνόρων Manchuria-Mongolia, αλλά οι Σοβιετικοί και οι Μογγολικές μαριονέτες τους υπερασπίστηκαν με επιτυχία ενάντια στις αρχικές απεργίες. Οι θυμωμένοι Ιάπωνες συνέχισαν να κλιμακώνουν τη σύγκρουση, αν και δεν υπήρξε ποτέ επίσημη δήλωση πολέμου. Οι Σοβιετικοί απάντησαν στέλνοντας δεξαμενές μαζί με τον λαμπρό διοικητή τους Τζορτζ Ζούκοφ. Η επακόλουθη πορεία του πολέμου δίδαξε τους Ιάπωνες ότι ένας στρατός πεζικού σε ανοιχτό έδαφος είναι πολύ ευάλωτος στα θωρακισμένα οχήματα και ότι το ανώτερο ηθικό δεν είναι υποκατάστατο της ανώτερης πυρκαγιάς.

Αν και ένα φαινομενικά μικρό γεγονός, η συνοριακή σύγκρουση είχε πολύ μεγάλο αντίκτυπο στα γεγονότα. Η ταπείνωση της Ιαπωνίας στα χέρια των τεχνολογικά ανώτερων Σοβιετικών τους ανάγκασε να εγκαταλείψουν την πολιτική τους για «Χοκουσίν-Ρον«ή« Βόρειο Δόγμα Επέκτασης », το οποίο θα έβλεπε την Ιαπωνία να προσπαθήσει τελικά να εισβάλει και να προσαρτήσει τα πλούσια σε πόρους σύνορα της Σιβηρίας της Ρωσίας. Αντ 'αυτού, η Ιαπωνία αποφάσισε «Νανσίν-Ρον', που τους είδε να εισβάλλουν στο Φιλιππίνες και Ινδονησία . Περαιτέρω πολιτικές εκτιμήσεις, συμπεριλαμβανομένου του Συμφώνου Molotov-Ribbentrop, οδήγησαν την Ιαπωνία να υπογράψει μια συνθήκη χωρίς επιθετικότητα με τους Σοβιετικούς το 1941 που διήρκεσε μέχρι τις τελευταίες ημέρες του πολέμου.

Σύμφωνο Molotov-Ribbentrop

Ως το τελευταίο βήμα πριν ξεκινήσει τα πανηγύρια, ο Χίτλερ έστειλε τον Υπουργό Εξωτερικών του Joachim von Ribbentrop στη Ρωσία με στόχο να διασφαλίσει ότι η Γερμανία δεν θα πολεμούσε τους Ρώσους όταν εισέβαλαν αναπόφευκτα στην Πολωνία. Ο Τζόζεφ Στάλιν είχε χάσει την πίστη του στις δυνάμεις των Δυτικών καθώς δεν κατάφεραν επανειλημμένα να συγκρατήσουν την επιθετικότητα του Χίτλερ και είχαν απορριφθεί πολλές φορές από προσφορές συμμαχίας των Γάλλων και Βρετανών. Χρειαζόταν επίσης χρόνο για την ανοικοδόμηση του σοβιετικού στρατού, αφού τον είχε καθαρίσει από πολλούς από τους αξιωματικούς του, ενώ διεξήγαγε επίσης μια μαζική εκστρατεία εκσυγχρονισμού του εξοπλισμού και έπρεπε επίσης να αποφύγει έναν πόλεμο δύο μετωπικών ενάντια στη Γερμανία και την Ιαπωνία. Με τα συμφέροντα και των δύο ηγετών να συμπίπτουν αυτή τη στιγμή, τα δύο έθνη υπέγραψαν το γερμανικό-σοβιετικό σύμφωνο για μη επιθετικότητα, γνωστό επίσης ως σύμφωνο Molotov-Ribbentrop. Δημόσια, το σύμφωνο απλώς ανέφερε ότι καμία χώρα δεν θα πάει σε πόλεμο με την άλλη, αλλά ιδιωτικά χώρισε την Ανατολική και Κεντρική Ευρώπη μεταξύ των Ναζί και των Σοβιετικών. Οι δύο δυνάμεις συμφώνησαν να χωρίσουν την Πολωνία μεταξύ τους, ενώ οι Σοβιετικοί κέρδισαν επίσης το ελεύθερο χέρι είτε να εκφοβίσουν είτε να προσαρτήσουν τα κράτη της Βαλτικής και Φινλανδία . Με τους Σοβιετικούς να εξουδετερώνονται ως απειλή και οι δυτικές δυνάμεις φαινομενικά απρόθυμες να καταρρίψουν για λογαριασμό της Πολωνίας, ο Χίτλερ ξεκίνησε τον παγκόσμιο πόλεμο μόλις μια εβδομάδα αργότερα.

Παρά το ότι πιστεύουν μετά τον πόλεμο ότι ο Χίτλερ και ο Στάλιν ήταν κρυφά BFF, και οι δύο πλευρές θεωρούσαν τον πόλεμο με την άλλη ως αναπόφευκτο. Ο Χίτλερ είχε ανέβει στην εξουσία σε μικρό βαθμό λόγω του φανταστικού φάσματος της απειλής Ιουδαίο-Μπολσεβίκων, και θεώρησε την κατάκτηση και τον αποικισμό της Ανατολικής Ευρώπης απαραίτητη για την επιβίωση του λεγόμενου «Άριου» απέναντι στους Βρετανούς και τους Γάλλους αυτοκρατορίες. Επιπλέον, η ειρηνική συνύπαρξη (ειδικά με «κατώτερους» Σλάβους) ήταν αδύνατη δεδομένης της ναζιστικής ιδεολογίας. Το ναζιστικό καθεστώς χτίστηκε γύρω από έναν εχθρό για να πολεμήσει και δεν μπορούσε να υπάρξει χωρίς έναν. Ο Στάλιν, από την πλευρά του, ήταν διαμετρικά αντίθετος στην ιδεολογία του Χίτλερ, τόσο από πρακτική όσο και από ιδεολογική άποψη. Οι Σοβιετικοί είχαν ξοδέψει ένα ασήμαντο χρόνο και χρήμα βοηθώντας μερικούς από τους πιο ένθετους αντιπάλους του Χίτλερ στη Γερμανία πριν από τον πόλεμο, και οι σοβιετικές εδαφικές φιλοδοξίες ήταν άμεσα αντίθετες με εκείνες των Ναζί. Τα δύο έθνη θα συγκρούονταν, ήταν απλά θέμα πότε. Η συνθήκη ήταν μια ρεαλιστική κίνηση για να αγοράσει λίγο χρόνο και από τις δύο πλευρές, καθώς ετοίμαζαν να πολεμήσουν την άλλη.

Ο πόλεμος

Επιδημία στην Ευρώπη

Ο Κόκκινος Στρατός χειραψία με τον Wehrmacht στην Πολωνία.

Blitzkrieg στην Πολωνία

Η Γερμανία εισέβαλε στην Πολωνία τον Σεπτέμβριο του 1939, αφού έκανε πολλά ψευδής σημαία συνοριακά περιστατικά που έχουν σχεδιαστεί για να ευθύνονται για την επακόλουθη βία στους Πολωνούς. Συντονίζοντας με τον σοβιετικό σύμμαχό τους και τη μαριονέτα της Σλοβακίας, οι Γερμανοί μπόρεσαν να αναγκάσουν τους Πολωνούς να υπερασπιστούν σε τρία μέτωπα. Η Πολωνία πολέμησε γενναία, αλλά ήταν πολύ ξεπερασμένη. Υπάρχει ένας μόνιμος μύθος ότι το πολωνικό ιππικό άλογο χρεώνει γερμανικές δεξαμενές. ωστόσο αυτό είναι μαλακίες : Οι πολωνοί τραγουδιστές χρησιμοποίησαν ως επί το πλείστον τα άλογά τους για γρήγορη, φθηνή μεταφορά, και οι λίγες πραγματικές χρεώσεις ιππικού ήταν κατά του πεζικού και όλοι ήταν επιτυχημένοι. Υπήρχαν επίσης μερικά αξιοσημείωτα παραδείγματα ικανότητας και αντοχής στην Πολωνία. Η μάχη της Wizna, για παράδειγμα, είδε 720 Πολωνούς στρατιώτες να υπερασπίζονται μια οχύρωση για τρεις ημέρες ενάντια σε 42.200 Γερμανούς στρατιώτες και 350 άρματα μάχης. Ωστόσο, η ήττα της Πολωνίας ήταν αναπόφευκτη.

Παρά την κήρυξη πολέμου, ούτε οι Βρετανοί ούτε οι Γάλλοι βοήθησαν τους Πολωνούς κατά της Γερμανίας. Οι Γάλλοι ξεκίνησαν μια περιορισμένη εισβολή στα δυτικά συνοριακά εδάφη της Γερμανίας, η οποία ήταν ανεπιτήδευτη επειδή ο Χίτλερ ανέπτυξε σχεδόν όλες τις ένοπλες δυνάμεις της Γερμανίας στα ανατολικά. Αφού προχώρησε μόνο λίγα μίλια, οι Γάλλοι αποσύρθηκαν για να επικεντρωθούν στην άμυνα.

Μετά την ήττα της Πολωνίας πολλοί Πολωνοί στρατιώτες κατέφυγαν στη Βρετανία, όπου συνέχισαν να πολεμούν, και οι πολωνοί παραβάτες κώδικα έπαιξαν σημαντικό - ίσως αποφασιστικό - ρόλο στην τελική νίκη των Συμμάχων. Η πολωνική αντίσταση συνεχίστηκε μετά την πτώση της κυβέρνησής τους, και αυτό το κίνημα αντίστασης ήταν το μεγαλύτερο υπό το γερμανικό Ράιχ. Ο Πολωνικός Στρατός Εσωτερικών στην κορυφή του αριθμούσε περίπου 300.000 άτομα.

Ο χειμερινός πόλεμος

Φινλανδική φωλιά πολυβόλων κατά τη διάρκεια του χειμερινού πολέμου.

Με την Πολωνία να τελειώνει και με τη Γερμανία να έχει συναινέσει σε αυτήν, οι Σοβιετικοί έστρεψαν την προσοχή τους στη Φινλανδία. Οι Σοβιετικοί έστειλαν στους Φινλανδούς ένα τελεσίγραφο απαιτώντας να μετακινήσουν τα σύνορά τους πίσω από το Λένινγκραντ και να μισθώσουν τις ναυτικές τους βάσεις. Όταν οι Φινλανδοί αρνήθηκαν, οι Σοβιετικοί επιτέθηκαν. Οι Φινλανδοί πολέμησαν πίσω από τη βαριά οχυρωμένη γραμμή Mannerheim, ενώ ο Κόκκινος Στρατός αγωνίστηκε λόγω του ότι οι περισσότεροι από τους αξιωματικούς του καθαρίστηκαν από τον Στάλιν τα χρόνια πριν από τον πόλεμο. Αφού σημείωσαν μικρή πρόοδο το 1939, οι Σοβιετικοί χρησιμοποίησαν τελικά το ανώτερο πυροβολικό τους για να παραβιάσουν τις φινλανδικές οχυρώσεις. Αν και έχασαν τον πόλεμο, η γενναία άμυνα της Φινλανδίας εξασφάλισε ότι ήταν σε θέση να διατηρήσει την ανεξαρτησία της αφού αναγκάστηκε να κάνει εδαφικές παραχωρήσεις.

Ο Κόκκινος Στρατός, από την άλλη πλευρά, έπαιξε άψογα. Στην πραγματικότητα, η ταπεινωτική υπόθεση έπεισε ολόκληρο τον κόσμο ότι η Σοβιετική Ένωση θα αποτελούσε ώθηση αν οι Γερμανοί επιτέθηκαν σε αυτούς. Αυτός ο λανθασμένος υπολογισμός είχε τρομερές συνέπειες.

Ο πόλεμος του Phoney

Ονομάζεται επίσης «Sitzkrieg», ο Phoney War είναι ένας όρος που περιγράφει την περίοδο από τον Σεπτέμβριο του 1939 έως τον Απρίλιο του 1940, όταν οι Σύμμαχοι και οι Γερμανοί απλώς κοίταζαν ο ένας τον άλλον πέρα ​​από τα γαλλικά σύνορα. Ωστόσο, αυτή η περίοδος ήταν πολύ άσκοπη. Η μάχη του Ατλαντικού είχε ξεκινήσει με σοβαρότητα, χτυπώντας το ναυτικό U-boat του Χίτλερ εναντίον της συμμαχικής εμπορικής ναυτιλίας. Ο Χίτλερ ήλπιζε να λιμοκτονήσει τις βρετανικές νήσους εισαγωγών και να τους αναγκάσει να μηνύσουν την ειρήνη. Ως ανάπτυξη του ναυτικού πολέμου, ο Χίτλερ εισέβαλε Δανία και Νορβηγία . Η Γερμανία κατέλαβε γρήγορα τη Δανία πριν μπορέσει να ανταποκριθεί, αλλά αυτό ήταν μόνο για την προετοιμασία της πιο σημαντικής επίθεσης στη Νορβηγία. Η Νορβηγία κρίθηκε κρίσιμη για τα συμφέροντα της Γερμανίας για δύο λόγους. Πρώτον, είχε μια μεγάλη ακτογραμμή στη Βόρεια Θάλασσα, η οποία θα έδινε στη Γερμανία πρόσβαση στον Ατλαντικό για να πολεμήσει τους Βρετανούς. Δεύτερον, οι εισαγωγές σιδήρου από τη Γερμανία από τη Σουηδία διέρχονταν από τη Νορβηγία και όταν οι Βρετανοί επιβιβάστηκαν σε ένα νορβηγικό πλοίο χωρίς διαμαρτυρία, οι Γερμανοί αποφάσισαν ότι αυτή η εμπορική οδός απειλήθηκε.

Το επακόλουθο της επιτυχούς εισβολής στη Νορβηγία είδε τον Χίτλερ να βάλει τον διαβόητο συνεργάτη του Vidkun Quisling υπεύθυνος. Η πτώση της Νορβηγίας αντιμετωπίστηκε με ανησυχία στο Ηνωμένο Βασίλειο, καθώς το κοινό φοβόταν ότι η Γερμανία θα μπορούσε να το χρησιμοποιήσει ως βάση για να επιτεθεί στη Μεγάλη Βρετανία. Ο Neville Chamberlain παραιτήθηκε με ντροπή λόγω της αποτυχίας των πολιτικών του, και Ουίνστον Τσώρτσιλ , που ανέκαθεν έκανε σκληρή γραμμή εναντίον του Χίτλερ, έγινε πρωθυπουργός.

Εν τω μεταξύ, οι Σοβιετικοί εισέβαλαν και προσάρτησαν τα κράτη της Βαλτικής.

Η πτώση της Γαλλίας

Ο Χίτλερ πηγαίνει στα αξιοθέατα στο Παρίσι.

Καθώς όλα αυτά συνέβαιναν, η Γαλλία κάθισε με ασφάλεια πίσω από τις υποτιθέμενες άθραυστες αμυντικές οχυρώσεις της, τις οποίες ονόμαζαν «Maginot Line». Η κρίσιμη αδυναμία, ωστόσο, ήταν ότι δεν επεκτάθηκε στα βελγικά σύνορα. Οι Γάλλοι πίστεψαν λανθασμένα ότι το δάσος Ardennes ήταν πολύ πυκνό για να περάσει τεθωρακισμένα οχήματα, και οι Βέλγοι μάλλον δεν θα το εκτιμούσαν αν οι Γάλλοι φαινόταν να χρησιμοποιούν τη χώρα τους ως ασπίδα κρέατος. Οι Γάλλοι είχαν επίσης κάνει σοβαρούς λανθασμένους υπολογισμούς κατά τη διάρκεια του πολέμου, με αποτέλεσμα οι (πραγματικά αρκετά τρομερές) δεξαμενές τους να εξαπλώνονται σπάνια μέσω σχηματισμών πεζικού, αντί να συγκεντρώνονται σε ξεχωριστές διαιρέσεις και σοβαρή έλλειψη ραδιοεπικοινωνιών (δεξαμενές διοίκησης, για παράδειγμα , αναμενόταν να αναμεταδώσουν παραγγελίες μέσω semaphore) σήμαινε ότι ο γαλλικός στρατός απλά δεν μπορούσε να ενεργήσει τόσο γρήγορα ή συνεκτικά όσο και των Ναζί, οι οποίοι διαδόθηκαν ευρέως ραδιόφωνα μεταξύ πεζικού, πανοπλίας και αεροσκάφους. Ο γαλλικός στρατός ήταν μεγάλος και αρκετά καλά εξοπλισμένος, ανώτερος σε σχέση με τους Ναζί, αλλά επίσης καταστράφηκε καταστροφικά λόγω αυτής της έλλειψης επικοινωνίας. Οι γαλλικές αεροπορικές δυνάμεις, αν και είχαν αρκετά καλά έως εξαιρετικά αεροσκάφη, ήταν απολύτως μικροσκοπικές σε σύγκριση με το Luftwaffe, και έτσι δεν μπόρεσαν να προκαλέσουν σημαντική αντίσταση.

Σε μια τολμηρή και φιλόδοξη κίνηση, ο γερμανικός στρατός έστειλε μια ομάδα δεξαμενών να τεμαχίσουν τις Αρδέννες στο νότιο Βέλγιο και να εισβάλουν στη βόρεια Γαλλία, όλα αυτά ολοκληρώθηκαν σε τρεις ημέρες. Στη μάχη του Σεντάν, ο γερμανικός στρατός χρησιμοποίησε την αεροπορική του δύναμη και το στοιχείο της έκπληξης για να συντρίψει τους συμμαχικούς υπερασπιστές. Αυτή η νίκη επέτρεψε στους Γερμανούς να πιέσουν για το αγγλικό κανάλι και να περιβάλλουν εντελώς τους συμμαχικούς στρατούς. Οι Γερμανοί εισέβαλαν επίσης στις Κάτω Χώρες, οι οποίες ήταν επιτυχημένες αφού οι Γερμανοί βομβάρδισαν το Ρότερνταμ και απείλησαν να κάνουν το ίδιο με τις υπόλοιπες πόλεις της Ολλανδίας. Μετά την πλήρη αποτυχία των Συμμάχων να υπερασπιστούν τη βόρεια Γαλλία, οι Βρετανοί δεν είχαν άλλη επιλογή από το να αποσυρθούν. Με την κύρια τους δύναμη να περικυκλώνεται στο λιμάνι του Ντάνκιρκ, οι Βρετανοί κατάφεραν να εκκενώσουν τους περισσότερους άντρες τους δια θαλάσσης. Η Ιταλία μπήκε στον πόλεμο εισβάλλοντας στη νότια Γαλλία όταν έγινε σαφές ότι οι Ναζί θα κέρδιζαν.

Η πολιτική κρίση ξεκίνησε στη Γαλλία, η οποία κορυφώθηκε με τον διορισμό του προέδρου Albert Lebrun Philippe petain ως πρωθυπουργός της Γαλλίας. Ο Πέτειν υπέγραψε την ανακωχή με τη Γερμανία λίγο αργότερα, παραδίδοντας μεγάλο μέρος της χώρας του στην κατοχή. Στη συνέχεια, η κυβέρνησή του έγινε ναζιστική μαριονέτα δικτατορία ευρέως γνωστό ως Vichy Γαλλία .

Σε αντίθεση με το « μαϊμού που τρώει τυρί «Η αντίληψη για τη Γαλλία, οι Γάλλοι στρατιώτες πολέμησαν συχνά άγρια, καταλήγοντας με γαλλικές δυνάμεις που κάλυπταν την εκκένωση των Βρετανών με μεγάλο κόστος για τους ίδιους, και πολλοί από τους Γάλλους συνέχισαν να πολεμούν μετά την ήττα τους, τόσο με τη μορφή της Γαλλικής Αντίστασης όσο και της Ελεύθερης Γαλλική γλώσσα. Δυστυχώς, εκείνοι που ήταν πιστοί στον Βίτσι συνεργάστηκαν με τους Γερμανούς. Το γαλλικό ρεκόρ για τη θεραπεία του Εβραίοι αναμίχθηκε σαφώς. Οι Γάλλοι Εβραίοι προστατεύθηκαν στο μέτρο του δυνατού, ενώ οι ξένοι Εβραίοι παραδόθηκαν στους Ναζί με αυτό που έχει χαρακτηριστεί ως «ενθουσιασμός».

Η μάχη της Βρετανίας

Βαριά ζημιά στο Λονδίνο κατά τη διάρκεια του Blitz.

Έχοντας κατακτήσει τη Δυτική Ευρώπη, ο Χίτλερ έδωσε μια αδύναμη «έκκληση στη λογική», ζητώντας ουσιαστικά από τους Βρετανούς να παραδεχτούν την ήττα και να βάλουν τα όπλα τους. Ο Τσόρτσιλ φυσικά αρνήθηκε. Η μάχη της Βρετανίας ξεκίνησε το καλοκαίρι του 1940 όταν η Luftwaffe άρχισε να πραγματοποιεί αεροπορικές επιθέσεις εναντίον βρετανικών στρατιωτικών και αεροπορικών στόχων με την ελπίδα να αποκτήσει αεροπορική υπεροχή πριν από μια πιθανή εισβολή. Ο Χίτλερ επέμεινε στην πεποίθησή του ότι οι Βρετανοί θα εγκατέλειπαν τον πόλεμο για αρκετό καιρό. Αφού είδε τελικά το λόγο, ο Χίτλερ διέταξε τη βιαστική δημιουργία ενός πραγματικού σχεδίου εισβολής, του λιθόστρωτου «Operation Sea Lion».

Ο βρετανικός στρατός αναγκάστηκε να αφήσει πίσω του μεγάλο μέρος του βαρύ εξοπλισμού τους στο Dunkirk, και ακόμη και οι σφαίρες ήταν ελλιπείς. Το Βασιλικό Ναυτικό, από την άλλη πλευρά, παρέμεινε ισχυρό. Το Ηνωμένο Βασίλειο είχε επίσης ενισχύσει τις αεροπορικές του άμυνες με αντιαεροπορικά όπλα, ομάδες προβολής και αεροδρόμια. Βασικά, οι Βρετανοί είχαν επίσης το πλεονέκτημα ενός παράκτιου συστήματος ραντάρ που βοήθησε να δώσει κάποια προειδοποίηση για τις επιδρομές της Luftwaffe. Πιλότοι από τη Βρετανική Κοινοπολιτεία και τις Ηνωμένες Πολιτείες καθώς και οι ηττημένοι Ευρωπαίοι σύμμαχοι βοήθησαν στην υπεράσπιση των Νήσων της Γερμανίας από τη Γερμανία.

Επιδιώκοντας να καταστρέψει τη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία μέσω τριβής, η Luftwaffe πραγματοποίησε ατέλειωτες επιθέσεις εναντίον βρετανικών αεροπορικών βάσεων, προκαλώντας σοβαρές ζημιές και αναγκάζοντάς τους να κινηθούν περαιτέρω στην ενδοχώρα. Στα τέλη Αυγούστου, ένας Γερμανός βομβιστής χτύπησε κατά λάθος ένα πολιτικό τμήμα του Λονδίνου, ωθώντας τους Βρετανούς να βομβαρδίσουν το Βερολίνο σε αντίποινα. Εξοργισμένος από την επίθεση στο Βερολίνο, ο Χίτλερ διέταξε το Luftwaffe να επικεντρωθεί στο χτύπημα στο Λονδίνο και σε άλλες πόλεις. Αν και προκάλεσε τρόμο στους πολίτες, το λεγόμενο «London Blitz» ήταν ένα στρατηγικό λάθος εκ μέρους των Γερμανών. Εστιάζοντας στις πόλεις, η Luftwaffe σταμάτησε να καταστρέφει τις αεροπορικές βάσεις της RAF και τα εργοστάσια του έθνους, επιτρέποντας στους Βρετανούς να ανακτήσουν και να ανοικοδομήσουν την αεροπορική τους δύναμη. Επίσης, επέτρεψε στους Βρετανούς να πραγματοποιήσουν αντίποινα βομβιστικές επιδρομές σε γερμανικές πόλεις. Το Blitz απέτυχε να διαταράξει σημαντικά τη βρετανική πολεμική προσπάθεια.

Οι κακές παρεμβάσεις της Ιταλίας

Γερμανικό πυροβολικό στην Ελλάδα.
Πρώτα ήταν πολύ δειλά για να συμμετάσχουν. Τώρα βιάζονται για να μοιραστούν τα λάφυρα.
—Τα σχόλια του Χίτλερ για την είσοδο της Ιταλίας στον πόλεμο.

Αφού έσπευσε να κηρύξει τον πόλεμο στη Γαλλία, η Ιταλία υπέστη αμέσως επιδρομές από τους Βρετανούς στις απροετοίμαστες φρουρές τους Λιβύη . Από την αρχή, η Ιταλία του Μουσολίνι ξεπέρασε κάθε άλλη μεγάλη δύναμη. Δεν είχαν μεγάλη βαριά βιομηχανία, υπέστησαν ελλείψεις στα περισσότερα στρατηγικά αγαθά και η στρατιωτική και πολιτική γραφειοκρατία τους ήταν απελπιστικά αναποτελεσματική.

Ο Μουσολίνι έκανε τα πράγματα χειρότερα για τον εαυτό του, κηρύσσοντας ξαφνικά τον πόλεμο στην Ελλάδα στα τέλη του 1940 προτού ο στρατός του εκπονήσει πολεμικά σχέδια και χωρίς να ενοχλεί να ενημερώσει τον Χίτλερ. Η Ιταλία βασίστηκε στην εισβολή της από την Αλβανία, την οποία είχε προσαρτήσει πριν από τον πόλεμο. Παρά την αριθμητική υπεροχή, οι Ιταλοί αγωνίστηκαν ενάντια στην ιδιοτροπία του Μουσολίνι. Η Ιταλία είχε εισβάλει κατά τη διάρκεια της περιόδου βροχών της Ελλάδας από μια χώρα που είχε λίγες υποδομές για να πολεμήσει εναντίον μιας βαριά οχυρωμένης και ορεινής χώρας.

Οι Ιταλικές ήττες στη Βόρεια Αφρική, εν τω μεταξύ, έπεισαν τον Χίτλερ να στείλει Έρβιν Ρόμελ και το Afrika Korps για να τα σώσει. Οι Γερμανοί και οι Ιταλοί αγωνίστηκαν ενάντια στην κακή εφοδιαστική και το χειρότερο έδαφος. Το ιταλικό ναυτικό υπέστη ήττες καθώς και η αποφασιστική επιδρομή βρετανικών αεροσκαφών στο ναυτικό της Ιταλίας στον Κόλπο του Τάραντα ή η απώλεια και ζημία πολλών από τα πλοία τους νότια της Κρήτης.

Την άνοιξη του 1941, ένα πραξικόπημα κατά του άξονα ανέτρεψε τη γερμανική κυβέρνηση της Γιουγκοσλαβίας. Η Γερμανία αντέδρασε εισβάλλοντας τη Γιουγκοσλαβία μαζί με τους συμμάχους τους στον Άξονα Ρουμανία , Ουγγαρία , και Βουλγαρία . Η Γερμανία, η οποία είχε επιδιώξει να παραμείνει ουδέτερη, αργότερα συμφώνησε να διασώσει τους επιβλητικούς Ιταλούς στην Ελλάδα, αλλά αυτό απαιτούσε να καθυστερήσει σημαντικά την προγραμματισμένη εισβολή τους στη Σοβιετική Ένωση.

Επέκταση στο πεδίο εφαρμογής

Οι Γερμανοί στρατιώτες προχωρούν στη Ρωσία.

Επιχείρηση Barbarossa

Πρέπει να κλωτσήσουμε μόνο στην πόρτα και ολόκληρη η σάπια κατασκευή θα καταρρεύσει.
—Ο Χότλερ «Η ζωή έρχεται σε εσάς γρήγορα».

Στις 22 Ιουνίου 1941, ο Άξονας ξεκίνησε μια μαζική εισβολή στη Σοβιετική Ένωση με τη συμμετοχή περίπου 4,5 εκατομμυρίων στρατιωτών. Αν και χαρακτηρίστηκε ως λάθος, η Επιχείρηση Μπαρμπαρόσα ήταν ολόκληρο το σημείο του επεκτατισμού του Χίτλερ στα ανατολικά και της εισβολής του στην Πολωνία. Η έννοια του 'Lebensraum' του Χίτλερ απαιτούσε από τη Γερμανία να αποικιστεί η Σοβιετική Ένωση. Προετοιμάστηκε το 1941 και επιβεβαιώθηκε το 1942, οι Ναζί »Generalplan Ost«ζήτησε, για μια περίοδο 10 ετών, την εξόντωση, την απέλαση, την υποδούλωση ή τη γερμανικοποίηση των περισσότερων ή όλων των Πολωνών και των Ανατολικών Σλάβων που ζουν ακόμα στην Ευρώπη και προέβλεψε την τελική απέλαση και εξόντωση περισσότερων από 50 εκατομμυρίων Σλάβων πέρα ​​από τα βουνά των Ουραλίων εντός 50 χρόνια με ένα μικρό υπόλοιπο να επιβιώσει στα σύνορα της Γερμανίας για να χρησιμοποιηθεί ως δούλος εργασία. Φυσικά, αυτό το φρικτό σχέδιο για αδιανόητη γενοκτονία θα μπορούσε να συμβεί μόνο μετά τη συντριβή της Σοβιετικής Ένωσης. Έτσι, η Επιχείρηση Barbarossa.

Γερμανικά άρματα εκτός Μόσχας.

Εμπιστεύοντας το Σύμφωνο Molotov-Ribbentrop, η σοβιετική ηγεσία και η στρατιωτική διοίκηση εξεπλάγησαν εντελώς. Ο Ερυθρός Στρατός είχε επίσης αποδυναμωθεί από τον καθαρισμό του Στάλιν. Τα σοβιετικά στρατεύματα κακοποίησαν τα άρματα μάχης και τον εξοπλισμό τους, αλλά πολεμούσαν επίσης με τόση επιμονή που η άρνηση αποχώρησης μεταξύ των μονάδων του Ερυθρού Στρατού οδήγησε σε πολλές από αυτές να περικυκλωθούν και να καταστραφούν. Η έννοια των μαζικών σοβιετικών παραδιδόμενων και των σοβιετικών στρατιωτών που μπορούν να πολεμήσουν μόνο λόγω των όπλων και των απειλών των κομισάρων τους είναι ένας μύθος, όπως ακριβώς ο μύθος του Στάλιν που κατατονώνει όταν άκουσε τα νέα.

Αν και επιτυχημένη, η αρχική γερμανική πρόοδος αντιμετώπισε διάφορα προβλήματα. Η ρωσική περίοδος των βροχών είχε έρθει και μετέτρεψε τους δρόμους του έθνους σε λάσπη, και οι Σοβιετικοί είχαν εφαρμόσει μια επιτυχημένη πολιτική καύσης της γης που είδε ολόκληρα εργοστάσια να αποσυναρμολογούνται και να αποστέλλονται προς τα ανατολικά. Το βασικό σχέδιο των Ναζί υπέθεσε επίσης ότι θα κέρδιζαν, παράλληλα αγνοώντας τα προβλήματα της εφοδιαστικής που θα τους εμπόδιζαν να προχωρήσουν πέρα ​​από το Σμόλενσκ πριν σταματήσουν. Η Φινλανδία είχε επίσης προσχωρήσει στους Γερμανούς στην επίθεσή τους λόγω των συνεχών προσπαθειών της Σοβιετικής Ένωσης να παραβιάσουν την κυριαρχία τους και τα φινλανδικά στρατεύματα βοήθησαν τους Γερμανούς να πολιορκήσουν την πόλη του Λένινγκραντ. Η πολιορκία είχε ως αποτέλεσμα 2 εκατομμύρια θανάτους, ή περίπου το 40% του πληθυσμού της πόλης. Η γερμανική εκστρατεία για να πάρει τη Μόσχα καθυστέρησε με την απόφαση του Χίτλερ να επικεντρωθεί στην κατάκτηση της σοβιετικής βιομηχανίας στην Ουκρανία και τον Καύκασο. Έτσι, παρά την απειλή να καταλάβουν την πόλη, οι Γερμανοί αγωνίστηκαν ενάντια στις βροχές του φθινοπώρου και τον βάναυσο ρωσικό χειμώνα πάνω από τη σοβιετική αντίσταση, και υπέστησαν την πρώτη μεγάλη ήττα του πολέμου.

Ορισμένοι ανίδεοι Οι Αμερικανοί δεν θα συγχωρηθούν αν εξακολουθούν να σκέφτονται ότι ο πόλεμος ξεκίνησε στα τέλη του 1941 με τον Ιαπωνικό βομβαρδισμό Περλ Χάρμπορ . Επίσης, δεν θα συγχωρηθούν για το ότι σκέφτηκαν ότι οι ΗΠΑ στράφηκαν και κέρδισαν από μόνα τους τον πόλεμο την εποχή του α 14 miniseries επεισοδίων , σώζοντας τον κόσμο από τον φασισμό. Χωρίς τον Κόκκινο Στρατό να αντιμετωπίζει τις δυσκολίες που έκανε, δεν είναι τέντωμα να πούμε ότι τα πράγματα θα φαίνονται πολύ διαφορετικά σήμερα. Τούτου λεχθέντος, τα Σοβιετικά βοηθήθηκαν από την αμερικανική δανειοδότηση. Ήταν πραγματικά οι Σύμμαχοι που νίκησαν τον Άξονα και όχι ένα έθνος.

Περλ Χάρμπορ

Η επίθεση που ξεκίνησε χίλιες θεωρίες συνωμοσίας .

Ενώ ο Χίτλερ πατούσε στην Ευρώπη, η Ιαπωνία έφτασε στο όριο της ικανότητάς της στην Ανατολή. Λόγω των πρώτων υλών λόγω αμερικανικού εμπάργκο, οι Ιάπωνες αποφάσισαν να πολεμήσουν έναν πλήρη πόλεμο με τις ΗΠΑ. Φοβούσαν ότι οι ΗΠΑ θα επέμβαναν εάν επιτεθούν στις εκμεταλλεύσεις των Δυτικών Συμμάχων στη Νοτιοανατολική Ασία και οι ΗΠΑ δεν θα άρουν το εμπάργκο πετρελαίου εκτός εάν η Ιαπωνία εγκαταλείψει τον πόλεμό της στην Κίνα. Έτσι, στο μυαλό τους, οι Ιάπωνες δεν είχαν άλλη επιλογή από το να πολεμήσουν με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Συνειδητοποιώντας ότι είναι πολύ αδύναμοι για να κερδίσουν μια παρατεταμένη σύγκρουση, η Ιαπωνία κατέληξε σε μια τακτική που ήλπιζε ότι θα το αγόραζε χρόνο για να κατακτήσει τη διαδρομή της μέσω της Νοτιοανατολικής Ασίας χωρίς αμερικανική παρέμβαση. Αυτό θα ήταν μια αιφνιδιαστική επίθεση στον Αμερικανικό Ειρηνικό Στόλο στο Περλ Χάρμπορ.

Οι Ιάπωνες βοηθήθηκαν από την αμερικανική στρατιωτική ανικανότητα στην ειρήνη, η οποία τροφοδοτήθηκε από ένα ρατσιστής υποτίμηση των ικανοτήτων της Ιαπωνίας. Δυστυχώς για τους Ιάπωνες, ενώ η επίθεση ξεκίνησε σε μεγάλο βαθμό χωρίς εμπόδια, οι αερομεταφορείς της Αμερικής δεν βρισκόταν στο λιμάνι τη στιγμή της επίθεσης, επομένως επέζησαν και έφυγαν από τις ΗΠΑ με ισχυρή παρουσία στο Ειρηνικός . Ωστόσο, η επίθεση σκότωσε σχεδόν 3.000 Αμερικανούς και εξοργίστηκε το κοινό των ΗΠΑ.

Οι ΗΠΑ Συνέδριο γρήγορα κήρυξε πόλεμο μετά από έκκληση του Προέδρου Φράνκλιν Ντελάνο Ρούσβελτ . Στη συνέχεια η ναζιστική Γερμανία κήρυξε πόλεμο εναντίον των ΗΠΑ. Οι ΗΠΑ εφαρμόστηκαν στρατολογία και ξεκίνησε Ιαπωνική αμερικανική πρακτική . Η βιομηχανική του παραγωγή άρχισε γρήγορα να αυξάνεται, κάτι που θα αποτελούσε αποφασιστικό παράγοντα στον πόλεμο.

Οι ιαπωνικές προόδους στον Ειρηνικό

Έκρηξη πλοίου στο αυστραλιανό λιμάνι του Ντάργουιν.

Μια μέρα μετά το Περλ Χάρμπορ, αεροπλάνα των ΗΠΑ στις Φιλιππίνες πιάστηκαν στο έδαφος και καταστράφηκαν από ιαπωνική απεργία. Το αμερικανικό ναυτικό αναγκάστηκε να αποσυρθεί από τις ιαπωνικές εναέριες επιθέσεις και οι Ιάπωνες στρατιώτες προσγειώθηκαν στις Φιλιππίνες. Οι δυνάμεις των ΗΠΑ υπό τον στρατηγό Ντάγκλας Μακάρθουρ αποσύρθηκαν στη χερσόνησο Bataan στο νησί Luzon, αλλά ηττήθηκαν εκεί από τους Ιάπωνες. Οι επιζώντες Αμερικανοί και Φιλιππινέζοι κρατούμενοι αναγκάστηκαν να υπομείνουν τον «Μπάτανα του Θανάτου», όπου οι Ιάπωνες αιχμάλωτές τους τους ανάγκασαν να περπατήσουν σε στρατόπεδα φυλακών υπό σκληρές συνθήκες και αυθαίρετες εκτελέσεις. Περίπου 20.000 άνθρωποι πέθαναν.

Η Ιαπωνία επιτέθηκε επίσης στις άλλες Συμμαχικές Δυνάμεις. Χρησιμοποίησαν το περίφημο «πεζικό ποδηλάτων» για να σκουπίσουν τις ζούγκλες της Μαλαισίας και να πάρουν Σιγκαπούρη από τους Βρετανούς, εισέβαλαν στο Χονγκ Κονγκ, εισέβαλαν στη Βιρμανία από το έδαφος του συμμάχου τους Ταϊλάνδη , και κατέλαβαν τις Ολλανδικές Ανατολικές Ινδίες (τώρα Ινδονησία) στις αρχές του 1942. Η Ιαπωνία κατάφερε ακόμη και να βομβαρδίσει μια ναυτική βάση το Αυστραλία και εισβάλλετε σε μια αυστραλιανή πόλη σε αυτό που είναι τώρα Παπούα Νέα Γουινέα .

Αυτές οι εύκολες νίκες για τους απροετοίμαστους Δυτικούς Συμμάχους άφησαν την Ιαπωνία υπερβολική αυτοπεποίθηση και υπερεκμετάλλευση.

Οι Σύμμαχοι γυρίζουν την παλίρροια

Το Ανατολικό Μέτωπο, 1942-1943

Στάλινγκραντ μετά τη μάχη.

Παρόλο που η μάχη της Μόσχας ήταν μια καταστροφική ήττα για τη ναζιστική Γερμανία, δεν ήταν καθόλου αποφασιστική και ο Wehrmacht μπόρεσε να διατηρήσει τα κέρδη του για το μεγαλύτερο μέρος του 1942 ακόμη και ενάντια στις σκληρότερες αντεπιθέσεις του κόκκινου στρατού. Έσπασαν τους Σοβιετικούς στη Δεύτερη Μάχη του Χάρκοβο και επανέλαβαν την επίθεσή τους το καλοκαίρι του 1942. Στόχος της Γερμανίας αργότερα το 1942 ήταν η κατάληψη των πετρελαϊκών πεδίων του Καυκάσου της Σοβιετικής Ένωσης και η εξάλειψη των αποστολών τροφίμων που ανέβαιναν στον ποταμό Βόλγα. Εάν αυτό μπορούσε να επιτευχθεί, οι Γερμανοί ισχυρίστηκαν ότι οι Σοβιετικοί δεν θα μπορούσαν να συνεχίσουν να πολεμούν χωρίς την ικανότητα παραγωγής πετρελαίου και τροφίμων. Άρχισαν να κάνουν διάπραξη για την Case Blue, η οποία θα έβλεπε το Army Group South να χωρίζεται σε δύο νέες «ομάδες στρατού». Η Ομάδα Στρατού Β θα προχωρήσει στο Στάλινγκραντ και στη συνέχεια θα διασχίσει το Βόλγα για να προστατεύσει την Ομάδα Στρατού Α, η οποία θα καταλάβει τους πόρους στον Καύκασο.

Αντίθεση του κόκκινου στρατού κατά τη μάχη του Κουρσκ.

Κατά τη διάρκεια της Μάχης του Στάλινγκραντ, το Στρατιωτικό Όμιλο Β βασίστηκε στους μη εξοπλισμένους Βαλκανικούς και Ιταλούς συμμάχους του για να κρατήσει τις πλευρές τους καθώς τα καλύτερα εξοπλισμένα τμήματα τους προωθήθηκαν στην ίδια την πόλη. Αντιμετωπίζουν επίσης τη συνήθη επίμονη αντίσταση από τον Κόκκινο Στρατό, μαζί με το αστικό έδαφος που παρέχει στους Ρώσους αξιοσημείωτα αμυντικά πλεονεκτήματα. Οι Σοβιετικοί επέζησαν με αεροπορικό βομβαρδισμό και έλλειψη εφοδιασμού. Στη συνέχεια, οι Σοβιετικοί ξεκίνησαν την Επιχείρηση Little Saturn, την οποία εξέπληξαν οι Γερμανοί και περικύκλωσαν τον Γερμανικό Έκτο Στρατό υπό τον στρατηγό Friedrich Paulus, στον οποίο ο Χίτλερ αρνήθηκε να υποχωρήσει λόγω της υπόσχεσης του Luftwaffe να ανεφοδιάσει την πόλη με εναέρια μεταφορές. Οι Σοβιετικοί ήταν σε θέση να σπρώξουν στην ίδια την πόλη, κερδίζοντας τη μάχη ως αποτέλεσμα, προκάλεσαν περίπου 800.000 θύματα στον Άξονα και σχεδόν εξαλείφοντας τον Έκτο Στρατό.

Μετά το Στάλινγκραντ, οι Σοβιετικοί προσπάθησαν να διατηρήσουν τη δυναμική τους, ξεκινώντας μια σειρά από επιθέσεις, πιο διάσημα γύρω από το Χάρκοβο και κοντά στο Λένινγκραντ. Αυτό είναι όταν δημιουργήθηκε η διόρθωση Kursk. Στα μέσα του 1943, οι Γερμανοί πήραν μια μοιραία απόφαση να επιτεθούν σε αυτό το σοβιετικό προεξέχον. Μια τελευταία προσπάθεια διάσωσης της ανατολικής επίθεσής τους, οι Γερμανοί συγκέντρωσαν σχεδόν ένα εκατομμύριο στρατιώτες και 2.700 άρματα μάχης. Οι Σοβιέτ, ωστόσο, γνώριζαν ότι οι Γερμανοί θα προσπαθούσαν να χτυπήσουν εκεί, και ως αποτέλεσμα έχτισαν μαζικές αμυντικές ζώνες στο περίγραμμα, μαζί με τη δημιουργία δυνάμεων γύρω από τα βόρεια και νότια άκρα της διόγκωσης. Ως αποτέλεσμα, οι δύο αιχμές του δόρατος έφτασαν αμέσως, οδηγώντας την επιχείρηση Ακρόπολη να γίνει μια τριβή slugfest που ευνόησε τους Σοβιετικούς αντί της αστραπής αστραπής που ήθελαν οι Γερμανοί. Εκεί εμφανίστηκαν επίσης τα περισσότερα από τα διάσημα γερμανικά άρματα μάχης τρίτης γενιάς, με τους Panther και τον Ferdinand να καταστρέφονται κατά τη διάρκεια της μάχης. Με την Επιχείρηση Citadel να κολλάει γρήγορα και να μην πηγαίνει πουθενά, οι Σοβιετικοί είχαν την ευκαιρία να ξεκινήσουν τη δική τους σειρά μαζικών επιθέσεων που ξέσπασαν κατά τη διάρκεια του υπόλοιπου έτους, οδηγώντας αναπόφευκτα τους Γερμανούς πίσω και τους αλέσουν. Μέχρι το τέλος του 1943, οι Γερμανοί και οι σύμμαχοί τους είχαν απομακρυνθεί εντελώς από τη Ρωσία, καθώς και η ακαθάριστη πλειοψηφία της Ουκρανίας, με το Κέντρο Ομάδων Στρατού και τον Βορρά να βγαίνει στο ράφι της Λευκορωσίας. Οι περισσότεροι ιστορικοί συμφωνούν ότι μέχρι αυτό το σημείο, οι Σοβιετικοί είχαν αποκτήσει τη στρατηγική υπεροχή και επρόκειτο να μεταβούν στο Βερολίνο ανεξάρτητα από το τι συνέβη στη Δύση.

Κατάρρευση του άξονα στη Βόρεια Αφρική και τη Νότια Ευρώπη

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ εκφορτώνει ένα τζιπ σε μια ιταλική παραλία.

Καθ 'όλη τη διάρκεια του 1942 οι Βρετανοί κατέστρεψαν και νίκησαν τις δυνάμεις του Άξονα με ανεπαρκή τροφοδοσία υπό τον Erwin Rommel, κυρίως κατά τη διάρκεια των Μάχες του Ελ Αλαμέιν. Ελπίζοντας να ανακουφίσει την πίεση στους Σοβιετικούς και να ανοίξει το δρόμο για εισβολή στη Νότια Ευρώπη, τις δυνάμεις των Δυτικών Συμμάχων υπό τον Ανώτατο Συμμαχικό Διοικητή Dwight Eisenhower εισέβαλε στο Μαρόκο και την Αλγερία, που ήταν αποικίες του Vichy Γαλλία . Δυστυχώς, οι Γάλλοι δεν ανέβηκαν όπως αναμενόταν, αλλά αντίθετα αντιστάθηκαν έντονα. Για κάποιο λόγο, αυτό δεν θέτει σε αναστάτωση την ψευδή καρικατούρα των Γάλλων Vichy ως απρόθυμοι συνεργάτες.

Ενώ ο Ρόμελ δραπέτευσε στην Τυνησία αφού οι Σύμμαχοι κατέλαβαν το Μαρόκο και την Αλγερία, αλλά ήταν ανάμεσα σε αυτούς και τις βρετανικές δυνάμεις στην Αίγυπτο και τη Λιβύη. Αν και διεξάγει μια επιδέξια αμυντική εκστρατεία, ο Ρόμελ συγκλονίστηκε από τους Συμμάχους. Με την απελευθέρωση της Βόρειας Αφρικής να περάσει από τους αποικιστές κακού τύπου στους λιγότερο αποικιστές, οι Σύμμαχοι ήταν ελεύθεροι να το χρησιμοποιήσουν ως βάση για επιχειρήσεις εναντίον της Ευρώπης. Στα τέλη του καλοκαιριού 1943, οι Σύμμαχοι πραγματοποίησαν μια επιτυχή εισβολή στη Σικελία. Αυτό παρακολουθήθηκε γρήγορα τον Σεπτέμβριο με την εισβολή της ίδιας της Ιταλίας. Με αγγλοαμερικανικές μπότες στο έδαφος, ο Βασιλιάς Βίκτωρ Εμμανουήλ Γ 'της Ιταλίας υποκίνησε επιτυχώς την απομάκρυνση του Μπενίτο Μουσολίνι από την εξουσία. Η Ιταλία άλλαξε τις πλευρές και κήρυξε πόλεμο στον Άξονα, αλλά τα γερμανικά στρατεύματα κατάφεραν να απελευθερώσουν τον Μπενίτο Μουσολίνι σε μια επιδρομή του κομάντο badass και τον έβαλαν υπεύθυνο για μια ναζιστική κυβέρνηση μαριονέτα με έδρα τη βόρεια Ιταλία. Η λεγόμενη «Ιταλική Κοινωνική Δημοκρατία» υπήρχε μόνο επειδή κατείχε σε μεγάλο βαθμό και υπερασπίστηκε τα γερμανικά στρατεύματα.

Στα μέσα του 1943 οι Βρετανοί και οι Αμερικανοί ξεκίνησαν μια στρατηγική αποστολή βομβαρδισμού εναντίον της Γερμανίας με στόχο να διαταράξουν τη βιομηχανία της και να «αποσυμφορήσουν» τον πληθυσμό της.

Γυρίζοντας την παλίρροια στον Ειρηνικό

Το αμερικανικό ναυτικό κατευθύνεται προς τα νησιά Gilbert.

Η μάχη του Midway τον Ιούνιο του 1942 σηματοδότησε ένα καθοριστικό σημείο καμπής στον πόλεμο του Ειρηνικού, καθώς οι Αμερικανοί βύθισαν τέσσερις ιαπωνικούς αεροπλανοφόρους με κόστος ενός. Το επακόλουθο της μάχης είδε την πρωτοβουλία να μετατοπιστεί στους Αμερικανούς και έδωσε στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ ένα πλεονέκτημα που πηγαίνει στην επιθετική εκστρατεία του Γκουανταλκανάλ. Η νίκη στο Midway σήμαινε επίσης ότι οι Σύμμαχοι θα μπορούσαν να στρέψουν την προσοχή τους πίσω στην Ευρώπη και να σχεδιάσουν την εισβολή τους στη Βόρεια Αφρική και τη Νότια Ευρώπη.

Η ώθηση των ΗΠΑ στον Ειρηνικό ξεκίνησε με την εκστρατεία των Νήσων Γκίλμπερτ και Μάρσαλ ενάντια σε περιοχές που θεωρούνταν σημαντικές ιαπωνικές ναυτικές περιοχές. Η επιχείρηση Cartwheel στα τέλη του 1943 είδε τους Ιάπωνες να εκδιώκονται από τη Νέα Βρετανία, ένα νησί στα ανοικτά των ακτών της Παπούα Νέα Γουινέα. Στις αρχές του 1944, οι ΗΠΑ ανέλαβαν τον κεντρικό Ειρηνικό μαζί με την νησιωτική αποικία τους Γκουάμ .

Αν και δίνεται λιγότερη προσοχή από τις αμφίβιες επιθέσεις και τον εναέριο βομβαρδισμό σε κινούμενα σχέδια Κανάλι ιστορίας επαναλήψεις (ξανά), τα όπλα που κέρδισαν στο Pacific Theatre of the War ήταν απεριόριστο υποβρύχιο πόλεμο των ΗΠΑ. Οι μαζικές απώλειες αποστολής στέρησαν τους Ιάπωνες από το απαραίτητο υλικό για τον πόλεμο. Ο αμερικανικός εναέριος βομβαρδισμός των ιαπωνικών πόλεων επανέλαβε τη φρίκη των βρετανικών πυροβολισμών των γερμανικών πόλεων.

Η Ιαπωνία αντιμετώπισε επίσης έναν ολοένα και πιο δαπανηρό πόλεμο τριβής ενάντια στους Κινέζους, οι οποίοι έλαβαν βοήθεια από τους Δυτικούς Συμμάχους.

Απελευθέρωση της Γαλλίας

Οι Αμερικανοί στρατιώτες πλησιάζουν την παραλία της Ομάχα.

Στις 6 Ιουνίου 1944, οι Δυτικοί Σύμμαχοι εισέβαλαν στη Νορμανδία, τη βόρεια ακτή της Γαλλίας. Πριν από τις εκφορτώσεις των αμφίβιων, πραγματοποιήθηκαν αεροπορικές και ναυτικές βομβαρδίσεις και αεροπορική επίθεση, αλλά οι πραγματικές μάχες έπεσαν σε αδιέξοδο για μεγάλο μέρος του Ιουνίου και του Ιουλίου. Η ανακάλυψη δεν έγινε μέχρι τον Αύγουστο, αλλά όταν έγινε, η Γαλλία απελευθερώθηκε γρήγορα. Αυτό βοήθησε επίσης η προσγείωση των Συμμάχων στη νότια Γαλλία περίπου την ίδια στιγμή.

Η απελευθέρωση της Γαλλίας είχε μια σκοτεινή πλευρά, καθώς ο άμαχος πληθυσμός εκδίκασε εναντίον όσων θεωρούνταν ότι συνεργάστηκαν ή έδωσαν παρηγοριά στους Ναζί κατακτητές. Περίπου 20.000 γυναίκες χαρακτηρίστηκαν και εξαφανίστηκαν βίαια ως δημόσια ταπείνωση επειδή φέρεται να κοιμούνται με Γερμανούς, αλλά αυτή η πρακτική από μόνη της εμπνεύστηκε από το γεγονός ότι οι Ναζί έκαναν το ίδιο πράγμα με τις Άριες γυναίκες που φέρεται να κοιμούνται με μη-Άριες.

Οι Σύμμαχοι ξέσπασαν από το Παρίσι το τελευταίο μισό του 1944 και προχώρησαν στα σύνορα της Γερμανίας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι Γερμανοί ξεκίνησαν την τελευταία μεγάλη επίθεσή τους στο Δυτικό Μέτωπο, η οποία είχε ως αποτέλεσμα τη σκληρή μάχη του Bulge. Παρόλο που προκάλεσαν την τρίτη θανατηφόρα εκστρατεία στην αμερικανική ιστορία, οι Γερμανοί εξάντλησαν το μεγαλύτερο μέρος της δύναμής τους στην τελευταία απεγνωσμένη ώθηση. Μετά λειτουργούσαν νεκροί.

Σοβιετικές επιθέσεις

Γερμανικές δυνάμεις στη Μόσχα, Ιούλιος 1944.
Σήμερα είναι προφανές σε κάθε λογικό άτομο ότι το γερμανικό Ράιχ έχει χάσει τον πόλεμο. Όλες οι κυβερνήσεις που είναι υπεύθυνες για το πεπρωμένο των χωρών τους πρέπει να βγάλουν τα κατάλληλα συμπεράσματα από αυτό το γεγονός, γιατί, όπως είπε ένας μεγάλος Γερμανός πολιτικός, ο Μπίσμαρκ, κάποτε, «Κανένα έθνος δεν πρέπει να θυσιάσει τον βωμό μιας συμμαχίας».
—Μίκλος Χόρτι, Οκτώβριος 1944.

Οι Σοβιετικοί πέρασαν επίσης το 1944 για την επίθεση. Ακόμη και πριν από την Ημέρα της Ημέρας, οι επιθέσεις της Σοβιετικής το χειμώνα και την άνοιξη του 1944 ξεπέρασαν τα υπόλοιπα γερμανικά κράτη από την Ουκρανία, πήραν την Κριμαία, και μάλιστα ώθησαν τα προπολεμικά σύνορα στην Πολωνία και τη Ρουμανία σε ορισμένα μέρη. Μέχρι το καλοκαίρι του 1944, η Επιχείρηση Bagration επισκίασε τις προσγειώσεις D-Day, καθώς οι Σοβιετικοί χρησιμοποίησαν 2,5 εκατομμύρια στρατιώτες για να κατεδαφίσουν τρεις στρατούς του Άξονα και να αναγκάσουν τους Γερμανούς να υποχωρήσουν πλήρως. Οι Σοβιετικοί στην πραγματικότητα υπερεκτίμησαν τη δύναμη της Γερμανίας, ενώ η Γερμανία είχε κάνει το αντίθετο, και έτσι η Ρωσία προκάλεσε τη χειρότερη γερμανική στρατιωτική καταστροφή ολόκληρου του πολέμου προκαλώντας σχεδόν μισό εκατομμύριο θύματα μεταξύ του ήδη αποτυχημένου Wehrmacht της Γερμανίας.

Συνειδητοποιώντας ότι οι Ναζί βρισκόταν στην πόρτα του θανάτου, αλλά ότι οι Σοβιετικοί θα μπορούσαν να αποδειχθούν ότι είναι ένας ακόμη καταπιεστής, οι Πολωνοί αντιστασιακοί ανέβηκαν ανεπιτυχώς στη Βαρσοβία. Σε μια πρόβλεψη του Ψυχρού Πολέμου, ο Ερυθρός Στρατός σταμάτησε σκόπιμα να προχωρά στη Βαρσοβία και επέτρεψε στους Ναζί να συντρίψουν τους Πολωνούς παρόλο που είχαν υποσχεθεί να υποστηρίξουν την επίθεση νωρίτερα. Καθώς ο κόσμος άρχισε να μαθαίνει, ο Στάλιν δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για μια ανεξάρτητη Πολωνία.

Οι Σοβιετικοί κατέλαβαν τη Βαρσοβία στις αρχές του 1945, απελευθερώνοντας επίσης το στρατόπεδο θανάτου του Άουσβιτς, αλλά ο προπολεμικός πληθυσμός 1,3 εκατομμυρίων της Βαρσοβίας μειώθηκε τώρα σε μόλις 153.000. Οι μικρότεροι σύμμαχοι του Χίτλερ τον άφησαν τον εγκαταλείπουν κατά την τελευταία φάση του πολέμου. Η Ρουμανία, που εισέβαλε από τους Σοβιετικούς από την Ουκρανία, παραδόθηκε τον Σεπτέμβριο του 1944. Η Βουλγαρία παραδόθηκε σχεδόν αμέσως μετά χωρίς να πυροβολήσει πυροβολισμό. Η Ουγγαρία προσπάθησε να εγκαταλείψει τον πόλεμο ένα μήνα αργότερα, αλλά η Γερμανία τον εισέβαλε και επέβαλε ένα καθεστώς μαριονέτας. Όλα αυτά ήταν άχρηστα, καθώς οι Σοβιετικοί νίκησαν τη γερμανική φρουρά της Βουδαπέστης στις αρχές του 1945.

Τελειώνοντας τον πόλεμο

Ερείπια του Ράιχσταγκ στο Βερολίνο.

Πτώση της Γερμανίας

Οι Σύμμαχοι πέρασαν το πρώτο εξάμηνο του 1945 κλείνοντας στη Γερμανία. Λόγω των κερδών που επιτεύχθηκαν το 1944, οι Σοβιετικοί είχαν την τιμή να καταλάβουν το Βερολίνο, αν και υποστηρίχθηκαν από αεροσκάφη των Δυτικών Συμμάχων προτού παραδοθούν στο Σβέιτ. Οι Σοβιετικοί βομβάρδισαν και έπεσαν στη γερμανική άμυνα στο Seelow Heights, χάνοντας 30.000 άντρες κατά τη διάρκεια μιας από τις τελευταίες μάχες του πολέμου. Στις 30 Απριλίου, οι Σοβιετικοί πήραν το Königsplatz, την πλατεία της πόλης ακριβώς μπροστά από το Ράιχσταγκ και στη συνέχεια πολεμούσαν τους Γερμανούς μέσα στο ίδιο το κτίριο.

Ο Χίτλερ, ο μεγάλος και αλάνθαστος Φύρερ του Χίλιου Χρόνου Ράιχ, βγήκε σαν σκύλα.

Όταν έγινε προφανές ότι το Βερολίνο θα έπεφτε (και θα αντιμετώπιζε ένα φράγμα Meme στο Διαδίκτυο ), Ο Χίτλερ δεσμεύτηκε αυτοκτονία σε ένα ασφαλές καταφύγιο παρά να το αντέξει μέχρι την ήττα του, και το σώμα του κάηκε σε έναν κρατήρα βόμβας έξω από την αποθήκη. Στο χάος της μάχης, τα λείψανα του Χίτλερ δεν ταυτοποιήθηκαν ποτέ μέχρι το 2017. Η γερμανική αντίσταση έληξε λίγο μετά την ανακοίνωση του θανάτου.

Η Γερμανία παραδόθηκε επίσημα στους Συμμάχους στις 7 Μαΐου.

Πτώση της Ιαπωνίας

Ο Douglas MacArthur επιστρέφει στις Φιλιππίνες.

Στον Πόλεμο του Ειρηνικού, οι ΗΠΑ συνέτριψαν το υπόλοιπο ναυτικό της Ιαπωνίας στη Μάχη του Κόλπου της Λέιτ, τη μεγαλύτερη ναυτική εμπλοκή στην ανθρώπινη ιστορία. Οι Ιάπωνες είχαν στοιχηματίσει τα πάντα σε μια τελευταία κλιματική αναμέτρηση εκεί, και δεν πήγε στο δρόμο τους. Αυτή η μάχη ήταν επίσης η πρώτη στην οποία η Ιαπωνία εφάρμοσε την έννοια της «ειδικής επίθεσης», γνωστή ως καμικάζι , εναντίον του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ. Πιλότοι αυτοκτονίας προσπάθησαν να συντρίψουν τα αεροπλάνα τους ή επανδρωμένο πύραυλο σε αμερικανικά πολεμικά πλοία. Εν τω μεταξύ, οι ναυτικοί προσπάθησαν το ίδιο πράγμα με επανδρωμένες τορπίλες. Παρά αυτήν την απελπιστική και τρομακτική τακτική, η αμερικανική πολεμική προσπάθεια πλησίασε όλο και πιο κοντά στην ιαπωνική πατρίδα, και μια συμμαχική εισβολή φαινόταν επικείμενη. Οι αμερικανικές δυνάμεις εδάφους κατέλαβαν τα νησιά Iwo Jima και Okinawa μετά από έναν πικρό και παρατεταμένο αγώνα. Κατά τη μάχη της Οκινάουα, η ναυαρχίδα της ΙαπωνίαςΓιαμάτοκαι ορισμένοι συνοδοί στάλθηκαν σε μονόδρομο ταξίδι ως τελευταία προσπάθεια να υπερασπιστεί το τελευταίο νησί από τους Αμερικανούς, αλλά κατέληξε να βυθίζεται από μια σειρά μαζικών απεργιών αερομεταφορέων των ΗΠΑ. Αυτό εξάλειψε οριστικά το αυτοκρατορικό ιαπωνικό ναυτικό από τον πόλεμο.

Αρχικά ξεκίνησε επειδή η ναζιστική Γερμανία πιστεύεται ότι ξεκίνησε να εργάζεται για μια πυρηνική βόμβα, το Έργο του Μανχάταν κατάφερε να δημιουργήσει ένα χρησιμοποιήσιμο πυρηνικό όπλο. Αντί να στέλνουμε στρατεύματα, Πρόεδρος Τρούμαν (αναλαμβάνει τον νεκρό τώρα FDR ) αντί να συναινέσει στην πτώση ενός τύπου όπλου σχάση ουρανίου πυρηνικό όπλο (που ονομάζεται «Μικρό αγόρι») στη βιομηχανική πόλη της Χιροσίμα , στις 6 Αυγούστου 1945, αφού προειδοποίησε τους Ιάπωνες ότι η άρνηση παράδοσης θα είχε τρομερές συνέπειες. Όταν η Ιαπωνία πήρε πολύ χρόνο στη συζήτηση, ο Τρούμαν διέταξε την πτώση ενός δεύτερου πυρηνικού όπλου, μιας βόμβας σχάσης πλουτωνίου τύπου έκρηξης με το όνομα «Fat Man», Ναγκασάκι . Αυτό έκανε τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο τον πρώτο (και μέχρι τώρα, μόνο) πυρηνικό πόλεμο στον κόσμο. Την ίδια ημέρα, οι Σοβιετικοί ξεκίνησαν μια μαζική εισβολή στη Μαντζουρία, νικώντας γρήγορα την ιαπωνική δύναμη κατοχής. Η ξαφνική εισβολή της Σοβιετικής Δημοκρατίας και η εξάλειψη δύο μεγάλων πόλεων ήταν ένα βαθύ σοκ για τους Ιάπωνες και την επόμενη μέρα η κυβέρνησή τους ενημέρωσε τους Συμμάχους ότι ήταν πρόθυμοι να παραδοθούν, ζητώντας μόνο να τους επιτραπεί να διατηρήσει τον αυτοκράτορα ως ξόανο . Η ιαπωνική ηγεσία υπέγραψε αργότερα μια δήλωση για άνευ όρων παράδοση στις 2 Σεπτεμβρίου 1945, τερματίζοντας τον πόλεμο.

Γενοκτονία και αγριότητες

Δείτε το κύριο άρθρο για αυτό το θέμα: Γενοκτονία Ναι, διαβάζετε σωστά την κορυφή.

Ολοκαύτωμα και άλλες γερμανικές φρικαλεότητες

Στην προσπάθειά τους να δημιουργήσουν ένα «φυλετικά καθαρό» κράτος, η ναζιστική Γερμανία διέπραξε γενοκτονία ενάντια σε εθνοτικές και άλλες ομάδες που θεωρούσαν κατώτερες. Μεταξύ αυτών που δολοφονήθηκαν ήταν έξι εκατομμύρια Εβραίοι , άλλα έξι εκατομμύρια μη Εβραίοι σοβιετικοί πολίτες, περίπου τρία εκατομμύρια Σοβιετικές δυνάμεις, περίπου δύο εκατομμύρια μη Εβραίοι πολωνοί πολίτες, και περίπου ένα εκατομμύριο συνολικά Ρώμη , Πολίτες της Σερβίας, άτομα με ειδικές ανάγκες, «κοινωνικά» και ομοφυλόφιλοι .

Η απόφαση εξόντωσης των Εβραίων της Ευρώπης ελήφθη το 1941 από τον Αδόλφο Χίτλερ και τον εσωτερικό του κύκλο, και πολλοί κορυφαίοι ναζί αξιωματούχοι επεξεργάστηκαν τις λεπτομέρειες του σχεδίου στη Διάσκεψη του Wannsee το 1942, υπό την εποπτεία του Ρέινχαρντ Χάιντριχ . Το Ολοκαύτωμα ξεκίνησε με μαζικούς πυροβολισμούς που διεξήχθησαν από τους λεγόμενουςEinsatzgruppen, οι οποίες ήταν μονάδες μεγέθους τάγματος από το κεντρικό γραφείο ασφαλείας του Ράιχ, καθώς και μονάδες από το Οπλισμένοι SS . Περίπου το 40% των θυμάτων του Ολοκαυτώματος δολοφονήθηκαν με αυτόν τον τρόπο. Μια σφαγή στο Μπάμπι Γιαρ της Ουκρανίας είδεEinsatzgruppenσκοτώσει 34.000 άτομα κατά τη διάρκεια μιας εβδομάδας περίπου. Οι Γερμανοί εφηύρε το βενζινάδικο, ένα όχημα που είχε ένα αεροστεγές διαμέρισμα στο οποίο θα μπορούσαν να εξαεριστούν οι αναθυμιάσεις του οχήματος με σκοπό τη θανάτωση των θυμάτων του. Οι περισσότεροι διάσημοι ήταν τα στρατόπεδα εξόντωσης, όπως το Άουσβιτς, το Σόμπιμπορ και η Τρεμπλίνκα, στα οποία δεκάδες χιλιάδες κρατούμενοι μπορούσαν να αερίζονται και να αποτεφρώνονται κάθε μέρα.

Το Ανατολικό Μέτωπο είδε επίσης τη ναζιστική Γερμανία να εφαρμόζει εν μέρει το «Generalplan Ost», το οποίο θα είχε οδηγήσει στην εξόντωση των περισσότερων, αν όχι όλων, εθνοτικών Σλάβων στις περιοχές που κατέκτησε η Γερμανία. Οι Σοβιετικές δυνάμεις κρατήθηκαν σε σκόπιμα ασυναγώνιστες συνθήκες.

Η ναζιστική Γερμανία χρησιμοποιείται επίσης εκτενώς δούλος εργασίας κατά τη διάρκεια του πολέμου, απαγωγή περίπου 12 εκατομμυρίων Ευρωπαίων. Ο ιστορικός Ούλριχ Χέρμπερτ του Πανεπιστημίου του Φράιμπουργκ είπε: «Η απασχόληση ξένων καταναγκαστικών εργατών δεν περιοριζόταν μόνο σε επιχειρήσεις μεγάλης κλίμακας. Εφαρμόστηκε σε ολόκληρη την οικονομία. από το μικρό αγρόκτημα και το κλειδαράκι με μόλις έξι εργαζόμενους, μέχρι το εθνικό σιδηροδρομικό σύστημα, τις τοπικές αρχές, τις μεγάλες εταιρείες εξοπλισμού και επίσης πολλά ιδιωτικά νοικοκυριά.

Ιαπωνικά εγκλήματα πολέμου

Οι Ιάπωνες, πάλι, συμμετείχαν επίσης σε φρικτές δραστηριότητες, με κάποιες εκτιμήσεις να ξεπερνούν τα 20 εκατομμύρια νεκροί από την εκστρατεία τους στην Άπω Ανατολή, κυρίως Κινέζοι. Η Ιαπωνία ήταν το μόνο έθνος στον πόλεμο που χρησιμοποίησε βιολογικά και χημικά όπλα στη μάχη, αναπτύσσοντας βουβονική πανούκλα, χολέρα και άνθρακα ενάντια στις κινεζικές δυνάμεις, καθώς και φωσγένιο, χλώριο, Lewisite, αέριο ναυτίας (νιτροχλωροφόρμιο) και αέριο μουστάρδας: εκτιμάται ότι το Imperial Japan's Το πρόγραμμα βιολογικών όπλων είχε ως αποτέλεσμα 400.000-580.000 θανάτους. Οι περισσότεροι διάσημοι ήταν οι δολοφονίες στο Ναντζίνγκ και τη Μανίλα, και πολλοί υπέστησαν φρικτά ιατρικά πειράματα ή εκτέθηκαν σε βιολογικά όπλα στα χέρια του Ενότητα 731 . Οι φυλακισμένοι και οι κάτοικοι των κατεχόμενων περιοχών αντιμετωπίστηκαν άψογα, με άντρες αναγκασμένους να δουλέψουν σε δουλεία και γυναίκες να αναγκαστούν πορνεία («άνεση γυναικών») για να υπηρετήσει τον ιαπωνικό στρατό. Παραδόξως, αυτές οι φρικαλεότητες αγνοήθηκαν σε μεγάλο βαθμό ή ακόμα και αρνήθηκε , από μεταγενέστερες ιαπωνικές κυβερνήσεις (ένα ιδιαίτερα διαβόητο ιαπωνικό εγχειρίδιο που αναφέρεται στο Βιασμός του Nanking ως «μερικοί θάνατοι»), και σοβαρή διεθνής συζήτηση για αυτές τις φρικαλεότητες ως εγκλήματα πολέμου ή οι πράξεις γενοκτονίας δεν άρχισαν μόλις γύρω στη δεκαετία του 1990.

Συνέπεια

Ήταν ζεστό πριν κρυώσει.

Προς το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου τα σοβιετικά στρατεύματα κατέλαβαν τεράστιες εκτάσεις Ευρασίας, αναγκάζοντάς την να γίνει υπερδύναμη, αυτό ήταν άσχημο νέο για τις ΗΠΑ. Προβλήθηκαν ιδέες για ένα πυρηνικό ολοκαύτωμα με την ονομασία «Operation Unthinkable», οι ιδέες απορρίφθηκαν, αλλά οι σχέσεις δεν βελτιώθηκαν. Οι αρχικές προσπάθειες έγιναν για συνεργασία. Ωστόσο, η αμοιβαία δυσπιστία και η σοβιετική επιθετικότητα οδήγησαν σε ένα γρήγορη ανάλυση αυτής της συνεργασίας. Ενώ οι ΗΠΑ έδωσαν και δανείστηκαν τεράστια χρηματικά ποσά στη Δυτική Ευρώπη και σε περιοχές της Ασίας μέσω του Σχεδίου Μάρσαλ (έτσι ώστε να ανοικοδομηθούν αυτές οι περιοχές), οι Σοβιετικοί ζήτησαν μεγάλες αποζημιώσεις από τις περιοχές που τέθηκαν υπό τον έλεγχό τους. Στο τέλος, τα δύο συστήματα ήταν τόσο ασύμβατα που το Ψυχρός πόλεμος έγινε ο νέος κανόνας. Τόσο η Γερμανία όσο και Κορέα διαιρέθηκαν σύμφωνα με τις γραμμές που σχεδίασαν οι δυνάμεις κατοχής των Συμμάχων και των Σοβιετικών (και οδηγούσαν στην Πόλεμος της Κορέας ), και ο κόσμος εγκαταστάθηκε σε μια μακρά εποχή βαθιάς εχθρότητας και δυσπιστίας.

Αναθεώρηση

Ακόμη και πριν τελειώσει ο πόλεμος, οι άνθρωποι και οι κυβερνήσεις παραμόρφωναν σκόπιμα τα γεγονότα. Αυτό δεν είναι μεγάλη έκπληξη. Η προπαγάνδα του πολέμου ήταν μάλλον κοινή. Στη συνέχεια, διάφορες φατρίες συνέχισαν να ξαναγράφουν την ιστορία του πολέμου για τους δικούς τους σκοπούς, απεικονίζοντας τον εαυτό τους ή μια ομάδα που υποστηρίζουν ως «καλοί». Για παράδειγμα, άρνηση ολοκαυτώματος έγινε δημοφιλής στο νεοναζί κύκλους, όπως και οι παραμορφώσεις των γεγονότων στην Κίνα και την Κορέα που έλαβαν χώρα στην μεταπολεμική Ιαπωνία.

Πιο ύπουλη ήταν οι μεταπολεμικές προσπάθειες να απεικονίσουν τόσο τα ναζιστικά όσο και τα αυτοκρατορικά ιαπωνικά καθεστώτα ως ένα είδος εξωτερικής δύναμης, που κατέβαινε από τους ουρανούς για να διαπράξει φρικαλεότητες, από τις οποίες ο Γερμανός και ο Ιαπωνικός λαός δεν γνώριζαν τίποτα, και αν το έκαναν, θα είχαν ΣΥΝΟΛΙΚΑ αντίθετος. Η αλήθεια είναι ότι, εκατομμύρια Γερμανοί και Ιάπωνες όχι μόνο υποστηρίζουν ολόψυχα, αλλά συμμετείχαν ενεργά σε αυτά τα εγκλήματα και η εκτεταμένη καθοδήγηση και από τις δύο κυβερνήσεις (εκτός από τις κολοσσιαίες διοικητικές προκλήσεις που απαιτούνται για την εκτέλεση αυτών των εγκλημάτων) σήμαινε ότι πολύ λίγα θα ήταν πραγματικά άγνωστο. Ο Χίτλερ ξεκίνησε πολύ αργότερα, αλλά πολύ σαφώς περιέγραψε τις πεποιθήσεις και τις φιλοδοξίες του σε αμέτρητες ομιλίες, βιβλία και συνθήματα. Ο Mein Kampf ήταν ένα blockbuster, πουλώντας τόσα πολλά αντίγραφα ο Χίτλερ είχε σημαντική περιουσία πριν ακόμη έρθει στην εξουσία και αργότερα εκδόθηκε σε κάθε ζευγάρι «Άριων» που παντρεύτηκε στη ναζιστική Γερμανία, μαζί με την υποχρεωτική ανάγνωση στα σχολεία. Το ναζιστικό κόμμα διέταξε σημαντική νόμιμη υποστήριξη στη Γερμανία, λαμβάνοντας δεκάδες εκατομμύρια ψήφους στις εκλογές πριν από την άνοδο στην εξουσία, και ήταν είτε το πρώτο είτε το δεύτερο μεγαλύτερο πολιτικό κόμμα από το 1930 και μετά. Για τους Ιάπωνες, οι ιδέες του Yamato-damashii, μιας ρατσιστικής και αντιδραστικής ιδεολογίας που δεν ήταν τόσο διαφορετικές από αυτές των Ναζί, ήταν επίσημη κυβερνητική πολιτική από την αποκατάσταση των Meiji στα τέλη του 1860 και υπήρχε για σχεδόν χιλιετίες πριν από αυτό. Είχε διδαχθεί σε κάθε παιδί, σε κάθε σχολείο, για σχεδόν έναν ολόκληρο αιώνα πριν ακόμη ξεκινήσει ο πόλεμος.

Επιπλέον, είναι αδύνατο να γίνει σαφής διαφοροποίηση μεταξύ αυτών των καθεστώτων και του «λαού», καθώς, τελικά, ποιος ήταν στην κυβέρνηση; Ποιος πυροβόλησε Εβραίους και αποκεφαλίζοντας Κινέζους πολίτες; Ήταν, τελικά, οι άνθρωποι αυτών των εθνών. Το μάθημα που πρέπει να μάθουμε δεν είναι ότι ήταν μερικά κακά μήλα, αλλά μάλλον ότι, λαμβάνοντας υπόψη τις σωστές συνθήκες, οι μέσοι άνθρωποι μπορούν να δελεαστούν να διαπράξουν πραγματικά τερατώδη εγκλήματα. Δεν ήταν διαστημικοί εξωγήινοι. Δεν υπήρχαν ακτίνες ελέγχου μυαλού. Δεν αγνοούσαν τι συνέβαινε. Αυτοί ήταν φυσιολογικοί άνθρωποι που ήταν πεπεισμένοι να ακολουθήσουν, και πραγματικά διέπραξαν τις χειρότερες φρικαλεότητες της εποχής μας.